[Dịch] Tình một đêm ở công sở: Nếu tôi ngủ với sếp của mình (Alucard x Hector) (3)

4af84f60-dc41-4b3e-ae24-068bb2d5bed0--2019-0905_cosmopolitan_3x2_rocky-luten_069

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Tên gốc: One-Night Stands at Workplace: What If I Slept with My Boss

Link: https://archiveofourown.org/works/23605486/chapters/56646385

Thể loại: BL, fanfiction, AU hiện đại, hài

Fandom: Castlevania (Netflix)

Rating: Teen và lớn hơn

Pairing(s): Alucard/Adrian Fahrenheit Ţepeş x Hector, Trevor Belmont x Sypha Belnades (cp phụ)

Nhân vật: Isaac, Hector, Alucard/Adrian Fahrenheit Ţepeş, Trevor Belmont, Sypha Belnades, có nhắc đến Carmilla và Lenore

Cảnh báo: OOC, có nhắc đến tình tiết bạo hành

Preview:

Hector uống hết chỗ sữa hạnh nhân trong ca như thể hành động đó đổ đầy can đảm để cậu thú nhận một bí mật đen tối. Isaac kiên nhẫn nhìn yết hầu cậu chuyển động. Đặt cái ca lên bàn, Hector thở dài. “Đó là tiếng lóng mạng. Nghĩa là tôi tiêu rồi. Tôi xoạc một người không nên xoạc. Hôm nay tôi mới biết thân phận anh ấy. Giờ thì toang thật sự.”

Hector uống say và có tình một đêm với một người cực kỳ quyến rũ cậu gặp ở quán bar. Chàng trai đó hóa ra là người giám sát trực tiếp của cậu ở công ty.

*AU hiện đại, không cần xem Castlevania mới nắm được tình tiết


III.

Có vài thứ Isaac dự đoán — nhưng không hề mong muốn — sẽ nhìn thấy khi về nhà lúc bảy giờ ba mươi phút sau một ca làm đêm đột xuất. Những thứ như bãi nôn của Cezar gần lối ra vào (vị trí yêu thích của nó vì lý do nào đó) vì Hector lại đổ quá nhiều thức ăn vào tô; hay cái đầu bù xù của Hector gục xuống bàn uống nước trong phòng khách, một vũng nước miếng nho nhỏ kế bên miệng còn quanh người nào là sách bìa cứng, ghi chú viết nguệch ngoạc, giấy vụn, laptop còn đang chạy và mấy cái ca chưa rửa vì ai đó đã thức trắng đêm học bài và chỉ vừa bất tỉnh nhân sự; hoặc kết hợp cả hai thứ trên vì khi căng thẳng thì Hector thường đãng trí vô cùng. Vào ngày đẹp trời, anh về nhà và thấy căn hộ ngăn nắp, sạch sẽ và trống trải vì Hector đã dắt Cezar đi dạo trong công viên rồi. Vào ngày xấu trời, anh được tiếp đón bằng hàng loạt câu từ đay nghiến và anh bước vào chỉ vừa kịp để ngăn những ngón tay búp măng của Lenore đánh dấu lên má Hector. Nhớ lại những sáng như thế có khả năng làm anh hỏng cả ngày nên Isaac hít một hơi và quét chúng vào một góc khuất trong đầu đồng thời thầm gửi lời biết ơn đến Chúa vì Ngài đã giúp Hector tỉnh ra và cắt đứt với con nhỏ đó.

Isaac không bắt gặp bãi nôn nào khi mở cửa bước vào căn hộ thuê chung và anh rất cảm kích điều đó. Tuy nhiên, tâm trạng tương đối tốt liền chùng xuống khi anh trông thấy trên kệ giày dép có một đôi giày tây bóng loáng không thuộc về người nào sống trong căn hộ này, được đặt gọn gàng bên cạnh đôi giày thể thao của Hector. Cậu bạn chung nhà của anh có khách chăng? Isaac thắc mắc trong lúc cởi giày và vớ. Nhưng loại khách nào lại đến nhà người ta vào lúc bảy giờ rưỡi sáng, ngoại trừ… Isaac nhớ lại cuộc nói chuyện với Hector gần một tuần trước và thấy mình chẳng vui thích nổi với kết luận mà mạch suy nghĩ này hướng đến. Nghi ngờ trong anh càng được chứng minh bằng cảnh tượng một chiếc áo sơmi trắng và một chiếc cà vạt màu vang đỏ bị vứt bừa trên salông. Isaac nheo mắt, nhặt hai món đó lên và sau khi xem kỹ anh dám chắc một trăm phần trăm chúng không thuộc về Hector vì 1. anh là kiểu người biết rõ cậu bạn chung nhà sở hữu bao nhiêu áo sơmi và cà vạt và 2. Hector không có nhiều quần áo cho lắm. Trên cà vạt có vài vệt trăng trắng và Isaac nhăn mũi, thả cả hai món đồ xuống ghế. Đến lúc này thì anh hầu như khẳng định trong nhà đang chứa loại khách gì và người đó đã cùng Hector làm gì tối qua. Isaac lầm bầm, cảm thấy cơn bực mình đang dâng lên trong ruột gan. Chết tiệt, Hector. Cậu lại ôm phải củ khoai nóng nào nữa đây?

Nhìn về mặt tích cực thì anh nên mừng vì áo sơmi và cà vạt không thể nào là đồ của Lenore.

Isaac ngạc nhiên với sự bình tĩnh của bản thân khi trông thấy một người lạ trong bếp, sử dụng bếp như thể đây là bếp nhà mình. Mái tóc vàng vấn bừa thành một búi rối và lưng quần trễ một cách đáng quan ngại trên xương hông, người đó đang lật chiếc bánh kếp trong chảo bằng sự thành thạo của một đầu bếp chuyên nghiệp, nếu đầu bếp chuyên nghiệp chịu làm bánh kếp từ bột chế biến sẵn mua ở cửa hàng vì chạn bếp nhà họ chỉ có thứ đó thôi. Mùi bơ thơm ngậy thoảng trước mũi Isaac, khiến bao tử anh réo ầm ĩ. Anh hắng giọng báo hiệu sự hiện diện của mình với người thanh niên kia, hẳn vì quá chú tâm đến thao tác nên không hề nghe thấy tiếng bước chân đến gần.

Người lạ hơi giật mình nhưng bàn tay nắm cán chảo vẫn rất vững, nhờ vậy chiếc bánh kếp mới chín một nửa được an toàn. Isaac ghét phải nghĩ đến tình huống vừa lãng phí thức ăn vừa phải dọn dẹp cực khổ nếu anh ta giật mình đánh rơi cái chảo. Việc đó từng xảy ra một lần trong tháng đầu Hector sống ở đây và ngoài dọn dẹp đống bừa bộn trong bếp, Isaac còn phải chở cậu đến bệnh viện chữa vết bỏng. Điều tích cực duy nhất đến từ vụ đó là hai người biết được nhiều điều về nhau trong vài giờ ngắn ngủi ở phòng cấp cứu hơn nguyên một tháng sống cùng dưới một mái nhà.

Liệu Isaac muốn tìm hiểu người khách lạ này qua một tình huống tương tự không? Chắc chắn là không nhé.

“Anh là ai?”

Họ đồng thời mở miệng. Âm lượng, cao độ, giọng điệu đều đều giống hệt nhau.

Tình huống ngượng ngập hết sức. Gần bằng lần đầu Isaac về nhà và chứng kiến Lenore ngồi chơi trong bếp, trên người chẳng mặc gì ngoài chiếc áo thun cũ của Hector. Nhưng ít ra khi đó anh được báo trước là bạn gái của Hector sẽ ghé sang còn anh chàng này, người trông như vừa bước ra từ bìa tạp chí người lớn, Isaac chẳng biết anh ta là ai hết. Còn nữa, Hector biến đi đâu quái rồi?

Như thể đáp lại tiếng lòng của anh, giọng của Hector vọng ra từ phòng tắm. “Anh chắc mình không muốn tắm một cái cho mát không Adrian?”

Hector xuất hiện trước cửa phòng tắm, đi chân đất và trên người chỉ quấn một chiếc khăn tắm. Nước từ những lọn tóc ướt nhỏ thành vũng trên sàn và cậu dùng ngón chân di tấm thảm chùi đi. “… chào anh,” cậu nói lí nhí.

Isaac tự nhiên có cảm giác mình đã gặp cảnh này ở đâu rồi.

“Tôi không cần tắm đâu Hector,” Adrian đáp, ánh mắt kín đáo dạo khắp nửa thân trên của Hector trước khi quay lại Isaac và hiển nhiên Isaac chứng kiến toàn bộ. “Cậu giới thiệu hai chúng tôi được không?”

“Ô, được, được. Adrian, đây là Isaac. Isaac, đây là Adrian.”

“Có lẽ cậu nên mặc quần vào rồi chúng ta hẵng ngồi xuống nói chuyện,” Isaac nói, nhướng hàng lông mày đầy ẩn ý.

“P-Phải,” Hector lắp bắp, ráng hồng từ từ bò lên cần cổ. “Ch-Chờ chút nhé. Tôi quay lại ngay.”

Isaac chưa từng thấy cậu bốc hơi lẹ như thế.

“Cậu ta thường nói năng lưu loát hơn khi mặc đồ đàng hoàng,” Isaac bình luận.

“Phải.”

“Tôi là bạn sống chung nhà với Hector,” Isaac nói, đưa tay ra.

Cái bắt tay của Adrian vững chắc và mạnh mẽ, lòng bàn tay khô ráo, không có vết chai, hoàn toàn phù hợp với vẻ ngoài công tử. Isaac đoán anh chàng có gia cảnh giàu có. “Tôi là Adrian, người giám sát trực tiếp Hector ở công ty V&L.”

“À, anh chàng Lông Mi Cong Vút.”

Nhìn gần thì đúng là anh chàng sở hữu lông mi rất dài và cong, tạo thành bóng mờ mờ trên gò má cao. Trong ánh nắng sớm, mắt anh dường như cùng màu với mái tóc vàng óng như vầng hào quang của thiên thần bao quanh khuôn mặt với những đường nét như tạc. Dù xỉn nhưng Hector miêu tả chuẩn ra phết.

“Xin lỗi?” Adrian nói, sự phật ý hiện lên trong cặp mắt nheo lại nhưng rồi nét mặt anh nhanh chóng giãn thành nụ cười mang đôi phần xấu hổ khi nhận ra ý tứ của Isaac. “Ô,” anh lẩm bẩm, cẩn thận lật chiếc bánh kếp ra đĩa. “Hẳn cậu ấy đã nói với anh.” Anh đặt đĩa lên mặt quầy bếp, dùng một khối bơ nhỏ tráng lòng chảo rồi rót chỗ bột bánh còn lại vào.

Isaac gật đầu, thầm thán phục khả năng vừa nấu vừa tiếp chuyện ở anh.

“Thường thì tôi sẽ nói Hân hạnh gặp anh nhưng tình huống này khá ngượng ngập nên…”

“Đồng ý.”

Im lặng bao trùm cả hai chẵn ba mươi giây trước khi Adrian phá vỡ nó. “Anh thích bánh kếp không? Tôi định làm trứng tráng nhưng tủ lạnh hết trứng rồi nên đành làm bánh kếp thôi.”

“Bánh kếp cũng được.”

Im lặng tiếp.

Hector bước vào bếp cùng lúc Adrian đặt hai đĩa bánh lên bàn ăn. “Anh không ăn sáng cùng chúng tôi à?” cậu liếc hai chiếc bánh, hỏi.

Adrian mỉm cười rồi tháo búi tóc, mái tóc dài buông thả xuống vai. “Xin lỗi, tôi cũng muốn thế nhưng tôi cần về nhà lấy mấy tài liệu cho buổi họp báo cáo sáng nay.”

“Vậy à?” cậu nói, trong giọng hiện lên nỗi thất vọng.

Isaac chẳng thất vọng chút nào, trái lại là đằng khác.

“Thế tôi gặp anh ở công ty nhé.”

“Ừ,” Adrian đáp, quay sang Isaac. “Chúc anh một ngày thuận lợi.”

“Cảm ơn anh vì mấy chiếc bánh,” Isaac gật đầu, nói. “Chúc anh một ngày thuận lợi.”

Anh quan sát Adrian rời khỏi bếp, Hector theo sau. Họ dừng ở phòng khách, Adrian mặc lại chiếc áo sơmi hơi nhàu, bỏ áo ngoài quần và nhét cà vạt vào túi quần. Anh mổ nhẹ lên môi Hector rồi biến mất khỏi tầm nhìn của Isaac.

Không lâu sau, Hector ngồi vào bàn ăn.

“Đó là để tránh bữa sáng diễn ra trong bầu không khí gượng gạo phải không?” Isaac hỏi, nhìn Hector xắn tay áo của chiếc áo len chui đầu rộng thinh đang mặc trên người.

“… đúng là vậy,” Hector thừa nhận. “Hơn nữa cũng chỉ đủ bột cho hai chiếc bánh.”

“Có vẻ tôi vừa làm kỳ đà cản mũi hai người nhỉ?”

“Không đâu. Ngoài hai lý do đó thì Adrian thực sự phải về nhà chuẩn bị cho buổi họp báo cáo buổi sáng. Tối qua ảnh có nói nhưng tôi đang bị phân tâm nên quên mất.”

“Phân tâm?” Isaac lặp lại. Anh với tay lấy chai xirô cây thích và rưới một lượng vừa phải lên bánh.

Hector cúi đầu, bóp gần một phần ba chai xirô lên phần bánh của mình, khiến Isaac nhăn mặt. Làm thế nào cậu giữ được thân hình chuẩn dù hảo ngọt như thế đến giờ vẫn là một bí ẩn. “Phải, ừm, anh biết đấy…” cậu bỏ lửng câu, né tránh ánh mắt Isaac.

“Chuyện gì xảy ra thế? Lần trước cậu nói anh ta cư xử như không hề có chuyện gì xảy ra nhưng giờ hai người lại thân thiết lạ lùng vậy.”

“Tôi cũng bất ngờ lắm,” cậu tiết lộ. “Mấy ngày qua tôi cố gắng nghe lời anh và cư xử một cách chuyên nghiệp. Chúng tôi không nói chuyện nhiều và khi nói thì chỉ nói về công việc. Rồi hôm qua ảnh rủ tôi đến quán bar sau giờ làm việc.”

“Quán Silver Spoon hả?” Isaac hỏi, dùng nĩa xắn một miếng bánh. Anh nhai từ từ trước khi nuốt. Vị cũng không đến nỗi nào dù Isaac chẳng ưa gì bột bánh pha sẵn bán ở cửa hàng.

Hector gật. “Ảnh mời tôi một ly. Chúng tôi trò chuyện. Tôi mời lại ảnh một ly. Chúng tôi tiếp tục trò chuyện đến khuya, khi đó cả hai đều không lái xe được nữa.”

Isaac liếc về phía phòng khách. “Tôi thấy được cuộc trò chuyện đó dẫn đến kết quả gì rồi.”

Khuôn mặt Hector trông như toàn bộ máu đều chạy hết lên đó. Cậu không nhìn thẳng vào mắt Isaac, chậm rãi nhai một miếng bánh kếp để làm cớ trì hoãn đáp lời anh. Trong khi đó, Isaac nhấm nháp thức ăn, cho cậu thời gian lẫn không gian để xử lý suy nghĩ của mình trước khi tiếp tục. Anh cho rằng mình sẽ không phải chờ quá lâu.

Anh đã đúng, tuy những gì thốt ra từ miệng Hector không hẳn như anh dự đoán.

“Xin lỗi vì cái ghế salông,” Hector nhỏ giọng nói, gần như thì thào.

Isaac bị giằng xé giữa xúc động muốn cười lớn — một hành động lâu rồi anh không thực hiện — và xúc động muốn táng một phát vào đầu Hector. “Cần tôi nhắc cậu là cậu có phòng riêng và một chiếc giường rất thoải mái không?”

Mặt đỏ dừ, Hector đặt nĩa xuống để nghịch vu vơ mấy ngón tay. “Thực tình mà nói thì bọn tôi chỉ kịp đến ghế salông thôi. Rõ ràng là uống whiskey chung với tequila rất không ổn.”

“Tôi thấy cực kỳ bất công khi cậu và anh ta đều không bị cảm giác sau cơn say hành.”

“Tôi đang bị đấy. Adrian cũng thế nhưng ảnh giỏi giấu thôi. Ảnh nói mình quen rồi. Ảnh chỉ cần một ly đúp espresso là hết.”

Isaac đã ăn xong. “Tốt cho anh ta thôi,” anh lạnh nhạt nói. “Cậu cần cà phê đặc không?”

“Thôi. Caffeine và chứng rối loạn lo âu của tôi vốn không ưa nhau.”

“Hector, tôi biết tôi không có quyền can thiệp vào đời sống riêng của cậu nhưng có lẽ cậu nên thận trọng với anh chàng Adrian này. Không biết cậu có nhận ra hay không nhưng cậu là nam châm hút—”

“Người đẹp mà thần kinh. Có, tôi có nghe người ta nói.”

“Còn Adrian thì quá đẹp.”

“Anh ấy không giống người bị thần kinh… trừ khi anh nộp cho ảnh một bản báo cáo sai ngữ pháp tùm lum.” Hector tự cười với mình. “Không phải đâu, ý tôi là ảnh rất tử tế.”

“Ban đầu Lenore cũng thế.”

“Đúng vậy,” Hector đồng tình, dẫu giọng cậu cho thấy sự do dự. “Tôi sẽ không lặp lại sai lầm là đâm đầu ngay vào một mối quan hệ nghiêm túc. Lần này tôi sẽ từ từ, trò chuyện, tìm hiểu về nhau, vân vân. Chúng tôi đã thống nhất như vậy để khỏi khiến nơi làm việc trở nên quá kỳ cục.”

Một biểu cảm buồn cười hiếm hoi hiện lên trên mặt Isaac. “Tôi hiểu rồi. Tìm hiểu về nhau theo nhiều cách.”

“Anh cũng công nhận là ảnh đẹp còn gì,” Hector nói, cười bẽn lẽn và cầm nĩa chọc chọc chiếc bánh kếp đang ăn dở. “Nhưng mà anh nói đúng. Tôi sẽ thận trọng với Adrian. Cảm ơn anh, Isaac, vì làm người bạn chung nhà tốt nhất thế giới.”

“Không có chi,” Isaac đáp, mỉm cười. Anh đứng lên, vỗ vai Hector rồi để đĩa và nĩa vào bồn rửa chén.

“Mà này, Hector, có chút chuyện cần nói trước khi tôi đi chợp mắt một lát.”

“Gì vậy?”

“Đốt cái ghế salông đi.”

“Bên này, Adrian.”

Quán Shaw’s vào tối thứ sáu đầy nhóc người và Adrian phải kiễng chân mới nhìn qua được vài mái đầu đủ màu sắc. Anh thấy được mái đầu vàng cam của Sypha và cánh tay cô đang vẫy ở một chiếc bàn trong góc. Anh len qua một nhóm thanh niên ồn ào và bị va phải — vô tình hay cố ý — mấy cái trước khi đến được bàn của hai người bạn.

“Xin lỗi, tớ đến trễ,” Adrian nói, ngồi xuống ghế và lập tức nới lỏng cà vạt đồng thời cởi hai nút áo trên cùng. “Tớ phải giải quyết cho xong vài việc ở văn phòng và tình hình giao thông cực dễ điên.”

“Tối thứ sáu mà,” Sypha nói. “Bọn tớ còn chưa ấm chỗ thì cậu đã đến.”

“Ấy thế mà Trevor đã kiếm ngay được cho mình một cốc bia.”

“Phải thử loại bia tự ủ nổi tiếng của quán Shaw’s mà mọi người không ngừng ca ngợi chứ.”

“Cậu thấy vị thế nào?”

“Em hy vọng là Tuyệt hơn cả sex.”

Biểu cảm của Trevor lập tức biến thành vẻ nhăn nhó và cốc bia đông cứng khi chỉ còn cách miệng anh vài milimét. “Ôi thôi nào Sypha. Một tuần rồi đó. Em không thể còn ghen với một lon bia chết tiệt được.”

“Thực ra là em hoàn toàn có thể.”

“Địa ngục cũng không phẫn nộ bằng một người phụ nữ nổi đoá đâu Trevor. Lẽ ra cậu nên biết rồi mới phải,” Adrian nói, cười thành tiếng. “Được rồi, hôm nay tớ khao.”

“Ai đó đang có tâm trạng ăn mừng kìa,” Sypha reo lên. “Nếu thế thì cho tớ một ly margarita có đá.”

“Còn cậu, Trevor? Một cốc bia tự ủ xuất sắc nữa?”

“Cho tớ một ly cosmo,” Trevor nói, khi anh ngẩng đầu thì bắt gặp hai cặp lông mày đang nhướng lên với anh. “Gì chứ? Đàn ông thì không được thưởng thức cocktail màu hồng à?”

“Được chứ sao không được,” Adrian đáp, quăng đến Trevor nụ cười nửa miệng mà anh chắc chắn sẽ làm anh bạn của mình phát bực. “Lựa chọn can đảm đấy. Được rồi, tớ sẽ quay lại với đồ uống.”

Mười phút sau anh trở lại cùng một ly margarita cho Sypha, một ly cosmo cho Trevor và một ly Bloody Mary cho mình.

“Chúng ta ăn mừng gì nào?” Sypha, với lấy ly margarita từ khay. “Tớ đoán nhé. Một chuyện gì đó về cậu thực tập sinh phải không? Ôôi, cậu ấy đồng ý rồi à? Giờ hai cậu thành một cặp rồi hả?”

“Nhanh vậy?”

Sypha huých yêu vào mạn sườn anh bạn trai. “Ôi Trevor, có yêu thì nên mà.”

“Anh tưởng là có chí thì nên chứ.”

Cú huých kế tiếp chẳng còn yêu thương gì nữa.

Adrian cười khúc khích. “Tớ ghét phải chứng minh cậu sai nhưng tớ bị từ chối rồi.”

Anh thấy thật đáng kinh ngạc làm sao khi Sypha có thể chuyển từ câu “Cái gì?” sửng sốt sang câu “Tại sao chứ?” rên rỉ và cuối cùng là câu “Tớ rất, rất tiếc, Adrian” cảm thông nghẹn ngào như thể cô sắp khóc đến nơi trong vòng vài giây.

“Chán vậy,” Trevor bình luận. “Tớ chân thành bày tỏ lòng cảm thông sâu—anh bạn này, sao cậu còn cười toét miệng được thế? Cậu bị đá mà.”

“Thực ra thì chưa chính thức bước vào mối quan hệ thì chưa gọi là bị đá đâu.”

“Như nhau thôi, Sypha.”

“Tớ bị từ chối, không phải bị đá. Có khác biệt đấy.”

“Tớ không hiểu sao cậu còn cười được. Tin này buồn chết mất. Cậu đang trong tình trạng từ chối chấp nhận sự thật sao?”

“Không có,” Adrian đáp, nhấp một ngụm cocktail. “Hai cậu buồn cười quá thôi.”

“Cậu nói chuyện với cậu ta rồi à?” Trevor hỏi.

“Phải, tan làm tớ rủ cậu ấy đi uống một ly. Vẫn là quán lần trước bọn tớ gặp nhau. Bọn tớ nói chuyện hàng mấy tiếng rồi cuối cùng đạt được thỏa thuận.”

“Cậu nói nghe như đang bàn chuyện làm ăn ấy.”

“Để Adrian nói hết đi Trevor.”

Adrian mỉm cười. “Đúng là nghe như đang bàn chuyện làm ăn thật. Tuy hiện tại chưa muốn bước vào một mối quan hệ nghiêm túc, cũng dễ hiểu thôi vì mới chia tay bạn gái mà, cậu ấy không bài xích chuyện đó. Giờ thì bọn tớ đang tiến từ từ, chắc là cùng ăn trưa hay rủ nhau đi đâu đó sau khi tan làm, tìm hiểu nhau, hai cậu biết đấy, như hai người bạn.”

“Bạn tình?” Trevor ngọ nguậy cặp lông mày và nhấp ly cosmo hệt như Carrie Bradshaw trong phim Sex and the City. Không người bạn nào dám nghi ngờ tư cách fan chân chính của anh được cả.

“Ai hiểu sao thì hiểu thôi.”

“Vậy tức là cậu đang hẹn hò?” Sypha hỏi. “Ôi Chúa ơi, cậu đang hẹn hò!”

“Tớ không chắc về việc đó đâu Sypha. Ý tớ là nguyên khái niệm quan hệ tình cảm này còn khá mới mẻ với tớ nhưng tớ tôn trọng quyết định của cậu ấy và tớ cứ để tự nhiên xem chuyện này sẽ thành công hay không.”

“Xem hai người có hợp nhau không nhỉ?”

“Ừ. Một điều chắc chắn là tớ chưa gọi cậu ấy là bạn trai và cậu ấy cũng vậy. Ở công ty bọn tớ thuần tuý là người giám sát và thực tập sinh mà thôi.”

“Cậu ấy thực tập bao lâu?” Sypha hỏi, nhấp một ngụm nhỏ ly cocktail nãy giờ cô bỏ quên.

“Ba tháng,” Adrian đáp. “Vào cuối kỳ thực tập, mọi thực tập sinh đều phải làm kiểm tra công ty đưa ra để xem họ đủ tiêu chuẩn làm việc tại đây hay không.”

Một nếp nhăn nhỏ xuất hiện giữa đôi lông mày xinh đẹp của cô. “Liệu điều đó có gây vấn đề gì cho hai người không? Tớ biết cậu không phải loại người lẫn lộn quan hệ cá nhân và công việc nhưng đôi khi khó tách rời hai cái đó lắm.”

“Nhất là khi cậu phụ trách đánh giá cậu ta,” Trevor thêm vào.

“Thực ra tớ không phụ trách việc đó đâu.”

“Không hả?”

“Tớ nhận vai trò giám sát trong quá trình thực tập nhưng biểu hiện của cậu ấy trong kỳ kiểm tra thì được một ban nhân viên có thâm niên đánh giá, mà tớ thì không ở trong ban đó. Họ sẽ quyết định cậu ấy ở lại làm việc hay không.”

“Cậu nghĩ cậu ấy qua được không?” Sypha hỏi.

“Còn sớm quá chưa nói được,” Adrian nói, ngả người vào ghế. “Nhưng tớ nghĩ cậu ấy sẽ làm tốt thôi. Cậu ấy chăm chỉ và miệng mồm cực kỳ linh hoạt.”

Khi mặc đồ đàng hoàng. Một nụ cười nhẹ hiện lên khoé môi Adrian khi nhớ lại cảnh tượng buổi sáng ở nhà Hector.

“Đệt, chưa gì đã nhảy sang chủ đề 18+ rồi à?” Trevor đùa. Anh ngửa đầu ra sau và bật cười lớn, làm Sypha cười khúc khích theo. Cái bàn ọp ẹp rung lên.

Adrian nhìn hai người bạn bằng ánh mắt trìu mến pha lẫn bực bội trong khi cố giữ cho ba ly cocktail không đổ.

“Ý tớ là khả năng ăn nói, trình bày và biện luận ấy. Bớt suy nghĩ đen tối dùm,” anh trách, đấm nhẹ vào cánh tay Trevor.

Vẫn hục hặc cười, Trevor xoa xoa chỗ bị đấm. “Tớ cá miệng mồm không phải ưu điểm duy nhất của cậu ta.”

“Cậu ấy dễ dàng làm thân với động vật. Cậu nhớ con Rottweiler tên Công Chúa của bác Carl sống dưới tầng hầm công ty không?”

“Con chó đó đến từ địa ngục, tớ bảo cậu rồi mà,” Trevor lầm bầm. “Em giai nhà cậu thuần được nó hay sao?”

“Cậu ấy Không phải em giai nhà tớ.”

“Nói tới mới nhớ, bọn tớ chưa biết tên cậu ấy nha,” Sypha chen vào.

“Cậu ấy tên Hector. Hôm nào Hector cũng đến sớm để cho nó ăn mấy miếng bánh qui chó rồi dành thời gian vuốt ve nó. Trước mặt cậu ấy Công Chúa liền biến thành cún con to xác.”

“Vậy là cậu ấy yêu chó,” Sypha nói, xoè ngón tay ra đếm. “Cậu ấy chăm chỉ. Cậu ấy đẹp trai và nhất là miệng mồm cực kỳ linh hoạt.”

“Sypha…” Adrian rên rỉ.

“Có vẻ là một cậu trai rất được. Nào, chúng ta nâng ly vì Hector.”

Hai người còn lại cùng nâng ly.

“Lúc nào đó bọn tớ gặp cậu ấy được không? Tớ hứa bọn tớ sẽ không nói gì kỳ cục đâu, chỉ làm quen với nhau rồi mở rộng vòng bạn bè thôi.”

“Vẫn còn hơi sớm cho việc đó nhưng tớ sẽ hỏi cậu ấy.”

“Cậu có tấm hình nào không? Tớ tò mò không biết cậu ấy trông thế nào.”

Trevor hắng giọng thật lớn.

“Em là cô gái đơn giản với những thú vui đơn giản,” Sypha thỏ thẻ. “Và Treffy nhỏ là thú vui bự nhất của em.”

Trevor sặc một ngụm cocktail. Dưới ánh sáng mờ mờ của quán, trông anh hồng gần bằng ly cosmo của mình.

“Hai cậu,” Adrian nói, nhịn cười. Anh thò tay vào túi lấy điện thoại rồi kéo xuống thư mục hình. “Tớ có đúng một tấm mà còn phải hối lộ Hector mới có được đấy.”

“Tớ sợ không dám hỏi cậu hối lộ cái gì luôn.”

Adrian lườm Trevor rồi giơ điện thoại lên cho hai người bạn thấy hình Hector đang ôm Cezar vào ngực trong khi nắng sớm từ cánh cửa sổ gần đó khiến mái tóc bạc của cậu như phát sáng.

“Ôi chao,” Sypha thốt lên, “đẹp thế. Cậu ấy đẹp thế. Đây là màu tóc tự nhiên phải không?”

Adrian gật đầu, cảm giác tự hào căng đầy lồng ngực. Dù nhìn qua rất đơn giản nhưng tấm hình ẩn chứa một bí mật anh sẽ giữ riêng cho mình: Hector đang mặc áo của anh lúc Adrian chụp tấm này bằng điện thoại.

“Chờ tý,” Trevor nói, nheo mắt nhìn. “Tớ biết cậu này. Sinh viên trường tớ đó.”

“Gì?” Adrian và Sypha cùng hỏi.

“Cậu ta có cô bạn gái tuần trước đến trường làm ầm ĩ một trận. Mặt xinh nhưng tính quá xấu. Sau đó cu cậu phải lên văn phòng tớ trao đổi một hồi lâu. Tên nhóc tội nghiệp chấn động dữ lắm.”

“Đó chắc chắn là cô bạn gái cũ rồi,” Adrian nói khi vừa nhận ra. Đồng thời cơn giận bốc lên trong lòng và anh uống một hơi cạn ly. Trong vòng vài giây anh đã nghĩ ra ít nhất một tá cách khiến cho cuộc sống cô nàng kia khó khăn hơn nhiều nếu cô ta tình cờ gặp anh.

Không ổn, không ổn, máu Ţepeş trong mình lại nổi lên rồi. Phải dằn nó xuống.

“Ôi trời,” Sypha nói kèm một tiếng thở dài. “Nếu mai mốt tụi mình hẹn hò đôi thì sẽ khá ngượng ngập đây.”

Hết


Adrian vừa là nam thần, vừa là nam thần… kinh, có chút — chỉ chút thôi — máu điên điên đặc trưng của nhà Ţepeş. Bạn biết Vlad Ţepeş không? Ừm, điên cỡ đó đó.

Bạn nào đọc bản tiếng Anh rồi chắc sẽ thấy hai bản có nhiều chỗ khác biệt. Chẳng là có những từ ngữ, cách nói, chơi chữ trong tiếng Anh khá buồn cười nhưng nếu dịch sát nghĩa sang tiếng Việt thì một là mất hết hài hước, hai là chẳng hiểu gì luôn :((. Thế nên tớ phải thay đổi cho phù hợp với tiếng Việt (fic mình viết nên mạnh dạn thay đổi chứ fic người khác viết mình chỉ dịch thôi chắc không dám đâu).

Vụ Hector ‘miệng mồm linh hoạt’ là canon nhé. Thật tình tớ thấy người sống thế kỷ 15 mà biết chơi cunninglus thì có hơi… phi thực tế nhưng tớ cũng không dám chắc bắt đầu từ lúc nào họ biết đến cái này nên… thôi, kệ đi. Bên cạnh đó, canon cũng ấn định Hector ‘good at sex’ nữa. Vậy nên trong fic này Adrian tuy lớn hơn 4,5 tuổi nhưng kinh nghiệm thì không bằng.

Khi viết thì tớ xác định Adrian là công/seme/top (sở thích vậy thôi), không biết bạn đọc thì cảm thấy thế nào.

Tớ có ý định dịch nốt fic By Chance (cũng về cặp này và là AU hiện đại, không cần xem phim cũng hiểu) nhưng bị cái là fic hơi dài còn tớ hơi lười. Thêm nữa là fic khúc đầu thì hài nhưng khúc sau hơi ngược. Nếu bạn nào muốn đọc thì cho tớ biết nhé (để tớ có chút động lực dịch :(().

[Dịch] Tình một đêm ở công sở: Nếu tôi ngủ với sếp của mình (Alucard x Hector) (2)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Tên gốc: One-Night Stands at Workplace: What If I Slept with My Boss

Link: https://archiveofourown.org/works/23605486/chapters/56646385

Thể loại: BL, fanfiction, AU hiện đại, hài

Fandom: Castlevania (Netflix)

Rating: Teen và lớn hơn

Pairing(s): Alucard/Adrian Fahrenheit Ţepeş x Hector, Trevor Belmont x Sypha Belnades (cp phụ)

Nhân vật: Isaac, Hector, Alucard/Adrian Fahrenheit Ţepeş, Trevor Belmont, Sypha Belnades, có nhắc đến Carmilla và Lenore

Cảnh báo: OOC, có nhắc đến tình tiết bạo hành

Preview:

Hector uống hết chỗ sữa hạnh nhân trong ca như thể hành động đó đổ đầy can đảm để cậu thú nhận một bí mật đen tối. Isaac kiên nhẫn nhìn yết hầu cậu chuyển động. Đặt cái ca lên bàn, Hector thở dài. “Đó là tiếng lóng mạng. Nghĩa là tôi tiêu rồi. Tôi xoạc một người không nên xoạc. Hôm nay tôi mới biết thân phận anh ấy. Giờ thì toang thật sự.”

Hector uống say và có tình một đêm với một người cực kỳ quyến rũ cậu gặp ở quán bar. Chàng trai đó hóa ra là người giám sát trực tiếp của cậu ở công ty.

*AU hiện đại, không cần xem Castlevania mới nắm được tình tiết


II.

Tại nơi khác trong thành phố, một khủng hoảng tương tự đang xảy ra.

Adrian vừa phá đảo thành công cấp 50 của trò Candy Crush thì tin nhắn của Sypha nảy lên màn hình. “bon to den roi. cau o dau,” tin nhắn viết. Anh đảo mắt một vòng thật nhanh quanh chỗ mình ngồi nhưng không thấy Sypha lẫn Trevor đâu. “Tầng trên, bàn gần cửa sổ,” anh nhắn lại.

Adrian nhấn nút ‘gửi’ và đợi.

Ba phút năm mươi bảy giây sau, anh thấy hai người bạn ở đầu cầu thang và vẫy tay với họ, chủ yếu là với Sypha vì anh nghe được Trevor hậm hừ từ tận phía đối diện căn phòng.

“Xin lỗi Adrian, bọn tớ đến trễ,” Sypha nói, giũ bỏ áo khoác da rồi choàng nó lên lưng ghế. Gò má cô ửng hồng và Adrian khó nói được đó là do trang điểm, vận động hay vì lý do gì khác. “Bọn tớ vướng chút chuyện.”

“Không sao. Tớ cũng chưa đợi lâu.”

“Bọn mình cãi nhau, nói thẳng vậy đi Sypha,” Trevor nói, ngồi phịch xuống ghế. Không giống Sypha, anh không cởi áo khoác — giống hệt của cô, một chi tiết không lọt khỏi mắt quan sát của Adrian.

“Có liên quan đến áo khoác đôi của hai cậu không? Nhân tiện, trông đẹp đấy.”

“Thực ra là có. Bọn tớ đi mua đồ và khi về nhà, Trevor khát nước và lấy một lon bia trong tủ lạnh. Cậu biết ảnh nói gì không? Tuyệt hơn cả sex.” Sypha làm động tác dấu nháy kép.

“Cục súc.”

“Thôi nào anh bạn. Cậu chưa bao giờ nốc một lon bia cực ngon cực sảng khoái đến nỗi cậu buột miệng nói vậy?”

“Chưa, xin lỗi, không đồng cảm nổi,” Adrian đáp, lắc đầu, những lọn tóc quăn vàng nảy xuống khỏi vai. Anh quay ra cậu phục vụ có khuôn mặt tàn nhang vừa đến bàn của họ. “Cho tôi một ly chai latte. Sypha?”

“Cũng vậy và thêm một lát cheesecake trà xanh.”

“Một tách cappuccino. Tớ quên mất Điện Hạ đây chỉ uống rượu vang thôi.”

“Xin lỗi đã làm cậu thất vọng nhưng tớ còn uống các loại rượu mạnh khác như brandy, whiskey, tequila, vodka, kể sơ sơ thế thôi.”

“Phải đó, cậu từng nốc nguyên một chai vodka tại bữa tiệc cho sinh viên trao đổi ấy thôi.”

“Tớ rất cảm kích nếu cậu xoá sự kiện đó khỏi bộ nhớ cậu, Sypha. Cãi nhau không phải lý do duy nhất hai cậu đến trễ phải không?”

“Ừ thì câu đó làm bọn tớ gây nhau rồi tự nhiên không khí trở nên nóng bỏng — cực kỳ nóng bỏng.”

“Tớ đoán được phần còn lại rồi, cảm ơn. Mừng là hai cậu vận động xả hết nhiệt của trận cãi vã rồi.”

Hai hàng lông mày của Trevor nhướng lên một cách hài hước trước bình luận của Adrian. “Có chuyện gì, Adrian?” anh hỏi, nhấp một ngụm nước lạnh nhân viên phục vụ vừa rót. “Giờ là chiều thứ năm. Cậu không gọi bọn tớ đi uống cà phê vào chiều thứ năm. Quý Ngài Nghiêm Túc Adrian quyết định ‘xoã’ một bữa à? Ồ nhìn kìa, ngài ấy tóc cũng xoã ra rồi.”

“Tớ biết việc tớ nghỉ buổi chiều rồi gọi hai cậu ra đây không giống tớ bình thường chút nào nhưng tớ đang gặp khủng hoảng.”

“Ôi Adrian, cậu biết cậu có thể nói với bọn tớ mọi chuyện mà.”

Bàn tay Sypha nắm lấy tay Adrian và cô ra hiệu cho Trevor cùng làm. Anh xì một tiếng nhưng vẫn nghe lời.

“Tớ làm hỏng bét một chuyện,” Adrian thổ lộ.

“Chiếu theo trải nghiệm thường nhật của cậu thì cậu cần nói cụ thể hơn mới được.”

“Ha-ha, Trevor. Bọn tớ đều biết cậu đang luyện phim Brooklyn Nine-Nine. Nói câu gì sáng tạo hơn đi.”

“Phim đó quá chất, cậu cũng phải thừa nhận mà.”

Nhân viên phục vụ mang món ra và cả ba đồng loạt buông tay.

“Thực ra thì chuyện này đáng quan ngại hơn buồn cười,” Sypha nói. “Cậu chưa từng làm hỏng chuyện gì trong đời, trừ lần duy nhất đó nhưng chúng ta có thể bỏ qua.”

“Tớ e lần này tớ làm hỏng chuyện thật rồi. Ít ra lần đó tớ xỉn quắc cần câu nên chẳng ngã nổi vào giường, hay đúng ra là ghế salông, của ai cả.”

“Cậu ngã vào giường tớ đấy bạn hiền.”

“Sau đó đạp anh văng ra luôn nên anh phải tá túc trên ghế salông của em đó Trevor.” Sypha quay sang Adrian và lại nắm tay anh, quên bẵng ly chai latte và bánh cheesecake. “Chúng ta đều biết cậu không chơi tình một đêm nhưng lâu lâu xả hơi một tý là chuyện hoàn toàn bình thường khi cậu còn độc thân. Ai cũng có nhu cầu mà.”

“Phải, to tát gì đâu,” Trevor chêm vào. “Cái gì chả có lần đầu. Ta nên nâng ly chúc mừng điều đó.”

Anh nâng tách cappuccino lên.

“Trái với suy nghĩ của nhiều người, tớ không chấp nhặt với chuyện tình dục dễ dãi như vậy. Hai cậu nói xem, người ta thường làm gì khi gặp lại người tình một đêm?”

“Còn tuỳ vào vụ sex,” Trevor nói, xoa xoa cái cằm lún phún râu. “Nếu ổn thì cười, chào rồi đi tiếp. Nếu tệ thì bơ nhau như chưa từng quen. Của cậu thì sao? Ổn? Tệ? Muốn nổ não luôn?”

Adrian nhìn chằm chằm vào ly chai latte mình đang khuấy, tuy nhiên, chóp tai anh đã đỏ lên. “Cũng được…” anh ngập ngừng. “Thực ra là ổn, mà tớ cũng đâu nhiều kinh nghiệm để so sánh.”

Sypha ném một cái nháy mắt về phía Trevor và anh phát ra tiếng mũi trêu chọc.

“Tớ cho rằng còn tuỳ vào sáng hôm sau, còn sáng hôm sau thì tuỳ vào vụ sex như Trevor nói đó.”

“Tớ làm trứng tráng phô mai với trứng và phô mai trong tủ lạnh rồi bọn tớ cũng ăn.”

“Aww,” Sypha reo lên. “Cưng quá vậy!”

Adrian nhăn mặt trước tông giọng cao của cô; cũng may họ là những khách duy nhất ở tầng này. “Cậu nói thế làm tớ hơi ớn đấy. Người ta không làm thế à?”

Sypha và Trevor cùng nhún vai, khiến Adrian đảo mắt nhìn họ.

“Tất nhiên là cũng có nhưng nhiều người chỉ thu dọn đồ đạc của mình rồi đi luôn. Thế nên tớ mới nói là cưng đó.”

“Cậu ấy nói sẽ ăn ngũ cốc nhưng hoá ra ngũ cốc hết hạn rồi. Thêm nữa là tớ cũng đói.”

“Chờ đã, con trai hả?” Trevor hỏi bằng giọng không tin nổi.

“Đấy là bước ngoặc tại hạ không lường trước được,” Sypha bình luận, trong giọng điệu có chút vui vẻ.

Cái cách hai người không hẹn mà cùng mở miệng một lúc buồn cười đến nỗi Adrian không nhịn được bật cười khúc khích. “Này, tớ là bi, hai cậu quên rồi hả?”

Trevor nhấp một ngụm cà phê, dùng chiếc tách che giấu biểu cảm trên mặt mình. “Sốc quá,” anh nói, gãi gãi đầu. “Trước giờ cậu chưa từng cặp với con trai mà.”

“Trước giờ Adrian chưa từng cặp với ai cả.”

“Cảm ơn đã chỉ ra sự thiếu kinh nghiệm đáng rơi lệ của tớ trong lĩnh vực tình cảm.”

Sypha hút một ngụm chai latte bằng ống hút giấy màu hồng. “Bọn tớ đã cho rằng cậu là ace* trước khi cậu công khai vào sinh nhật hai mươi mốt tuổi.”

“Tớ phải chắc chắn rồi mới dám công khai, vậy nên mới có vụ đó.”

“Urgh, hai đứa sinh viên trao đổi người Nhật,” Trevor lầm bầm. “Tớ nhớ vụ đó.”

“Mà này, sao cậu nói cậu làm hỏng bét chuyện trong khi cậu chỉ xoạc con trai thôi mà?” Sypha hỏi. “Năm 2020 rồi, có phải thế kỷ 15 đâu.”

Adrian vén một lọn tóc vàng vào sau tai để nó khỏi rơi vào ly chai latte anh đã bỏ quên từ lúc nó được bưng ra đến giờ. “Tớ ngủ với một người không nên ngủ,” anh nói, gặm cắn đầu ống hút.

Một miếng cheesecake trà xanh đóng băng giữa chừng trên đường đến miệng Sypha còn hai hàng lông mày của Trevor nhướng lên đến tận đường chân tóc. Im lặng bao trùm.

“Trai đứng đường hả?” Trevor hỏi, phá vỡ sự im lặng ngượng ngập.

Adrian lườm anh. “Không phải.”

“Tội phạm đang bị truy nã?”

“Không phải.”

“Con nghiện?”

“Không phải.”

“Biến thái cuồng sát?”

“Cậu đã bao giờ cân nhắc chuyển nghề làm tiểu thuyết gia chưa?”

“Một ngày không xa, cưng ạ. Trẻ vị thành niên phải không?”

“Rửa não cho sạch dùm cái.”

“Tớ chịu,” Trevor tuyên bố, giơ cả hai tay lên.

“Đến lượt tớ,” Sypha nói, lập tức nhảy vào trò chơi đoán người. “Cậu ta là người của công ty cậu phải không? Không, không, cụ thể hơn chút nào. Một trong các thực tập sinh?”

Adrian há hốc mồm nhìn cô.

“Chiếu theo phản ứng của cậu thì chắc chắn đúng rồi,” Sypha reo lên, đồng thời đấm vào vai Trevor. “Em thắng rồi nên tối nay anh rửa chén nhá.”

“Sao em đoán được hay vậy?”

“Đơn giản thôi. Biết tính Adrian thân yêu của chúng ta, người có đến 95% là công việc, em suy đoán rằng khi cậu ấy nói mình đã ngủ với người không nên ngủ, đó hẳn là một người trong công ty. Do chúng ta chưa từng phát hiện tẹo căng thẳng tình dục do dồn nén nào khi cậu ấy nói về đồng nghiệp, em đoán tiếp đó hẳn là người mới, thêm nữa là cậu ấy có nói V&L đang tuyển mấy thực tập sinh.”

Adrian và Trevor tặng cô một tràng pháo tay. Sypha mỉm cười và giả bộ cúi rạp người.

“Vậy là,” Sypha kéo dài giọng, nghịch nghịch chiếc ống hút, “thực tập sinh mới hử? Cậu ta còn đi học không? Cậu ta trông thế nào? Cậu ta thuộc kiểu trai cute ngọt ngào hay soái ca thành thục?”

Trước đôi mắt lấp lánh tò mò của Sypha, Adrian có xúc động muốn ôm mặt. “Hụt trọng điểm rồi Sypha. Tớ là người giám sát trực tiếp nhưng tớ lại ngủ với cậu ấy. Điều đó rất không phù hợp.”

“Phải,” Trevor đồng ý. “Cũng không chuyên nghiệp nữa.”

“Đến Trevor cũng nói vậy kìa.”

“Nói vậy là sao hả?”

Sypha lắc đầu. “Ôi Adrian, thực ra tình một đêm và tình chóng vánh ở công sở phổ biến hơn cậu nghĩ đấy. Có một cuốn sách về đề tài này này, tựa là Tình một đêm ở công sở: Nếu tôi ngủ với sếp của mình.”

“Sách được lắm, nếu cậu hỏi ý kiến tớ.”

“Tớ choáng khi biết cậu có đọc thứ gì khác ngoài tạp chí đấy.”

“Tớ đang chán, được chưa, còn cuốn sách đó tình cờ nằm ngay trên chồng tạp chí cũ,” Trevor phân bua.

“Ý là, cậu có ngủ với thực tập sinh thì vẫn chưa phải tận thế đâu Adrian. Đâu phải nó diễn ra trong công ty, ôi trời đất, nó không diễn ra ngay trong công ty đấy chứ?”

“Tớ gặp cậu ấy trong quán bar và lúc đó tớ không hề biết cậu trai này sẽ trở thành cấp dưới trực tiếp của mình.”

“Kể bọn tớ nghe đi Adrian!” Sypha ré lên. “Bọn tớ muốn biết chi tiết!”

Trevor chỉ ngón cái về phía cô bạn gái đang khích động. “Cổ muốn, không phải tớ.”

Chịu thua, Adrian mỉm cười với họ; dù sao thì anh cũng tính kể họ nghe rồi. Đó là mục đích của việc gọi họ đi uống cà phê vào một chiều thứ năm mà. “Tớ cãi nhau với ông già rồi vào đại một quán bar trên đường về nhà. Tớ vừa uống vài ly vodka thì một thanh niên đến và thẳng thừng nói tớ hết sức quyến rũ với mái tóc và đôi mắt màu mật ong và hàng mi dài cong vút.”

“Tán ngọt đấy,” Trevor lạnh nhạt bình luận.

“Tớ đang định bảo biến đi cho khuất mắt thì tớ ngẩng đầu lên và nhìn thấy cậu ấy và mọi câu chữ khiếm nhã bốc hơi mất tiêu.”

“Ôi, phát hiện trai đẹp rồi nhá.”

Adrian cười thành tiếng. “Cậu ấy… ưa nhìn, phải. Chắc là ảnh hưởng của rượu nhưng cái thực sự thu hút tớ là đôi mắt cậu ấy. Chúng có cùng màu với bãi biển Ý mà nhà tớ từng đến mấy năm trước, trước khi mẹ tớ qua đời.”

“Ôi Adrian,” Sypha nói, nắm chặt tay anh. Biểu cảm của Trevor cũng chuyển sang nghiêm túc.

“Dù sao thì tớ không đuổi cậu ấy đi nên cậu ấy ngồi xuống cạnh tớ và bắt đầu kể lể chuyện đời mình,” Adrian nói, cố gắng giảm nhẹ bầu không khí đang chùng xuống. “Chuyện là cậu ấy vừa vớt cái mông — từ của cậu ấy đấy — ra khỏi một mối quan hệ bạo hành kéo dài hai năm ngay trước khi đến đây. Tớ tin vì cậu ấy có một vết thâm còn rất mới ngay dưới mắt trái.”

“Khổ vậy,” Sypha cảm thán.

“Tớ mời cậu ấy một ly. Bọn tớ nói chuyện — chẳng nhớ nói chuyện gì nữa. Bọn tớ uống hết một chai vodka. Bọn tớ lảo đảo tay trong tay rời quán rồi cuối cùng ngã xuống ghế salông nhà cậu ấy. Hai ngày sau, cậu ấy xuất hiện ở công ty với tư cách thực tập sinh mới. Tớ sửng sốt nhưng vẫn phải làm như đây là lần đầu tớ gặp cậu ấy.”

“Cậu ta phản ứng thế nào?” Sypha hỏi, hút cạn chai latte trong ly với một tiếng ‘sụt’.

Tiếng thở dài của Adrian không lọt qua sự chú ý của hai người bạn thân. “Cậu ấy hiểu ý,” anh đáp, “mặc dù tớ cảm thấy được ánh mắt cậu ấy theo sát tớ suốt ngày hôm đó… và hôm sau nữa.”

“Cậu ta có vẻ kết cậu đấy. Cậu đã nói chuyện với cậu ta về những việc đã xảy ra chưa?”

“Chưa. Từ đó đến giờ bọn tớ hoàn toàn chuyên nghiệp, ngoài công việc ra không nói gì khác. Bầu không khí khá gượng gạo.”

Đặc biệt với cách đôi mắt phản chủ của anh cứ liếc nhìn xương đòn của cậu thực tập sinh khi cậu nới lỏng cà vạt trong giờ giải lao, nhưng chi tiết bé xíu này anh không định chia sẻ với Sypha và Trevor.

“Cậu nên trao đổi với cậu ta và làm rõ mọi thứ giữa hai người. Anh nghĩ sao, Trevor?”

“Phải, tốt hơn đừng để cậu ta hiểu lầm đây là thứ gì đó hơn là chuyện xảy ra một lần.” Khóe môi Trevor nhếch lên. “Trừ khi chính cậu không muốn đây là chuyện chỉ xảy ra một lần.”

Adrian nhìn anh chăm chú, vẻ bối rối hiện đầy lên khuôn mặt. Liệu anh có muốn đây là chuyện chỉ xảy ra một lần hay không? Ý thức về sự chuẩn mực, thứ nhiều lần khiến anh bị gọi là Quý Ngài Ngạo Mạn, buộc anh phải bỏ đi; dù sao cũng chỉ là một tình huống ‘không ràng buộc’, cớ gì anh lại muốn tự mua dây buộc mình? Thế nhưng những phần còn lại của anh lại nghĩ khác, bởi vì hầu như mọi hành động cậu thực tập sinh thực hiện, cài cây bút chì sau tai, cắn môi dưới khi tập trung hay gõ ngón tay thon dài lên bàn theo một giai điệu nào đó trong đầu lúc chờ máy phôtô, đều gợi lại đêm đó giữa họ. Giữ vẻ ngoài chuyên nghiệp, bình tĩnh trước mặt cậu mỗi ngày một khó hơn.

Ánh mắt Sypha mềm mại đi và trong khoảnh khắc đó Adrian biết cô đã nhìn thấu anh. “Sau khi cô Lisa mất cậu hiếm khi nấu ăn nhưng cậu lại nấu cho cậu ta dù mới quen cậu ta được vài tiếng là cùng.”

“Bọn tớ đều đói, chếch choáng sau cơn say và mệt lả.” Lý do anh đưa ra rất yếu và Adrian hiểu điều đó. Sypha và Trevor cũng vậy.

“Hẳn là mệt,” Trevor phát ra tiếng mũi châm chọc và bị khuỷu tay Sypha huých nhẹ.

“Được rồi, tớ thừa nhận mình có thấy chút liên kết nào đó với cậu ấy và tớ không muốn bỏ phí nó,” Adrian nói, vô thức né tránh ánh mắt hai người bạn bằng cách tập trung nhìn vào xoáy nước tí hon tạo ra bằng cách liên tục khuấy ly đồ uống nãy giờ chưa đụng đến. “Tớ sẽ nói chuyện với cậu ấy. Trường hợp tệ nhất chỉ là bị từ chối thôi phải không?”

“Phải, cái gì chả có lần đầu,” Trevor nói, cười toét miệng và đấm nhẹ vào cánh tay Adrian.

“Nói là giác quan thứ sáu của phụ nữ cũng được nhưng tớ linh cảm chuyện này sẽ có kết cục tốt đẹp thôi. Ý là cậu ấy đã ăn món trứng tráng Adrian làm rồi, ai còn từ chối được chứ?”

“Cậu ấy có vẻ rất thích nó.”

“Thấy chưa? Nếu mọi chuyện suôn sẻ thì bọn tớ gặp cậu ta được không?”

Mặt mũi Trevor lập tức méo xẹo. “Bạn trai em ở ngay đây này,” anh nhắc cô.

“Gì chứ? Em tò mò thôi mà. “Ưa nhìn” cô làm động tác dấu nháy kép, “theo tiêu chuẩn Adrian tức là xứng lên bìa tạp chí đấy. Anh không thể ghen với những niềm vui nho nhỏ của con gái được.”

Adrian cười lớn. “Nếu chuyện suôn sẻ thì tớ sẽ nói với cậu ấy.”

Có thể không phải trong tương lai gần. Nếu mọi chuyện tốt đẹp giữa họ như anh thầm hy vọng, Adrian sẽ muốn tiến triển từ từ. Nếu không thì, chà, ít ra anh cũng bớt được mối rối trong lòng và duy trì mối quan hệ người giám sát-thực tập sinh vô tư, chuyên nghiệp sẽ dễ dàng hơn nhiều. Adrian có thể có nhiều mặt nhưng chắc chắn anh không phải kẻ quỵ lụy vì tình.

Thở ra một hơi nhẹ lòng, anh uống hết ly chai latte. Vị cũng không tệ lắm khi một gánh nặng vừa được gỡ khỏi trái tim anh.

TBC


*Ace: Là cách gọi khác của asexual

**Mãi mới có dịp dùng đến tấm hình này. Màu mắt của Hector thực ra là màu giống nước biển trong hình (đây là biển ở Ý): pha giữa xanh dương và xanh lá (tớ đã check bằng character sheet của Hector) chứ không phải màu xanh dương như nhiều tác giả fanfic khác hay nhầm.

IMG_5210

[Dịch] Giao phó (Alucard x Hector) (3)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Tên gốc: Entrust

Link: https://joel7th.wordpress.com/2020/02/09/castlevania-entrust-alucard-x-hector/

Thể loại: BL, fanfiction, ngọt, hài

Fandom: Castlevania (Netflix)

Rating: Teen và lớn hơn

Pairing(s): Alucard/Adrian Fahrenheit Ţepeş x Hector, Trevor Belmont x Sypha Belnades (cp phụ)

Nhân vật: Alucard/Adrian Fahrenheit Ţepeş, Hector, Trevor Belmont, Sypha Belnades, Cezar nhỏ

Cảnh báo: tình tiết trong fic diễn ra sau season 2, một chút ngôn ngữ mạnh, có tình tiết rape/bạo hành (trong quá khứ), có nhắc đến ý định tự tử (trong quá khứ)

Tóm tắt:

Hắn thật sự không mong đợi sẽ trông thấy một con quái vật to ịch đang nhẩn nha trên bãi cỏ trước lâu đài, chưa kể một đội quân động vật trong đủ mức độ phân hủy. Phản ứng đầu tiên của hắn là chửi thành tiếng vì chả rõ do nguyên nhân quái gì mà tên chết dẫm kia để cho nơi này đầy rẫy sinh vật nửa sống nửa chết trong khi rõ ràng gã đã hứa sẽ thức canh gác. Gã lại chui vào góc nào ngủ khì rồi chăng?

Trevor và Sypha trở lại lâu đài để thăm Alucard. Họ không ngờ lại gặp được một tướng của Dracula ở đây.


III.

Tiếng ồn chào đón Hector khi anh lảo đảo bước xuống cầu thang, một tay miết dọc theo lan can còn một tay dụi mắt.

“Nếu em ném cái que này thì anh nghĩ nó có chạy theo nhặt không?”

“Anh biết quái gì về chó đâu Sypha. Em thử đi. Đừng liếm tao nữa, liếm cổ đi! Chó chết rồi mà chảy dãi lắm vậy?”

“Nửa sống nửa chết, Trevor. Rõ ràng nó thích anh.”

Hử, lạ ghê, Hector nghĩ. Theo anh biết thì anh và Alucard là hai kẻ duy nhất sống ở đây biết nói chuyện. Ai—Ồ, phải rồi, hai người khách. Anh suýt quên mất sự hiện diện của họ vì không quen có khách trong lâu đài. Cả những người trong trấn đến tìm Alucard nhờ chữa bệnh cũng chỉ đặt chân đến bãi cỏ phía trước, và đó là nếu họ vượt qua được nỗi sợ khi nhìn thấy Effie và những con vật khác tha thẩn quanh đó.

Cảnh tượng Hector nhìn thấy khi đến cửa bếp làm anh sững mất mấy giây. Người đang ngồi xổm trên sàn là hậu nhân cuối cùng của gia tộc Belmont hùng mạnh — Trevor, trí nhớ của Hector nhắc anh — và pháp sư Biện Giả, Sypha. Cezar nhỏ ngồi trước họ, cái lưỡi thè ra khỏi mồm, con mắt còn tốt đảo qua đảo lại giữa hai người và thu hút sự chú ý của cả hai. Cảm nhận được chủ nhân tới, nó lập tức đứng lên và thở hồng hộc, ngoáy tít cái đuôi cụt đến nỗi cả nửa dưới cũng lắc theo trong khi chạy đến với Hector. Nó húc đầu vào chân Hector thay lời chào và anh mỉm cười nuông chiều, cúi xuống bế nó lên tay. Anh gãi tai nó rồi đặt nó xuống. Đó là lúc anh phát hiện Trevor và Sypha đều đang nhìn mình chằm chằm.

“Ừm… Buổi sáng tốt lành?” Hector do dự mở lời chào, cố gắng không tỏ ra lúng túng trước cái nhìn của họ. Anh cân nhắc chóng vánh lựa chọn xin họ thứ lỗi rồi chuồn lẹ — vẫn chưa quen với việc có khách trong lâu đài, đặc biệt là những vị khách có khả năng đang nghĩ đến việc bóp chết anh tại chỗ. Tuy nhiên, bao tử kêu réo nhắc Hector nhớ vì sao anh lại mò xuống bếp.

“Cổ ngươi bị cái vẹo gì vậy?” Trevor càu nhàu rồi vài giây sau, khoát khoát tay. “Mà thôi, khỏi trả lời nếu ngươi định cho ta lời giải thích nhảm nhí kiểu ‘muỗi cắn’ hay cái gì tương tự. Thứ duy nhất biết cắn ở đây đang nằm ngáy khò đâu đó trên lầu.”

Trên mặt Hector hiện lên ráng đỏ đẹp đẽ. Anh lướt ngón tay qua vết cắn rồi ý thức kéo cổ áo chặt hơn. Đúng là anh không quen có khách trong nhà.

Sypha lớn tiếng đằng hắng. “Trevor, không phải anh còn mấy khúc củi cần bổ ngoài kia sao?”

Miệng Trevor mấp máy và hắn trông như muốn phản đối nhưng rồi nghĩ lại nên thôi. “Được rồi,” hắn làu bàu và hiên ngang rời bếp. Cezar nhỏ nhảy chân sáo theo hắn trước sự buồn cười của Hector.

Vậy là trong bếp chỉ còn Hector và Sypha. Hector nửa trông đợi cô sẽ đi theo gã Belmont nhưng dường như cô có ý định khác trong đầu. Anh nuốt khan, thầm khấn các bậc trên đó đừng để cô nhắc đến vết cắn trên cổ anh. Anh chưa sẵn sàng trả lời câu hỏi kiểu đó bây giờ, hay bất kể lúc nào.

“Cô muốn dùng gì cho bữa sáng không?” Hector ngỏ lời mời, dẫu anh hoàn toàn cho rằng Sypha sẽ từ chối.

“Thật ra là có. Anh có gì?”

“Còn một ít xúp từ bữa tối qua,” Hector đáp, bước đến nồi xúp trên bếp. Anh bật bếp. “Cô không ngại chứ?”

“Ô, không đâu. Xúp rất ngon, hơn hẳn những gì chúng tôi thường ăn trên đường đó. Anh nấu à?”

Hector gật đầu và đi lấy hai cái tô trong khi Sypha nói tiếp. “Tôi cũng nghĩ vậy. Alucard không giống kiểu người tự nấu ăn. Ý tôi là có lẽ cậu ấy lớn lên với hàng tá đầu bếp chuyên nghiệp sẵn sàng phục vụ mà.”

“Cô thấy cái này không?” Hector hỏi, chỉ vào vệt xém bự trên bức tường trước mặt. “Đó là Alucard thử trổ tài nấu nướng đấy. Suýt nữa thì nướng cả hai chúng tôi rồi.”

Tiếng Sypha cười khúc khích ngân lên như chuông bạc trong căn bếp, khiến Hector ngạc nhiên vô cùng. Chưa ai ngoài Alucard cười vì những câu nói đùa của anh, chưa kể còn là người anh mới gặp hôm qua. “Nhưng cậu ấy giỏi lột da thú và moi ruột cá lắm, đừng để cậu ấy đến gần bếp là được,” Hector thêm vào sau chót để giữ chút mặt mũi cho Alucard.

“Cậu ấy từng nói mình có thể nhiều ngày không ăn cũng không sao nên nấu ăn chắc không phải vấn đề cấp thiết,” Sypha nói, ngồi xuống một trong những chiếc ghế lớn quanh bàn ăn.

Một lúc nào đó Lucee đã khập khiễng bước vào bếp và lúc này đang đi vòng quanh chân ghế Sypha và kêu “meo meo” để gây chú ý với cô. Hector đang định bảo nó đi chỗ khác chơi thì Sypha đã bế nó lên. Trước sự ngạc nhiên của anh, cô nàng pháp sư Biện Giả không có vẻ ghê tởm những nét quái dị ở Lucee; cô đặt con mèo nằm trên đùi và vuốt ve lớp lông đen tuyền dọc sống lưng nó. Lucee nhắm mắt và rên rừ rừ, tận hưởng sự chiều chuộng dễ dàng đạt được.

Hector quyết định rằng mình khá mến Sypha.

Cô lẩm nhẩm “cảm ơn” khi Hector đặt một tô xúp bốc khói cùng một cái thìa lên bàn. Anh chọn chỗ cách cô vài ghế và ngồi xuống với tô của mình. Trong vài phút, cả hai không nói chuyện, mỗi người tập trung vào phần ăn. Hector vài lần lén nhìn Sypha và rất hài lòng khi thấy cô để Lucee nằm ườn trên đùi thay vì xua con mèo đi.

“Nó có ăn uống không?” Sypha đột nhiên hỏi.

“Không. Cơ quan trong người nó không tiêu hoá được thức ăn.”

Lucee “meo” một tiếng đồng tình.

“Nó có tên không?”

“Nó tên Lucee. Chú chó là Cezar. Thật ra mỗi con vật ở đây đều có tên.”

“Vậy… con quái vật ngoài bãi cỏ cũng có tên.”

Hector cảm thấy da mình co rút trước cách chọn từ ngữ của Sypha dẫu anh biết rõ chẳng có gì sai khi gọi một thứ đúng theo bản chất của nó. Chỉ là anh có ấn tượng rằng những người như cô và gã Belmont ghét cay ghét đắng quái vật. “Nó tên Effie,” anh nhấn mạnh. “Tôi tạo ra nó từ xác một con gấu. Nếu không bị khiêu khích thì nó khá thuần. Đôi khi nó còn lành hơn, ừm, ví dụ như Lucee đây.”

Lucee “meo” thật lớn để phản đối, khiến Sypha bật cười. Một lúc sau, cô nói, “Tôi hỏi anh một chuyện được không, Hector?”

Anh cân nhắc vài giây rồi do dự gật đầu.

“Tôi luôn thắc mắc về việc tài năng của anh hoạt động thế nào. Chúng tôi thu thập được chút này chút kia nhưng chưa bao giờ thật sự diện kiến một Quỷ Luyện Sư. Ngoài kia chẳng còn bao nhiêu người như anh nên những mẩu chuyện rời rạc chúng tôi bắt gặp cuối cùng đều là bịa đặt.”

Phản ứng theo bản năng đầu tiên của Hector là dè chừng. “Tài năng của tôi, theo cách cô gọi, thường bị khinh miệt và ghét bỏ hơn là ngưỡng mộ. Những kẻ như tôi bị cho là thứ kinh tởm, thậm chí bởi chính cha mẹ chúng tôi.”

Mắt anh liếc sang khói bốc lên từ tô xúp và màng nhĩ anh rúng động bởi tiếng thét của cha mẹ.

Sypha gãi gãi tai Lucee. “Tôi nghĩ việc tồn tại những người có thể đem lại sự sống từ cái chết là một phép màu. Tuy nhiên, cách họ sử dụng năng lực đó như thế nào lại là chuyện khác.”

Hector sững người trước bình luận của cô. Anh thả rơi cái thìa trong tô, chuẩn bị tư tưởng đón nhận bất kỳ lời buộc tội nào phát ra từ đôi môi xinh đẹp kia, đồng thời đấu tranh với bản thân liệu có nên tranh luận với cô hay từ bỏ chủ đề này và rời khỏi đây trước khi sự việc leo thang. Dù vậy, chẳng có lời buộc tội nào cả. Sypha chỉ nhìn anh như thể đang đợi anh lên tiếng trong khi tay cô tiếp tục vuốt dọc lưng Lucee. Anh gặm cắn môi dưới một cách vô thức đến khi nếm được vị máu.

“Chính tôi cũng không biết nữa,” Hector bắt đầu. “Không hẳn là có một cuốn cẩm nang hướng dẫn cách làm Quỷ Luyện Sư. Một ngày nọ tôi thức dậy, thấy một con chim hoàng yến nằm chết bên vệ đường. Tôi đuổi ruồi nhặng đi rồi tự nhiên một ý nghĩ hiện lên trong đầu là tôi có thể hồi sinh nó.”

Lời anh nói ra mang cảm giác mỉa mai hơn Hector nghĩ. Tim đập thình thịch trong ngực, anh chăm chú quan sát biểu cảm của Sypha nhằm tìm ra bất cứ dấu hiệu giận dữ nào.

“Tôi hiểu rồi,” Sypha nói. “Chà, có thể tôi hơi cả gan nhưng tôi muốn hỏi liệu anh có phiền không nếu tôi ở cùng anh khi anh thi triển phép thuật? Ý tôi là tôi đứng một bên xem có được không?”

Mắt Hector mở lớn và môi anh hé ra trong khi đầu vẫn đang cố xử lý những gì vừa nghe được. Lần nữa, phản ứng theo bản năng đầu tiên là nghi ngờ và tìm xem lời Sypha nói có ẩn ý gì không. Nói thật thì anh không ngại ai đó nhìn mình làm việc; lúc trước Godbrand và Carmilla đều từng có mặt trong lò luyện khi anh luyện quái. Anh chẳng có bí mật nào cần giữ kỹ hay mánh khoé bẩn thỉu nào không thể phơi bày dưới ánh mặt trời — chỉ đơn giản là năng lượng được luân chuyển từ cốt lõi trong người anh sang xác chết để xé rách tấm mạng tử vong mà thôi.

Dường như Sypha hiểu nhầm sự yên lặng của Hector thành từ chối. Cô nhanh chóng lắp bắp xin lỗi và hứa sẽ không bao giờ nhắc đến chuyện này nữa.

“Tôi không thấy phiền đâu, thật sự,” Hector nói. “Nhưng không phải ngày nào tôi cũng gặp xác động vật. Có thể cô phải đợi một thời gian đấy.”

Gương mặt Sypha sáng bừng lên và môi cô giãn thành một nụ cười. Hình như nụ cười của cô có tính lây lan và Hector thấy mình cũng cười đáp lại. “Cảm ơn anh,” cô nói, người nhún nhún trên ghế. Lucee nhìn cô bằng cặp mắt tò mò rồi nhảy từ đùi cô lên bàn.

Một tiếng gầm đập tan bầu không khí thân thiện giữa Hector và Sypha.

“Đó là…” Sypha mở đầu.

“Effie,” Hector kết thúc.

Họ bật dậy cùng lúc và chạy đến lối ra vào.

“Nhả ra, con quái chết bầm này!”

Họ đột ngột dừng bước không phải vì tiếng la của gã Belmont (bản thân nó cũng rất đáng quan ngại) mà vì tình huống hết sức quái dị trước mắt: ở đằng đó, trên bãi cỏ, Effie đứng bằng bốn chân, cái bóng của nó lùm lùm phủ xuống gã Belmont. Miệng nó đang há, răng cắn chặt một khúc củi, nhỏ một lượng lớn dãi xuống cỏ. Ở đầu bên kia, gã Belmont nắm chặt khúc củi thề chết không buông, gân nổi vồng trên cẳng tay trần do tay áo đang xắn lên đến khuỷu tay. Từng giọt mồ hôi chảy xuống hai bên mặt lún phún râu.

Một màn kéo co kỳ dị giữa người và quái.

“Cả hai đang làm gì vậy?” Sypha nói to suy nghĩ của mình.

“Tôi đâu biết,” Hector nói dối, cố gắng nhịn cười đến mức cả người run lên.

Sypha nhìn ngay ra và lườm anh một cái.

“Được thôi!” Trevor gầm lên và chấp nhận thất bại. “Thích thì mày ăn cho sướng mồm rồi nghẹn luôn đi.”

Tuy nhiên, ngay khi Trevor giậm chân quay đi và nhặt cây rìu cùng một khúc củi khác, Effie lập tức bỏ phần thưởng mình đang có để đi tìm một phần khác… trong hình dạng khúc củi gã Belmont chuẩn bị bổ.

“Cái vẹo gì vậy?” Trevor rít lên. “Được lắm, nếu mày muốn thì đi mà lấy.”

Dùng hết sức bình sinh, hắn quăng khúc củi vào khu rừng quanh lâu đài. Đôi mắt xanh phát sáng của Effie dõi theo hướng bay của khúc củi trong thoáng chốc rồi con quái vật chạy theo nó, cày xéo mặt đất dưới bốn bàn chân nặng nề. Thở phì một tiếng, Trevor trở lại với công việc bị gián đoạn.

“Anh chắc nó là gấu chứ không phải chó không?” Sypha quay qua Hector hỏi.

“Đôi khi nó nghĩ mình là chó,” Hector cười. “Ôi, chào cậu, Alucard.”

Alucard đã hiện ra bên cạnh hai người và đang dùng tay vuốt tóc đồng thời gỡ vài chỗ rối. “Tôi đã bỏ lỡ gì?”

“Cậu chưa lỡ phần vui đâu.”

Sypha cau mày. “Ý anh là sao?”

Hector đáp lại bằng cách hất cằm về hướng Effie đã biến mất. Nó lao ra khỏi khu rừng như một cơn bão, phần thưởng ngậm chặt giữa hai hàm răng. Nó thả khúc củi ngay chân Trevor và hắn nhìn nó với cặp mắt to bằng hai trái trứng ngỗng. Khói bắt đầu bốc lên từ đỉnh đầu hắn khi Effie ngoạm khúc củi hắn đang bổ dở với ý định rõ ràng là muốn tiếp tục trò chơi.

“Nó nhanh thật,” Sypha lẩm bẩm.

“Và quyết tâm nữa,” Hector thêm vào.

“Anh bảo nó thôi đi được, phải không?” Adrian thì thầm vào tai anh.

“Tất nhiên,” Hector tiết lộ với cậu. “Cậu muốn tôi bảo nó không?”

“Nghĩ lại thì thế này vui mà.”

Chuyện này thì Hector hoàn toàn đồng ý.

Kết thúc


Do ngữ pháp tiếng Việt không cho phép chứ trong bản tiếng Anh, Hector dùng “he, she” khi nói đến các con vật mình nuôi, kể cả con quái gấu. Cụ thể thì Cezar là chó đực, Lucee là mèo cái và Effie là quái… cái.

Bạn viết fic này khi season 3 chưa chiếu nên không biết thật ra Alucard là Ramsay Gordon của Castlevania. Thành thật xin lỗi vì đã xài xể khả năng nấu ăn của cậu.

IMG_5148

(Mà season 3 kiểu như phủ định hết mấy headcanon của bạn cho Alucard và Hector ấy. Bạn viết Alucard nấu ăn tệ thì trong phim cậu nấu siêu ngon. Bạn viết cậu rành rọt chuyện ấy ấy thì trong phim là lần đầu của cậu, và cậu ngây thơ thụ động muốn chết luôn. Bạn viết cậu là công, công khí ngời ngời thì lên phim cậu thành thụ.

Ngược lại, bạn — và nhiều người viết fic khác — viết Hector là trai tân, chưa từng ấy ấy thì trong phim cậu rành rọt lắm, qua chi tiết cậu chơi cunninglus và sau đó Lenore nói cậu “good at sex” thì hẳn đây không phải lần đầu của cậu. Nhưng mà việc cậu thụ lòi thì phim và fic vẫn đồng tình với nhau. Oh yeah.)

[Dịch] Giao phó (Alucard x Hector) (2)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Tên gốc: Entrust

Link: https://joel7th.wordpress.com/2020/02/09/castlevania-entrust-alucard-x-hector/

Thể loại: BL, fanfiction, ngọt, hài

Fandom: Castlevania (Netflix)

Rating: Teen và lớn hơn

Pairing(s): Alucard/Adrian Fahrenheit Ţepeş x Hector, Trevor Belmont x Sypha Belnades (cp phụ)

Nhân vật: Alucard/Adrian Fahrenheit Ţepeş, Hector, Trevor Belmont, Sypha Belnades, Cezar nhỏ

Cảnh báo: tình tiết trong fic diễn ra sau season 2, một chút ngôn ngữ mạnh, có tình tiết rape/bạo hành (trong quá khứ), có nhắc đến ý định tự tử (trong quá khứ)

Tóm tắt:

Hắn thật sự không mong đợi sẽ trông thấy một con quái vật to ịch đang nhẩn nha trên bãi cỏ trước lâu đài, chưa kể một đội quân động vật trong đủ mức độ phân hủy. Phản ứng đầu tiên của hắn là chửi thành tiếng vì chả rõ do nguyên nhân quái gì mà tên chết dẫm kia để cho nơi này đầy rẫy sinh vật nửa sống nửa chết trong khi rõ ràng gã đã hứa sẽ thức canh gác. Gã lại chui vào góc nào ngủ khì rồi chăng?

Trevor và Sypha trở lại lâu đài để thăm Alucard. Họ không ngờ lại gặp được một tướng của Dracula ở đây.


II.

“Tôi hiểu rồi,” Alucard nói, đặt tách trà xuống đĩa lót sau khi nhấp một ngụm. Hector đã xung phong pha trà vì anh biết chính xác hũ trà, ấm và tách để chỗ nào trong căn bếp rộng thinh này, trước sự ngạc nhiên của Sypha và sự bực bội của Trevor. “Tôi rất cảm kích hai người đã lo lắng cho tôi nhưng hai người có thể yên tâm là Hector hoàn toàn không có ý xấu. Thật ra anh ấy cố tình giấu diếm thông tin về tôi vì anh ấy không biết có thể tin tưởng hai người hay không.”

“Không thay đổi sự thật gã là Quỷ Luyện Sư và gã đã tạo ra lũ quái vật tấn công chúng ta,” Trevor nói, nhìn xuống tách trà bốc khói với sự chán ghét. “Cậu có bia trong rương băng không, Alucard? Bia men nổi? Thứ gì đó tương tự?”

“Tôi e là chỉ có sữa và nước táo thôi.”

“Vậy thôi cảm ơn.”

Sypha thả hai viên đường vào tách trà. “Trevor đúng đấy,” cô nói, nhìn thẳng Hector. “Tôi nhận ra ký hiệu ma thuật của anh ta ở một số quái vật chúng ta đụng độ tại Gresit.”

Alucard nhìn Hector, thầm xin phép. Sau một lúc, Hector gật đầu. Tay Alucard tìm đến tay anh rồi siết chặt.

“Hector từng là tướng trong triều đình của cha tôi,” Alucard nói. Một khoảng lặng. “Anh ấy luyện quái vật cho đội quân sinh vật bóng đêm.”

Yên lặng phủ xuống bốn người như một tấm vải ướt, hút sạch không khí giữa họ. Căn bếp rộng bỗng chốc trở nên ngột ngạt bất chấp các ống thoát khí và không khí từ hành lang tràn vào. Hector lơ đãng khuấy trà trong khi mắt nhìn đăm đăm vào tách như thể chất lỏng màu hổ phách xoáy tròn đem đến được giải pháp nào đó cho nội tâm đang rối loạn. Alucard đã ở với anh đủ lâu để nhận ra bên trong anh đang nổi bão. Họ đã trải qua cùng vấn đề này trong những tuần đầu sau khi Hector đến lâu đài.

Tiếng ‘canh’ phát ra khi Trevor đặt tách trà xuống phá vỡ câu chú yên lặng. “Không phải chúng ta đang nhìn một tên sát nhân ở ngay đây sao?” hắn lạnh lùng nói. “Cho ta một lý do hợp lý để ta không quấn sợi xích này quanh cổ ngươi rồi treo ngươi ở nơi mọi người dân thiện lành đều thấy.”

“Trevor!”

“Xin lỗi, Alucard, nhưng e rằng tôi đồng tình với Trevor. Chính cậu cũng thấy cảnh tàn sát tại các thành phố, thị trấn đó mà.”

“Giết anh ấy cũng không đảo ngược được chuyện đó đâu. Bên cạnh đó, cha tôi đã gạt anh ấy—”

“Để tôi tự nói được không, Alucard?” Hector ngắt lời, đôi mắt màu lam ngọc nhìn vào mắt Alucard.

Alucard gật đầu, siết lấy tay anh. Da Hector còn lạnh hơn da cậu.

“Con người chưa từng tử tế với tôi,” Hector bắt đầu, giọng bình tĩnh. “Tôi bị xua đuổi và ghét bỏ vì khả năng của mình. Đã bị gọi là thứ kinh tởm và suýt bị ném đá đến chết vài lần. Ngài Dracula là người duy nhất đối xử với tôi bằng sự tử tế và tôn trọng. Do đó khi ngài ấy đến và đề nghị một cuộc thanh lọc, tôi đã đồng ý. Tôi tạo ra binh lính cho cuộc chiến chống lại loài người của ngài ấy, những con quái vật tàn phá thành phố, thị trấn và giết hại người dân.”

Bàn tay Trevor đang đặt trên bàn nắm lại, khớp ngón tay trắng bệnh.

“Tại sao chúng tôi không thấy anh khi vào lâu đài?” Sypha hỏi.

Hector hướng ánh nhìn xuống. “Tôi phản bội ngài ấy và do đó tôi đã trả giá. Bằng cách bị bắt làm nô lệ cho Carmilla.”

Trevor và Sypha đồng thanh nói, “Carmilla vùng Styria?”

“Phải,” Alucard đáp. “Hai người biết mụ ta sao?”

Trevor nghiến răng. “Con mụ đó chà đạp cả một vùng dưới gót giày mụ. Tệ hơn cả Dracula, vài người nói thế. Chúng tôi đang định đến cậu và đưa ra kế hoạch tiêu diệt mụ nhưng tự dưng đâu ra tin mụ—”

“Mụ chết,” Alucard kết lời thay hắn. “Tôi là người lấy thủ cấp của mụ.”

“Là cậu?” Sypha không giấu nỗi kinh ngạc. “Cậu đến thành trì của mụ ở Styria sao?”

“Thật ra là mụ đến đây. Hẳn mụ đã nghĩ lâu đài chẳng có ai, toàn bộ công trình trọn đời của cha tôi không được canh giữ, mặc người thỏa sức cướp phá. Không cần nói cũng biết mụ khá sốc khi thấy tôi.”

Alucard liếc sang Hector và trông thấy môi anh tái nhợt và run rẩy. Bàn tay anh trong tay Alucard cũng đang run lên. Cậu siết chặt tay anh hơn.

“Mụ lôi Hector theo, một phần để cắt đứt mọi hy vọng đào tẩu khi mụ vắng nhà, một phần để cười nhạo anh vì anh đã rời sự bảo bọc của lâu đài để đến với kiếp nô lệ.”

“Với những gì chúng tôi đã nghe và thấy, tôi không lạ gì khi mụ làm thế,” Sypha xen vào, trong giọng điệu mang theo đồng cảm. “Thứ bạo dâm mà.”

“Sau khi tôi giết Carmilla, Hector ở lại,” Alucard kết luận.

Đó chưa phải toàn bộ câu chuyện. Alucard không định giữ anh lại và Hector cũng không định ở lại. Anh đã định chết. Đến bây giờ, Alucard vẫn chưa lý giải được rung chấn trên cánh tay mình khi một Hector bị đánh tả tơi và bầm dập, bị đeo vòng cổ và xiềng xích, ấn yết hầu vào mũi kiếm của cậu và mỏi mệt thốt ra, “Làm ơn.” Choáng váng trước mùi sắt mê hồn lúc mũi kiếm xuyên thủng làn da mỏng manh, Alucard đứng yên như bị ếm bùa, và bùa phép chỉ được giải khi Hector vì kiệt sức và suy dinh dưỡng đã ngã quỵ, chỉ nhờ phản xạ nhanh nhẹn của Alucard mới tránh cho anh khỏi ngã sấp mặt xuống nền đá cứng. Hủy hoại cơ thể trong vòng tay cậu mới dễ làm sao khi nó đã ốm nhom như cây sậy và chằng chịt sẹo, sau đó quăng nó ra khỏi lâu đài để làm bữa ăn chóng vánh cho sói và diều hâu, vậy mà ý nghĩ đó khiến mật đắng dâng đầy cổ họng Alucard. Cậu tra kiếm vào vỏ và bế Hector vào trong, cẩn thận để không chấn động anh quá nhiều.

Sau đó, khi cậu đắp chăn cẩn thận cho một Hector đã được tắm rửa và thay quần áo, gạt một lọc tóc bạc đã gội sạch khỏi mí mắt nhắm nghiền, Alucard đã quyết định cậu không muốn thêm một ca tự tử nào nữa dưới mái nhà này.

Trevor gõ ngón trỏ không theo một nhịp điệu nào cả trên mặt bàn. “Vậy là ngươi bị Carmilla gạt rồi bắt làm nô lệ, tệ thật đấy,” hắn nói. “Vẫn chưa phải lý do chính đáng để ta không xử ngươi.”

“Đúng,” Hector đáp. “Tuy nhiên bây giờ mạng tôi thuộc về Alucard. Nếu cậu ấy muốn tôi chết, tôi rất sẵn lòng từ bỏ mạng sống.”

“Nước đi hay đấy, Hec. Thật khôn ngoan khi dùng Alucard làm lá chắn cho ngươi.”

“Tôi chỉ nêu sự thật. Alucard đã cứu tôi khỏi Carmilla và bản thân tôi. Do đó tôi sẽ không buông xuôi mà không đấu tranh, dù tôi còn khuya mới địch lại anh.”

Cả Trevor và Sypha đều nhìn Alucard trong khi cậu quay qua Hector, và anh nhìn lại với biểu cảm an nhiên. Chấp nhận, cậu nhận ra nó. Cũng biểu cảm đó khi anh đồng ý ở lại.

“Tôi không muốn Hector chết,” Alucard cuối cùng nói, giơ một tay lên ngăn Trevor khi thấy hắn định phản đối. “Như nãy tôi đã nói, anh ấy không có ý xấu. Anh ấy không còn luyện quái vật nữa. Dạo này sức mạnh của anh ấy để dành cho việc hồi sinh những con chim, con sóc không may thiệt mạng.”

“Vậy con quái gấu ngoài kia chắc là nhặt về nuôi nhỉ?”

“Ai đó hoặc thứ gì đó phải bảo vệ nơi này khi tôi vắng nhà. Tôi bảo đảm với anh là chỉ có một con như vậy ở đây thôi.”

“Nếu gã ngứa tay và lại bắt đầu tạo quái vật thì sao? Ai đó khiêu khích gã hay tệ hơn, một đám đông giận dữ đuổi đến cửa với chĩa ba và đuốc?” Trevor khích, đổi lấy một cái lườm từ Alucard.

Thế nhưng Hector vẫn bình tĩnh. “Không phải tôi chưa từng đối phó với đám đông giận dữ. Điều này có thể làm anh ngạc nhiên, Belmont, nhưng chưa bao giờ kết cục lại là một trận thảm sát.”

“Thế nhưng ngươi giúp Dracula thực hiện một trận thảm sát vượt trên mọi trận thảm sát.”

“Tôi không biện hộ cho lựa chọn trong quá khứ của mình, cũng không hối hận về nó. Tuy nhiên, tôi không còn ý định thực hiện một cuộc thanh lọc nữa, cũng như Ngài Dracula không còn trên cõi đời này nữa.”

“Vì ngươi đã thấy được sai lầm của mình rồi sao?”

“Vì tôi đã mệt rồi.”

Đó là câu trả lời Trevor không lường trước; mắt hắn mở to còn môi hơi hé nhưng không lời phản đối nào được thốt ra. Alucard bắt ngay lấy cơ hội này để nói, “Do Hector ở cùng tôi nên tôi cũng gánh trách nhiệm cho những việc anh ấy làm và ngược lại. Nếu anh ấy lầm đường lạc lối, tôi là người chịu trách nhiệm cho hành động của anh ấy.”

Trevor và Sypha trao đổi ánh mắt trước khi cùng nhìn xuống hai bàn tay của Alucard và Hector đang nắm lấy nhau. “Nếu chúng tôi kiên quyết bắt Hector trả giá cho quá khứ của gã thì cậu sẵn sàng chiến đấu với chúng tôi,” Trevor nói, biểu cảm trên mặt hiện lên vẻ nghiêm túc.

Alucard chầm chậm gật đầu, cảm nhận sức nặng ì lên ngực. “Nếu phải đến mức đó thì đúng như vậy, nhưng tôi thành thật hy vọng chúng ta không bao giờ phải đấu với nhau.”

“Chúng tôi cũng không hề muốn đấu với cậu, Alucard,” Sypha nói, “vì chúng ta là bạn.”

“Đúng vậy, Sypha.”

Trevor phát ra một tiếng khinh thường nhưng người lại chùng xuống một độ siêu nhỏ trên ghế. “Chết tiệt thật. Thế thì gã thuộc về cậu đấy, thế nên tốt hơn hết cậu đừng làm hỏng bét, nếu không thì đừng trách tôi là người đầu tiên đá cái đít trắng hếu của cậu.”

Một độ cong nhỏ hiện lên môi Alucard. “Dĩ nhiên rồi.”

“Yên nhé.”

Alucard nhúng ngón trỏ và ngón giữa vào cái hũ nhỏ bằng đất sét, làm ấm chất sáp trong bàn tay rồi nhẹ nhàng thoa lên vết bầm trên mặt Hector.

“Có đau không?”

“Không, chỉ là một cú đấm thôi. Tôi từng bị nặng hơn.”

Một tấm mạng tạo thành từ những vết sẹo chồng chéo lên nhau lướt qua tâm trí Alucard. Hiện tại nó đang ẩn dưới trang phục của Hector. Nếu anh cởi đồ…

Alucard lắc đầu để rũ bỏ suy nghĩ u ám đó. “Tôi thay Trevor xin lỗi anh. Đôi khi anh ta khá lỗ mãng.”

“Tôi thấy được anh ta thực sự quan tâm đến cậu. Bên cạnh đó, sự thù địch anh ta dành cho tôi hoàn toàn có căn cứ.”

Alucard bỏ cái hũ vào túi da rồi để túi trên tủ đầu giường. Cậu kéo tay Hector để anh ngồi xuống giường cạnh cậu. Cậu đan ngón tay mình với ngón tay Hector trên nệm, lơ đễnh xoa nắn những vết chai hình thành do nhiều năm cầm búa.

“Những gì anh nói hồi nãy…” Alucard nói.

“Mọi chữ đều là thật. Cậu đã cứu tôi, vì vậy mạng tôi là của cậu,” Hector đáp, dựa vào Alucard và hút lấy thân nhiệt của cậu. Lẽ ra phải ngược lại mới đúng, bởi vì Alucard là nửa người nửa ma cà rồng nên cậu không hẳn là một nguồn nhiệt tốt, nhưng kể cả khi thân nhiệt của cậu thấp hơn bình thường thì nó vẫn cao hơn thân nhiệt của Hector, người từ hồi mới sinh đã dễ bị hàn khí xâm nhập do một bệnh lý hiếm gặp.

“Hector, anh biết tôi không bao giờ muốn anh mắc nợ tôi hay thứ gì tương tự mà.”

“Không phải ‘mắc nợ’ mà là ‘giao phó’. Tôi giao phó mạng mình cho cậu, Adrian.”

“Tôi đã làm gì để xứng đáng với vinh dự đó?” Alucard đùa, dù trong giọng điệu của cậu chẳng có chút vui đùa nào.

“Mọi thứ,” Hector thì thầm. Hơi thở của anh khiến tai Alucard nhột nhột. “Cậu cho tôi nhà, cậu cho tôi tình yêu và trên hết, cậu cho tôi một mục đích.”

“Mục đích?”

“Để sống và nhìn thấy ngày mai.”

Alucard thở ra và hôn đỉnh đầu Hector. Anh có mùi hoa oải hương, cũng là loại hoa Alucard đã phơi khô rồi nhồi vào bao gối để giúp anh ngủ ngon hơn. “Anh cũng cho tôi một mục đích. Anh là lý do tôi còn thức.”

Hector cười khúc khích. “Thiệt tình, Adrian, cậu nói nghe như tôi khiến cậu bị mất ngủ ấy.”

“Không phải,” Alucard đáp, mỉm cười. “Tôi đã hứa ở lại và trông coi cả lâu đài lẫn tàng thư của nhà Belmont. Nhưng rất nhiều lần sự tĩnh lặng nhấn chìm nơi trống vắng này trở nên quá sức chịu đựng và tôi thấy mình bị bóp ngạt, không thở được, cũng không quan tâm đến lời hứa của mình nữa. Kệ hết đi, tôi chỉ muốn bò lại vào quan tài và ngủ đến khi lâu đài này bị thời gian quên lãng.”

“Nhưng cậu đã không ngủ,” Hector lẩm bẩm để chính mình nghe hơn là Alucard. Tay anh đặt lên vai cậu.

“Thêm một ngày nữa thôi, tôi đã nghĩ vậy, rồi mình sẽ đi ngủ. Sau đó Carmilla đến.”

“Và tôi đến cùng mụ.”

“Tôi chưa bao giờ biết ơn điều đó như thế. Từ khi anh đến, suy nghĩ quay trở lại giấc ngủ ngày càng trôi xa dần, xa dần.”

“Tôi mừng là chúng ta đã tìm thấy nhau.”

“Tôi cũng vậy.”

Để tiếp lời, môi Alucard tìm đến môi Hector và ấn vào môi anh như thể đây là điều tự nhiên nhất giữa những bức tường đá của lâu đài này, nơi nhưng bóng ma của ký ức ngọt ngào lẫn đắng cay lẩn khuất ở mỗi góc và sự thân mật ngẫu nhiên là thứ duy nhất kiềm hãm chúng.

Hector thở ra một hơi thật nhẹ khi lưỡi Alucard bẽn lẽn liếm vành môi anh. Anh hé môi chào đón cuộc xâm lược dịu dàng, sẵn sàng giao mình cho đam mê dè dặt của cậu. Cử chỉ này anh có thể tiếp nhận, thậm chí đáp lại mà không ngại bóng ma của Carmilla phá hỏng. Carmilla chưa bao giờ hôn môi anh, và bằng cả bàn tay và chân mụ đã chứng tỏ rõ ràng một cách đau đớn rằng chỉ nghĩ đến việc đó cũng khiến mụ ghê tởm đến tột cùng. Làm như ý nghĩ đó không khiến anh muốn nôn vậy. Nhưng nếu mụ thật sự hôn anh, Hector không tin mụ có được dù chỉ một phần nhỏ dịu dàng của Alucard.

Alucard dùng răng kéo nhẹ môi dưới của anh và chút nhói đau trên môi làm Hector rùng mình trong vòng tay cậu. Alucard luôn cẩn thận với răng nanh của mình, đôi khi quá cẩn thận đi, nhưng ngay đến đứa con trai mạnh mẽ của Dracula cũng không thể ngăn chặn mọi sự cố nhỏ, đặc biệt là những sự cố đến từ bản năng nguyên thủy của cậu. “Adrian,” Hector cố nói, đẩy đẩy vai Alucard, làm cậu giật mình.

“Tôi làm anh đau sao?”

“Không, nhưng đã hai tuần rồi.”

“Hử?”

“Hai tuần kể từ lần cuối cậu ăn,” Hector giải thích, ngồi thẳng lưng lại.

“Tôi không đói.”

“Có chứ sao không,” Hector nói. Giọng điệu anh trở nên nghiêm túc hơn một chút. “Chúng ta đã thỏa thuận về việc này rồi mà Adrian. Cứ hai tuần cậu ăn một lần để duy trì tình trạng sức khỏe của cả cậu và tôi. Cậu biết rõ ảnh hưởng của cơn khát hơn tôi. Khả năng kiềm chế của cậu trượt dần và cậu bắt đầu nhìn mọi sinh vật sống thành một bữa ăn tiềm năng. Tôi vừa vặn là sinh vật sống duy nhất quanh khu này. Lần đó cậu—”

“Được rồi, được rồi, tôi ăn là được chứ gì,” Alucard đầu hàng. “Anh chẳng bao giờ thôi cắn đắn tôi vì vụ đó nhỉ?”

Với một thứ tương tự như một cái nhếch mép tự mãn trên môi, Hector gỡ cổ áo, để lộ phần cổ. Anh không bỏ lỡ cách yết hầu của Alucard di chuyển lên xuống.

Da Hector có vị của muối khi lưỡi cậu ngập ngừng liếm lên mạch đập. Cơ thể trong vòng tay cậu run lên và cậu nghe thấy một tiếng hít vào sâu. Chắc chắn sẽ nhói đau, không có cách nào khác, điều tốt nhất cậu làm được là làm nhanh hết mức có thể.

Tiếng rít từ miệng Hector kết thúc cùng lúc với máu anh tràn đầy miệng Alucard, nhận chìm các giác quan của cậu trong hương vị của Quỷ Luyện Sư, được bỏ thêm gia vị đậm đà là loại phép thuật độc nhất vô nhị anh sở hữu. Như rượu nồng rót vào bao tử trống rỗng, máu của Hector khiến đầu óc cậu quay cuồng và cậu phải ôm lấy anh để giữ thăng bằng. Trong khi cậu thường thức từng ngụm, Alucard cảm thấy một bàn tay có những vệt chai đặt lên gáy mình. Khoá chặt trong một vòng lặp không có đoạn kết, hai người họ, như cậu thích liên tưởng một khi các thôi thúc thú tính trong mình lắng xuống và đầu óc cậu lại tỉnh táo.

Alucard rời khỏi cổ Hector với sự miễn cưỡng khôn tả. Cậu chưa hoàn toàn thỏa mãn — không bao giờ hoàn toàn thỏa mãn khi cậu chưa uống cạn anh, cha cậu từng giải thích — nhưng chừng đó là đủ rồi; nếu thêm nữa thì Hector sẽ gặp nguy hiểm.

“Anh thấy thế nào?” cậu hỏi, đặt Hector nằm xuống nệm.

“Vô cùng nhạy cảm, hơi chóng mặt và có một chút hứng tình, cậu biết đấy, như thường lệ thôi,” Hector đáp, gác một tay lên trán. Dưới lớp vải áo, ngực anh phập phồng, hơi thở nặng nhọc.

Alucard dè dặt khoác một tay qua eo Hector; cậu mừng là nó không còn gầy đến độ cậu có thể bẻ nó làm đôi. “Anh có cần giúp không hay…” cậu bỏ lửng câu nói.

Hector nhìn xuống cánh tay cậu và gặm cắn môi dưới như thể đang đấu tranh nội tâm để đáp lời. Im lặng bao trùm họ một lúc lâu trước khi Hector thì thào, “Tôi xin lỗi.”

“Anh biết mình không cần phải xin lỗi mà,” Alucard nói, mặc dù trái tim trong ngực cậu chùng hẳn xuống. Cùng lúc đó cơn giận dâng lên trong lòng, nhuộm đỏ tầm mắt cậu. Có lẽ cậu sẽ không bao giờ nắm được hết mức độ những gì Carmilla đã gây ra với Hector và cậu không chắc bản thân muốn nắm được, nhưng cậu đã tận mắt chứng kiến những ảnh hưởng cắm rễ sâu của chúng. Mỗi lần như thế cậu đều nghĩ cái chết nhanh chóng, gọn gàng bằng cách chặt đầu là một ân huệ loại người như mụ không đáng được hưởng.

“Cậu giúp tôi cởi áo được không?”

Trong lòng rúng động, Alucard lắp bắp “tất nhiên” rồi làm theo yêu cầu của Hector. Tấm mạng sẹo vẫn ở vị trí cũ, dù là quá khứ hay tương lai vẫn vậy, và chỉ liếc qua thôi cậu cũng thấy đau đớn.

“Tôi có nên…” cậu chần chừ, kéo kéo áo mình để khiến bản thân không để ý đến tàn tích của những điều kinh dị đã xảy ra với Hector nữa.

Hector gật đầu rồi nói thêm, “Tôi nghĩ tiếp xúc da thịt một chút chắc không sao.”

Sau khi cởi áo và đặt nó cạnh áo của Hector, Alucard lập tức kéo anh vào vòng tay. Ngực họ tiếp xúc với nhau và qua làn da cậu cảm nhận được nhịp tim đều đặn của Hector. Cậu thấy nó êm dịu một cách lạ kỳ với dây thần kinh đang bị kích thích của mình, một phản ứng phụ sau mỗi lần ăn.

“Mỗi lúc một bước.” Cậu nghe thấy Hector lẩm bẩm vào cần cổ của cậu.

“Mỗi lúc một bước,” Alucard lặp lại thay cho lời nguyện cầu không nói ra miệng rằng một ngày nào đó Hector sẽ hoàn toàn được giải thoát khỏi bóng ma của Carmilla, khỏi tiếng cười chói tai và những ngón tay lạnh như băng của mụ.

Tạm thời thì mỗi nước đều là một thắng lợi.

TBC


Nói như kiểu Đam Mỹ là phần này có chút nước thịt loãng thôi chứ không có thịt thà gì cả bởi vì Hector chưa hết ám ảnh (bị Carmilla tra tấn và rape) nên dù anh yêu và có ham muốn với Alucard nhưng cả hai vẫn ở mức thanh thủy thôi.

[Dịch] Giao phó (Alucard x Hector) (1)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Tên gốc: Entrust

Link: https://joel7th.wordpress.com/2020/02/09/castlevania-entrust-alucard-x-hector/

Thể loại: BL, fanfiction, ngọt, hài

Fandom: Castlevania (Netflix)

Rating: Teen và lớn hơn

Pairing(s): Alucard/Adrian Fahrenheit Ţepeş x Hector, Trevor Belmont x Sypha Belnades (cp phụ)

Nhân vật: Alucard/Adrian Fahrenheit Ţepeş, Hector, Trevor Belmont, Sypha Belnades, Cezar nhỏ

Cảnh báo: tình tiết trong fic diễn ra sau season 2, một chút ngôn ngữ mạnh, có tình tiết rape/bạo hành (trong quá khứ), có nhắc đến ý định tự tử (trong quá khứ)

Tóm tắt:

Hắn thật sự không mong đợi sẽ trông thấy một con quái vật to ịch đang nhẩn nha trên bãi cỏ trước lâu đài, chưa kể một đội quân động vật trong đủ mức độ phân hủy. Phản ứng đầu tiên của hắn là chửi thành tiếng vì chả rõ do nguyên nhân quái gì mà tên chết dẫm kia để cho nơi này đầy rẫy sinh vật nửa sống nửa chết trong khi rõ ràng gã đã hứa sẽ thức canh gác. Gã lại chui vào góc nào ngủ khì rồi chăng?

Trevor và Sypha trở lại lâu đài để thăm Alucard. Họ không ngờ lại gặp được một tướng của Dracula ở đây.


I.

Ngày nắng, họ ra ngoài trời.

Đôi khi Alucard dẫn Hector vào khu rừng bao quanh lâu đài và chỉ cho anh loại thảo mộc nào ăn được và loại nào chỉ nuốt một miếng là chết. Họ thường mất vài tiếng mới đầy một giỏ thảo mộc, rau củ và trong khi hái lượm, Alucard sẽ tranh thủ tóm thứ gì đó làm bữa tối, một con thỏ rừng béo chẳng hạn, chỉ để sau đó Hector thả nó đi, khăng khăng rằng nó van xin anh tha mạng bằng cặp mắt to tròn và anh không nỡ lột da nó, cuối cùng cả hai đành chịu một bữa tối chay. Alucard sẽ cằn nhằn nhưng là trách yêu đi kèm một cú huých trêu vào sườn không dùng đến một phần mười sức mạnh của cậu. Đôi khi họ gặp may và nhặt được một cái xác động vật còn mới và tương đối nguyên vẹn để Hector thi triển phép thuật, kết nạp thêm thành viên vào ‘đội quân’ ngày một đông hơn lang thang khắp lâu đài. Một bầy sinh vật bóng đêm theo một nghĩa hoàn toàn khác. Đôi khi Alucard cao hứng biến thành sói để Hector cưỡi trên lưng rồi cậu sẽ chở anh chạy một vòng quanh lâu đài hay chạy vào rừng, nếu hôm đó cậu nổi cơn liều lĩnh một chút. Điều này luôn khiến khuôn mặt Hector sáng bừng lên, dẫu ngón tay anh bấu vào mảng da lông ở cổ cậu hơi chặt hay đầu gối anh thúc vào hai bên sườn cậu hơi mạnh. Cậu nghi rằng Hector chưa thực sự vượt qua nỗi sợ ban đầu khi đối mặt với hình dạng sói của cậu, nhưng nỗi sợ đó nhanh chóng ẩn vào phía sau nhường chỗ cho phấn khích khi được phần nào điều khiển một con thú săn mồi to lớn. Đôi khi thời tiết ấm áp khiến cả hai lên cơn lười nhác và nằm dài trên bãi cỏ trước lâu đài (một phần không hề nhỏ do cả hai chung tay cải tạo), Alucard trong hình dạng sói, phơi phần bụng mềm mại cho Hector gối lên và thi thoảng vuốt ve chỗ lông mịn ở đây. Họ thiu thiu ngủ, tắm trong ánh mặt trời đến khi hoàng hôn buông xuống và dạ dày kêu réo họ dậy, giận dữ đòi bữa tối.

Ngày mưa, họ ở trong lâu đài.

Đôi khi họ dành cả ngày trong thư viện khổng lồ của Dracula, nghiền ngẫm bất kỳ quyển sách nào thấy hứng thú trong bầu không gian tĩnh lặng dễ chịu, mỗi người độc lập truy cầu kiến thức nhưng không bao giờ cô độc. Alucard không ngạc nhiên khi biết thể loại Hector ưa thích gần như luôn liên quan đến động vật — cấu trúc cơ thể, hành vi và môi trường sống của chúng. Có hôm anh còn lôi ra được cuốn sách tranh nổi thời thơ ấu của Alucard và khiến cậu nước mắt giàn dụa, vì thế anh dành cả buổi chiều ngồi trước lò sưởi, để Alucard gối lên đùi mình trong khi anh luồn ngón tay qua những lọn tóc vàng óng của cậu. Đôi khi họ nổi hứng muốn vận động một chút và Alucard sẽ ấn một thanh kiếm gỗ vào tay Hector để dạy anh đánh kiếm. Tuy cậu là một giáo viên xuất sắc và Hector thật sự muốn học — anh căm ghét sự bất lực của bản thân khi còn trong tay Carmilla, chỉ là Hector siêu tệ môn này. Cơ xương trên người anh phù hợp với việc vung búa thi triển phép hơn vung kiếm, kể cả kiếm giả. Dẫu thế họ vẫn cố gắng và mỗi trận so kiếm đều dần chuyển thành màn vật lộn mà Hector bằng cách nào đó có thể chiến thắng, với điều kiện Alucard kiềm hãm sức mạnh ma cà rồng của mình; sau đó nó sẽ biến thành một trận đấu hoàn toàn khác mà hai đối thủ dành cho nhau những nụ hôn dịu dàng cùng những đụng chạm dè dặt không dành cho bất kỳ cặp mắt soi mói nào khác ngoài những sinh vật nửa sống nửa chết lang thang khắp lâu đài.

Hôm nay không nắng cũng không mưa. Bầu trời u ám còn không khí cho cảm giác ngột ngạt, bức bối khiến họ nhụt chí trước những hoạt động ngoài trời thường ngày. Chắc lát nữa sẽ mưa, Hector nghĩ trong khi nhón chút muối cho vào nồi đang sôi trên bếp. Theo thói quen anh với tay đến những tép tỏi băm nhỏ nhưng rồi giữa chừng lại ngưng tay. Alucard ghét tỏi, nguyên nhân chẳng rõ có phải do dòng máu ma cà rồng của cậu hay không. Hector nhắc mình lúc nào đó phải hỏi cậu mới được. Nhắc đến Alucard, Hector hy vọng cậu kịp về nhà trước khi trời bắt đầu mưa. Cậu đã đi được một lúc rồi nên chắc giờ công việc của cậu trong trấn cũng đã xong. Cezar nhỏ rên ư ử và cạ phần đầu còn nguyên vẹn vào chân Hector, chiếc lưỡi hồng hồng của nó thè ra khỏi mồm. Hector cười nuông chiều rồi vớt một cái chân gà khỏi nồi. Dù còn sống hay đã chết thì không chú chó nào từ chối một khúc xương để gặm. Nhìn thấy phần thưởng, Cezar thở hồng hộc phấn khích và chạy vòng quanh chân Hector. “Nếu bắt được thì là của mày,” Hector nói và thả khúc xương xuống, Cezar khéo léo bắt được trước khi nó chạm đất. Anh cười lớn rồi tiếp tục khuấy nước dùng đang sôi liu riu trong nồi.

Một chú mèo đen đi cà nhắc vào bếp bằng ba chân — nó đã mất một chân từ trước khi Hector và Alucard tìm thấy nó. Hector không thể hồi phục cái chân đó hay tìm vật thay thế.

“Ôi chào Lucee, mày cũng muốn một khúc xương à?” Hector thủ thỉ với nó, một tay đặt trên vá múc, sẵn sàng cho nó một khúc xương giống như đã cho Cezar.

Lucee cào chân anh và kêu “meo meo” thật to. Tai nó dựng đứng, lông xù lên và mắt thì sáng rực như ngọn lửa của bếp.

“Gì thế cưng?” Hector hỏi. Lông mày anh nhíu lại. “Ai đó đang ở bãi cỏ trước và người đó có vẻ… thù địch? Tao tưởng Effie dư sức dọa chạy bất cứ kẻ tò mò nào ghé qua rồi chứ?”

Con mèo cào mạnh hơn vào chân Hector, đe dọa sẽ xé toạc vải. Nhăn mặt vì cảm giác xót trên chân, anh tắt lửa và vội chạy ra khỏi bếp. Cezar kêu ẳng ẳng rồi bám sát gót anh trong khi Lucee chật vật đuổi kịp cả hai.

Khi chạy dọc hành lang nối bếp và lối vào lâu đài, Hector nghe được thêm những âm thanh lo lắng từ các con vật cưng. Một con quạ một mắt đậu lên vai anh, vừa kêu “quạ, quạ” vừa đập cánh, khiến anh lo càng thêm lo. Hector chộp thanh kiếm gỗ dựng vào tường, lầm bầm nguyền rủa việc mình lỡ để cây búa trên lò luyện. Do lâu đài tọa lạc tại một điểm biệt lập nên hai người họ không thường có khách, thi thoảng mới có vài thợ săn hay khách lữ hành, những người lập tức quay gót bỏ chạy khi thấy một sinh vật trông giống quái vật trên bãi cỏ. Hector đã luyện Effie từ xác một con gấu xám với mong muốn gần ngưỡng tuyệt vọng được xác nhận xem khả năng luyện quái của mình còn hay không sau mấy tháng sống trong địa ngục với Carmilla. Anh đã oà khóc như một đứa trẻ trước thân hình to đậm cao gần gấp đôi anh, phủ một lớp lông dày, bết và có cặp mắt cháy rực nhìn anh chằm chằm ngay khi chúng hé mở. Alucard đã lắc đầu nhưng không phản đối thành lời, do đó Effie được ở lại.

Anh nghe thấy tiếng nó gầm trước khi đến bãi cỏ. Chân anh vội dừng lại trước cảnh hai người lạ đứng cách Effie một, hai mét còn Effie đang há miệng gầm gừ, nhe những chiếc nanh bóng lưỡng và nhỏ dãi xuống cỏ. Đằng sau đôi cánh giang rộng của nó những con vật khác túm tụm, rú rít trước cặp đôi kia. Người đàn ông quay sợi xích trong tay còn cô gái đang giơ bàn tay, đầu ngón tay phát ánh sáng xanh. Hector chẳng biết hai người này là ai nhưng điều này không khiến máu anh bớt lạnh đi chút nào. Anh nhận ra ngay món vũ khí truyền thuyết trong tay người đàn ông và cũng biết quá rõ nó sẽ làm gì những sinh vật bóng tối như Effie yêu quý của anh. Người cầm nó chỉ có thể là—

“Dừng lại!” Hector la lớn, phóng người đến giữa Effie và gã Belmont đúng lúc sợi xích được tung ra.

Trời nực thấy mẹ.

Lấy tay phe phẩy thay quạt, Trevor than với Sypha và nhận được một cú quạt vào vai cùng một câu “thôi mè nheo dùm” cụt ngủn thay vì cảm thông. Hắn quay lại với việc ngồi ở vị trí sau cương ngựa giận dỗi và thầm rủa Sypha không bị tý ảnh hưởng nào từ tiết trời oi nực này. Mà Sypha người còn mặc nhiều lớp hơn hắn. Cô dường như còn không toát mồ hôi trong khi Trevor khá chắc mùi mồ hôi chua lòm của hắn đã bốc tới tận Gresit. Hẳn là dùng phép thuật rồi, hắn nghĩ, thật không công bằng. Hắn hy vọng Alucard có gì đó trong rương băng. Giờ mà có chút đồ uống lạnh thì tuyệt phải biết.

Hắn thật sự không mong đợi sẽ trông thấy một con quái vật to ịch đang nhẩn nha trên bãi cỏ trước lâu đài, chưa kể một đội quân động vật trong đủ mức độ phân hủy. Phản ứng đầu tiên của hắn là chửi thành tiếng vì chả rõ do nguyên nhân quái gì mà tên chết dẫm kia để cho nơi này đầy rẫy sinh vật nửa sống nửa chết trong khi rõ ràng gã đã hứa sẽ thức canh gác. Gã lại chui vào góc nào ngủ khì rồi chăng?

Bên cạnh hắn, Sypha đã vào thế chiến đấu. “Cẩn thận,” cô thì thầm, “chúng đều tỏa ra thứ quỷ khí giống hệt những con quái được cử tới thư viện nhà Belmont lúc trước.”

Tàn dư của quá khứ hử? Ngày này càng lúc càng tuyệt đây. Trevor rút cây roi Sao Hôm từ thắt lưng, quay sợi xích trong tay. Mấy con thú đang phân hủy trông khó coi thật nhưng hắn không cho chúng là mối đe dọa thực sự, vậy là chỉ còn con quái nhìn giống gấu có cặp cánh dơi khổng lồ. Sinh vật đáng nguyền rủa đó há cái miệng rộng như hang động và gầm lên, làm Trevor và Sypha đều giật nảy mình. Các con vật khác bắt đầu rú rít như thể góp thêm vào âm lượng tiếng gầm của con quái gấu để dọa sợ những kẻ xâm nhập. May là Trevor Belmont cứng gan hơn nhiều. Đứng vững lấy thế, hắn nhắm vào giữa ngực con quái, đưa ra suy đoán có căn cứ rằng đó là nơi chứa trái tim bé nhỏ đen thùi của nó. Kế bên hắn, Sypha vẽ một ký hiệu bằng những đầu ngón tay phát sáng. Trevor tung sợi xích và nó phóng ra như một con rắn độc.

“Dừng lại!”

Cùng với tiếng la, một thân người lao vào khoảng trống giữa họ và con quái, trong tay gã cầm thứ công cụ gì đó. “Keng” một tiếng, sợi xích bị gạt văng ra. Cảnh giác, Trevor lùi lại một bước để đánh giá kẻ vừa vào trận. Nam giới, không lớn hơn Sypha bao nhiêu, chắc không phải loài có nanh vì mặt trời vẫn chưa nướng chín giòn gã, và gã cầm cái khỉ gì trong tay thế kia? Ai có đầu óc tỉnh táo lại đi xách một thanh kiếm giả vào cuộc chiến?

“Ngươi là tên trời đánh nào?” Trevor hỏi, nheo mắt nhìn.

“Để bọn tôi yên đi, Belmont,” gã nói, giọng gã được tiếng gầm ghè của con quái gấu hậu thuẫn. Gã vỗ nhẹ lên chân trước của nó bằng bàn tay không cầm kiếm. Thứ chết tiệt đó nhích lại gần gã.

“Còn lâu nếu ngươi không trả lời câu hỏi của ta. Ngươi là ai và ngươi làm gì ở đây?”

“Trevor,” Sypha chen vào, kéo kéo tay áo hắn, “gã này mang ký hiệu ma thuật giống hệt những con vật kia. Gã là một Quỷ Luyện Sư!”

Trevor không bỏ lỡ cái giật nhẹ ở khoé môi gã.

“Alucard đâu?” Trevor nghiến răng. “Thề có Chúa nếu ngươi làm gì cậu ta thì ta sẽ moi ruột ngươi như một con cá.”

Thành thật mà nói thì Trevor rất tin tưởng vào khả năng của gã nửa người nửa ma cà rồng đó; dẫu sao Alucard cũng đã cho hắn đo ván trong lần đầu gặp nhau và gã cũng là người trụ được lâu nhất trong trận chiến cuối cùng. Trevor thà tự quất mình mấy roi còn hơn đi tin chuyện điên rồ rằng một gã pháp sư cầu hồn gầy nhom mang kiếm gỗ đi đánh nhau lại hạ được Alucard. Thế nhưng pháp sư cầu hồn là một giống loài xảo quyệt và nếu như Alucard tình cờ gặp vận xui…

“Alucard…” gã ngần ngừ, càng đổ thêm dầu vào ngọn lửa trong lòng Trevor. “Alucard hiện giờ không có ở đây.”

Trevor phát ra một tiếng khinh bỉ. Nãy giờ gã này chỉ toàn vòng vo. Xem ra hắn không nên ngạc nhiên khi không thể lấy được sự thành thực từ miệng một gã pháp sư cầu hồn chỉ bằng cách mở lời lịch sự, do đó cần đến một biện pháp khác. Hắn nhấc ngọn roi Sao Hôm và ra đòn.

Anh không phải đối thủ của gã Belmont. Điều đó Hector chắc chắn.

Lợi dụng yếu tố bất ngờ, anh có thể đỡ đòn đầu tiên nhắm vào tim Effie nhưng vận may của anh chỉ được đến đó mà thôi. Lần thứ hai sợi xích diệt ma cà rồng nổi tiếng đó phóng ra là anh tiêu chắc. Mồ hôi làm lòng bàn tay anh dính dớp và chuôi kiếm bắt đầu trượt khỏi tay. Cảm nhận được nguy khốn từ chủ nhân, Effie và các con vật khác phát ra đủ loại tiếng ồn. Hector bắt chúng im lặng bằng ý nghĩa kẻo chúng sẽ khích động gã Belmont.

Tuy nhiên, khi bị vặn hỏi về Alucard, Hector chọn trả lời nước đôi. Khi còn ở dưới gót chân Carmilla, thỉnh thoảng là theo nghĩa đen, Hector đã nhặt nhạnh được vài mẩu chuyện nọ chuyện kia và anh có thể lắp ghép chúng thành một bức tranh hoàn chỉnh cho thấy sự gục ngã của chủ nhân anh bởi bàn tay Alucard, gã Belmont và cô gái pháp sư Biện Giả. Ba người họ đã là đồng minh, đoàn kết với nhau bởi một mục tiêu chung vào thời điểm đó; một khi Dracula ngã xuống và đội quân sinh vật bóng đêm tan rã, họ cũng không còn mục tiêu chung nữa. Hector chưa từng hỏi liệu họ còn là đồng minh hay không vì e rằng mình sẽ động chạm vào vấn đề mình không nên rớ đến. Dựa trên kinh nghiệm bản thân, kể cả khi ai đó gọi anh là bạn, không gì bảo đảm ngay phút kế tiếp họ sẽ không trở mặt với anh.

Vì vậy, anh đã cố tình nói nước đôi, điều này hẳn đã chọc giận gã Belmont.

Điều kế tiếp Hector nhận thức được là sợi xích quấn quanh thanh kiếm của mình. Bằng một động tác nhanh gọn, gã Belmont giằng sợi xích, kéo Hector về phía trước để nhận lấy một cú đấm nhắm chuẩn vào quai hàm trái khiến anh choáng váng mặt mày. Nếm được vị sắt trong miệng, Hector ngã xuống cỏ và thả rơi thanh kiếm. Gã Belmont bước lên và nắm cổ áo anh, buộc anh nhìn thẳng vào cặp mắt xanh dương rực sáng bởi thịnh nộ. Vết sẹo cắt ngang mắt hắn trông sắc bén như một lưỡi dao. Nỗi sợ bấy lâu nay anh không cảm nhận được, tưởng chừng đã yên nghỉ nhờ cuộc sống bình yên với Alucard, cào cấu trái tim Hector. Gã Belmont giơ nắm đấm và Hector nhắm chặt mắt, chờ đợi cơn đau. Vài cú đấm có là gì đâu, anh tự nhủ, mình từng trải qua những thứ tồi tệ hơn cơ mà.

Những con vật cưng của anh la hét và kêu gào. Effie trông như sẵn sàng nhào tới và xé xác gã Belmont. “Lùi lại!” Hector ra lệnh trong đầu.

Chúng rên rỉ phản đối. “Tao nói là lùi lại!” anh la lên, khiến gã Belmont giật mình. “Tất cả bọn mày.”

Chúng vâng lời anh, những cặp mắt xanh kỳ dị nhìn chằm chằm gã Belmont.

“Tại sao ngươi ra lệnh cho chúng lùi lại?”

“Tôi không muốn chúng bị giết,” Hector đáp, nhăn mặt vì cơn đau từ quai hàm truyền tới. “Xin đừng giết chúng. Chúng vô hại mà.”

Gã Belmont bật ra một tiếng mũi khinh thường nhưng bàn tay gã nắm cổ Hector đã thả lỏng một chút.

“Đừng giết gã, Trevor,” cô gái Biện Giả nói, đặt bàn tay nhỏ nhắn lên cẳng tay gã. “Chúng ta nên hỏi trước đã.”

Gã Belmont thở phì, gạt tóc mái dài khỏi mắt bằng tay còn lại. “Anh sẽ không giết gã, ít nhất là trước khi tra được người bạn của chúng ta hiện đang ở đâu. Nhưng ta sẽ trói gã lại. Ta còn dây thừng trong xe ngựa không?”

Alucard dừng lại ở rìa trấn và nhìn lên trời. Những đám mây dày màu xám báo hiệu cơn mưa che khuất phần lớn mặt trời. Bị ướt mem không bao giờ nằm trong danh sách những việc cậu cần làm hôm nay nên chỉ vừa khuất tầm nhìn của người trong trấn, cậu liền biến thành sói, ngoạm chặt cái túi da nhỏ vào mồm rồi bắt đầu phóng như bay về hướng lâu đài. Chạy bằng bốn chân cho cậu cảm giác nhanh hơn nên cậu cứ chạy vậy thôi. Lá khô gãy giòn dưới bàn chân trong khi cậu rút ngắn khoảng cách với lâu đài.

Alucard trở về hình dạng người khi trông thấy một chiếc xe ngựa đỗ trước lâu đài. Phủi bụi và lá khô khỏi người, cậu nhíu mày trước chiếc xe lạ. Xe trống không, người lái chẳng thấy đâu. Cậu hít ngửi không khí quanh xe. Mùi vải, da thuộc, kim loại và mồ hôi. Cậu nhăn mũi. Liếc nhìn chiếc xe lần cuối, Alucard rời khỏi nó và sải bước tiến vào bãi cỏ, chuẩn bị tinh thần được một đội quân thú cưng cộng thêm một con quái vật khổng lồ họ nuôi chào đón nồng nhiệt. Cậu vẫn còn chút dè chừng con quái đó nhưng từ đó đến nay nó luôn tỏ ra trung thành và vâng lời Hector tuyệt đối — Quỷ Luyện Sư quả thực có sức mạnh đáng gờm. Vì tin tưởng Hector nên cậu đã học cách chấp nhận sự tồn tại của nó trong lâu đài. Thêm nữa, cậu có thể trông cậy nó sẽ bảo vệ chủ nhân của nó trước bọn đạo tặc phổ thông hay thậm chí là ma cà rồng hoang khi cậu có việc trong trấn.

Khi cậu nhìn thấy hai bóng người quen thuộc ở lối vào nhà, tim Alucard rung động vì vui sướng. Dù bản thân không phải người quá hào hứng với những bất ngờ nhưng được hai người bạn duy nhất không hẹn trước mà đến thăm là một bất ngờ cậu sẵn lòng chào đón. Đang định cất tiếng gọi họ thì ánh nhìn của Alucard đáp xuống Hector, cậu thấy anh bị trói trong tư thế quỳ trên mặt đất và vị ngọt của đoàn tụ bỗng chốc trở nên đắng nghét. Trong đầu cậu không kiềm được gọi lên ký ức về lần đầu cậu nhìn thấy anh, trần trụi từ eo trở lên, hai cánh tay bị trói sau lưng và bị gót giày thép của Carmilla đạp xuống tư thế quỳ. Cậu phải hít một hơi sâu để giải tán đám mây đen trong đầu khi sải bước đến họ. Giọng điệu khắc nghiệt cậu vốn không định sử dụng khi mở miệng là bằng chứng cho thấy cậu đã không thành công.

“Chuyện gì đang xảy ra ở đây vậy?” Alucard vặn hỏi.

Bị bất ngờ, cả Trevor và Sypha đều chậm đáp lời. Cậu không đợi họ mà tiến thẳng đến Hector, quỳ xuống một chân để kiểm tra tình trạng của anh. Cậu nhăn mày khi thấy vết bầm đang dần hiện rõ trên quai hàm Hector.

“Anh không sao chứ?” Alucard hỏi, cứa đứt sợi thừng bằng một cái móng tay vừa mọc dài ra.

“Tôi không sao. Chỉ là một cú đấm thôi.”

Nghi hoặc, Alucard nhẹ nhàng nâng cằm anh lên để nhìn rõ hơn và để chắc chắn không thứ gì bị lệch hay gãy. Đằng sau cậu Trevor đằng hắng, và cậu triệt để làm lơ hắn. Cậu đứng lên, chìa tay ra để giúp Hector đứng dậy. “Vết bầm này là sao đây Belmont?”

Trevor thở phì, nhặt vũ khí và gắn nó vào thắt lưng vì không cần dùng đến nữa. “Tên Quỷ Luyện Sư này là sao đây Țepeș?” hắn hỏi, nhại lại giọng điệu của Alucard. Một tay chống hông, hắn chỉ về phía bầy thú nửa sống nửa chết. “Còn cái rạp xiếc này nữa?”

“Trevor!” Sypha mắng. “Alucard, mừng khi thấy cậu không sao.”

Biểu cảm của Alucard dịu đi khi cậu quay qua Sypha; thậm chí cậu còn nở nụ cười với cô. “Cảm ơn Sypha, nhưng cô nói ‘mừng khi thấy cậu không sao’ là ý gì?”

“Ừm, tôi nghĩ là đã có chút hiểu lầm với — anh tên gì ấy nhỉ?”

“Hector,” Hector đáp.

“Phải rồi, Hector.”

“Hiểu lầm gì chứ?” Trevor chen vào. “Gã là Quỷ Luyện Sư và gã tạo ra chúng. Tất cả chúng, gồm cả con quái to oạch trông vãi cả thân thiện kia. Chính em nói vậy còn gì.”

Sypha huých nhẹ cùi chỏ vào hắn rồi quay qua Alucard. “Chúng ta vào nhà hãy nói được không?”

TBC


Cách xưng hô trong fic là do Alucard nhỏ tuổi hơn Hector và có khi là nhỏ tuổi nhất cả bọn; cụ thể thì Alucard là 20- (dưới 20 tuổi) còn Hector là 20+ (trên 20 tuổi, nếu theo game thì là 21 còn phim thì không cho biết rõ).

Bạn viết fic này trước khi season 3 ra mắt nên hoàn toàn không dính gì đến mớ lộn xộn của season 3.

Đây là Cezar nhỏ, chú chó pug của Hector trong phim:

giphy

[Dịch] Gõ cửa thiên đường (Cherik) (3)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Tên gốc: Knocking on Heaven’s Door

Link: https://joel7th.wordpress.com/2019/09/20/cherik-knocking-on-heavens-door/

Thể loại: BL, fanfiction, alternate universe

Fandom: X-Men: First Class (2011), X-Men: Movieverse

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Raven Darkholme (Mystique), Sebastian Shaw

Tóm tắt:

Ba lần Erik xuất hiện trong căn phòng thuần sắc trắng này, Charles đều ở đó. An ủi cậu, dỗ dành cậu rồi sau đó thúc giục cậu trở về nơi cậu đã xuất phát. Lần thứ tư, Erik quyết định ở lại bên Charles, nhưng Charles đã đi mất. Erik ngồi vào chỗ của anh, chờ anh trở lại.

Và Charles đã trở lại.

——–******——–

Bánh xe phát ra tiếng kít kít nho nhỏ khi Charles lăn xe trên nền nhà lát gạch trắng, sạch sẽ và được đánh bóng kỹ lưỡng đến nỗi anh thấy hơi có lỗi vì để lại những vệt bùn trên đó. Tuy nhiên, lúc ngừng lăn và ngoái lại, anh thấy sàn nhà hệt như trước khi anh bắt đầu đi chuyển: trắng tinh và sạch bóng. Thật kỳ lạ, nhưng suy nghĩ đó không quấy nhiễu anh quá mức và anh tiếp tục lăn bánh về phía trước.

Trong mơ, Charles đã đến căn phòng thuần sắc trắng này rất nhiều lần. Lần đầu tiên cách hiện tại cũng lâu như trải nghiệm có ý thức sơ khai ở anh đối với thế giới xung quanh. Anh nhớ mình vì còn nhỏ quá nên không cảm thấy sợ môi trường xa lạ, nhưng lại đủ lớn để kinh hãi trước những cột trụ trắng vươn lên vô tận. Kể từ lúc đó, căn phòng nơi màu trắng thống trị hết thảy những màu sắc khác này trở thành chỗ ẩn náu mỗi khi anh cần trốn tránh sự ghẻ lạnh từ mẹ ruột và sợi thắt lưng của cha dượng. Không có nó, Charles tin chắc mình không thể sống sót đến tuổi trưởng thành, khi anh sau cùng đã đủ lông đủ cánh để thoát khỏi cơn ác mộng dài. Sau đó, nó tiếp tục là nơi dung thân trong những giờ phút tăm tốt nhất, nơi anh thấy mình tìm về hàn gắn vết thương và xoa dịu trái tim để có thể kiên trì bước tiếp bất kể những gì cuộc đời đã tước đoạt từ anh, trong đó có cả đôi chân.

Charles nhìn thấy chiếc ghế bành nâu và trái tim anh nảy lên một nhịp. Tay anh tăng tốc còn trong đầu hiện lên hình ảnh một thanh niên tuấn tú có mái tóc nâu vàng, ngồi vắt chéo chân trước bàn cờ vua, ánh mắt tập trung vào những quân cờ trong một trận chiến cam go với chính bản thân mình. Đắm chìm trong ván cờ, anh trở thành bức tượng được tỉ mỉ điêu khắc từ cùng loại đá cẩm thạch xây những cây cột ở đây, nhưng Charles biết rõ chỉ cần tên anh được xướng lên, bùa phép sẽ được hoá giải và sự hoạt bát sẽ lần nữa thổi vào người thanh niên để anh hướng về phía Charles nở nụ cười, để lộ quá nhiều răng để trông có vẻ dễ mến nhưng theo cách nào đó Charles vẫn thấy đáng yêu đến lạ. Anh cũng biết nguyên nhân tại sao khi ánh mắt người thanh niên kia ghim chặt vào anh, màu sắc của tròng mắt không ngừng thay đổi nhưng nhiệt tình tàng ẩn trong đó thì bất biến, tim anh bắt đầu đập liên hồi.

“Erik.” Charles xướng tên gọi mình đã dùng cả trái tim để ghi nhớ.

Charles thề rằng mình thấy được phép thuật hoạt động dưới làn da Erik. Đôi mắt bất động chầm chậm chớp rồi dừng lại trên người Charles. Charles kiềm lại vệt hồng đang lan lên mặt mình. Lồng ngực của người thanh niên bên dưới chiếc áo cổ lọ ôm sát màu đen bắt đầu nhấp nhô. “Lần nữa mừng anh trở lại, Charles,” anh nói, trong lời nói pha một chút giọng Đức, những ngón tay thon dài đặt trên tay vịn của ghế bành.

“Xin chào, bạn tôi,” Charles nói, lăn bánh về phía người thanh niên. “Lần này tôi sẽ ở lại.”

Charles ước mình có thể nói điều gì đó tương tự như nhìn thấy ánh sáng cuối đường hầm hay cả cuộc đời lướt qua trước mắt (anh thầm cười khẩy cách nói sáo mòn đó), nhưng trên thực tế nó đơn giản và chóng vánh như dập tắt một ngọn nến. Một màn tối toàn cục kéo dài chưa đến một giây và rồi anh ở đây, trong căn phòng trắng này, với một sự thật được nung vào đầu rằng anh đã chết, không còn gì nghi ngờ.

Phải, cái chết không thể nhàm chán và khiến người ta cụt hứng hơn nữa. Charles rất muốn nói vậy với tất cả các thi sĩ và nhà văn quá say mê văn vẻ về cái chết.

Erik cười một nụ cười thấu hiểu. “Tôi hiểu rồi.”

Charles gật đầu, quyết định kháng lại trí tò mò muốn hỏi liệu Erik có nhìn thấy giờ phút cuối đời của anh khi ngồi trên đây hay không. Nó không đẹp đẽ chút nào và cái chết của anh cũng thế. Nếu Charles là người bi quan thì bây giờ hẳn anh đang bị sang chấn tâm lý nặng nề. Anh rất biết ơn quan điểm khá tích cực về cuộc đời, hay trong trường hợp này là cái chết, mà mình có. “Đây là lúc anh sẽ chỉ cho tôi cánh cổng và chắc là chúc tôi thượng lộ bình an đến bên kỉa bên kìa?” Charles hỏi, nửa đùa nửa thật. Thật tình anh không định bước qua cánh cổng kia quá sớm.

“Chưa đâu,” Erik nói, không khỏi thấy buồn cười trước cách dùng từ của Charles. “Có một thứ cần đưa cho anh trước đã.”

Anh đứng dậy và vượt qua khoảng cách ngắn giữa họ để đến cạnh Charles. “Xoè tay ra đi,” anh yêu cầu.

“Gì vậy?” Charles hỏi, trí tò mò được khơi gợi và anh đưa bàn tay phải ra. Từ lúc kết bạn với Erik đến giờ, Charles biết anh là kiểu người không thích bất ngờ dưới bất kỳ hình thức nào.

Bàn tay anh che phủ bàn tay Charles trong chốc lát. Thứ gì đó nhỏ nhắn, lành lạnh và cứng rắn chạm vào da.

Khi Erik thu tay về, Charles thấy một quân cờ vua đang đứng trong lòng bàn tay.

Quân vua đen.

Charles hít mạnh vào.

Quân cờ biến thành người và to lên thành kích cỡ người thật. Nó vươn bàn tay đeo găng bằng da thuộc và che kín đôi mắt Charles. Charles trông đợi màu đen ụp xuống nhưng kỳ thực lại là màu trắng loá đến cùng một tập hợp hình ảnh và âm thanh và cảm giác. Sự hỗn loạn hoàn hảo gói chặt trong an tĩnh. Vô số kiếp đời cô đọng một cái chớp mắt. Những ký ức đong đầy bể chứa trong tâm trí anh, nhận chìm cái chết vừa xảy ra, sự kiện đã khiến anh mất đi đôi chân và căn biệt thự thênh thang trống rỗng đã chứa sự lạnh nhạt của mẹ và sợi thắt lưng của cha dượng.

Charles thở ra. Trong lòng bàn tay anh quân vua đen đang đứng, nhỏ bé và vô tri vô giác. Anh ngẩng đầu nhìn Erik và không chỉ thấy chàng thanh niên tuấn tú và mãnh liệt làm người bạn duy nhất anh có từ thời thơ ấu, mà còn thấy nhóc tì thò lò mũi xanh mà anh đã ôm lấy và an ủi, cậu bé đã dũng cảm dằn xuống nỗi sợ kể cả với một cánh tay gãy, và cậu thiếu niên bị tàn nhẫn ép buộc phải trưởng thành quá sớm. Anh thấy tất cả những người đó hoà lẫn vào nhau thành người đàn ông đang đứng trước mặt, lưng thẳng như cột trụ, những góc cạnh trên biểu cảm lập tức trở nên dịu dàng khi anh hướng cái nhìn đặc trưng của mình đến Charles. “Anh không sao chứ, Charles?” Erik hỏi.

Charle nắm chặt tay, in hình của quân cờ vua vào phần thịt trong lòng bàn tay. “Anh vừa trải qua lượng ký ức của hơn một thiên niên kỉ. Anh nghĩ anh có thể nói là mình hơi bị quá tải.”

Vẻ lo lắng hằn lên nếp nhăn giữa hai đầu lông mày Erik. “Em xin lỗi. Em không biết cách nào tốt hơn để khôi phục ký ức cho anh.”

Charles thả lỏng nắm tay và vỗ nhẹ lên cẳng tay Erik. Bên dưới tay áo là một dãy số Charles ước mình có thể xoá đi, cùng với những đau đớn Erik đã trải qua, nhưng anh không bao giờ làm được. “Anh không sao, Erik. Anh nhớ lại rồi.”

Đôi mắt Erik sáng lên. “Tất cả mọi chuyện ư?”

“Tất cả mọi chuyện,” Charles lặp lại lời anh. Những thế kỷ đằng đẵng ngồi trên chiếc ghế bành đó, quan sát con người sinh hoạt rồi qua đời và dẫn đường cho họ sang thế giới bên kia như yêu cầu của nhiệm vụ anh được giao, cho đến ngày anh gặp một cậu bé đặc biệt lạc lối đến nơi này trong khi vẫn còn sống.

“Đặc biệt là em, Erik.”

Trước câu nói đó, Erik quỳ xuống để ngang tầm với Charles rồi ôm lấy anh, chôn mặt mình vào hõm cổ Charles, hít lấy mùi hương độc nhất chưa bị những năm tháng làm người lấy mất. Charles vuốt tấm lưng rộng của anh và ngạc nhiên trước sự thật rằng cậu bé vào ngày định mệnh đó đã lớn lên thành một thanh niên tuyệt vời như thế nào.

“Thật mừng được gặp lại em.”

“Thật mừng được gặp lại anh.”

Họ cùng lên tiếng.

Charles lùi lại và đỡ lấy khuôn mặt Erik trong tay, quan sát anh và kinh ngạc khi phát hiện bao nhiêu dấu vết ấu thơ còn được lưu giữ trên những đường nét tuấn tú này. “Anh cần phải có vài lời với Raven. Con bé đã hứa với anh rồi.”

“Anh không thể trách cô ấy. Em đã cương quyết với lựa chọn của mình và không người nào hay điều gì có thể khiến em đổi ý.”

“Kể cả anh sao?”

Erik lắc đầu với một nụ cười buồn.

Một khối đá bắt đầu đè nặng lên tim anh khi Charles mở miệng tiếp lời. “Hình phạt của anh đã chấm dứt, anh đã trở về và em không cần phải ở lại nơi này nữa. Em có thể bước qua cánh cổng để đến thế giới bên kia hoặc đầu thai chuyển kiếp và bắt đầu một cuộc sống mới.”

Charles thấy tay mình được một bàn tay lớn hơn bóp chặt. “Ý anh là em được phóng thích khỏi vị trí này,” Erik nói. “Nếu em không muốn thì sao? Em đã quyết định vào chính cái ngày em đến đây và anh đã đi mất. Cho em biết đi, một cánh cổng có thể có hai người gác không?”

“Không phải là không thể, anh chưa từng nghe đến trường hợp nào không thể. Nhưng em từng nói nơi này cô đơn và lạnh lẽo.”

“Em quen rồi.” Và đến khi Erik nói câu thứ hai Charles mới nhận ra anh đang lặp lại những lời chính mình đã nói trong lần gặp đầu tiên. “Em có sách và cờ vua bầu bạn và quan trọng nhất là em có anh. Anh sẽ không nhẫn tâm đuổi em đi chứ?”

Một nụ cười hiện lên môi Charles, nhanh chóng chuyển thành tiếng cười lớn. Miệng vẫn đang cười, anh đưa mặt lại gần và hôn lên môi Erik. Đây là nụ hôn trong sáng nhất trong những nụ hôn trong sáng, và trong cái chạm nhẹ thơ dại là hứa hẹn cho một điều thiên về tội lỗi. Nhưng họ còn rất nhiều thời gian phía trước, Charles nghĩ, và không việc gì phải vội vã.

Có lẽ Charles sẽ không cho Erik biết mình đã say đắm sắc anh đào tô điểm má anh. Màu sắc đó tương phản rõ rệt với những nét góc cạnh ở Erik đến nỗi Charles nghĩ rằng đó là thứ đáng yêu nhất mình từng được chứng kiến trong hàng thế kỷ.

“Em muốn chơi một ván không?” Charles hỏi, đưa cho Erik quân vua đen. “Anh sẽ nhẹ nhàng với em.”

“Không đâu,” Erik đáp, cầm lấy quân cờ. “Anh sẽ không bao giờ nhẹ nhàng với em cả.”

Cả hai cùng cười lớn.

Hết


Bạn Joel rất muốn nghe ý kiến của bạn đọc về lý do tại sao Charles đưa quân vua đen cho Erik chứ không phải một quân khác trong bộ cờ vua.

[Dịch] 50 sắc thái Erik (Cherik)

*Đây là bản dịch tiếng Việt dựa trên bản dịch tiếng Anh của fic tiếng Hoa

Tên gốc: 50 Shades of Erik

Tác giả: Chiakilalala (http://chiakilalala.lofter.com/post/3f9ada_1921a71)

Người dịch (bản tiếng Anh): Yaegaki (https://archiveofourown.org/works/790291)

Người dịch (bản tiếng Việt): Joel Freak

Ngôn ngữ gốc: tiếng Hoa

Ngôn ngữ bản dịch: tiếng Anh

Thể loại: BL, fanfiction, hài, alternate universe

Fandom: X-Men: First Class (2011) – Fandom

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Raven Darkholme (Mystique), Emma Frost, Sean Cassidy (Banshee)

Tóm tắt:

Câu chuyện về Charles là nhân viên tại một cửa hàng người lớn và Erik là cảnh sát người Đức ngày nào cũng đến mua bao cao su bởi vì anh thầm thích Charles.

**Chú ý: Bản dịch đã có sự cho phép của tác giả.

Capture

Trong fic có một số từ ngữ, e hèm, liên quan đến giải phẫu cơ thể người. Không nên đọc khi ăn, uống (đề phòng bị sặc).

——–******——–

Đây là lần thứ mười ba Charles thấy anh chàng đó.

Có lẽ chuyện cũng không lạ lùng đến thế, nếu sống trong khu vực này thì anh ta mua sắm ở đây cũng là điều hợp lý thôi. Điều vô lý là ngày thứ mười ba liên tiếp rồi. Ngày nào anh chàng đó cũng đến cửa hàng, mua một gói bao cao su vị dưa hấu (Charles thầm khen khẩu vị của anh ta) rồi đi.

Charles làm việc tại một cửa hàng người lớn.

Cậu tình cờ nhắc đến việc này với Moira, chủ cửa hàng, và cô chẳng buồn ngẩng đầu lên khỏi cuốn sổ số liệu kinh doanh.

“Ở đây là New York đó Charles, người ta lên giường với nhau thì có gì lạ,” cô nói, như thể mặt hàng anh chàng đó mua không phải gói gia đình 20 cái, “Và ĐÂY là chiến lược kinh doanh của cửa hàng chúng ta. Giờ cậu nên đi xếp mấy cây nến thơm đó lên kệ đi.”

“Xét theo tốc độ xài, một ngày nào đó anh ta sẽ bị sốc vì chơi quá liều cái thứ chị bán ở đây như cocaine,” Charles trêu, nhưng cậu sẽ không nghĩ quá nhiều về việc này. Cậu hiểu rõ mình chỉ làm việc ở đây để trang trải học phí; tất cả những gì cậu cần làm là nhận tiền và giao sản phẩm cho người mua, còn chuyện mấy thứ đó sẽ đi đâu và được dùng làm gì… cậu không hề muốn biết, thành thực là vậy.

Cậu mang nguyên một thùng nến thơm từ trong đi ra, và anh chàng kia vẫn ở đó, đứng trước một kệ, hai tay buông thõng bên người còn trên mặt mang vẻ u sầu, gần như thảm hại. Charles chưa từng thấy ai đứng trong cửa hàng người lớn với biểu cảm như vậy; thật đấy, họ bước vào với khuôn mặt đầy dục vọng hoặc mang nụ cười toét miệng ngớ ngẩn hoặc xấu hổ vì không muốn bị nhìn thấy. Ai lại trông thảm hại thế chứ?

Giờ thì Charles hơi tò mò rồi và kệ bày nến vừa vặn ở ngay cạnh chân anh chàng. Cậu bưng thùng nến đi tới, ngồi xổm xuống và bình tĩnh bắt đầu xếp nến lên kệ.

Cậu gần như nghe thấy cơ bắp ở chân anh ta căng cứng, nếu điều đó thậm chí có thể xảy ra. Cậu thề rằng mình thấy anh ta xoay chân rất nhẹ về hướng cửa nhưng rồi kiên quyết dừng lại.

Charles nhịn cười và xếp nốt những cây nến còn lại lên kệ, sau đó ngẩng đầu khi vẫn đang ở tư thế ngồi xổm. Trong sự ngạc nhiên của cậu, anh chàng cũng đang nhìn xuống cậu. Ánh mắt họ lập tức khoá chặt.

Khá được mắt đấy. Đó là ấn tượng đầu tiên của Charles. Anh chàng có xương lông mày đẹp như được chạm trổ và đôi môi mỏng — thứ cậu luôn mong muốn sở hữu; quai hàm góc cạnh, đôi mắt xanh-xám — có lẽ là điểm thêm chút xanh dương — và Charles thấy được các màu sắc đó luân chuyển trong mắt anh ta vì hiện tại chủ nhân của chúng đang cố né tránh ánh mắt cậu bằng cách quay mặt về phía ánh sáng.

Đây là lần đầu Charles được quan sát kỹ người mua hàng này — Moira đã bảo cậu không được nhìn chằm chằm khách hàng khi tính tiền vì đa số người ta sẽ không thấy thoải mái trong những cửa hàng thế này. Anh chàng này cao và rất thon gọn, mặc chiếc áo máy xám thép, quần kaki và đi giày vải bạt đơn giản. Bên ngoài có lẽ đang nóng bởi vì anh ta đã xắn tay áo lên khuỷu tay, để lộ ra cẳng tay cơ bắp.

Giờ thì Charles đã hiểu tại sao người này cần mua gói gia đình. Với vẻ ngoài như thế, không chỉ toàn bộ chị em ở New York mà có lẽ cả phân nửa cánh mày râu sẽ vui vẻ trèo lên giường anh ta.

“Tôi giúp gì cho anh được không, thưa anh?” Charles hỏi, và điều duy nhất khiến cậu bối rối vẫn là vẻ bất lực anh ta đang mang. “Anh đang tìm thứ gì à?”

Anh chàng dừng vài giây và mỉm cười, để lộ hàm răng khỏe mạnh. Trông anh ta vừa vui vẻ vừa tiếc nuối.

“Không đâu, cảm ơn cậu,” anh ta nghiêm túc nói. Người Đức, Charles nghĩ. “Tôi nghĩ tôi tìm được rồi.”

Anh ta chộp một gói bao cao su — vị dưa hấu, hiển nhiên rồi — từ kệ. Một anh chàng bướng bỉnh luôn theo thói quen, Charles nghĩ.

Rồi cậu tính tiền sản phẩm và quan sát anh ta lặn vào những cột ánh sáng và hơi nóng bên ngoài cửa tiệm như thể đang chạy trốn. Chiếc chuông trên cửa cứ vang lên mãi do động tác cường điệu quá mức của anh ta.

Mỗi tuần Erik dùng bữa trưa với Raven hai lần, và đây là bữa ăn thực thụ mà họ ăn khi ngồi tại bàn trong một nhà hàng. Những bữa trưa này thường rơi vào thứ tư và thứ sáu. Khi anh đặt đống bao cao su lên bàn lần thứ tám, không, thứ chín chứ, cuối cùng cô đã quyết định đến lúc mình nên nói gì đó thay vì trêu chọc.

“Erik, cái này chính thức thành quấy rối tình dục rồi đó.” Raven ngước lên khỏi thực đơn khi Erik ngồi vào ghế đối diện. “Anh cần phải ngưng phát bao cao su cho những người xung quanh đi, em nói thế này vì tốt cho anh thôi.”

“Anh bất đắc dĩ mà.” Erik ngồi phịch xuống ghế, chầm chậm gỡ tay áo dồn lại tại khuỷu tay; giọng anh nghe như một người sẵn sàng hy sinh mọi thứ để báo thù cho quốc gia và gia đình.

“Bắt chuyện với cậu ta đi, đồ hèn!” Raven làu bàu, đúng lúc nhân viên phục vụ tình cờ bước đến để ghi đơn đặt món, do đó giọng cô lập tức tràn đầy sự duyên dáng lơ đễnh tinh tế. “Không thì anh có thể mua thứ gì hay ho để khiến em bất ngờ.”

“Anh không muốn—” Nhân viên phục vụ rướn người về phía trước để rót đầy ly nước của họ, vì thế Erik dừng lại một chút, giọng anh càng lúc càng nhỏ. “Anh không muốn cậu ta nghĩ anh biến thái hay gì đó.”

Raven nhìn chằm chằm Erik với nỗi thương hại to lớn trong ánh mắt đến nỗi rõ ràng cô đang cố chọc anh điên tiết.

“Erik thân yêu của em.” Giờ cô nói bằng giọng điệu vừa dịu dàng vừa trêu ngươi tương xứng với ánh mắt. “Kể lại em nghe xem anh gặp cậu chàng đó lần đầu như thế nào.”

“Anh đến quán cà phê gần đây để mua đồ ăn trưa và cậu ta đứng ngay trước anh khi xếp hàng,” Erik nghi hoặc đáp.

“Rồi anh xách đồ ăn theo đuôi cậu ta suốt ba dãy nhà đến khi cậu ta bước vào cửa hàng người lớn đó. Rồi anh đứng bên kia đường suốt năm phút và nhận ra mình không nhìn xuyên lớp tường kính màu hồng tía như Siêu Nhân được bên anh bước vào, lang thang trong đó khoảng nửa tiếng và mua gói bao cao su vị dưa hấu đầu tiên trong cuộc đời mình,” Raven giúp anh kết thúc câu chuyện một cách nhẫn tâm nhưng phần lớn là chính xác. “Erik à, khá chắc kèo anh là tên biến thái rồi.”

Sau đó cô chỉ ra một lần nữa rằng Erik cần thu hết can đảm đi bắt chuyện với cậu trai kia, và điều này dẫn đến một cuộc tranh luận nảy lửa về lòng dũng cảm (lời lẽ của Raven hơi hạ cấp một chút, cả về mặt sinh lý lẫn mặt tưởng tượng) và hormone nam. Sau đó cô rời đi, không quên lấy chỗ bao cao su trên bàn nhưng tiện lợi quên béng việc thanh toán phần ăn của mình.

Erik nghĩ Raven đúng; cô thường đúng, chỉ là Erik không nguyện ý thừa nhận sự thật do cô không ngừng phê bình lựa chọn trang phục của anh mà thôi. Và cô nói đúng, anh nên đàn ông lên và bắt chuyện với Charles — Charles, thẻ tên trên ngực áo cậu ta ghi vậy. Erik ngồi một mình ngoài hiên của quán cà phê, uống hết hai ly rượu mùi và một tách cà phê, trong hầu hết khoảng thời gian đó anh thầm nghĩ nếu mình không làm, Charles — người ở rất gần tất cả những tài nguyên sẵn sàng để sử dụng kia — có thể sẽ về tay một người phụ nữ, hoặc đàn ông, có kiểu tóc ngớ ngẩn và cái tên cũng ngớ ngẩn không kém, cùng nhau giải trí với những mặt hàng hết sức sáng tạo của cửa hàng đó.

Suy nghĩ này khiến Erik rùng mình trong buổi chiều mùa hè oi bức.

Ngày hôm sau, có một Erik đã gom góp toàn bộ dũng khí đứng dưới ánh mặt trời thiêu đốt, đối diện cánh cửa màu hồng tía, thứ sẽ đạp nát chút phẩm giá còn lại trong anh trước khi anh bước vào… Được rồi, anh tính lừa ai vậy kìa? Từ lâu rồi anh còn chút phẩm giá nào đâu.

Erik đẩy cửa, tiếng chuông vang lên trong không khí như hồi chuông trong tang lễ của anh. Theo bản năng anh nhòm quầy tính tiền nhưng không thấy ai cả. Ngay lập tức Erik bắt đầu hốt hoảng và cảm thấy chút nghị lực đã gom được trôi tuột qua bàn chân.

Và Charles kia rồi. Cậu ta ló khuôn mặt xinh quá đáng ra khỏi đằng sau một kệ bày đầy trứng tình yêu, mỉm cười khi nhận ra Erik nhưng không có ý định làm phiền anh mà quay lại với việc nghe giống như thu dọn các kệ.

Erik cực kỳ mong muốn Charles làm việc tại một nơi như Starbucks, nhưng anh cũng nhận ra rằng giống như người ta không thể chọn cha mẹ, bạn sẽ không bao giờ biết mình sẽ gặp người trong mộng ở nơi nào. Trong trường hợp của Erik, nơi đó là đằng sau một đống trứng rung có tần số 7.

Anh dành mấy phút trăn trở ở khu bán tạp chí như thể nhìn chăm chăm mấy cô nàng nóng bỏng trên bìa sẽ tiếp thêm sức mạnh cho anh. Anh lang thang về phía Charles, cố gắng hết sức để trông có vẻ hững hờ và lơ đễnh. Rất khó, và thật lòng mà nói thì anh không tin ai có thể trông lơ đễnh trong một cửa hàng kiểu này, nhưng dù sao thì dường như Charles không mấy chú ý đến anh. Cậu đang ngồi xổm trên sàn nhà, cẩn thận đặt một hộp lớn chứa các món đồ chơi hình đôi môi lên kệ.

Erik dừng lại cạnh cậu, buộc mình nhìn những sản phẩm ai-biết-dùng-làm-gì thay vì cái cổ thon trắng ngần của Charles. Rồi đột nhiên Charles ngẩng đầu lên mà không hề báo trước (lại nữa). Erik liếc nhìn thấy và quay về phía cậu.

“Hôm nay nóng nhỉ?” cậu nói với Erik bằng giọng nhỏ nhẹ, dịu dàng, suýt nữa đẩy anh vào tình trạng hoảng loạn quá độ khuyến mãi thêm vài giây đứng hình toàn tập.

“Ừ.”

Cuối cùng anh cũng nặn ra được câu đáp lại. Charles cười nhẹ và trở lại với công việc. Lời của Raven vẫn đang vang lên trong đầu anh và tưởng tượng của Erik về người đàn ông (phải là đàn ông) có kiểu tóc ngớ ngẩn và cái tên ngớ ngẩn càng lúc càng rõ ràng. Như thế này không ổn chút nào.

Do đó, trước khi kịp suy nghĩ chín chắn, Erik đã vơ đại một vật bằng kim loại cỡ ngón tay có vẻ vô hại từ kệ gần đó. Erik thích kim loại.

“Xin lỗi,” Erik hy vọng mình nghe có vẻ thanh lịch (và không run lẩy bẩy) khi Charles nhìn lên bằng cặp mắt xanh tuyệt đẹp, “cậu chỉ tôi cách dùng cái này được không?”

Trong năm giây sau đó Erik cực kỳ nghi ngờ liệu mình có chọn đúng câu hỏi hay không bởi vì trên mặt Charles mang biểu cảm gần như xấu hổ — tuy che giấu rất tài tình nhưng cậu vẫn để một món đồ chơi hình đôi môi trượt khỏi tay và rơi xuống sàn; nhưng đây là thành tích tốt nhất Erik đạt được từ xưa đến nay rồi: anh không thể cứ mang món đồ đó ra quầy tính tiền như trước nữa bởi vì thế thì những cuộc đối thoại giữa anh và Charles sẽ mãi mãi quanh quẩn ở các câu chào hỏi xã giao và số tiền tổng cộng cần thanh toán.

“Ừm.” Charles nhìn xuống, nhanh tay nhặt lấy món đồ chơi và quẳng nó vào hộp. “Cái này, ừm, anh dùng à?”

“Chắc vậy,” Erik đáp, cảm thấy bối rối. Charles thận trọng đứng lên và cầm lấy món đồ đó. Erik phải công nhận nó khá đẹp: một đầu có hình nón, đầu còn lại gắn hạt nhựa giả kim cương trang trí; nhưng tất nhiên nó đẹp có lẽ là do Charles đang cầm nó.

Charles nắm một tay lại và đưa lên trước mắt Erik.

“Như thế này,” cậu nói và đút đầu hình nón vào kẽ hở tạo ra bởi ngón cái và ngón trỏ, để đầu gắn hạt nhựa lấp lánh thò ra ngoài nắm tay, “đút nó vào, ừm, hậu môn.”

Cậu ta vừa nói “hậu môn”.

“Hậu môn,” Erik lặp lại nhưng không chắc mình vừa nói gì.

“Đây là cái nút hậu môn,” Charles giải thích, có vẻ đã bình tĩnh trở lại.

“Nút hậu môn,” Erik lặp lại tiếp, vẫn không chắc mình vừa nói gì.

“Nó có thể trì hoãn thời điểm đạt cực khoái ở anh một cách hiệu quả,” giọng Charles mơ hồ như từ xa vọng lại. “Anh muốn tôi gói nó lại cho anh không?”

Erik bảo cậu mình muốn mua cái màu xanh dương, lần thứ ba tiếp tục không chắc mình vừa nói gì.

Khi suy nghĩ mạch lạc trở lại thì anh đã đứng ngoài cửa hàng, trong tay là một túi nhựa mờ, trong túi là vật có thể trì hoãn thời điểm đạt cực khoái ở anh một cách hiệu quả.

Erik phải cố hết sức mới ngăn được mình không đập mặt xuống vỉa hè.

Thứ sáu, Erik đến quán cà phê, đổ sụp xuống ghế và quăng thứ đang cầm lên bàn. Raven nhìn vật xoay tròn về phía mình và chụp lấy nó.

“Gì đây?” Cô cau mày.

“Thứ hay ho để khiến em bất ngờ.” Erik gọi bia khi nhân viên phục vụ đi ngang qua. “Một cái nút hậu môn.”

Hiển nhiên Raven không hiểu nghĩa của cụm từ đó.

“Cái quái gì vậy?”

“Nó để đút vào lỗ nhị, ‘có thể trì hoãn thời điểm đạt cực khoái ở em một cách hiệu quả’, theo lời cậu ta nói.” Erik ấn miệng chai vào môi mình, không thèm hạ thấp giọng.

Raven và một cặp đôi ở bàn kế bên đồng thời ném cái nhìn sốc tới óc về phía anh.

“Em cần cái nút hậu môn làm vẹo gì?” cô nói, cuối cùng cũng đặt nó xuống.

“Anh đâu biết. Chắc để trì hoãn thời điểm đạt cực khoái ở em?” Erik đáp lại một cách mệt mỏi.

“Không có ý xúc phạm gì đâu nhưng không giống anh, em có âm đạo.”

Đến lượt Erik ném cái nhìn sốc tới óc về phía cô.

“Em bị sao vậy? Nói cái từ đó ở nơi công cộng?”

“Anh sẽ thấy cực kỳ châm biếm khi câu đó được thốt ra từ người vừa quăng một cái nút hậu môn lên bàn ở nơi công cộng,” Raven cười vào mặt anh, chọt chọt cái nút kim loại bằng đầu ngón tay. “Còn nữa, cái này màu xanh dương. Em chưa bao giờ thích màu xanh dương.”

“Đó là màu mắt Charles,” Erik ủ rũ nói.

“Anh lấy màu mắt cậu ta để chọn thứ nhét vào lỗ nhị?” Raven hỏi trong cơn sốc. “Erik, anh cần được tư vấn tâm lý.”

“Không phải anh đang nói chuyện với em đây sao?” Erik phát ra tiếng lầm bầm mệt nhọc. “Và rõ ràng là không có tác dụng. Giờ chắc cậu ta nghĩ anh là tên quái nhân bị khùng.”

“Không, có lẽ cậu ta nghĩ anh là gay, và trúng phóc,” Raven chỉ ra. “Anh mua một cái nút hậu môn chứ có phải bộ dao phẫu thuật 20 con đâu.”

“Anh thà mua mấy con dao còn hơn, ít ra anh còn dùng được chúng để cắt cổ mình.” Erik cười khô khan và Raven nhìn anh đầy thông cảm.

“Anh thích cậu ta lắm phải không?” cô nhỏ giọng hỏi. “Anh cứ hỏi thẳng cậu ta có muốn đi uống cà phê với anh hay gì không, có khó gì đâu.”

Erik tập trung nhai phần salad rau diếp của mình và nhìn Raven quăng cái nút hậu môn vào ví.

“Anh ta gay,” Charles kết luận. “Em biết mà.”

Moira đang lười nhác tựa vào quầy, vừa quan sát Charles vệ sinh cửa hàng vừa nghĩ vẩn vơ.

“Tìm được một chàng gay ở New York chắc khó lắm,” cô trêu cậu với chút thương hại trong giọng điệu, “cho phép chị nhắc cậu, có khi bạn gái anh ta thích chơi đằng sau.”

“Trông gợi tình quá đáng như thế thì không thẳng nổi đâu, Moira.” Charles hiếm khi dùng giọng trách mắng và nó khiến Moira cười lớn.

“Trời, trời, cậu phải in câu này lên băngrôn rồi cầm đi diễu hành mới được,” Moira lên giọng và đi vào phía trong cửa hàng. “Thế giới cần bài diễn văn chống-tình dục dị tính của cậu, Charles à.”

Charles dừng lau sàn và nhìn đến kệ bày bao cao su. Từ hôm mua cái nút hậu môn đó, anh chàng đã một tuần không xuất hiện ở cửa hàng. Charles thở dài, hy vọng anh ta không hiểu nhầm cách xài cái đó và tự làm mình bị thương, hay như cậu đã dự đoán, tổn thương thứ nào đó không nên bị tổn thương vì dùng bao cao su quá độ.

Trong tuần kế tiếp, Charles đi học và đi làm khi không phải đến lớp; cuộc sống yên bình và tẻ nhạt như bình thường. Điều duy nhất đáng nhắc đến là một người phụ nữ sống ở toà nhà bên kia đường đã mang cái máy rung kích thích đến sửa lần thứ hai trong tháng. Charles không đủ can đảm tưởng tượng chị ta dùng nó ở chỗ nào mà khiến nó hỏng nhanh như vậy. Và anh chàng người Đức vẫn không thấy tăm hơi.

“Hôm nay chàng gay vị-dưa-hấu của cậu không xuất hiện à?” Moira hỏi, và Charles đáp lại bằng một tiếng rên rỉ trong khi đang ngồi thườn thượt ở quầy. “Phải rồi, đừng mỉm cười với khách hàng bằng bộ mặt em bé thân thiện của cậu nữa, giờ thì trông cậu giống nhân viên thu ngân với thái độ phục vụ khách hàng phát gớm rồi đấy. Đúng như chị đã dạy cậu khi mới bắt đầu, Charles, chị quá tự hào về cậu.”

Câu đó nhắc Charles nhớ đến một việc. Cậu mặc áo khoác vào và lấy ví để dưới quầy.

“Nếu giờ không có việc gì thì em đi ăn trưa đây.”

Sau khi Moira ngồi vào quầy, Charles đẩy cửa bước ra và nhận ngay cơn nóng hầm hập bên ngoài. Thường thì cậu sẽ đến quán cà phê cách ba dãy nhà để mua bánh sandwich không ấn tượng lắm và một ly cà phê mocha trắng tuyệt hảo cho bữa trưa. Và để đến đó, cậu cần băng qua một con phố hẹp và hai ngã tư đông đúc. Đa số mọi lần Charles đều đi đúng luật nhưng hiện tại mặt trời đang thiêu đốt gáy cậu khi cậu đứng ở ngã tư bớt đông đúc hơn, chờ đèn tín hiệu chuyển sang màu xanh. Nôn nóng bước đến bóng râm của các toà nhà phía bên kia đường, cậu trùm mũ áo khoác lên đầu, nhìn quanh bằng ánh mắt kiên định rồi chạy vượt qua đèn đỏ.

Bi kịch xảy ra.

Charles an toàn băng qua con đường vắng, nhưng vừa đến bên kia thì cậu thấy một cảnh sát mặc cảnh phục xanh dương khoanh tay đứng trong bóng râm. Trái tim cậu chùng xuống với cảm giác lạnh ngắt như vừa nhúng qua mấy đợt nước đá khi anh cảnh sát hiên ngang bước tới theo kiểu hết sức giống-cớm.

Ôi thấy mợ, thấy mợ, thấy mợ. Charles thầm than. Cậu sẽ mất tiền công vài giờ làm việc cho cái vé phạt chết tiệt này.

“Đèn đang màu đỏ,” anh cảnh sát nói trong khi bước đến gần, một tay chống eo.

Charles hồi hộp nhìn chăm chăm khẩu súng của anh ta và từ bỏ ý định bỏ chạy; cậu chọn năn nỉ.

“Tôi rất, rất xin lỗi, sếp. Anh thấy đấy, giờ nghỉ trưa của tôi siêu ngắn…” Cậu ngẩng mặt, định bụng ra đòn mắt-xanh-sáng-đến-mức-trông-như-sắp-khóc dưới ánh mặt trời — lúc nào cũng có tác dụng khi cậu chạy không kịp deadline của bài báo cáo hay tranh giành gói thịt bò giảm giá cuối cùng trong siêu thị — nhưng giọng cậu chợt tắc nghẹn trong cổ. Dưới mũ của anh cảnh sát là một cặp mắt xanh-xám và chúng cũng dán chặt lấy cậu khi anh ta ngẩng lên nhìn Charles.

Charles cảm thấy được tình huống đang biến chuyển nhưng theo hướng xấu hay tốt thì cậu không dám chắc. Anh chàng gay… hay anh cảnh cảnh sát — cậu không biết nên gọi anh ta thế nào — thôi thì anh chàng người Đức vậy, trong vòng chưa đến một giây đã đánh rơi aura ung dung ngầu lòi. Bàn tay đang đặt trên cái eo thon di chuyển lên đầu nhưng không biết để làm gì. Sau một khoảng dừng nhỏ anh ta quyết định mình có thể dùng cử động này để cởi mũ.

“Cậu…” anh ta kẹp mũ dưới cánh tay, lại mang vẻ mặt thảm hại thường có khi đi qua đi lại giữa các kệ trong cửa hàng. “Cậu sang đường khi đang đèn đỏ.”

Giờ thì anh ta gần như lẩm bẩm rồi, Charles nghĩ với lòng cảm thông sâu sắc. Mình nên nói gì đó để khiến tình huống bớt ngại ngùng.

“Làm ơn đừng cấp vé phạt cho tôi mà, xin anh đấy,” Charles nói. “Tôi sẽ trả ơn anh bằng cách không cho ai biết anh đã mua gì ở cửa hàng.”

Cậu định nói đùa thôi, thật sự. Charles thậm chí còn mỉm cười nhưng trông anh chàng như thể vừa bị ai đó đánh trọng thương; chóp tai anh ta đỏ bừng dưới ánh mắt trời.

“Đó là hiểu lầm thôi.” Giọng anh chàng vừa nhỏ vừa yếu ớt.

Lòng đồng cảm ở Charles vẫn còn khi cậu nhìn mặt anh chàng, và điều này khiến cậu nhớ đến bệnh nhân bị khí thũng. Tội nghiệp anh chàng bảo thủ, có khi bạn tình của anh ta là người khó chiều.

“Tôi hiểu mà, sếp,” cậu nói bằng giọng điệu nhẹ nhàng, thấu hiểu. “Không sao cả. Chỉ là tôi tự hỏi sao lâu quá không thấy anh đến cửa hàng.”

Anh cảnh sát nhìn Charles chăm chú bằng cặp mắt sáng. Cái tên “E Lehnsherr” dễ nhìn thấy trên ngực áo anh ta. Phải Eberhard không nhỉ? Thôi đi, “sức mạnh của con lợn rừng” nghe quá ngớ ngẩn với một người trông gợi tình như vũ công thoát y ngay cả khi đang mặc đồng phục cảnh sát.

“Cậu để ý thấy lâu rồi tôi không đến đó à?” anh ta lẩm bẩm.

“Tất nhiên. Cửa hàng chúng tôi nhỏ vậy mà, anh biết đấy,” Charles đáp và nhìn đồng hồ. “Ôi không, tôi chỉ còn 20 phút. Làm ơn đi sếp, nếu anh phải cấp vé phạt cho tôi thì anh cho tôi tội gì rẻ rẻ hơn được không, như phóng uế nơi công cộng chẳng hạn?”

E Lehnsherr nở nụ cười quyến rũ (và có-vẻ-sẽ-không-cấp-vé-phạt-cho-cậu), khiến Charles suýt muốn hôn anh ta, vì cảm kích hay vì ham muốn không rõ nữa.

“Tôi có thể cho cậu đi nhờ xe,” anh ta nói, chỉ về chiếc xe cảnh sát đậu bên đường, “nếu cậu muốn.”

Charles nhìn chiếc xe rồi nhìn E Lehnsherr.

“Anh chắc mình sẽ không gặp rắc rối vì việc này không?” Charles hỏi. “Ý tôi là việc để một người lạ ngồi vào xe cảnh sát ấy.”

“Ngày nào tôi chẳng tống người lạ vào cái xe này. Đây là công việc của tôi mà.”

E Lehnsherr đưa Charles ra xe, họ dừng lại một lúc cạnh xe. Charles mỉm cười với anh ta.

“Tôi ngồi đằng trước được không, Eberhard?”

“Là Erik,” E Lehnsherr chỉnh cậu, thoáng để lộ hàm răng giống như lần trước ở cửa hàng, “trừ khi cậu muốn bị còng tay vào băng ghế sau, Charles.”

Charles trèo vào ghế hành khách đằng trước với tốc độ ánh sáng, cố ngăn tim mình đập thình thịch và đầu mình tưởng tượng đến còng tay và những thứ hơn thế nữa.

Erik đang có tâm trạng rất tốt.

Vừa bước vào toà nhà sở cảnh sát anh vừa ngâm nga I Believe I Can Fly và thành công kết thúc bài hát ngay khi ngồi vào chỗ. Anh bật máy tính, định viết mấy báo cáo chưa rớ tới do một tuần u sầu vừa qua. Raven xông vào như một cơn lốc, quét mắt quanh văn phòng và xác định mục tiêu là Erik trước khi vọt tới.

“ANH!” Cô chọc ngón trỏ vào vai Erik. “Đm anh, Erik, anh biết em phải đi bộ bao xa không hả?”

Erik ngẩn ra vài giây RỒI nhận ra cô đang nói về điều gì.

“Ôi, ÔI, anh rất xin lỗi, Raven.” Anh không nhịn được cười. “Trời đất, anh quên béng em.”

“Đừng. Có. Mà. Mơ. Em. Mua. Donut. Cho. Anh. Nữa. Đấy!” cô rít lên qua hàm răng nghiến chặt, ngón tay sắp khoan thủng một lỗ trên vai Erik. “Anh không thể bỏ rơi đối tác của anh bên đường rồi chạy về một mình được.”

“Xin lỗi, nhưng em nghe anh nói đã. Anh vừa gặp Charles,” anh tự hào khoe. “Anh đã chở cậu ấy trong xe.”

Raven im lặng một thoáng, cố gắng xử lý tất cả thông tin với vẻ cau mày.

“Cậu ta ở phòng hỏi cung nào?” Cô quay đầu về một dãy cửa bên trái. “Em biết thế nào chuyện cũng xấu đi mà. Cậu ta buôn marijuana trong cửa hàng đó hả?”

“Gì? KHÔNG CÓ!” Erik cãi.

“Anh cần em mang danh bạ điện thoại và búa ra đây không?”

“Tất nhiên là không! Anh chỉ chở cậu ấy đến quán cà phê gần đó thôi.”

Raven nhìn chằm chằm Erik, kẻ đang cười như một tên ngốc.

“Tốt.” Cô ngồi xuống đối diện anh và chầm chậm hỏi, “Sau đó thì sao? Anh uống cà phê với cậu chàng?”

“Không. Cậu ấy đang vội nên anh thả cậu ấy xuống rồi đi luôn,” Erik nói với sự thỏa mãn cao độ. “Em phải thấy cách cậu ấy cảm ơn anh, Raven à, em sẽ thích cậu ấy liền.”

“Em quý anh lắm, Erik, nhưng anh đần không tả nổi.” Giọng Raven vô cùng bình tĩnh, như thể cô đang báo với Erik rằng căn bệnh ung thư của anh đã vào giai đoạn cuối. “Cậu ta sẽ mua đồ ăn rồi chạy về chịch bạo với bạn trai và hoàn toàn không nhớ nổi anh là thằng cha nào.”

Từ phía bên kia màn hình máy tính, Erik nhìn cô với vẻ kinh hãi.

“Sao em nói những chuyện kinh khủng quá vậy?”

“Em nói với mẹ em y hệt khi bả nói bạn em Nancy chỉ là em tưởng tượng ra.” Raven cười. “Anh biết sao không? Nancy đúng là em tưởng tượng ra thật.”

Erik quyết định tập trung vào bản báo cáo trước khi tâm trạng phấn khởi của anh bị ảnh hưởng, nhưng Raven đâu tha cho anh dễ dàng thế.

“Thật ra em có kế hoạch này hay lắm, anh chỉ cần lạm quyền tí thôi.” Cô nhoài người về phía trước. “Anh biết thường thì mấy cửa hàng nhỏ như thế không đầu tư nhiều vào phòng cháy chữa cháy đâu. Anh chỉ cần vào đó chỉ trỏ vài thứ linh tinh rồi bảo cậu ta anh sẽ cho đóng cửa cửa hàng nếu cậu ta không chịu hẹn hò với anh…”

“Ơn trời em cũng là cảnh sát,” mang khuôn mặt bị đánh bại, Erik cắt ngang, “không thì anh phải bắt em đầu tiên.”

Raven nhún vai trước khi đứng lên đi. Ở chiếc bàn phía trước bàn anh, một cảnh sát giao thông tên Sean ngồi trên ghế trượt qua và hỏi anh hôm nay có bao cao su miễn phí không đi kèm một nụ cười chế nhạo. Trên đường đi ra Raven đấm vào bụng cậu ta.

“Đừng hành Erik nữa.” Cô hươ hươ nắm đấm đe dọa trước mặt Sean.

“Làm như em không hành anh vậy!” Erik hét to hết cỡ.

“Em làm thế vì yêu quý anh!”

Raven hét lại trên đường rời văn phòng. Cô luôn chừa mọi việc liên quan đến giấy tờ cho Erik nhưng lại lấy sạch bao cao su và cái nút hậu môn; thật không công bằng mà. Erik tập trung vào báo cáo trong mấy phút và anh nghĩ Raven nói đúng, như thường lệ; lẽ ra anh nên đưa Charles vào quán cà phê đó và chắc là đãi cậu một ly cà phê, hay thậm chí là cấp vé phạt cho cậu, làm vậy thì anh sẽ có số an sinh xã hội của Charles và có thể dùng cơ sở dữ liệu của cảnh sát để tra ra địa chỉ và số điện thoại… KHÔNG ĐƯỢC. Erik bóp chết suy nghĩ đó. Anh không phải tên biến thái và việc biến thái nhất anh từng làm là theo đuôi Charles đến nơi cậu làm việc. Anh không thể cứ xuống dốc như thế được.

Anh nhớ lại biểu cảm dịu dàng cô đơn (Erik thề mình có thấy cô đơn) trên mặt Charles khi cậu nói lâu rồi không thấy Erik đến cửa hàng. Nó cho anh một cảm giác mãnh liệt về sự tận tụy. Lần cuối anh có cảm xúc này là khi anh tuyên thệ trở thành cảnh sát, và nó đã khiến anh thành một cảnh sát tốt. Anh tin rằng nó cũng sẽ khiến anh thành một người yêu tốt.

Thế là một buổi sáng vài hôm sau, Erik rượt đuổi một tên buôn thuốc phiện trong khu vực và cuối cùng đè ngã hắn xuống đường sau năm dãy nhà. Anh lấy việc này để khởi động, tống gã về sở cảnh sát rồi cất súng, mặc áo khoác ngoài đồng phục, sửa sang diện mạo tươm tất trong nhà vệ sinh công cộng rồi đi đến cửa hàng của Charles.

Anh đã sẵn sàng cả về mặt tinh thần lẫn mặt tình dục.

Tuy nhiên, khi Erik đẩy cửa bằng một động tác gọn gàng, trôi chảy, người anh thấy sau quầy không phải Charles mà là một người phụ nữ, khiến anh lập tức tràn trề thất vọng.

Erik nhìn đồng hồ, không chắc có phải hôm nay Charles nghỉ trưa sớm hơn thường lệ hay không, vì vậy anh quanh quẩn trong cửa hàng hơn một tiếng. Trong khoảng thời gian đó, anh vơ đại một con vịt cao su màu vàng có vẻ vô hại vì chán và thứ đó đột nhiên rung lên như điên, làm Erik sợ đến xém xỉu. Anh nhận thấy cô thu ngân cứ ngó qua ngó lại giữa anh và màn hình điện thoại, chắc là sắp sửa gọi cảnh sát; điều này không vui tý nào vì anh là cảnh sát đây chứ ai.

Erik đầu hàng và đặt con vịt xuống, quơ một gói bao cao su rồi đặt lên quầy. Anh liếc thẻ tên trên áo cô thu ngân trong khi cô scan mã vạch trên gói bao cao su: cô là Moira, chủ cửa hàng.

“Ừm, xin lỗi,” Erik mở miệng, “hôm nay Charles không đi làm à?”

Moira dừng lại, trên tay cầm gói bao cao su vị dưa hấu và nhìn anh chằm chằm như thế một lúc lâu. Biểu cảm trên mặt cô từ ngờ vực biến thành đột ngột thấu hiểu.

“Anh là anh chàng ga…” Moira nghẹn với từ ngữ chưa kịp ra khỏi miệng, Erik bối rối nhìn cô. “Anh là anh cảnh sát đó. Charles có nhắc đến anh.”

“Thật sao?” Erik vui hẳn lên.

“Thật, nhắc đến nhiều là đằng khác.” Nếu Erik không quáng gà vì tình yêu, hẳn anh đã phát hiện tiếng ho không ngừng của Moira rõ ràng là để ngụy trang tiếng cười. “Sáng nay cậu ta có tiết, lát nữa mới tới.”

“Ồ,” Erik khẽ đáp, “vậy phiền cô nói với cậu ấy tôi có ghé qua.”

Thầm thở dài, Erik quay lưng rời đi. Moira gọi với theo anh.

“Sếp này.” Cô chộp một tờ giấy trên quầy và giúi vào tay Erik. “Cầm lấy đi. Có thể anh sẽ hứng thú.”

Erik nhìn xuống tờ bướm màu hồng, với phông chữ đập ngay vào mặt anh thông báo sẽ có một lớp “dạy bạn và đối tác dùng đồ chơi kích tình đúng cách để đạt khoái cảm tối đa” được tổ chức tại cửa hàng vào tối thứ sáu.

Chưa tính đến chuyện lớp này chắc chắn sẽ rất tra tấn, chỉ cầm tờ bướm màu hường này trong tay thôi cũng đủ khiến Erik muốn trốn rồi. Anh cuống quýt cảm ơn, cố nhét tờ giấy vào túi càng nhanh càng tốt trong khi đẩy cửa bước ra, để rồi va phải ai đó đang bước vào.

“Erik!” Giữ chắc thân người cả hai, Charles ngẩng đầu và cười rạng rỡ. “Tôi không thấy anh. Xin lỗi nhé.”

“Không, tôi…” Erik xoay người và chỉ lối vào, vẫn đang hồi phục từ trạng thái hốt hoảng, sự ngầu ban đầu không biết đã bay biến đi đâu. “Tôi không nhìn đường.”

Charles nghiêng đầu cười, tay đút túi quần. Trông cậu lúc nào cũng vui vẻ và trời, Erik thích cậu như vậy làm sao.

“Ồ, anh có tờ bướm của cửa hàng rồi này,” Charles nói trong sự kinh ngạc hân hoan, chỉ vào mẩu giấy màu chói lọi thò khỏi túi Erik. “Hay quá. Tôi đang định đưa anh. Anh đến chứ?”

Hiện tại Erik đang đối mặt với lựa chọn đau đớn nhất đời mình, gần đau đớn bằng năm tám tuổi anh không quyết định được mình sẽ trở thành Siêu Nhân hay Người Dơi; và Charles đang nhìn thấu linh hồn anh bằng đôi mắt xanh sáng rực Chúa đã ban phước hoàn toàn có thể cạnh tranh với hang Blue Grotto. Anh không thể từ chối. Lạy Chúa làm sao anh từ chối nổi?

“Thứ sáu này tôi…”

Erik nói khó nhọc, có lẽ giọng anh nhỏ quá nên Charles không nghe thấy bởi vì cậu lại cười và tiếp tục nói, “Thực ra tôi tổ chức sự kiện này đấy. Anh biết không, từ ngày anh hỏi tôi về cái nút hậu môn, tôi đã nghĩ chắc là có rất nhiều người gặp rắc rối khi sử dụng mấy thứ này.”

Cậu nhìn lên Erik và anh chỉ muốn van cậu đừng làm thế nữa.

“Chúng tôi cũng hoan nghênh cả đối tác nữa.” Cậu chớp mắt tinh nghịch nhưng với Erik thì như bóp cò khẩu súng đang chĩa vào tim anh. “Đi mà, Erik.”

Erik đồng ý trong chớp mắt.

“Charles,” Moira gọi khi Charles xoay người để vẫy tay với Erik, người sắp bước sang đường. “Cậu vừa lỡ chàng gay khách quen đấy.”

“Bọn em vừa đụng mặt nhau ở cửa, nghĩa đen luôn,” Charles vui vẻ nói. “Ảnh hứa sẽ đến lớp vào thứ sáu.”

Moira có vẻ nghi ngờ việc đó.

“Cậu chắc không? Anh ta cầm tờ bướm như thể đang cầm một cái bao cao su đã xài ấy.”

“Đừng trách anh ấy, chị biết người Đức thế nào mà.” Charles rướn lên để vuốt phẳng mấy ngọn roi và đôi ủng treo trên tường.

“Ừ, chị biết, và giờ chị đã hiểu tại sao cậu mê tít anh ta.” Moira lật lật cuốn tạp chí Penthouse, tay chống cằm. “Anh ta đẩy cửa vào như thể vừa bước ra khỏi một chiếc limo và cái cửa hàng bé tẹo này có trải thảm đỏ.”

“Thêm nữa, ảnh là cớm,” Charles bổ sung.

“Trích dẫn từ cậu, ‘trông gợi tình quá đáng như thế thì không thẳng nổi đâu’.” Moira cười lơ đễnh rồi dành cho Charles một cái nhìn sâu thẳm. “Cậu biết không, chị nghĩ anh ta hơi thích cậu đấy.”

Charles mỉm cười cùng với nét cau mày.

“Em nói anh ấy chúng ta hoan nghênh cả đối tác nữa, Moira,” cậu nói. “Ảnh chỉ đáp ‘ừ’.”

Moira nhún vai và giao lại quầy thu ngân cho Charles.

“Ít ra chúng ta sẽ biết đối tác kiểu gì mà khiến anh chàng xài bao cao su với tốc độ như vậy.”

Và cô rời đi sau khi phát biểu một câu vô trách nhiệm, bỏ Charles lại quầy một mình. Cậu ngồi trong góc đối diện với lỗ thông gió, quan sát vài người khách rải rác quanh cửa hàng. Họ mang biểu cảm đầy dục vọng hoặc mang nụ cười toét miệng ngớ ngẩn hoặc xấu hổ vì không muốn bị nhìn thấy, nhưng chẳng ai đứng trước kệ với bộ mặt thảm hại, không biết phải làm sao. Nghĩ về anh chàng khiến Charles buồn cười, đồng thời cậu cũng nhớ cảnh tượng đó, đến mức những gì cậu đang thấy hiện tại có vẻ chán cực kỳ. Sau cùng cậu đổ lỗi cảm giác vặn xoắn trong bụng cho chỗ sữa quá hạn đã uống sáng nay. Dời cái đầu đang đau nhức khỏi máy điều hoà, cậu ra tính tiền hai tá còng tay xù lông cho một người đàn ông mua hết chỗ còng đó.

Charles thừa nhận mình cố tình làm việc này.

Cậu cố gắng rời cửa hàng vào cùng thời điểm mỗi ngày, đi cùng một con đường đến chỗ mua đồ ăn trưa, sau đó thong thả tận hưởng cảnh vật trên đường trở về. Ban đầu cậu không chắc mình làm vậy để làm gì, cho đến một ngày khi đang đi trên vỉa hè, cậu thật sự trông thấy Erik đi tới từ hướng ngược lại.

Tuyệt vời, Charles ạ. Giờ cậu đồng thời thấy châm biếm và vui vẻ. Đừng tự bảo mình rằng mày đi đường này chỉ để mua món bánh sandwich dở ẹc đó.

Erik đang làm nhiệm vụ, trên người mặc đồng phục tinh tươm phẳng phiu như một vũ khí sát nhân, đi chậm rãi và vững vàng theo hướng ngược lại với đám đông đang di chuyển. Trông anh hoàn toàn thoải mái, như thể cả khu phố là tài sản của anh vậy. Charles đang nghĩ mình ít khi được chứng kiến anh chàng trông không hoảng sợ thì Erik nhìn sang, ánh mắt lướt qua cậu, ngập ngừng dừng lại vài giây rồi quay lại mặt Charles; trong lúc đó, bước chân anh ngưng bặt.

Giờ thì trông anh lại giống một con nai bị đèn pha ôtô gây choáng.

“Chào cậu,” Erik thì thầm nhỏ nhẹ, trưng ra một nụ cười bồn chồn gần như khiêu gợi. “Nghỉ trưa hả?”

“Phải. Tôi vừa được nghỉ.” Charles nuốt lại câu mình định nói, và lập tức quên béng câu đó là gì; cậu buột miệng mà không suy nghĩ, “Anh đói không?”

Lời mời rõ ràng khiến Erik rơi vào khoảng lặng đủ lâu để một Charles-đang-tự-rủa có thời gian ngắm nghía những ngón tay dài buông hai bên chân anh, và nổi những ảo tưởng nguy hiểm về những ngón tay đó bóp chặt báng súng hay cổ họng cậu.

“Tôi e mình không ở lâu được,” Erik nói, mang vẻ tiếc nuối chân thành, “nhưng tôi có thể đi cùng cậu đến đó.”

Và như thế cũng được.

Quãng đường không dài, vì thế Charles cố tình đi chậm, và dành ra ít thời gian mắc kẹt trong đám đông, sau đó thậm chí dành nhiều thời gian hơn để đi vòng quanh họ. Trái lại, Erik cứ đi với tốc độ chậm đến nực cười mặc dù chân anh đủ dài để dễ dàng vượt qua mấy người này, nếu súng của anh chưa đủ dọa họ ù té chạy.

“Điều gì khiến anh muốn làm cảnh sát?” Câu hỏi của Charles lôi kéo sự chú ý ở Erik, vốn đang bị những giỏ hoa trưng bày ở một tiệm hoa họ đi ngang qua thu hút. Anh quay sang nhìn Charles.

“Tôi nghĩ mọi đứa con trai đều từng có lúc mơ về việc này.” Erik mỉm cười. “Súng, còng tay, đồng phục, tông cửa bằng người rồi hét ‘TẤT CẢ NẰM XUỐNG!’ Mấy thứ kiểu vậy ấy.”

Charles thấy buồn cười. Rồi Erik hỏi cậu, “Vậy điều gì khiến cậu… ý tôi là, làm ở cửa hàng người lớn?”

“Chỉ là việc bán thời gian để trang trải chi phí thôi. Tôi đang học Di truyền học tại đại học.” Charles nhún vai. “Tôi nghĩ chắc mọi gã đàn ông cũng đều có lúc mơ về việc này: súng, còng tay, đồng phục, có lẽ ngoại trừ phần anh tông cửa bằng người rồi hét.”

Erik cười lớn với sự yêu mến và tán thành; Charles kinh ngạc, nhưng theo hướng tích cực. Những nếp nhăn do cười trông rất ổn trên mặt anh; chắc là anh hay cười hơn, kể cả khi Charles không chắc liệu mình có chứng kiến anh cười hở miệng nhiều như vậy hay không.

“Thực ra tôi chưa có cơ hội tông cửa,” Erik cúi xuống và thì thầm như đang tiết lộ với cậu một bí mật. “Đừng tin mấy bộ phim ngớ ngẩn đó. Chúng tôi có đủ kinh phí mua cọc phá cửa.”

Charles cũng cười lớn, và đổ lỗi những gì xảy ra tiếp theo hết thảy lên khiếu hài hước đáng ngạc nhiên và mùi nước hoa dễ chịu của Erik: cậu hoàn toàn không để ý mình đã tới ngã tư, với quán cà phê ở phía bên kia đường, và quan trọng hơn là đèn tín hiệu cho người đi bộ đang đỏ. Cậu bước tới mà không nhìn ngó hay suy nghĩ rồi sau đó có thứ siết chặt quanh vai phải cậu, kéo cả người cậu về phía sau với một lực quá mạnh. Đó không phải một trải nghiệm về mặt thể chất dễ chịu: một chiếc môtô rồ qua ngay trước mũi chân Charles ngay khi cậu vừa ngã mạnh vào lồng ngực rắn chắc của Erik và đống trang bị của cảnh sát đeo quanh eo anh.

“Lạy Chúa.” Giọng trầm thấp của Erik ở sát ngay tai cậu, anh nghe có vẻ vừa lo lắng vừa buồn cười. “Cậu thích đèn đỏ lắm hả?”

Khi đèn xanh, Erik hộ tống Charles an toàn sang bên kia đường với một bàn tay đặt trên lưng cậu, và cẩn thận nói lời tạm biệt.

Anh bước về phía khu phố cạnh đó, lưng thẳng băng như cây cột. Charles nhìn theo, cảm nhận cơn đau buốt như bị đâm lan dần ra.

Ôi không, lạy Chúa, Charles nghĩ, hốt hoảng, lạy Chúa, tôi nghĩ mình thích anh mất rồi.

“Anh nghĩ mình đã có vài tiến bộ thật sự,” Erik vui vẻ nói khi món khai vị — bánh mì bơ tỏi — được dọn ra, và ánh mắt sắc lẻm của Raven nhìn thẳng vào mắt anh.

“Em sẽ không cưới anh chỉ vì anh không có gan công khai bản chất của mình đâu, Erik.”

“Em kể với tất cả người quen của chúng ta rằng anh gay rồi Raven ạ; điều duy nhất em chưa làm là đứng giữa đường hét to tính hướng của anh thôi. Em coi như nổ banh cơ hội giấu diếm của anh rồi còn gì,” Erik phản bác với sự bình tĩnh bất thường. “‘Mình’ ở đây không phải em và anh. Anh đang nói Charles và anh.”

Giờ thì Raven hơi hứng thú rồi đấy. Cô gọi một chai rượu mạnh và sẵn sàng vừa uống vừa nghe chuyện đời Erik như mọi lần.

“Vậy là anh ngủ với cậu chàng rồi?”

“Không phải. Cậu ấy mời anh cùng ăn trưa nhưng anh phải từ chối nhờ ơn em chừa hết việc hôm đó cho anh,” Erik cãi.

“Anh phải hiểu người phụ nữ nào mỗi tháng cũng có mấy ngày khó ở.” Raven nhấc một ngón tay để nhắc anh.

“Anh không thấy có gì khác giữa chúng ta ngoại trừ em có âm đạo.”

“Này, đang ở nơi công cộng nha.”

Erik sẽ không tranh cãi với cô làm gì; thay vào đó anh rút tờ bướm màu hồng nhàu nát trong túi ra và đẩy nó về phía cô. Raven cầm lấy và đọc. Biết chắc cô sẽ im lặng ít nhất vài phút, Erik chuyên tâm xử lý con cá vược biển trong đĩa.

“Ôi trời đất ơi.” Giọng Raven vừa hoài nghi vừa phấn khích, như một người sùng đạo chứng kiến bức tượng Đức Mẹ Đồng Trinh chảy máu. “Họ mời Emma Frost làm người hướng dẫn.”

“Ai?” Erik bối rối.

“Emma Frost! Tác giả Xoạc tâm thầnThâm nhập đầu óc chàng trước khi chàng thâm nhập cơ thể bạn?” Raven không kiềm chế nổi bản thân khi la hét trong yên lặng, ngón tay chọt tới tấp vào tờ bướm, gần như tức điên trước vẻ mặt đơ của Erik. “Sao anh lại không biết? Người này là thiên tài đó! Cô ta biết tất cả mọi thứ về tình dục; cô ta có thể cho anh ‘lên đỉnh’ chỉ bằng việc đứng tại chỗ trong khi mặc nguyên quần áo!”

“Không ai làm được vậy đâu, Raven.”

“Em cá Charles làm được, khi anh có ‘Thời gian vui vẻ của Erik bé nhỏ’ mỗi tối sau cánh cửa đóng.”

Con dao Erik cầm trượt và cà một đường ngang đĩa, tạo ra tiếng két chói tai khiến những người khách ở bàn bên tức giận lườm cả hai.

“Đừng có gọi anh là Erik bé nhỏ,” Erik nghiến răng chặn cô.

“Sao em không ngạc nhiên chút nào vì anh không phủ nhận nhỉ?” Raven hớn hở nói, trả lại Erik tờ bướm. “Anh phải đến lớp này, Erik. Nó sẽ có ích cho toàn bộ phần đời còn lại của anh.”

“Em đi với anh được không?” Erik tha thiết hỏi.

Bàn tay phải của Raven cựa quậy trên bàn, trông như cô vừa từ bỏ hành động chộp cái nĩa và đâm nó xuyên tay Erik.

“Erik, anh động não dùm cái. Anh phải đi một mình để Charles thấy anh còn độc thân và rất hứng tình, và sẵn lòng,” Raven kiên nhẫn nêu lý do rồi liếc qua tờ bướm, “‘dùng đồ chơi kích tình đúng cách để đạt khoái cảm tối đa’ với cậu ta.”

“Anh thậm chí còn không biết cách trò chuyện bình thường với cậu ấy!”

“Thì mua gì đó cho cậu ta đi!” Raven càu nhàu. Bây giờ thì khách ở bàn bên bắt đầu giận dữ ‘suỵt’ họ, vì thế cô quay sang phía đó với vẻ mặt đe doạ. “Thôi đi! Đây có phải rạp phim éo đâu!”

Rồi cô nhanh chóng quay lại và mang thái độ y hệt đối đãi Erik. “Mua hoa tặng cậu ta, hay bao cao su, gì cũng được! Lạy Chúa, Erik, anh nên cảm ơn mẹ anh đã cho anh bản mặt xinh trai đến thế chứ không thì với kiến thức hẹn hò nghèo nàn của mình đến giờ này chắc anh vẫn còn zin!”

Giờ thì đến cả mẹ anh cũng bị lôi vào mớ hỗn loạn này.

Raven dậm chân bỏ đi trước khi Erik kịp phản bác. Anh quyết định sẽ không giận cô, mặc dù mấy người khách bực bội ở bàn bên đang trách anh về mọi thứ, và cô lại chừa hóa đơn cho anh thanh toán. Cô đang trong tình trạng tồi tệ với phần dưới chảy máu nên có thể tha thứ được khi cô thô lỗ một chút… chắc vậy. Erik không thể đặt mình vào tình huống của Raven để đồng cảm với cô vì anh chẳng có âm đạo.

Anh nhìn tờ bướm chói lọi trên tấm khăn trải bàn trắng và thở dài trong niềm thương hại bản thân.

Trước bảy giờ, Charles đã chuẩn bị hầu hết mọi thứ cần cho sự kiện. Hai cánh cửa kính luôn đóng nay rộng mở, bên trong đã có vài cặp đôi đang ngồi, nhỏ giọng tán gẫu trong niềm vui sướng pha lẫn tò mò.

“Cậu chắc cho khách ngồi thành vòng tròn là ý tưởng hay ho đấy chứ?” Moira nghi hoặc hỏi trong khi pha rượu punch. “Trông giống liệu pháp nhóm cho người nghiện tình dục hơn là lớp học.”

“Hình tròn giúp người ta bình tâm. Ví dụ tốt nhất là những ai cố gắng giao tiếp với vũ trụ,” Charles nghiêm túc đáp, nhìn chăm chăm quả trứng rung mình vừa cầm lên. “Em đang tính bảo họ cầm mẫu đồ chơi mátxa trưng bày này rồi bấm nút cho nó rung mỗi khi muốn phát biểu. Chị có nghĩ đó là ý tưởng hay không?”

“Chị chẳng biết ý tưởng có hay hay không nhưng chắc chắn chị được trận cười no bụng. Cứ vậy đi.”

Vì vậy Charles bưng một thùng đồ chơi ra cửa và phát cho những người vào cửa hàng. Đó là lúc cậu thấy Erik đang đứng lẫn trong hàng. Anh mặc một chiếc áo cổ chữ V trắng (màu quá hợp với anh luôn) đơn giản nhưng cực kỳ nóng bỏng và áo khoác da, tay đút túi quần jean và mang vẻ mặt rất cương quyết.

“Erik.” Charles cười rạng rỡ khi anh đứng trước cậu. “Anh đến rồi.”

“Như đã hứa.” Erik cúi đầu và mỉm cười. Charles thấy mình khó nhìn nụ cười của anh được lâu, do đó cậu bóp tay Erik khích lệ, nghiêng đầu và nhìn bên cạnh anh.

“Ừm, người đi cùng anh đâu rồi?”

“Tôi đi một mình.” Erik cau mày khi quét qua cái thùng Charles cầm như thể nó chứa mìn cần tiêu hủy gấp. “Cái gì trong này vậy?”

Charles “ồ” một tiếng vui vẻ rồi thò tay vào đáy thùng, lục lọi một chút rồi lôi ra một thanh silicon màu xanh lá, to cỡ bàn tay rồi dúi vào tay Erik.

“Mời gặp Patchy Paul,” Charles nói. “Nó cũng đến từ Đức. Lát nữa nếu muốn phát biểu thì anh ấn công tắc để nó rung.”

Bàn tay Erik run lên nhè nhẹ giống như Charles vừa bỏ phân chó vào tay anh.

“Tôi không nghĩ mình có cơ hội phát biểu đâu, Charles, hay là cậu—” anh cố nói một cách bình tĩnh, khiến Charles muốn phá lên cười nhưng cậu kìm lại.

“Chắc anh nên vào trong tìm chỗ ngồi đi. Sắp bắt đầu rồi,” Charles nhẹ nhàng ngắt lời và đẩy nhẹ lưng Erik trước khi quay ra chào một cặp đôi ở cuối hàng. Cậu liếc nhìn Erik ngần ngại bước đi rồi đứng giữa vòng tròn do ghế xếp thành mãi đến khi một cặp đôi trẻ mời anh ngồi cạnh. Chỉ khi đó Erik mới chịu ngồi xuống — với động tác đứng đắn quá mức cần thiết — và chỉ ngồi hết 2/3 diện tích mặt ghế.

Charles cười trước tư thế của Erik đến hai má đau nhức; đây chắc là cảnh tượng cậu thích nhất trong tuần.

Lớp bắt đầu lúc 7:30 tối, người ta đã ngồi kín hết mọi chỗ trống trong cửa hàng. Đám đông khuấy động khi vỗ tay hoan nghênh sự xuất hiện của người nói, Emma Frost, một người phụ nữ xinh đẹp có mái tóc vàng tự nhiên cùng những đường cong chết người. Với vẻ ngoài như thế, cô thậm chí chẳng cần quyến rũ bất kỳ người đàn ông nào mới khiến anh ta quỳ dưới chân cô, nhưng cô cũng là tác giả của nhiều cuốn tiểu thuyết gợi tình bán chạy và sách tham khảo về đời sống tình dục lành mạnh.

Charles đã đọc vài cuốn trong số đó ở cửa hàng và mất ba tuần thương lượng với đại diện của cô mới có được cơ hội tổ chức sự kiện này.

“Xin chào, tôi là Emma Frost,” Emma cất lời chào một cách duyên dáng rồi ngồi xuống chiếc ghế cao Charles đã chuẩn bị và vắt chéo đôi chân dài đi bốt trắng. “Tôi là người có trật tự và trong chuyện tình dục cũng như vậy. Các bạn phải cân nhắc cảm nhận của đối phương chứ không chỉ sự phát tiết của riêng mình. Tôi thấy các bạn đều có thanh mátxa, tốt. Vui lòng lát nữa nhớ dùng nó nếu các bạn có thắc mắc.”

Charles liếc sang Erik và thấy anh khá bình tĩnh, Patchy Paul đặt trên đùi.

“Được rồi.” Emma hài lòng khi thấy phản ứng tích cực từ đám đông. “Đầu tiên, các bạn vui lòng bắt cặp và tôi sẽ làm mẫu cách mátxa thư giãn.”

Đám đông tản ra rời tụ lại. Do hơn 80% người đến hôm nay đều có đôi có cặp nên không có gì ngạc nhiên khi Erik bị bỏ lại một mình trong góc. Charles nhận thấy tình huống xấu hổ của anh sau khi mọi người đều đã tìm được bạn bắt cặp, và cậu đang định nói với Emma thì cô cũng nhìn đến Erik.

“Tôi không có—” Erik lên tiếng, ngập ngừng. Emma giơ lòng bàn tay về phía anh, đầu ngón tay vẽ một vòng cung đến Patchy Paul anh đang cầm, ý định của cô rõ rệt như một màn tra tấn. Erik ném ánh nhìn sang Charles cầu cứu, cậu bất lực ra hiệu cho anh bật nó lên.

Vì thế Erik buộc phải tìm công tắc của Patchy Paul dưới cái nhìn chằm chằm của mọi người. Mang khuôn mặt của người đứng trước đao phủ, anh giơ vật đang đều đặn rung trong tay lên.

“Vâng, thưa anh?” Emma nhẹ nhàng đáp. “Anh có thắc mắc?”

“Tôi không có bạn bắt cặp,” Erik nói, đầu hàng.

Emma quay qua và nhìn thẻ tên Charles đeo.

“Cậu có thể bắt cặp với anh ấy, Charles,” cô nói, khoé môi đỏ thẫm nhếch lên trước một Charles đang lặng đi vì bất ngờ. “Tôi tin tối nay chúng ta cũng có nhiều cặp đôi đồng tính; điều này sẽ làm một ví dụ tốt.”

Nghe tiếng cười đồng tình từ đám đông, Charles không còn lựa chọn nào khác ngoài bước đến bên Erik, người trông vừa bình tĩnh hơn nhưng cũng vừa hoảng loạn hơn.

“Tôi xin lỗi,” Erik thì thào.

“Không sao, tôi rất sẵn lòng…” Charles đang định an ủi anh thì Erik lắc đầu.

“Không, ý tôi là tôi xin lỗi, tôi không biết tắt cái này.” Anh đau đớn đưa Patchy Paul đang rung bần bật cho Charles. Charles phì cười rồi tắt hộ anh.

Để tỏ lòng biết ơn như một quý ông, Erik nhường ghế cho Charles (hoặc anh chỉ muốn đưa Patchy Paul cho người khác). Cậu thật sự không cho rằng đó là ý hay vì giờ Emma thông báo người đứng phải mátxa cho người ngồi, điều này tức là Erik sẽ đặt những ngón tay đẹp đẽ, gợi tình lên người cậu — ôi không, cậu không nên nghĩ tiếp; nghĩ tiếp sẽ chỉ làm mọi thứ tệ hại hơn thôi.

Hai bàn tay Erik đã chạm vào vai Charles, không quá mạnh cũng không quá nhẹ, và chúng rất tự nhiên phủ lên toàn vai cậu. Charles cảm nhận được những đầu ngón tay vờn qua xương đòn, nhưng khi cậu xoay nhẹ đầu sang nhìn, hai tay Erik hoàn toàn bất động. Rồi cậu nhận ra nhịp tim quá nhanh đang khiến toàn thân mình run rẩy.

Cậu phải cố hết sức mới hạ xuống nhiệt độ bỏng rát trên má trong khi Erik nghiêm túc tuân theo hướng dẫn của Emma, ấn xuống cổ và phía sau tai cậu bằng sức mạnh được kiểm soát hoàn hảo. Cậu vô cùng biết ơn vì vị trí hiện tại không cho phép Erik nhìn thấy mặt cậu.

“Tôi làm cậu đau à?” Erik hơi cúi, giọng xen lẫn lo âu; hơi thở ấm áp lan ra cạnh vành tai Charles.

“Không, không, không, ổn mà. Cảm ơn anh,” Charles hốt hoảng đáp.

“Bởi vì tai cậu đỏ lên kìa.”

Bỏ mợ.

Charles bất đắc dĩ nói với anh thật nhỏ rằng chắc do máy lạnh bật không đủ mạnh. Erik có vẻ nới lỏng, đứng thẳng lên và quay lại tra tấn ý chí của Charles bằng những ngón tay dài ấm áp. Cảm giác rất dễ chịu. Thật ra cảm giác hơi dễ chịu quá mức, nhưng không thư giãn tý nào, vì những ngón tay Charles quấn quanh Patchy Paul sắp bẻ nó thành hai khúc rồi.

Cuối cùng, giọng nói của Emma đình chỉ sự tra tấn cậu đang chịu; cô yêu cầu mọi người đổi chỗ. Charles bật dậy khỏi ghế, lẩm bẩm lời cảm ơn Erik, và anh nhìn cậu với một nụ cười rạng ngời.

“Cái này thú vị hơn tôi mong đợi,” Erik vui vẻ nói, ngồi xuống ghế và đưa lưng về Charles.

Thì đó là điều chúng tôi muốn mà. Charles lặng lẽ thở dài, đặt tay lên vai Erik. Cậu không ngạc nhiên khi cảm thấy cơ bắp cứng rắn, với những đường gân rõ ràng mà đầu ngón tay cậu dễ dàng nhận thấy. Và cậu lại ngửi thấy mùi nước hoa anh dùng; thế này thì đúng là không bao giờ kết thúc được.

“Tôi cứ tưởng cảnh sát nào cũng có vụn bánh donut dính trên cà vạt chứ*,” Charles đùa với hy vọng giải tỏa căng thẳng, “nhưng có vẻ anh đang làm rất tốt việc giữ dáng.”

Cơ bắp Erik căng lên dưới lòng bàn tay cậu. Anh hơi quay mặt, khuôn mặt nhìn nghiêng đẹp như một pho tượng.

“Chỉ là…” Anh ngừng lại, quay đầu về vị trí cũ. “Tôi dành ra ít thời gian chạy bộ.”

“Tôi thà xơi phân chó còn hơn đến phòng tập.”

“Không cần đến phòng tập đâu, chỉ chạy vài dặm trong Công viên Trung Tâm thôi. Khi thời tiết đẹp thì cậu cũng nên đi chạy đi.”

“Có khi lần tới chúng ta có thể đi cùng nhau.”

Charles nói mà không kịp suy nghĩ, và trong mấy giây Erik không đáp lại, cậu cố nhớ xem liệu mình có dùng sai từ để khiến lời mời thân thiện, đơn giản mang nghĩa gì khác hay không.

“Tất nhiên rồi,” cuối cùng Erik nhẹ nhàng đáp và cúi đầu xuống trong cảm giác thư giãn, để lộ phần gáy mềm mại. Suýt nữa Charles đã muốn hôn chỗ da ở đấy.

May là Emma chặn đứng thôi thúc điên rồ của cậu. Cô sẽ giảng giải cách mátxa tiền liệt tuyến đúng bởi vì nó có thể được áp dụng giữa cặp đôi đồng tính lẫn cặp đôi dị tính. Charles nhận ra rằng cậu cần phải phát tài liệu đã in trước khi nuối tiếc rời bỏ vai Erik và chạy vào trong cửa hàng.

Moira đang ở đó, quan sát Charles va phải và làm đổ thùng trứng tự sướng với ánh mắt ngạc nhiên.

“Cậu làm sao vậy?” cô hỏi. “Có thật là họ đang giao tiếp với vũ trụ không?”

Charles ngồi xổm xuống để bỏ những quả trứng lại vào thùng, cậu thở dài nặng nề.

“Em đã yêu rồi,” cậu nói, “nhưng giờ em phải phát tài liệu in sẵn về mátxa tiền liệt tuyến.”

Moira xoay ghế lại để đối diện Charles.

“Bên ngoài có rượu punch đó Charles, tiền liệt tuyến có thể đợi,” sếp cậu dịu dàng nói. “Chị hy vọng không phải Emma Frost; nếu phải thì cậu đành ôm trái tim tan vỡ thôi.”

“Không phải,” Charles nói, chán nản. “Là anh chàng gay vị-dưa-hấu.”

“Nội từ ‘gay’ thôi là cậu được lợi thế lắm rồi, cưng ạ,” Moira nói ngay. “Chưa kể cậu có khuôn mặt xinh thế này.”

“Thật sao?”

“Giả vờ không biết là cùi bắp lắm đấy, Charles ạ. Cậu biết chính xác cách để đôi mắt xanh lơ đó phát huy tối đa tác dụng quyến rũ khi yêu cầu chị tăng lương đấy thôi.”

Charles cười thành tiếng. Moira đưa cậu xấp tài liệu in sẵn.

“Đi ra nói chuyện với anh ta đi rồi sau khi vụ này xong, rủ anh ta đi ăn rồi mátxa tiền liệt tuyến cho nhau.”

Charles thậm chí không có tâm trạng chỉ ra cô đã nhảy cóc bao nhiêu bước.

“Nhìn chỗ bao cao su đó xem. Nếu ảnh có bạn trai rồi thì sao?”

Moira nhún vai. “Ai bảo bông có chậu rồi thì cậu không thể đập chậu cướp bông?”

Đúng là sự thông thái Charles cần trong cuộc đời mình.

Do Charles đã đi được một lúc, đám đông bắt đầu di chuyển về phía bàn đặt tô rượu punch, nói chuyện và giới thiệu bản thân với nhau. Erik rút về một góc, rút điện thoại ra và bấm số.

[911 nghe. Vui lòng cho biết tình huống khẩn cấp.] Giọng lười nhác của Raven truyền lại.

“Raven, anh đây,” Erik nhỏ giọng.

[Erik? Sao thế? Anh bị trấn lột à?]

“Không, anh chỉ muốn nói em biết mọi chuyện đang diễn ra suôn sẻ,” Erik vui vẻ nói. “Bọn anh vừa thực hành mátxa thư giãn. Anh được bắt cặp với Charles vì anh đến một mình, nhờ lời khuyên của em.”

Đầu dây bên kia im lặng.

[Erik, đây là số điện thoại khẩn cấp.] Raven bình tĩnh nhắc nhở anh. [Anh gọi số điện thoại khẩn cấp chỉ để nói với em cuộc hẹn của anh đang diễn ra suôn sẻ?]

“Phải. Anh biết tối nay em trực. Điện thoại em tắt rồi.”

[Tuyệt, giờ mình thành bạn thân trọn đời rồi nhỉ.] Raven nói bằng giọng đều đều. [Anh chưa quên là mọi cuộc gọi khẩn cấp đều được ghi âm phải không?]

“Ôi, anh không nghĩ họ theo dõi tất cả các cuộc điện thoại vô ích đâu.”

[Em muốn chữ ký của Emma Frost.] Raven nói.

“Anh sẽ không tự làm bẽ mặt bằng cách xin chữ ký đâu.”

[Anh muốn biết điều gì bẽ mặt hơn không? Là em gửi đoạn đối thoại này đến cửa hàng cho Charles.]

“Em nên thấy xấu hổ với thân phận cảnh sát, Raven ạ.”

[Anh nên thấy xấu hổ với thân phận trai tân, Erik ạ.]

“Anh không phải—” Erik đang định tăng âm lượng để phản bác thì vai bị ai đó chạm nhẹ. Anh quay lại và thấy Charles đang đứng sau lưng, chuẩn bị phát cho anh một tập tài liệu in sẵn kèm một nụ cười. Erik lập tức gác máy, làm lơ tiếng Raven thét đòi chữ ký ở đầu dây bên kia.

“Mọi việc ổn chứ?” Charles lo lắng hỏi. Erik quá bận nhìn chằm chằm dấu ngón tay đỏ đỏ trên vùng cổ trắng tái của cậu nên không nghe được câu hỏi.

“Ô, không có gì đâu. Đối tác của tôi ấy mà.” Erik cất điện thoại với vẻ bực dọc. “Cổ muốn tôi xin chữ ký của Emma Frost cho cổ.”

Charles đứng ngẩn ra một lúc lâu, đến khi vài người đi tới và tự lấy tài liệu trong tay cậu. Cậu bừng tỉnh với một cái rùng mình mãnh liệt.

“Tất nhiên rồi,” cậu nói vội, gạt một sợi tóc nâu hạt dẻ khỏi mắt. “Được, tôi có thể xin dùm anh sau khi buổi học kết thúc. Lẽ ra anh nên đưa cô ấy tới, dù sao thì lớp này được thiết kế chủ yếu cho các cặp đôi.”

“Đưa ai tới?”

“Đối tác của anh.”

Lần này đến lượt Erik đứng ngẩn ra một lúc lâu, rồi vẻ mặt xấu hổ của Charles khiến thứ gì đó lách tách trong đầu anh.

“Không, KHÔNG phải đâu, trời ạ,” Erik cười. “Ý tôi là đối tác trong đội, không phải đối tác trong quan hệ tình cảm.”

Charles ngưng vài giây trước khi khuôn mặt hiện lên biểu cảm vừa được khai sáng, rồi cậu mỉm cười; cậu cắn môi dưới theo thói quen, thả ra rồi cong khoé môi đến khi đường cong không thể lên được nữa, và hé đôi môi để lộ hàm răng trắng như ngọc trai. Erik cảm thấy như đang chứng kiến khoảnh khắc ngắn ngủi mà một đóa hoa cuối cùng đã nở sau khi chờ đợi cả vĩnh hằng; trái tim anh tràn đầy dũng khí ngớ ngẩn.

“Cậu có ngại ra ngoài với tôi một chút không?” anh hỏi, trước khi dũng khí biến mất. Charles thắc mắc trong im lặng bằng vẻ cau mày dù môi vẫn cười.

“Anh không muốn bỏ lỡ phần mátxa tiền liệt tuyến đâu, Emma là chuyên gia đấy.” Khi họ nhìn Emma đẩy ra một cái bàn có bánh xe bên trên là mô hình thân dưới của nam giới cực kỳ chân thực, Erik rất chắc chắn anh sẵn lòng bỏ lỡ phần này.

“Không lâu đâu.”

Anh thành công thuyết phục Charles theo mình ra bên ngoài cửa hàng. Vào mùa hè nhiệt độ về đêm không thấp nhưng có vài cơn gió nhẹ. Erik bảo Charles chờ ngay bên ngoài trong khi anh đi vòng quanh chiếc xe của mình đậu cách đó mấy bước, mở cửa và lấy thứ gì đó ra khỏi ghế sau. Anh chầm chậm bước lại. Charles đang đứng dưới cột đèn, trông cậu vừa thông thái vừa ngây thơ, vừa buông lỏng vừa tập trung, hệt như một bức tranh, một bức tranh không bao giờ thật sự hoàn thành bởi vì họa sĩ dành quá nhiều thời gian và tâm sức cố gắng làm cho nó hoàn hảo nhưng không bao giờ đạt tới hình ảnh trong tim mình.

“Tặng cậu,” Erik nói, gần như sợ hãi và đặt thứ xù xù đang cầm vào tay Charles.

Charles nhìn Erik, rồi nhìn xuống tay mình.

“Cái này là…” cậu nhẹ nhàng hé miệng.

“Bao cao su,” Erik đáp.

“Anh tặng tôi một bó hoa làm bằng bao cao su.”

Charles nhìn bó ‘hoa’ khổng lồ cần cả hai tay mới cầm nổi. Nó được làm bằng hàng trăm cái bao cao su cố định trên dây thép quấn ruybăng và được bọc lại bằng giấy màu hồng và xanh dương. Giọng anh đều đều, giống như đang liệt kê một sự thật. “Đó là bao cao su vị dưa hấu.”

Giờ thì Erik bắt đầu nghĩ đây là một món quà tệ hại; có lẽ không phải lúc nào Raven cũng đúng.

“Thật ra không phải tôi thích vị dưa hấu,” hoảng hốt khiến anh bắt đầu lảm nhảm những gì không đâu. “Chỉ là, tôi nghe được cậu nói với chủ cửa hàng lần đầu tôi bước vào đây, cậu nói đó là vị ngon, tất nhiên không phải tôi cố khuyến khích cậu dùng càng nhiều càng tốt—”

Charles ngước đôi mắt xanh và nhìn vào mắt anh, điều này không giúp Erik bình tĩnh lại tý nào.

“Tôi biết nghe như một tên theo đuôi thấy ghê,” Erik nói khô khốc. “Tôi biết ĐÂY là chuyện một tên theo đuôi thấy ghê làm. Tôi xin lỗi.”

Charles ngẫm nghĩ trong khi đầu ngón tay nghịch với giấy gói bao cao su.

“Anh biết không—” rồi cậu nhìn đi. Erik cảm thấy như ai đó rốt cuộc đã lấy đi ánh sáng chói mắt nãy giờ cứ chiếu vào mặt anh; nó khiến anh suýt nữa rơi lệ trong nỗi khuây khỏa. “Tôi có vài DVD phim down lậu ở nhà.”

“Hả?” Erik rất bối rối.

“Còn vài cuốn sách tôi không trả thư viện, thỉnh thoảng tôi chạy xe máy hay xe đạp mà không đội mũ bảo hiểm,” cậu mặc kệ Erik và nói tiếp, “hôm tôi gặp anh không phải lần đầu tôi không tuân thủ đèn đỏ đâu.”

Erik đứng trong bầu không khí đêm, ngơ ngác lắng nghe Charles liệt kê tất cả những trò ranh mãnh cậu đã làm trong quá khứ.

“Charles, cậu đang cố nói điều gì vậy?”

Charles có vẻ ngại ngùng; toàn khuôn mặt cậu gần như biến thành màu hồng, có thể do đèn đường hoặc thời tiết nóng nực.

“Ý tôi là,” cậu lí nhí, “anh nên, nếu anh muốn, anh có thể còng tay tôi.”

Sự thẳng thắn tấn công thần trí Erik như một trái bóng bay ra sân ngoài, khiến anh đứng hình khoảng mười giây.

“Đây có phải—” anh lắp bắp, cảm thấy ruột gan xóc nảy. “Đây có phải đùa không bởi vì tôi—”

“Hy vọng là không.” Charles phát ra một loạt âm thanh giống-tiếng-cười bất an. “Vì anh thấy đấy, thường thì tôi không hồi hộp đến mức này khi tán tỉnh.”

“Cậu đang tán tỉnh tôi à?” Erik ngỡ ngàng.

“Tôi đang cố làm anh nhận ra đây.”

Đầu óc Erik đang loạn xà ngầu vì sốc. Anh không biết mình nên phản ứng thế nào trước việc này, việc duy nhất anh có thể thực hiện theo bản năng là vươn tay ra và nắm tay Charles, lúc này đang cầm bó ‘hoa’, và bóp chặt đầu ngón tay ấm áp. Charles ngẩng mặt lên và mỉm cười với anh; ruột gan xóc nảy của anh giờ đang hát vang Hallelujah.

“Giờ thì sao?” anh thì thầm. “Chúng ta quay lại với bài mátxa tiền liệt tuyến?”

“Không,” Charles nhẹ đáp, cầm bó ‘hoa’ bằng một tay trong khi tay còn lại vòng quanh eo Erik, đẩy anh đi tới. “Tôi nghĩ mình có thể đi dạo.”

“Rồi sau đó?” Cánh tay Erik vòng quanh vai Charles.

“Mình có thể nói chuyện và tìm hiểu nhau.”

“Rồi sau đó?”

“Nhà tôi có một chai vang đỏ ngon đến khó tin.”

“Rồi sau đó?”

“Rồi sau đó có lẽ chúng ta có thể tìm ra vài cách khiến anh thích vị dưa hấu.”

Giọng họ nhỏ dần trong ánh sáng vàng mờ từ đèn đường trong khi hai cái bóng của đầu họ nhẹ nhàng chồng lên nhau.

Hết


Note:

*Ý Charles là nhiều cảnh sát hay ăn bánh donut và vì thế nên hay bị… dư cân.

 

 

[Dịch] Mèo con, Tách trà và Yêu (Cherik)

Tên gốc: Of Kittens and Teacups and Love

Tác giả: Ren

Nguồn: https://archiveofourown.org/works/216525

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Người dịch: Joel Freak

Thể loại: BL, fanfiction, hài, alternate universe

Fandom: X-Men: First Class (2011)

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Raven Darkholme (Mystique) và một số ‘nhân vật’ khác trong X-Men: First Class

Tóm tắt:

AU hiện đại với Charles và Erik sống chung trong một căn hộ. Charles học ngành tâm lý học, thích trà và cờ vua và cứ thích mang mèo hoang về nhà. Erik để Charles làm vậy vì chắc là có lẽ Erik hơi yêu cậu mất rồi.

**Chú ý: Bản dịch chưa có sự cho phép của tác giả. Bạn Joel đã gửi tin nhắn xin phép nhưng hai tuần rồi vẫn chưa thấy tác giả hồi âm (và có thể tác giả sẽ không hồi âm vì fic được viết khá lâu rồi). Trong trường hợp tác giả hồi âm và cho phép dịch, post này sẽ bị xóa để đăng lại bản dịch có sự cho phép.

——–******——–

Charles và Erik là bạn thân. Họ đã làm bạn thân từ năm nhất, khi Erik mới từ châu Âu đến Hoa Kỳ và không quen ai ở Harvard nhưng vẫn ghét hết vì thời điểm đó Erik ghét tất cả mọi người. Công bằng mà nói thì hiện tại cậu vẫn ghét hầu hết mọi người, nhưng cậu luôn thấy khó ghét nổi Charles, kể cả khi cậu ta căng thẳng với kỳ thi cuối khoá và đánh thức Erik lúc ba giờ sáng để đọc cậu nghe tên gọi và đặc tính chính của các chứng rối loạn nhân cách đến mức Erik tin chắc bản thân đang mắc phải ít nhất một tá trong số đó. Kể cả khi Charles lôi cậu đến hiệu sách lần thứ ba trong tuần và mua một lượng sách đủ để chất đầy một thư viện cỡ nhỏ và Erik chính là người phải khuân đống sách đó về nhà. Kể cả khi họ đặt bánh pizza và Charles mất 30 phút chọn tới chọn lui rồi cuối cùng bốc đại một món từ thực đơn và sau đó quyết định pizza nấm đơn giản của Erik trông ngon lành hơn nhiều. Cuối cùng Erik chịu thua ánh mắt cún con và đành chia nửa phần bánh của mình với Charles, đổi lại nửa đĩa ít giống pizza mà giống dứa và thịt xông khói và trứng và cà tím và thịt viên và ngựa vằn(?).

Charles giỏi vụ ánh mắt cún con lắm nhé. Cậu ta chỉ cần hướng đôi mắt xanh đến kỳ cục đó về phía Erik rồi nhìn cậu đăm đăm và bĩu môi, bởi vì lạy Chúa trên cao, Charles là loại người hay bĩu môi, và rồi Erik sẽ không tiếp tục giận cậu ta được. Như lần đầu họ gặp nhau, khi Erik cáu giận với mọi người và mọi thứ đến mức sẵn sàng quay trở lại Ba Lan, nếu cần thì bơi qua Đại Tây Dương cũng được, và tất nhiên cậu không moi ra nổi chút thiện ý nào với mấy đứa sang chảnh học khoa tâm lý tình cờ nghe được trận to tiếng giữa cậu và trưởng khoa và xin lỗi vì quá tự tiện nhưng có lẽ cậu ta sẽ đưa ra được giải pháp cho vấn đề chỗ ở mà Erik đang gặp phải. Mãi đến ngày nay, Erik vẫn không biết vì sao mình chấp nhận đề nghị dọn đến sống chung nhà với Charles. Cậu hay có cơ hội hối hận với quyết định của mình (thường là ba giờ sáng hôm trước ngày thi cuối kỳ) nhưng đồng thời cậu cũng không rõ mình sẽ sống sót thế nào trong mấy năm qua nếu không có Charles.

Charles già đáng mến và đáng tin cậy. Erik đã cố cảnh báo cậu ta. Cậu không phải là bạn cùng phòng tốt tính nhất, cậu hay tự kỷ lại ít nói, Charles mới vừa gặp cậu… Tất cả ý kiến phản đối của Erik đều vô ích. Charles gần như ép Erik dọn đến sống chung với mình, bằng sự bướng bỉnh, lịch sự, sẵn lòng giúp đỡ và bình tĩnh đến phát bực. Erik đã muốn hét lên rằng mình có nhiều vấn đề, chết tiệt, cậu không phải người tốt, cậu đã làm vài chuyện gớm bỏ mợ. Charles là người tốt và cậu ta không đáng phải có một người như Erik trong cuộc đời mình. Charles chỉ nhìn Erik đăm đăm như thể đọc được suy nghĩ của Erik và nói rằng mình chưa từng gặp ai như Erik và cậu nghĩ hai người họ có thể trở thành bạn tốt.

Đó là lý do Erik và hai cái vali của cậu xuất hiện trong căn phòng trống ở căn hộ của Charles, mà thật ra nó không hẳn là căn hộ mà là biệt thự mini thì đúng hơn, bởi vì thể loại sinh viên gì lại sống ở nơi có ba phòng ngủ, một thư phòng, một phòng ăn, một phòng khách và hai phòng tắm? Riêng cái bếp thôi đã rộng hơn một số nơi Erik từng ở. Charles nhìn hai cái vali của Erik và hỏi khi nào Erik sẽ mang đồ đạc còn lại đến, Erik trả lời là chỉ có chừng đó thôi, đồng thời nhớ ra rằng lúc đó có vẻ như cậu có rất nhiều thứ cần mang theo và có khi cậu nên mua vali to hơn và bỏ lại cái vali thứ hai. Nhưng trên hết Erik lo rằng Charles coi cậu là một ca từ thiện, như kiểu cậu là một con mèo hoang Charles tha về nhà chỉ vì trông nó đáng thương và không có khả năng tự vệ.

Trừ việc hiện tại Erik biết Charles có cảm giác đó với tất cả mọi người. Cậu ta như kiểu anh hùng đeo mặt nạ xông pha cứu thế giới ấy, nhưng thay vì đồ bó loè loẹt thì cậu ta mặc áo sơmi ủi phẳng phiu, áo khoác len và găng tay hở ngón. Và vào lúc nào đó trong năm đầu cả hai sống chung, cậu ta đúng là đã tha về nhà một con mèo con vô chủ. Nó là một cục lông màu sẫm, không to hơn nắm tay của Erik và Charles thành kính ôm nó trong tay và thủ thỉ với nó như thể nó là tạo vật xinh đẹp nhất trần đời.

Cậu ta lập tức hỏi, thậm chí là nằn nì, liệu cả hai có thể nuôi con mèo hay không. Erik bị giằng xé dữ dội vì cậu không thích động vật, kể cả những động vật đáng yêu muốn chết như con mèo nhỏ này, chúng phiền toái và chúng ngáng đường. Nhưng cậu đâu thể bảo Charles được hay không được làm gì trong chính nhà của cậu ta, mặc dù đúng là Charles đang xin phép còn Erik chẳng hiểu cậu ta xin phép làm gì khi Erik chỉ là đứa ở ké. Lúc nào cậu cố thuyết phục Charles rằng mình rất sẵn lòng trả một nửa tiền thuê nhà, Charles liền đổi chủ đề. Sau đó Erik biết được thật ra gia đình cậu ta sở hữu cả toà chung cư, và điều này rất đáng bực vì Erik dám chắc mình còn không đủ tiền thuê một nơi chỉ tốt bằng nửa thế này còn Charles thậm chí còn không để cậu đóng tiền điện. Erik đã trả đũa bằng cách mua tặng Charles ấn bản đầu tiên của Christopher Isherwood mà cậu tìm được trên eBay vào Giáng sinh, và Charles đã vui đến mức nhảy tưng tưng khắp phòng và suýt đạp phải đuôi Moira.

Vì họ đã giữ con mèo để nuôi, hiển nhiên rồi. Trước nhiệt tình thấy rõ trên mặt Charles, Erik chẳng nói được gì, và sau đó, Raven về nhà, trông thấy con mèo và liền xoắn xuýt với nó. Thế rồi Erik phải đối diện với hai cặp mắt cún con cộng thêm một cặp mắt mèo con, cậu đành thở dài và nói nuôi thì nuôi vậy và đi tra Google để biết nên cho mèo ăn gì và làm sao phát hiện mèo nhà mình là đực hay cái. Hoá ra là mèo cái và họ đặt tên nó là Moira. Đặt tên cho con mèo là quyết định khó khăn nhất họ từng gặp phải. Raven muốn đặt tên nó là Nightprowler*, một cái tên nghe khá nực cười, nhưng Charles muốn đặt tên nó theo tên một nhà khoa học nổi tiếng đã chết từ đời nào và điều này còn nực cười hơn.

Hai anh em đã cãi nhau được gần một tiếng trong khi Erik ôm laptop nằm dài trên xôpha để con mèo nghịch sợi chỉ xúc ra khỏi tay áo và thấy mình hơi phát rồ vì đọc blog về mèo do các bà cô cuồng mèo viết. Sau đó Charles quay sang Erik và hỏi cậu sẽ đặt tên nó là gì hả bạn tôi? rồi Raven lườm cậu và Erik chưa bao giờ thấy mình bị dồn vào thế bí như lúc này. Cậu không thể chọn phe Charles hay phe Raven mà không bị người còn lại cạch mặt cả đời vì hiển nhiên đặt tên mèo là chuyện trọng đại. Lẽ ra cậu nên về phe Charles vì Charles là bạn thân của cậu nhưng Erik cảm thấy theo thông lệ thì nên để em gái được nuông chiều chọn tên thú cưng. Không hẳn là Erik quyến luyến đặc biệt Raven hay gì, nhỏ chỉ là em gái kế của Charles, người hâm mộ Taylor Swift và trang điểm đậm đến nỗi thỉnh thoảng mặt nhỏ xanh lè và khiến Charles phát khùng vì cậu ta hoàn toàn không quản nổi nhỏ.

Erik tuyệt đối không theo phe nào trong cuộc cãi vã tên mèo này nên cậu nói đại cái tên đầu tiên hiện ra trong đầu. Moira, cậu nói, và biến Nhị Quốc phân tranh thành Tam Quốc phân tranh. Nhưng rồi Charles ngẫm nghĩ một lát và quyết định cái tên đủ sang với tiêu chuẩn của mình, cậu thích nó và cậu sẽ tỏ ra là người cao thượng hơn và từ bỏ quyền đặt tên mèo. Cuối cùng, vì Raven thuộc thiểu số nên nhỏ đành nhượng bộ và để họ gọi con mèo là Moira, dù Erik khá chắc khi cả hai không có nhà, Raven sẽ gọi Moira là Nightprowler. Sau đó cả bọn đến cửa hàng thú cưng để mua sữa đặc biệt cho mèo con hay bất cứ thứ gì mèo con cần và tất nhiên họ tay xách nách mang về nhà nào là thức ăn cho mèo, đồ chơi cho mèo và giường cho mèo đủ để nuôi một đội quân mèo của riêng mình.

Hoá ra đó là điều may mắn vì trong vài tháng tới, Charles đã lãnh nhiệm vụ nhặt nuôi toàn bộ mèo hoang ở Massachussets. Sau Moira là Emma, một con mèo trắng như tuyết và luôn cho Erik ấn tượng nó đang ra vẻ cao cao tại thượng với cậu – một điều đáng nể với một thứ cao chưa đến bắp chân cậu. Tiếp đến Azazel và Riptide, hai đứa không may mắn thoát khỏi kỹ năng đặt tên của Raven. Riptide lông xám, không có đặc tính gì nổi bật và luôn yên lặng trong khi Azazel bự thù lù, lông màu đỏ cam và thích ngủ trên chân Erik khiến cậu thường thức dậy với hai bàn chân mất cảm giác. Rồi sau đó là Shaw. Erik tin chắc Shaw là nòi giống của quỷ dữ, được gửi lên từ địa ngục để gây họa cho thế gian. Shaw nhắm giết Erik, điều đó đã quá rõ ràng ngay từ lần đầu Erik nhìn vào đôi mắt vàng xấu xa của nó.

Cậu đã cố giải thích với Charles nhưng Charles chỉ cười vào mặt cậu và vuốt ve con quái vật lông đen xấu xa trong khi bảo Erik đừng ngớ ngẩn như vậy. Erik rất bực bởi vì không ai có quyền nói cậu ngớ ngẩn cả, đặc biệt là thanh niên lớn tướng thích nhặt mèo về nuôi và cho rằng thêm bạn tôi vào sau mỗi hai câu – bình thường như cân đường hộp sữa nhé – là chuyện chấp nhận được bất kể đến việc mỗi lần cậu ta dùng hai từ đó thì Erik lại thấy hơi quặn bụng. Vì thế Erik trừng mắt với Shaw, nó cũng trừng mắt lại với cậu, và cậu nói, thôi được, con quỷ sứ này có thể ở lại nhà chúng ta. Để cảm ơn, Shaw cắm móng vuốt vào tay Erik và định vồ cậu.

Charles cực kỳ hối hận về việc này, cậu trừng mắt với Shaw và lặp đi lặp lại mèo hư trong khi Erik nắm chặt cánh tay bị thương và cố ngăn máu chảy, đồng thời cố ngăn bản thân không giết con mèo chết bầm kia vì dù sao nó cũng là mèo của Charles và Charles chắc sẽ buồn. Sau đó, Charles thấy máu trên tay Erik và mặt cậu tái mét khiến Erik tốn rất nhiều sức mới thuyết phục được cậu đừng gọi 911. Thay vào đó, Raven bị sai đến tiệm thuốc tây gần nhất và rõ ràng là nhỏ thừa kế thói quen mua sắm của Charles vì nhỏ về nhà với cả đống bông băng và thuốc sát trùng. Erik cố nói với Charles rằng cậu từng bị nặng hơn thế này nhiều nhưng Charles không nguôi đi tý nào cho đến khi cậu quấn băng kín từ cổ tay đến khuỷu tay Erik. Cuối cùng, Charles để Erik gọi bữa tối từ nhà hàng bán thức ăn mang đi cậu ưa thích.

Đến lúc này thì Erik đã chấp nhận sự thật là nhà họ đã biến thành một dạng trại cứu trợ mèo con cơ nhỡ. Thực ra thì là nhà Charles nhưng đó không phải là điều quan trọng nữa. Erik khá chắc Charles sẽ bĩu môi cậu đến chết mới thôi nếu cậu manh nha có ý định dọn ra ngoài. Erik cũng chẳng có ý định dọn ra ngoài đâu, cậu thích sống chung với Charles, mặc kệ dăm ba con mèo cuồng sát. Charles rất yên lặng, không bao giờ nghe nhạc to, hay chính ra là bất cứ nhạc gì được sáng tác trong vòng 100 năm qua. Cậu ta gọn gàng, gần như sắp thành người mắc chứng ám ảnh với sự gọn gàng, nhưng Erik cũng y như thế nên cậu không có gì phàn nàn. Cậu ta thậm chí còn biết nấu ăn một chút, vừa đủ để đảm bảo cả hai không chỉ sống bằng thức ăn mua về từ nhà hàng bán thức ăn mang đi.

Một tối nọ Erik nói rằng cậu nhớ món chłopski posiłek mẹ nấu và ngay hôm sau, Charles trở về từ chuyến viếng thăm hiệu sách hàng ngày với một cuốn công thức nấu các món Ba Lan. Rõ ràng khái niệm tra cứu bằng Internet thay vì mua thêm đồ đạc không rõ ràng lắm với cậu ta. Sau đó cả hai phải đi mua sắm bởi vì ngoài vài chai bia và hộp kem trộn mẩu bánh quy sôcôla yêu thích của Raven thì tủ lạnh của họ hầu như trống không. Erik di chuyển xe đẩy trong khi Charles chạy loanh quanh như một đứa trẻ hưng phấn quá độ và vờ rằng cậu ta phân biệt được thanh tỏi tây nào ngon còn thanh nào không ngon. Erik bỏ đồ vào túi đựng có thể tái sử dụng phù hợp với xu hướng bảo vệ môi trường trong khi Charles tán tỉnh cô thu ngân xinh xắn và hoàn toàn thất bại trong việc xin số điện thoại và vì vậy, Erik trêu cậu suốt chặng đường đi bộ về nhà.

Họ đứng cạnh nhau thái rau củ trong khi Raven ngồi trên bàn ăn và nhấm nháp mấy mẩu thịt xông khói và Charles bị giằng xé giữa việc mắng nhỏ vì ăn vặt trước bữa làm ngang bụng và tự mình ăn thử một ít. Erik không có mấy nỗi ăn năn kiểu đó và chiếm hết chỗ thịt xông khói còn lại, kết quả là cả hai phải thay thịt xông khói bằng giămbông. Sau đó họ tranh cãi về thời gian nấu bởi vì họ không thể nhất trí cho đến khi nó ngả màu nâu chính xác có nghĩa là gì. Erik cãi rằng nâu thì cũng có nâu này nâu kia và ghi thời gian chung chung như thế thì sao không ghi hẳn ra cần nấu cái xúc xích chết tiệt đó bao nhiêu phút cho rồi.

Cuối cùng họ có một thứ có vẻ không phải chłopski posiłek chính gốc nhưng ít ra nó ăn được và họ không hủy căn bếp trong quá trình làm, tuy đống lộn xộn họ tạo ra dường như không tương xứng lắm với bốn phần ăn. Bởi vì hiển nhiên mãi đến khi làm xong cả hai mới đọc đến dòng chữ in ở cuối trang. Vì vậy họ đành mời Hank, cậu trai sống ở hộ kế bên đang crush Raven, một chuyện Erik thấy khá buồn cười. Bọn mèo ăn phần thức ăn còn lại và Azazel hình như béo lên sau một đêm.

Sáng hôm sau Erik phàn nàn điều đó với Charles. Có vẻ không công bằng lắm khi Azazel cứ lấy cậu làm gối trong khi nó có hẳn một chiếc giường cho mèo cực kỳ thoải mái ở góc phòng khách. Azazel cũng chưa bao giờ làm phiền Raven hay Charles và đó là điều Erik thấy bất công. “Chắc là nằm ngủ trên người cậu dễ chịu lắm, bạn tôi ạ,” Charles lầm bầm và hiện tại là sáng sớm, cậu chưa uống trà còn đôi mắt thì hơi thiếu tập trung, do đó Erik không phản bác mà chỉ đưa cậu một ca Earl Grey. Mấy cái ca đều vẽ hình mèo, Raven đã làm chúng tại lớp mỹ thuật của nhỏ. Ca của nhỏ có con mèo xanh dương, ca của Erik có con mèo vàng còn ca của Charles có con mèo đỏ. Cậu ta sở hữu hai cái ca vì cậu ta uống trà suốt ngày và ngại phải rửa trong khi đang bận chuyện gì đó.

Charles cực kỳ đam mê chuyên ngành của mình, và đó là tâm lý học. Cậu ta có khả năng kỳ lạ với việc đọc người khác và có thể cho bạn biết bạn đang nghĩ gì, đôi khi ngay cả chính bạn cũng không biết mình đang nghĩ đến điều đó. Erik đã quen kiềm nén toàn bộ cảm xúc của mình trong lòng nhưng điều đó trở nên thật khó khi Charles chỉ cần liếc nhìn là có thể đoán ra ngay Erik đang vui hay bực hay mệt như thể một trò ảo thuật vậy. Tiếp theo, nếu Erik đang vui và sẵn lòng lắng nghe, Charles sẽ huyên thuyên về một bài giảng đặc biệt thú vị hay cuốn sách gần đây nhất mình đọc; còn nếu Erik đã trải qua một ngày tồi tệ và không muốn lắng nghe thì họ sẽ lôi bàn cờ vua ra và chơi trong im lặng đến khi tiếng lách cách của quân cờ cuốn sạch mọi thứ khác trong đầu Erik.

Erik học ngành kỹ sư. Cậu không quá hăng hái với ngành mình học, tất nhiên là không thể bằng cấp độ của Charles, nhưng đa số các khoá học đều thú vị còn các giáo sư đều giỏi. Chuyên ngành ban đầu cậu chọn là vật lý nhưng cuối cùng cậu quyết định chọn thứ gì đó thực dụng hơn và ít mang tính lý thuyết hơn. Charles không thật sự hiểu quyết định của cậu; cậu ta tin tưởng hoàn toàn vào việc bạn nên học ngành mình yêu thích nhất, nhưng với gia cảnh giàu có như thế thì Charles không bao giờ phải lo về viễn cảnh việc làm tương lai. Erik không ghen tỵ với cậu vì nếu có một người đáng được hưởng cuộc sống được nuông chiều thì người đó chính là Charles, người tiêu phần lớn tiền của mình vào sách, trà và thức ăn cho mèo.

Bên cạnh đó, ngoài tiền ra thì gia đình Charles không cho cậu được gì nhiều. Charles không thích nói về việc đó và Erik cũng không thích hỏi, nhưng mấy năm qua cậu nghe được đủ để biết Charles và Raven không đến từ một gia đình hạnh phúc. Cha họ luôn làm việc còn mẹ thì quá bận rộn với cuộc sống của riêng mình để dành thời gian cho con đến mức việc chăm sóc hai đứa trẻ bị khoán cho chính bản thân chúng cùng một chuỗi dằng dặc những bảo mẫu và giáo viên. Điều này là lý do vì sao Charles không muốn về thăm nhà vào kỳ nghỉ đông hay kỳ nghỉ xuân, và khi buộc phải về vào kỳ nghỉ hè, cậu rất khổ sở và rủ Erik đi cùng mình và Raven.

Erik nhận lời ngay vì không hẳn là có ai đó mong chờ cậu về nhà ở Ba Lan. Cậu cũng không chắc mình còn gọi Ba Lan là nhà được không, cậu có cảm giác nó chỉ là nơi cậu từng ở sau Đức và trước Harvard. Nó không có cảm giác là nhà, không giống căn hộ cậu ở chung với Charles và Raven. Do đó cậu ở cùng họ suốt mùa hè và cuối cùng cũng hiểu ra vì sao Charles luôn cho rằng căn hộ của họ quá nhỏ. Dinh thự của gia đình cậu rất to. Erik chắc sẽ bị lạc khi tìm đường đến phòng vệ sinh nếu phòng cậu không có phòng vệ sinh riêng. Nhưng nơi này rất lạnh lẽo và cha của Charles vắng nhà còn mẹ thì hoàn toàn chán ngấy con trai. Bà ta khiến Erik muốn hét lên bà không thấy cậu ấy rất thông minh hay sao, bà không thể giả vờ ít ra là mình quan tâm được à. Điều tồi tệ nhất là Charles và Raven không mong chờ khác biệt gì từ mẹ mình và chỉ nhìn chăm chăm mấy đĩa thức ăn một cách vô hồn.

Đêm đó Erik trằn trọc trên chiếc giường bốc cọc khổng lồ được gần một tiếng trước khi bỏ cuộc và gõ cửa phòng Charles. Charles cũng không ngủ, cậu mở cửa, trên người mặc một chiếc áo ngủ rất buồn cười khiến Erik cười nắc nẻ. Charles lôi Erik vào phòng trước khi cậu đánh thức cả nhà và cãi rằng áo ngủ mặc cực kỳ thoải mái và hoàn toàn hợp mốt, và Erik đáp rằng chắc Charles từ thời đại nào đó xuyên không đến đây và sự thật này sẽ lý giải được nhiều điều về cậu. Charles bĩu môi và lo về bầy mèo con ở nhà và liệu Hank có đối xử tốt với chúng không. Erik nghĩ bây giờ họ nên gọi lũ mèo là ‘mèo’ vì không có thứ gì bự như thế mà vẫn gọi là ‘mèo con’ được và cậu lo hơn về việc Shaw không vồ chết Hank khi cả hai vắng nhà.

Sau cùng họ xem một phim James Bond với âm thanh gốc bị tắt và Erik ứng khẩu hầu hết các đoạn thoại và làm cho bộ phim hài hước hơn nhiều. Đặc biệt khi Charles cũng tham gia mấy cảnh giường chiếu và bất ngờ bộc lộ khả năng nói câu hai nghĩa (và nghĩa thứ hai là 18+) mà Erik đến giờ mới biết cậu sở hữu. Họ đối đáp với nhau bằng những lời càng lúc càng khó đỡ cho đến khi Erik thêm vào những tiếng ‘chụt, chụt’ và Charles cười phá lên đồng thời úp mặt vào gối để giảm âm lượng. Sáng hôm sau, ở bàn ăn sáng, Erik nhờ Charles đưa hộ hũ mứt cam bằng giọng nhái Sean Connery hết mức có thể. Cả hai bật cười và cả bàn cùng nhìn hai cậu như thể cả hai bị thần kinh. Sau vụ đó, ở lại dinh thự này thêm một tháng không có vẻ quá khó khăn nữa.

Dẫu thế, Erik vẫn vui khi trở lại Harvard vào tháng chín. Không phải vì cậu nhớ lũ moè đâu, mình Charles nhớ thôi và cậu ta càng lúc càng thần kinh với những tin nhắn và cuộc gọi cho Hank với nội dung nói với chúng là tôi và Erik chào chúng, bọn tôi sắp về rồi và bọn tôi nhớ chúng lắm. Erik chắc chắn không chào chiếc gì bọn mèo cả, nhưng cậu nhớ sự yên tĩnh của căn hộ cùng với việc không phải đi hết hai cầu thang mới từ phòng ăn lên tới phòng ngủ, cả việc cậu làm bữa sáng trong khi Charles pha trà, cố gắng ngăn cơn ngáp, và vờ như không biết cậu ta thức trắng cả đêm viết bài luận. Erik biết Charles không ngủ vì cậu nghe thấy tiếng gõ bàn phím lạch cạch từ phòng kế bên, tường mỏng như vậy đó, nhưng cậu cũng vờ không biết và ngăn Charles bỏ sữa vào tủ chạn và bỏ đường vào tủ lạnh.

Trên hết, Erik nhớ quan rượu ở góc đường, nơi cả hai la cà gần như mọi tối thứ sáu. Họ đến đó thường xuyên đến nỗi cô nàng bartender Angel biết tên họ và cô nàng đã rót sẵn hai cốc bia và nói chào Charles và Erik ngay khi họ bước vào cửa. Erik ngả người ra ghế và cười mỉm trong khi quan sát Charles cố gắng tán tỉnh một cô nàng xinh xắn nào đó bằng mấy câu về tâm lý học cũ mèm mà giờ Erik đã thuộc nằm lòng. Sau đó Charles bỏ cuộc và trở về bàn với Erik rồi yêu cầu Angel rót lượt bia thứ hai. Cô nàng Angel đó cũng được, tuy Erik nghĩ ánh mắt cô ta gian gian. Charles khăng khăng Erik không ưa Angel vì lúc đầu cô nàng đã cho rằng họ cặp bồ với nhau. Đó là chuyện khá xấu hổ và Angel đã đỏ bừng mặt khi Charles và Erik giải thích rằng họ chỉ là bạn, cô nàng lắp bắp xin lỗi và hai anh lúc nào cũng đến cùng nhau và hai anh sống chung và hai anh nói về mấy con mèo cùng nuôi và xin lỗi vì tôi tưởng bở. Charles nghe Angel xin lỗi với khuôn mặt dần đỏ lên và Erik nghĩ, tất nhiên là lỗi của bọn moè rồi.

Chỉ vì cậu là gay còn Charles tán tỉnh mọi sinh vật đi bằng hai chân không có nghĩa họ là một cặp. Hay họ nên là một cặp. Hay họ có cân nhắc về việc trở thành một cặp. Kể cả khi họ có nguyên một gia đình mèo được nhặt về nuôi và cùng đi sắm đồ chơi mới cho mèo rồi cãi nhau ngay tại lối đi giữa các kệ hàng bởi vì Erik không muốn Charles chiều hư lũ mèo hơn những gì cậu đã làm và Charles giơ ra thứ gì đó mềm xù phát ra tiếng chút chít và nói nhưng mà Erik cái này màu xanh dương và tụi nó sẽ thích và chỉ một cái này thôi mà. Kể cả khi họ quá rành đơn đặt món của nhau, bao gồm đơn đặt món pizza điên rồ của Charles, và họ luôn gắp trộm thức ăn từ đĩa của nhau và tranh giành miếng há cảo cuối cùng mỗi khi đặt món Trung Hoa. Kể cả khi Charles về nhà trong trạng thái mệt lử vào mỗi thứ ba vì phải học suốt tám tiếng và hầu như không được nghỉ giải lao và cậu gác chân lên đùi Erik và Erik sẽ xoa bóp bàn chân cho cậu và rồi Charles thở dài thỏa mãn và tuyên bố sẽ yêu cậu trọn đời.

Thôi được, có lẽ là có. Có lẽ Erik từng nghĩ đến chuyện đó, một hai lần gì đó, và nghĩ thật lặng lẽ bởi Charles và khả năng đọc ý nghĩ kỳ quái của cậu ta không phải dạng vừa đâu. Erik từng nghĩ sẽ cho Charles biết cậu chắc là có lẽ hơi yêu cậu ta nhưng rồi cậu thật sự chẳng làm gì với việc đó cả vì nó có vẻ là một ý tưởng siêu tồi. Charles là điều tuyệt nhất từng đến với cậu, mặc kệ lũ moè và chứng nghiện trà của cậu ta cùng sự thật là cậu ta lôi Erik đi xem mấy phim dở ẹc chỉ để họ có thể cùng quăng bỏng ngô vào màn hình. Erik không muốn liều lĩnh đánh mất tất cả những điều đó bằng cách biến quan hệ của họ trở nên gượng gạo với một lời tỏ tình không đúng thời điểm. Và cho dù Charles có ngân ngấn nước mắt và nói tôi đã yêu cậu kể từ lúc tôi nhìn thấy cậu, bạn tôi ạ, chúng ta cưới nhau rồi sống trong dinh thự to vật của gia đình tôi và mở trại nhận nuôi mèo cơ nhỡ đi thì sao nào?

Theo tiêu chuẩn của đa số người khác thì họ đã là một cặp rồi. Họ đã hẹn hò vô số lần, có thể nói như vậy. Có lần Erik đưa Charles đến sở thú vào dịp sinh nhật vì xét từ việc cậu ta nuôi cả một bầy mèo thì rõ ràng là Charles rất thích động vật. Charles đã so sánh cậu với một trong những con cá mập ở thủy cung và Erik chẳng hiểu lý do vì sao nhưng cậu nghĩ cá mập là những sinh vật tuyệt vời. Do Erik không nói được cậu nghĩ Charles giống động vật nào nhất nên cậu nói đại điều gì đó về nhỏ và lông xù và có cặp mắt to và thích ôm và cậu thấy xấu hổ cực kỳ và liền đi mua kem để tránh điệu cười của Charles. Khi đi xem phim Charles luôn ngồi bên phải Erik để có thể thó mấy miếng bỏng ngô của Erik sau khi đã ăn hết phần mình, và Erik vờ như không phát hiện.

Họ ở chung, giặt đồ chung vì nếu không Charles sẽ phải giặt riêng đồ trắng và đồ màu, họ cùng đi bộ đến lớp, cùng học trong thư viện, cùng ăn trưa kể cả khi việc đó không thực tế chút nào vì họ học ở hai khu nằm ở hai phía đối nhau trong khuôn viên trường. Họ ngủ riêng nhưng đó là chi tiết không mấy quan trọng vì họ ra vào phòng nhau suốt. Ban đầu Erik thấy phiền với việc Charles hầu như không bao giờ gõ cửa trước khi bước vào phòng cậu nhưng thật ra Erik cũng chưa bao giờ thật sự muốn cấm cửa Charles. Thỉnh thoảng họ cùng ôn thi, nằm ườn trên một chiếc giường với ngổn ngang sách giáo khoa xung quanh, cho đến khi cả hai cùng ngủ gật và thức dậy vào sáng hôm sau càm ràm rằng Erik ngáy còn Charles đạp cậu trong lúc ngủ.

Khác biệt duy nhất trong tình huống giả định Charles yêu Erik điên cuồng sẽ là họ ngủ với nhau. Không phải Erik chưa nghĩ đến việc đó. Một hai lần gì đó, thật, thật, thật lặng lẽ, cảm thấy chóp tai mình đỏ bừng bởi vì cậu đã thấy Charles suýt khỏa thân vài lần, trên người không có gì ngoài đôi vớ và chiếc quần đùi sau một đêm say xỉn, hoặc trên người chỉ quấn chiếc khăn tắm, nhỏ nước đầy sàn nhà và phàn nàn về nước lạnh và máy nước nóng bị hỏng, hoặc mặc quần bơi ở bể bơi khi cậu lôi Erik tới và nhờ cậu giúp bôi kem chống nắng bởi vì da Charles trắng đến nực cười. Đây thường là thời điểm Erik dừng suy nghĩ về Charles suýt-khỏa-thân vì theo lối nghĩ đó chỉ có sự điên rồ cùng một ca đau bi hoành tráng.

Do đó họ tiếp tục vờ rằng không phải lúc nào họ cũng cư xử như một cặp đôi đã kết hôn lâu năm và họ cùng làm mọi thứ và họ luôn là bạn hẹn của nhau trong mọi sự kiện, đến mức khi Charles được mời đi đâu người ta không nói dẫn theo bạn hẹn của anh mà nói dẫn theo Erik và ngược lại. Bởi vì cũng không phải ngoài nhau ra họ không có người bạn nào khác. Erik có vài người học cùng lớp mà cậu chơi được, thêm vài người bạn khác cậu quen ở phòng tập, nhưng rồi sau đó cậu bắt đầu lôi Charles đến phòng tập và thế là chuyện Charles đi cùng Erik và hội bạn mỗi khi Erik và hội bạn rủ nhau đi chơi trở thành điều hết sức tự nhiên. Charles thì có cả đống bạn, cậu quen tất cả mọi người trong trường, nhớ hết tên, sinh nhật và màu sắc họ thích. Điều này làm Erik khó hiểu hết sức vì đây cũng là cậu Charles thỉnh thoảng đọc sách mê mải đến quên ăn. Nhưng Charles quen hết mọi người và muốn đi chơi với mọi người và cậu luôn đưa Erik đi cùng, kể cả lần mọi người trong lớp triết hiện đại của cậu muốn đi hát karaoke và Charles chẳng biết bài nào nên cuối cùng đành song ca cùng Erik và ‘chế’ phân nửa lời bài hát.

Một tối nọ cả hai đang ngồi trên xôpha xem liền tù tì cả bộ Doctor Who và chắc là Erik uống nhiều hơn bình thường bởi vì Raven qua nhà bạn ngủ và cả hai không phải tỏ ra gương mẫu cho ai ngoài lũ moè, và lũ moè thì bị chiều đến hư nát luôn rồi. Erik rót đầy lại ly của Charles, chỉ một ngón tay quanh phòng và nói exterminate, exterminate trong khi Shaw gườm gườm nhìn cậu còn Charles thì cười khúc khích. Và chắc là do rượu hoặc do Doomsday là một tập phim quá buồn, hoặc do Erik cố hết sức nhưng không tìm ra từ nào khác diễn tả tình trạng tay chân họ quấn lấy nhau ngoài ‘ôm ấp’, hoặc do cái cách mà môi Charles cong lên trong ánh sáng dịu phát ra từ màn hình tivi. Có khi sau này cậu sẽ biện hộ rằng lúc đó cậu bị điên tạm thời.

Vậy là Erik nhoài người tới và nói chắc là có lẽ tôi hơi yêu cậu rồi và rồi cậu có hẳn ba giây để phát hoảng trước khi Charles cũng ngả người về phía cậu và đáp tôi yêu cậu từ lúc mới nhìn thấy cậu rồi, bạn tôi ạ. Và không hề có lời hứa kết hôn hay lập trại mèo cơ nhỡ nhưng có rất nhiều hôn hít trên xôpha trong cái nhìn chằm chằm thờ ơ của lũ mèo cho đến khi họ té khỏi ghế và quyết định di cư về phòng Charles và đóng cửa lại để tránh lũ mèo xoi mói và Erik nghĩ lũ moè nên biết điều và đi lo chuyện của chúng thì hơn. Sau đó Erik khám phá ra bao năm qua cậu đã lỡ mất những gì vì không lên giường với Charles.

Họ thức dậy lúc sáu giờ sáng trong tình trạng quấn lấy nhau bởi vì đêm qua Charles quên kéo màn sáo xuống và trong đêm cậu ta cũng giành luôn cái chăn nhưng Erik không hề thấy phiền. Vài tiếng sau đó, sau khi họ cuối cùng đã chịu rời giường, Erik làm bữa sáng còn Charles pha trà và nói họ sắp hết đường rồi và họ nên thêm đường vào danh sách hàng tạp hoá cần mua. Erik khẳng định họ mới mua đường và cho rằng Charles nên ngưng bỏ quá nhiều đường vào trà, và thế là họ tranh cãi về chuyện đó đến lúc Raven về nhà.

Điều tuyệt nhất là không có gì kì cục với việc cặp bồ với bạn thân cả, hoặc có lẽ bởi vì họ là bạn thân nên mới không kỳ cục, tuy Raven khăng khăng rằng nguyên nhân thật sự là do bấy lâu nay họ đã cặp với nhau rồi, chỉ là họ mất nhiều thật nhiều thời gian để nhận ra mà thôi.

Chắc là con bé nói đúng.

Kết thúc


*Nightprowler (tạm dịch: Kẻ rình mò bắt mồi trong đêm — chỉ việc đây là con mèo) là chơi chữ từ Nightcrawler (tạm dịch: Kẻ bò trườn trong đêm — thật ra thì mấy biệt danh này để nguyên tiếng Anh thì hơn), biệt danh của Kurt và Kurt là con trai của Raven.

Mấy câu run-on dài trong fic là do câu tiếng Anh tác giả viết nó dài như thế. Câu nào dài quá bạn Joel mới tách ra thôi.

[Dịch] Chung một mái nhà (Cherik) (2)

Tên gốc: Under the Same Roof

Tác giả: sebastian2017

Nguồn: https://archiveofourown.org/works/18791671

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Người dịch: Joel Freak

Thể loại: BL, fanfiction, AU, hài

Fandom: X-Men – All Media Types

Pairing: Cherik- Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Wanda Maximoff (Scarlet Witch), Pietro Maximoff (Quicksilver), Lorna Dane (Polaris), David Haller (Legion)

Tóm tắt:

Wanda và Pietro không muốn ba mình lấy Charles Xavier và thay đổi toàn bộ cuộc sống cả nhà. Không bao giờ. May mà David cũng chẳng muốn ba mình kết hôn. Có lẽ một liên minh sẽ có lợi với cả hai bên.

**Chú ý: Bản dịch đã có sự cho phép của tác giả

IMG_2235

——–******——–

Trong mấy ngày tới, mọi việc diễn ra như bình thường. Wanda và Pietro đều có số của David lưu trong máy nhưng chúng đều không dùng đến và ở trường, ba đứa trẻ thậm chí còn chẳng liếc đến nhau. Sau cuộc họp ở bãi đỗ xe, tình hình thế này thật chán kinh khủng nhưng cả bọn tiếp tục cư xử như trước giờ vẫn vậy, như thể chẳng có gì xảy ra. Cho đến một bữa Wanda để ý ba nhắn tin liên hồi trong lúc làm bữa tối, nhìn điện thoại rồi cười y như kiểu nhỏ thường chỉ thấy ở mấy đứa bạn cuồng-trai. Khi cả nhà ngồi vào dùng bữa, ba để điện thoại ngay cạnh mình trên bàn, mặt ngửa lên, và đó là dấu hiệu cuối cùng cho Wanda biết chắc chắn nãy giờ ba đang nhắn tin với Charles. Ba nhỏ chỉ trở nên thẫn thờ và nực cười mỗi khi nhắn tin qua điện thoại với bạn trai thôi. Nhỏ thông báo cho Pietro bằng ánh mắt khi cả hai kéo ghế ra ngồi, chỉ chỉ về phía chiếc điện thoại rồi ra dấu bằng cử động của lông mày. Pietro hiểu ngay.

“Chuyện gì xảy ra với ‘không nhắn tin trên bàn ăn’ vậy ba?” Pietro toét miệng cười, hỏi.

Erik đảo mắt nhìn sang thằng bé. “Đừng làm ra vẻ khôn lỏi. Quy tắc không áp dụng với ba. Đó là ích lợi của việc làm chủ gia đình.”

Lorna cười khúc khích, khiến tất cả dao, muỗng, nĩa rung lên bần bật. “Hông công bằng, ba ơi.”

“Vậy hả?” Erik nói, giả vờ sốc để trêu con bé. “Được rồi, ba cất ngay, nhưng chỉ vì con lập luận rất thuyết phục thôi đấy, Lorna.”

“Con hy vọng chú Charles biết chú ấy đang phá rối bữa cơm gia đình với mấy cái emoji… hôn hít hay bất cứ thứ gì chú ấy đang gửi cho ba.” Wanda ra vẻ bực dọc và chán ghét như mọi lần nhỏ nói về Charles nhưng tất nhiên, nhỏ đang hy vọng ba sẽ cho mình thông tin mình cần.

“Nếu con cần phải biết,” Erik nói, “bọn ba đang bàn về các chi tiết của buổi hoà nhạc sẽ cùng xem vào thứ bảy. Tất nhiên việc đó không liên quan đến con rồi. Từ hồi nào con cương quyết không điện thoại trên bàn ăn thế? Mới hôm qua ba còn phải tịch thu điện thoại của con vì con không ngừng nhắn tin cho Kitty.”

“Chuyện đó khác,” Wanda lầm bầm. Có được thông tin rồi, nhỏ hết hứng thú giả vờ quan tâm thói quen nhắn tin của ba và nhanh chóng quay về kiểu nói chuyện thách thức và thái độ cáu kỉnh đặc trưng tuổi teen suốt bữa tối. Ngay sau khi ăn xong, nhỏ vội lên lầu, Pietro theo sau bén gót để cả hai có thể bắt đầu âm mưu.

Pietro đóng cửa phòng ngủ của Wanda rồi nằm ịch xuống giường của nhỏ. Wanda bỏ qua chỉ vì hiện tại hai đứa có chuyện to tát hơn cần lo. Pietro rút điện thoại khỏi túi, gõ chữ lẹ đến mức Wanda không theo kịp. “OK, em nhắn David. Có lẽ hắn sẽ kiếm được thêm thông tin và hai đứa mình không phải tọc mạch nữa để khiến ba nghi ngờ. Sau đó ta sẽ lên kế hoạch gì đó! Và bùm, không bạn trai trước chủ nhật. Hoàn hảo!”

“Đừng vội mừng. Ba là người cứng đầu nhất chị từng biết đó,” Wanda nhắc nhở cậu. Điều này là cần thiết khi tính đến việc hai đứa đã phải đối phó với mọi tính khí vớ vẩn của ba trong nhiều năm qua, nhưng Pietro là đứa con trai ngốc nghếch nhất nhỏ từng biết nên nhỏ không mấy ngạc nhiên khi thằng em mình không nghĩ thấu đáo mọi việc. “Chị nói là mình nên để vài tuần.”

“Ugh. Vậy chờ luôn mười năm cho rồi!” Pietro rên rỉ, nảy lên nảy xuống giường không khác một con cá. Wanda cảm thấy cách so sánh này rất hợp khi ngay đến con cá vàng cũng có khả năng tập trung tốt hơn em trai nhỏ.

“Vậy thì em chỉ còn cách cam chịu thôi. Nào, giờ tập trung trong hai giây và nghĩ ra mình nên nhắn gì cho David,” Wanda nói, với tay đoạt điện thoại của Pietro. Không may là Pietro quá nhanh để nhỏ cướp đoạt thành công, kể cả khi nhỏ tính dùng năng lực để giật lấy. Nhỏ chộp được không khí trong khi Pietro ngồi lên chiếc bàn kê ở hướng đối diện của căn phòng.

“Chị nói ‘nghĩ’ là sao? Tin nhắn thôi mà! Con gái mấy người lúc nào cũng nghĩ quá lên,” cậu cằn nhằn. “Hey David. Nói chuyện với ba và có cuộc hẹn vào thứ bảy. Muốn gặp rồi bàn chuyện gì đó không? Hẹn gặp anh sớm!” Tiếp theo là emoji mặt quỷ cười, một ngón tay cái giơ lên, một tên người nhỏ đang suy tư và, duh, hai cánh tay gồng lên. Thấy không? Chẳng phải nghĩ gì hết.”

“Pietro!” Wanda rên rỉ bực dọc và ném chiếc gối vào cậu. Hành động đó khiến Pietro phân tâm đủ để nhỏ làm chiếc điện thoại bay về phía mình trước khi cậu kịp ấn nút gửi. “Hai dấu chấm than? Đề nghị gặp trong khi hắn chưa lên tiếng trước? Năm cái emoji? Tụi mình giống hai đứa cấp hai ngốc nghếch hăng hái quá mức mà chắc chắn hắn đang hình dung.”

“Ý em là…” Pietro cau mày. Cậu vọt đến cạnh chị và đọc lại tin nhắn nháp vài lần rồi thở dài. “Sao cũng được. Chắc chị đúng. Chị nghĩ mình nên gửi gì?”

Hai mươi phút cãi vã và vật lộn giành chiếc điện thoại sau đó, cả hai đã có bản nháp cuối cùng. Một dòng đơn giản ‘nói chuyện với ba, có gì đó vào thứ bảy. Có chi tiết gì không?’ và hoàn toàn không có emoji. Wanda vẫn nghĩ chưa đủ cool nhưng Pietro đưa ra một quan điểm đúng đắn hiếm hoi rằng David sẽ không bao giờ nghĩ hai đứa cool.

Hiển nhiên, vài phút sau, chúng nhận được lời đáp chỉ vẻn vẹn một chữ ‘không’.

Thấy nó, Pietro lầm bầm trong miệng, hơi bực với cách David luôn tỏ vẻ hắn quá cool nên không thèm chơi với hai đứa nhỏ hơn. Nhưng đổi lại, nếu Pietro là đứa lớn hơn, cậu khá chắc mình cũng cư xử y hệt. May là vẫn còn một người chị sinh đôi để giữ cậu không trở nên quá dở hơi. Trước khi cậu nghĩ quá nhiều về việc này, Wanda khiến cậu xao nhãng bằng vài trò chơi điện tử và Pietro quên sạch vấn đề Xavier.

***

Lẽ ra David nên nhắn cho chúng một tiếng. Cậu biết là thế. Xuất hiện trước cửa nhà người ta không báo trước và bắt người ta sẵn sàng trong vòng năm phút là chơi không đẹp tý nào, nhưng David sẽ không thừa nhận là mình mắc lỗi. Thỉnh thoảng cậu hay nhớ trước quên sau và khi cậu quên, đó thường là những chuyện to tát – ví dụ như uống thuốc, ăn hay ngủ – hơn là nhắn tin cho hai đứa cấp hai về tình hình yêu đương của ba chúng. David hy vọng nếu mình tỏa ra đủ sự bực dọc đặc trưng tuổi teen khi nói chuyện với hai đứa sinh đôi, chúng sẽ không phản ứng quá mạnh và đồng ý làm theo. Cậu không tưởng tượng nổi hai đứa 13 tuổi có quá nhiều kế hoạch vào một tối thứ năm.

David đỗ xe ở lề đường và đến trước cửa chính, bấm chuông một lần rồi không ngừng gõ cửa đến khi ai đó chịu ra mở với hy vọng thể hiện đúng liều lượng xấu tính và thiếu kiên nhẫn mà cậu muốn hai đứa tin cậu có. Ít nhất đó là ý định của David nhưng cậu chỉ thành công gõ đúng một lần trước khi cửa mở và cậu trông thấy Pietro. Phải rồi. Siêu tốc độ. Có lẽ sẽ có ích nếu cậu ghi nhớ điều này cho lần tới. Không chỉ vì tránh lên kế hoạch không thỏa đáng mà còn vì khả năng này sẽ cực kỳ hữu dụng đối với âm mưu phá hoại của cả đám.

“Nếu bây và chị bây có thể sẵn sàng trong năm phút, anh sẽ chở cả bọn đến chỗ hẹn của hai ông ba và chúng ta có thể quậy một tý,” David nói, chẳng buồn chào hỏi. Chúng không phải bạn bè, cùng lắm là đồng nghiệp thôi.

“Năm phút á?” Vẻ bối rối hiện lên mặt Pietro trong nửa giây – có khi là cả thiên thu với thằng bé nên. Cậu nhìn David chằm chằm, hơi tức.

“Anh giai. Năm phút đâu đủ gọi là báo trước. Anh giai có số tụi tui! Không nhắn được à?”

David cố dòm qua vai Pietro để nhìn rõ hơn tình hình bên trong đồng thời tự hỏi sao Wanda không ra cửa. Hai đứa này thường dính như sam nhưng biết đâu ở nhà chúng lại khác. Nếu cả ngày ở cạnh nhau như thế thì David sẽ ngán người kia tới cổ, dù đó là chị sinh đôi đi chăng nữa. “Hai bây có thể đang làm dở việc gì mà quan trọng đến thế chứ? Anh còn giúp hai bây một phen bằng cách cho hai bây việc gì đó để làm tối nay này.”

“Tới nước này thì tui không biết anh giai đần tự nhiên hay hãm cố ý nữa,” Pietro nói. “Bọn tui đang trông em. Không thể quẳng con bé ở nhà rồi đi mà không báo trước được.”

“Mang con bé theo luôn. Sao phải xoắn?”

David cau mày. Cậu là con một, tất nhiên, và em họ duy nhất của cậu, Kurt, mới hai tuổi và đang sống ở Áo. Khỏi nói cũng biết David không có bao nhiêu kinh nghiệm với trẻ em. Điều đó hẳn ghi rõ trên mặt cậu bởi vì Pietro đang nhìn cậu với lòng thương cảm vô hạn. “Anh giai. Hôm nay là thứ năm Tangled. Anh không gỡ con bé khỏi tivi được đâu.”

“…gì?”

Pietro tròn mắt và sau cùng mời David vào trong, đóng cửa rồi dẫn cậu vào phòng khách.

Căn phòng đang trong tình trạng hỗn loạn đến buồn cười, với búp bê và khối xếp hình vương vãi khắp nơi. David khá chắc bất cứ ai đi chân đất qua đây cũng bị thương tật vĩnh viễn vì đạp phải quá nhiều khối lego. Điều đó chẳng làm đứa út nhà Lehnsherr nao núng, bởi vì con bé đang nhảy khắp phòng với một màn biểu diễn rất sôi động của bất cứ bài hát nào trong bộ phim hoạt hình đang chiếu trên tivi, trong khi đó Wanda cố gắng trong vô vọng để nhặt những mẩu bỏng ngô em gái rải đầy nhà. Bé con lập tức thắng lại khi trông thấy David và nhìn cậu chằm chằm như thể cậu sẽ cắn.

Anh là ai?” Lorna hỏi, ngước nhìn cậu.

“Ô, ừ.” David nhìn sang hai đứa sinh đôi cầu cứu, nhưng cả hai trông có vẻ hoàn toàn mãn nguyện mặc cậu tự sinh tự diệt. Hồi hộp, cậu khom người xuống trước mặt Lorna. “Ừm, anh là David. Ba em đang hẹn hò với ba anh, anh chị em và anh không thích thế cho lắm, vì vậy bọn anh hợp tác để làm họ tan vỡ. Nhưng đây là bí mật nhé, em không được méc ba.”

“Ồ.” Lorna bình tĩnh lại sau câu trả lời đó và cái đèn trong góc thôi loảng xoảng kịch liệt. Dù vậy, trông em không vui lắm.

“Anh phải đi ngày khác rồi vì tối nay bọn em xem Tangled.”

“… phải rồi. Nhưng nhanh thôi mà. Anh hứa mình sẽ về ngay và sau đó em có thể xem hết Tangled,” cậu nói.

Lorna bướng bỉnh lắc đầu. “Anh không thể cứ dừng rồi quay lại được! Anh phải xem hết một lượt nếu không sẽ mất hay. Duh.”

“Anh ngốc thật. Ừm…” David nhìn qua hai đứa sinh đôi nhưng chúng chẳng giúp được gì vì đang bận cười thầm trước sự vùng vẫy bất lực của cậu. Thay vào đó cậu liếc qua tivi, cậu chưa xem Tangled bao giờ nhưng các nhân vật trong phim đang hát một bài ngớ ngẩn nào đó về giấc mơ. Cậu liền nghĩ chiến thuật này không đến nỗi tồi và nhìn sang Lorna. “Anh hoàn toàn hiểu vì sao em không đi được trong khi đang bận xem Tangled, nhưng biết đâu mình có thể nghĩ ra cách gì đó ha? Anh rất, rất, rất muốn làm điều đó tối nay. Nếu em chịu cho anh mượn anh chị của em thì đúng là giấc mơ thành sự thật rồi.”

“Giấc mơ thành sự thật sao?” Lorna thì thầm. Em bước tới gần David, vươn tay và áp hai bàn tay vào má cậu. Tay em khá dính, David nhận thấy, và mặc dù cậu vẫn cho rằng trẻ em khá gớm, cậu nghĩ mình có thể hiểu tại sao một số người cảm thấy như vậy thật đáng yêu.

“Phải, Lorna. Giấc mơ thành sự thật,” cậu gật đầu, nhắc lại.

“Giấc mơ rất quan trọng,” Lorna đồng tình. “OK, tối nay mình có thể ngừng phim nhưng thứ năm Tangled tuần tới anh chắc chắn phải đến, nhé?”

“Đồng ý,” David nói. Cậu định bắt tay nhưng Lorna đã ngoéo ngón út với cậu và bóp nhẹ. Hơi hơi dễ thương đấy, cậu phải thừa nhận. Cậu đứng thẳng lên và bỏ ra một giây để vuốt phẳng quần rồi ngạo mạn nhìn hai đứa sinh đôi. “Sẵn sàng đi chưa?”

“Chưa! Em phải lấy áo khoác điệp vụ bí mật trước đã!” Lorna ré lên và vọt lên cầu thang.

“Ừm…” David nhìn lên cầu thang. “Con bé biết mình sẽ chờ trong xe phải không?”

“Anh giai, con bé sáu tuổi đấy. Còn khuya nó mới để anh bỏ nó trong xe.”

Bằng cách nào đó, cuối cùng David trở thành tài xế chở ba đứa nhà Lehnsherr ở ghế sau, rađiô trên xe đang phát danh sách nhạc Disney Kids từ Spotify. Hoá ra ‘áo khoác điệp vụ bí mật’ là một chiếc áo khoác Đội trưởng Mỹ có mũ trùm đầu năm ngoái Pietro đã mặc đến lễ Purim, và tất nhiên là quá rộng với Lorna nhưng em dường như không hề bận tâm. Tình huống này quá lố bịch đi và David tự nhủ có lẽ ngay từ lúc bắt đầu, kế hoạch này tất phải thất bại, nhưng giờ đã quá muộn để quay đầu rồi.

Hai bậc phụ huynh của chúng sẽ dùng bữa tối tại một nhà hàng Pháp nào đó không quá xa nơi nhà Lehnsherr sống. David cho rằng đây là điều tuyệt vời nhất vì cậu không chắc mình sống sót được bao lâu trong chiếc xe có ba đứa nhỏ và soundtrack của phim Moana đang rống lên. Thật tình thì cậu không có kế hoạch cụ thể làm gì một khi tới nơi ngoại trừ phá rối hai ông ba một tý, và cậu nói thật với cặp sinh đôi như vậy. Ít nhất thì chúng đồng tình với cậu. Lorna cố tỏ ra hữu ích bằng cách cho các anh chị một danh sách những gì cả bọn có thể làm, nhưng David khá chắc những gợi ý này đều là tình huống lấy thẳng ra từ các phim Disney em thích, và tốt hơn hết là cả đám không làm theo. Dù không có nhiều kinh nghiệm với trẻ con nhưng David không phải đứa xấu tính tuyệt đối, và cậu vờ tỏ ra hoàn toàn ấn tượng với tất cả ý tưởng của Lorna, kể cả khi chúng đều cần đến những vương quốc xa xôi hay các bà tiên đỡ đầu. Trong bốn đứa thì Wanda có thể được gọi là ‘phù thủy’ nhưng chúng vẫn nên nghĩ ra thứ gì khác thì hơn.

Khi đến nơi, David lái xe vào công viên cho chó gần đó và cả bọn tốn thêm năm phút thuyết phục Lorna rằng lúc khác sẽ có mấy con chó ở đó và làm ơn đi cùng các anh chị và đừng khóc nhè. David nhất định phải ngăn mối quan hệ này lại trước khi nó kịp đi đến đâu. Cậu không thể chung sống với ba đứa nhóc như thế này được.

Kế bên nhà hàng là một tiệm thời trang, điều này vô cùng tiện lợi vì chúng có thể lẩn quẩn quanh các dãy quần áo phía trước và giả vờ ngắm đồ trong khi David dùng năng lực theo dõi những gì diễn ra trong nhà hàng. Hiển nhiên cậu có thể thực hiện điều này trên chiếc giường êm ái trong phòng ngủ nhưng ít ra ở đây thì hai đứa sinh đôi cũng có thể tham gia. (Và có lẽ là cả Lorna nữa, nhưng em chưa biết kiểm soát năng lực nên David không dám giao cho em nhiệm vụ nào khác ngoài cổ vũ tinh thần.)

“Hai ông ba chưa đến lâu đâu, mới gọi đồ uống thôi,” David nói, nhìn chằm chằm vào bức tường trong khi cậu hụp lặn trong tâm trí của những người trong nhà hàng và đảm bảo mình tránh xa bất cứ chỗ nào ba có thể nhận ra mình. “Khi nhân viên phục vụ mang đồ uống ra, nếu một cơn gió bất thình lình làm đổ ly rượu vang lên đùi ai đó thì đáng tiếc quá nhỉ?”

“Đáng tiếc lắm luôn,” Pietro đồng tình, lập tức hiểu ý và nhe răng cười. David định nói để cậu đánh lạc hướng những người trong nhà hàng để không ai nghĩ ngợi nhiều về vật thể mờ mờ vọt qua, nhưng cậu vừa chớp mắt thì Pietro vẫn đang đứng trước mặt cậu, chỉ là tên nhóc này đang thỏa mãn nhấm nháp một mẩu bánh mì mà trước đó không hề tồn tại. “Xong!”

“Xong rồi? Trời đụ. Bây nhanh hơn anh tưởng đấy,” David thừa nhận.

Lorna ôm lấy chân anh mình đầy tự hào. “Pietro nhanh nhất thế giới luôn.”

“Nó cũng là đứa hay tự sướng nhất thế giới luôn nên chị rất cảm kích nếu ta dừng cuộc tung hô Pietro quy mô nhỏ này tại đây,” Wanda nói, đồng thời gỡ Lorna khỏi chân Pietro.

Nhân viên của tiệm bắt đầu bực mình với đám nhóc cứ lảng vảng gần cửa vào và rõ ràng không có ý định mua gì cả, vì vậy, David chui vào đầu họ đủ nhanh để dập tắt bất cứ nghi ngờ gì và biến bốn đứa trở nên cực kỳ nhàm chán đến mức các nhân viên thậm chí không liếc đến hướng chúng nữa. Một khi đã chắc họ sẽ không gọi bảo vệ tiễn cả đám ra cửa, David để ba đứa nhà Lehnsherr cự cãi với nhau và quay trở lại nhà hàng để xem thành quả. Pietro đã làm rất tốt, cậu làm đổ rượu vang đỏ xuống đầy đùi Charles và không khiến ai nghi ngờ rằng đây không phải do nhân viên phục vụ hậu đậu mà ra.

David thấy tự hào lạ thường với công trình của cả bọn, nhưng cậu không tận tưởng cảm giác đó được lâu trước khi phát hiện ba cậu và Erik đều sắp sửa rời nhà hàng.

“Bỏ mợ. Chắc tụi mình làm quá rồi. Họ sắp rời đi.”

Wanda dừng ý định đấm vào vai Pietro nhanh đến nỗi cậu nhóc không kịp né và quay sang David. “Đi rồi à? Tốt đấy chứ? Chúng ta đã phá hỏng cuộc hẹn của họ.”

“Tuyệt lắm, trừ việc chúng ta không đủ thời gian chạy về nhà để tránh bị ba bây phát hiện,” David chỉ ra.

“Ôi.”

David nhìn quanh, nhận thức quá rõ rằng ba cậu đang tính tiền rất nhanh và tiến về lối ra vào. Cả bọn có thể núp trong tiệm để tránh bị nhìn thấy nhưng như thế vẫn không giải quyết được vấn đề về nhà trước Erik. Ugh. Mấy tuần rồi cậu không vướng vào rắc rối thế này và nếu ba cậu phát hiện toàn bộ sự thật, David sẽ phải nghe đầy một tai cho xem. Do đó một kế hoạch cùi bắp vẫn tốt hơn không có kế hoạch nào.

David giục bọn trẻ nhà Lehnsherr đi ra lề đường, đẩy chúng về hướng chiếc xe và tuồn chìa khoá cho Lorna. “Bây nhanh nhanh lên xe đi. Anh sẽ phân tán sự chú ý của hai ông ba một chút rồi quay lại. Sau đó mình tiếp tục.”

Ba đứa chần chừ thêm nửa giây cho đến khi David đẩy thêm cái nữa và chúng chuồn đi. Ba cậu đang mặc lại áo khoác, chuẩn bị rời khỏi nhà hàng và David biết mình có vài giây là cao. May mắn thay, một anh chàng trông xe của nhà hàng vừa chạy ngang qua và David chẳng tốn tý sức nào chui vào đầu anh ta và rót đầy vào đó một xúc động không lý giải nổi thôi thúc anh ta dừng lại, tiến về phía David và đấm thẳng vào mặt cậu.

Cậu loạng choạng vì cú đấm vào hàm đúng lúc ba cậu bước ra khỏi cửa. Một phụ nữ luống tuổi dắt chú chó nhỏ đi ngang qua hét lên một tiếng, vừa vặn thu hút sự chú ý của Charles về phía cậu thay vì ba đứa nhà Lehnsherr vừa đi qua góc đường. Nhổ ra chút máu, David ước giá như mình đủ lý trí để khiến anh chàng trông xe kia nhẹ tay một chút, nhưng ít ra cậu đã đạt được mục đích. David đảm bảo rằng thôi thúc đánh nhau vẫn còn dai dẳng trong đầu anh chàng kia, do đó anh ta trả đòn ngay khi David lao vào tấn công. Không việc gì phải đóng vai nạn nhân trong toàn bộ chuyện này, chưa kể còn khó tin nữa nếu căn cứ vào xu hướng thích gây sự của David.

“David!” Charles la lớn, rời Erik để chạy đến bên David. Huh. Chiến thắng nhân đôi, David kết luận. Cậu vừa đấm một cú sương sương vào bụng anh chàng trông xe thì ba cậu đã chen vào giữa, thành thục nhuần nhuyễn tách cả hai ra khỏi nhau. “Trời đất, David. Con-Con làm gì ở đây? Hai đứa đánh nhau vì cái gì vậy hả?”

Nó nhìn đểu tôi, David nghĩ, và anh chàng trông xe ngoan ngoãn nói, “Nó nhìn đểu tôi!”

Charles cau mày, nghi ngờ nhìn David rồi nhìn lại anh chàng trông xe. “Nó nhìn đểu cậu nên cậu đánh nó?”

“… phải?” anh ta trả lời, trên mặt hiện vẻ bối rối. Chết tiệt. David chắc chắn phải luyện tập nhiều hơn mới được.

Ít ra thì ba cậu không vạch trần cậu ngay tại chỗ. Một người mặc vét từ nhà hàng chạy ra và giục anh chàng trông xe vào trong, chắc là để sạc một trận rồi cho nghỉ việc luôn. David thấy hơi hối hận. Một quản lý khác của nhà hàng xoắn xuýt với cậu trong khi tuôn ra một tràng xin lỗi với ba cậu, nhưng Charles mau mắn bảo ông ta đi và còn để lại một khoản tiền boa bự chảng tại quầy trông xe để đền bù. Đến giờ anh đã quen dọn dẹp những gì con trai bày bừa. Sau khi mọi việc đã ổn thỏa và David được đưa một miếng khăn giấy để chùi máu quanh miệng, Charles nhìn cậu từ trên xuống dưới, hai tay khoanh trước ngực một cách bực dọc. Lúc này, Erik đã đến cạnh anh, trên mặt khó giấu vẻ buồn cười khi nghiên cứu vết bầm đang thành hình trên quai hàm David. Việc này hoàn toàn không giảm bớt tâm trạng tồi tệ của Charles chút nào.

“Con chưa trả lời câu hỏi con làm gì ở đây,” Charles nói, cau mày nhìn cậu.

“Con đang…” David nhíu mày, liếc quanh trước khi quyết định chọn cửa hàng mà ba người đang đứng trước cửa rồi nhún vai. “Mua đồ ạ.”

Charles ngờ vực ngó cửa hàng rồi nhướng mày, tạo thành vẻ mặt kẻ cả không hài lòng mà đến giờ David đã quá quen thuộc. “Mua đồ? Ở cửa hàng thời trang nữ?”

“Vâng. Ba có vấn đề với việc đó sao? Thôi nào ba, con biết ba có thể là rất nhiều thứ nhưng con không biết ba cũng là người cố chấp và kỳ thị đấy! Trời đang nóng lên và có lẽ con đang tìm một chiếc váy mùa hè để khoe cặp chân dài chăng,” David nói, cười tự mãn. Cậu đã bị bắt quả tang, cậu biết, và chuyện này không vui tý nào nhưng sẽ dễ dàng hơn nhiều nếu cậu giả vờ hiên ngang sải bước và sống cho xứng với danh tiếng boi cool ngầu tiêu sái của mình.

“Trong đó chẳng có gì hợp với cháu đâu, David,” Erik ngó quanh, bình luận.

David cười bất đắc dĩ, nhún vai. “Sao chú nghĩ cháu không tìm được gì?”

“Cảm ơn anh đã giúp, anh yêu.” Charles thở dài, đánh mất giọng điệu nghiêm khắc vừa rồi còn dùng một cách dễ dàng. Anh bước tới phía trước, lần này để xem xét kỹ lưỡng hơn và chắc chắn con mình không bị thương. “Về nhà đi David. Con có xe không?”

“Nó đậu cách đây mấy dãy nhà,” cậu đáp, thầm hy vọng ba không định dắt cậu ra xe hay làm gì đó nực cười tương đương. “Gặp ba ở nhà nhé?”

“Chưa đâu. Chú Erik và ba vừa đổi kế hoạch phút chót. Ba sẽ vẫn về muộn nên đừng chờ cửa. Nhưng vui lòng nhắn tin cho ba khi con về đến nhà nhé,” Charles nói, dặm nốt vài giọt máu còn sót trên môi David rồi lùi lại.

“Ô.” David nhíu mày. Nếu họ vẫn tiếp tục cuộc hẹn thì không thành công hoàn toàn rồi. David hy vọng những chuyện đã xảy ra ít nhất sẽ gia tăng căng thẳng giữa ba và Erik, và phần còn lại của buổi hẹn sẽ căng đét và hết sức kỳ cục. “Vâng. Gặp ba sau. Tạm biệt.”

David quay đi và vọt lẹ trước khi Charles kịp quyết định anh muốn đi theo con đến chỗ đậu xe. Ngay khi qua góc đường và thoát khỏi tầm nhìn của ba, cậu bắt đầu chạy hết tốc lực đến chỗ chiếc xe. Cậu mừng khi thấy bọn trẻ nhà Lehnsherr đều an vị trong xe. David ngồi vào ghế tài xế và nhanh nhẹn lái xe khỏi chỗ đỗ. Cậu nhận ra hơi muộn là đáng lẽ mình nên kiểm tra lại xem bọn nhóc, ít nhất là Lorna, đã cài dây an toàn chưa, nhưng may mắn thay, khi cậu liếc gương chiếu hậu, mọi chuyện có vẻ đều ổn.

“Tin tốt là,” David mở lời, “bọn mình có đủ thời gian đưa ba đứa bây về nhà mà không bị bắt quả tang. Tin xấu là, họ không hủy hẹn mà quyết định dời địa điểm. Vậy nên… không thành công lắm, chỉ khiến họ hơi bực chút thôi.”

“Sao cơ?” Pietro phát ra một tiếng rên rỉ. “Vậy là phí hết thời gian.”

“Ba nói chỉ cần mình cố gắng hết sức thì không có gì phí thời gian cả!” Lorna nói, nắm và siết lấy bàn tay Pietro để cổ vũ.

“Lorna đúng đấy.” Wanda vỗ vỗ vào đầu gối em. “Đây là cả cuộc chiến, không phải một trận. Chúng ta cứ phá riết thì họ dần dần cũng phải chịu thua thôi.”

“Giờ thì phải chở bây về nhà trước khi chú Erik phát hiện con ổng đi với anh,” David nói, điều khiển chiếc ôtô chạy hơi quá tốc độ để kịp đưa ba đứa nhỏ về nhà chúng. Cậu muốn được chính thức tuyên bố đêm nay là đêm thành công, bởi tính đến thời điểm này, chuồn được vào phút chót và không bị tóm gáy chắc chắn được xem là thành công, kể cả khi cuộc hẹn chưa hỏng hoàn toàn.

***

“Chúng ta có nên nói với bọn trẻ rằng chúng ta đã biết chúng đang âm mưu với nhau không hay…?”

Erik cười nhẹ, mở cửa xe cho Charles. Dù bọn trẻ không phá thì kế hoạch cho bữa tối của họ cũng có vấn đề thôi vì thực đơn ở nhà hàng đó không đủ đáp ứng chế độ ăn uống theo đạo của Erik, nhưng khỏi nói cũng biết bọn trẻ đã về nhà với suy nghĩ chúng đã đóng vai trò quan trọng trong sự thay đổi kế hoạch này. “Cứ để chúng chơi vui một chút. Biết đâu chừng có gì đó hay ho được sinh ra thì sao.”

“Một là thời gian ở bên nhau sẽ biến chúng thành bạn, hai là chúng sẽ tổ chức đủ thành thục và áp đảo chúng ta một lần và mãi mãi. Em nghĩ mình không có cách nào khác ngoài chờ xem thôi,” Charles nói.

“Liều lớn, thưởng lớn.” Erik nhún vai. “Nếu là khả năng thứ hai thì ít ra chúng ta cũng không còn trên đời để lãnh hậu quả nữa.”

“Đó cũng là một cách nhìn nhận. Anh nghĩ sao nếu ta dừng tại một tiệm và ăn vài chiếc bagel trong khi cho bọn trẻ đủ thời gian chạy về nhà?”

“Nghe rất tuyệt đấy.”

TBC

[Dịch] Like It Rough

 

Final2

Disclaimer : Tui rất muốn sở hữu cả hai nhưng rất tiếc tui không sở hữu ai cả J. Hai quý vị này thuộc về NBC và Showtime.

(Nhưng cái hình minh họa là tui làm J)

Fandoms : Dracula (2013), Penny Dreadful (2014)

Rating : M

Pairing : Dracula/Alexander Grayson x Dorian Gray

Genres : fanfiction, crossover, hài, hiện đại, breaking the fourth wall (để cho đơn giản, hãy tưởng Charles Xavier và Erik Lehnsherr cùng ngồi xem X-Men: First Class, breaking the fourth wall chính là vậy đó)

Characters : Dracula/Alexander Grayson – ma cà rồng (chứ không bạn nghĩ là gì?!), Dorian Gray – người bất tử (tui cũng không biết anh này thuộc thể loại gì đâu, biết là bất tử thôi)

Warnings: có nhắc tới BDSM, blood play, knife play… các thế loại. À, thêm ngôn ngữ không đứng đắn nữa – bản Eng đã không đứng đắn rồi nhưng tui nghĩ có thể khiến bản Việt bựa hơn nữa.

Summary : Dorian bị nghiện một bài hát Dracula cực, cực ghét.

Dorian dạo gần đây bị nghiện một bài hát.

Thực ra điều đó cũng không phải vấn đề nghiêm trọng gì cho cam bởi vì Dorian Gray lúc nào chẳng nghiện thứ này hay thứ kia. Ấy, đó là hậu quả của việc thừa mứa ba thứ mà nhân loại khao khát nhất: nhan sắc, tiền tài và sự bất tử. Vì cậu ta chẳng bao giờ phải nỗ lực đạt tới mục tiêu gì cả nên hiển nhiên cậu thường xuyên cảm thấy chán chường với cuộc sống bất tử của mình. Gần như bệnh kinh niên rồi. Luôn luôn tìm kiếm những cảm xúc mới, đó là châm ngôn sống của cậu: những điều mới lạ lôi cuốn cậu, khiến cậu say đắm một thời gian, nhưng đến khi cảm giác mới mẻ qua đi, cậu liền vứt bỏ chúng để truy cầu thứ khác. Vòng tròn cứ vậy lặp lại, chẳng gì tồn tại bên cậu quá lâu.

Chuyện Doria nghiện một bài hát nào đó cũng chẳng phải vấn đề to tát gì với Alexander Grayson, người bất tử cùng chia sẻ căn biệt thự rộng thênh thang, đầy đủ tiện nghi với Dorian Gray. Khác với ‘người bạn cùng nhà’ của mình, Alexander lúc nào cũng có mục tiêu để theo đuổi. Chinh phạt thị trường Châu Á chẳng hạn. Hay ghi tên mình vào danh sách những người giàu nhất thế giới của tạp chí Forbes. Thỉnh thoảng, mục tiêu của anh là sở hữu một series phim truyền hình của riêng mình. Trong bộ phim đó, Dracula là nhân vật chính vừa đẹp trai, vừa hấp dẫn, vây quanh bởi hàng tá người đẹp còn Jonathan Harker là kẻ xấu lúc nào cũng ghen ghét với Dracula. Tất nhiên Alexander sẽ thủ vai chính chứ còn ai khác. Không còn một Dracula già khụ, da trắng bệch, đeo răng nanh nhựa và mặc đồ quái đản mà các nhà làm phim Hollywood trước giờ vẫn khoái đưa lên màn ảnh: đây sẽ là một Dracula của thời đại mới, người sở hữu gu thời trang hoàn hảo và đầu óc của một doanh nhân thành đạt, nhìn xa trông rộng. Tiếc là chẳng hiểu sao dự án phim bị hủy ngay sau khi season 1 kết thúc, vì vậy Alexander lại có thêm mục tiêu mới: hồi sinh series phim để anh có thể tiếp tục sắm vai ‘Alexander Grayson’ (và một phần không nhỏ là vì ai kia rất hâm mộ Katie McGrath*). Nghe Alexander nói xong, Dorian bĩu môi. Con người này đúng là chỉ biết tự làm khó mình. Sao không bỏ tiền mua quách cả đài truyền hình và ê-kíp sản xuất rồi muốn làm bao nhiêu season chẳng được? Alexander cười khẩy. Đấy, thấy bản chất căn bệnh chán chường kinh niên của Dorian chưa?

Quay lại nào. Thực ra Alexander không quan tâm Dorian bị nghiện bài hát chết dẫm nào; vấn đề khiến vị vương công xứ Wallachia một thời phiền não chính là việc anh ghét bài hát chết dẫm đó như anh từng hận Hội Kỵ Sỹ Rồng và những kẻ liên quan đến chúng. Anh có cảm tưởng nếu mình gặp ca sĩ của bài hát đó giữa thanh thiên bạch nhật, anh cũng không ngần ngại bóp chết gã, hoặc ả. Giọng hát nghe không ra là nam nữ – thêm một điểm đáng ghét nữa.

Đây không phải lần đầu Dorian nghiện một thứ gì đó Alexander chán ghét. Vài năm trước, Dorian bị Marilyn Manson hớp hồn và cậu say mê nghe ‘ả’ gào thét (nghĩa đen đấy nhé) từ sáng sớm tới tối mịt, khiến Alexander cũng muốn phát bệnh luôn. Đúng là cô ả xấu xí sở hữu giọng hát gớm ghiếc nhất mà mình rất không hân hạnh biết đến, vị ma cà rồng chúa đã nghĩ, đến khi Dorian nhẹ nhàng chỉnh anh, “Đó là đàn ông. Marilyn Manson là nghệ danh thôi.”

Vậy thì gã đàn ông xấu xí sở hữu giọng hát gớm ghiếc nhất mà mình rất không hân hạnh biết đến. Alexander không thể nào hiểu nổi tại sao một người đàn ông cao trên mét tám lại muốn được gọi bằng một cái tên phụ nữ. Vào thời xưa, khiến vua chúa nhầm lẫn như vậy là một đại tội, đáng bị chém cả nhà. Tên Marilyn Manson đó nên cảm thấy may mắn vì không sinh nhằm vào thời Vlad Tepes tại vị.

Nhưng kể cả khi nghiện Marilyn Manson như vậy, Dorian khi đó cũng không bật nhạc 24 giờ một ngày, bảy ngày trong tuần như bây giờ. Chú ý nhé: ‘bật nhạc’ khác với ‘nghe nhạc’. Dorian khi đó chỉ nghe mấy bài hát gào rú của Marilyn Manson bằng chiếc iPod của mình (dù là cả khi lên giường, mấy lần khiến Alexander tức điên), còn hiện tại cậu đã nâng cơn nghiện của mình lên một tầng cao mới: cậu sắm hẳn một dàn âm thanh nổi để mình có thể “đắm chìm trong đê mê của ca từ và giai điệu” (lời cậu) bất khứ khi nào mình muốn, cũng tức là bất cứ khi nào cậu có mặt ở nhà, cũng tức là bất cứ khi nào Alexander có mặt ở nhà. Alexander cảm thấy lãnh địa của mình bị xâm lăng và kẻ thù này còn tệ hại gấp mấy lần bọn Thổ. Ít nhất bọn Thổ còn biết sợ Alexander và thủ đoạn của anh còn kẻ thù này thì không.

Rồi nó sẽ qua thôi, Alexander tự an ủi bản thân. Dorian có bao giờ dính với một thứ lâu dài đâu. Quá lắm là một tuần, rồi cậu sẽ chán ngấy nó như từng chán ngấy mọi thứ khác (trừ Alexander và cặp răng nanh của anh ra) và chính tay cậu sẽ quăng nó. Alexander chỉ cần nhẫn nhịn chờ đợi. Nhẫn nhịn. Chờ đợi.

Một ngày.

Hai ngày.

Ba ngày.

… Một tuần trôi qua.

Bài hát chết dẫm đó vẫn oanh oang cả biệt thự mỗi khi Dorian có mặt ở nhà. Cậu bật nó khi dùng bữa tối và khi tắm. Quá đáng hơn, cậu còn bật nó khi xem series phim truyền hình của Alexander – tắt âm thanh gốc đi và để bài hát đó thay cho nhạc nền mỗi phân đoạn. “Anh biết không, thân yêu, nhạc phim của anh thật sự chưa đủ kích thích,” Dorian bình luận vào một tối nọ. Đó là một trong những tối Dorian nổi hứng ở nhà nằm ườn trên ghế salon như một con mèo lười siêu bự trong bộ áo ngủ lụa và làm một cuộc marathon bất cứ series phim truyền hình nào có sẵn. “Có khi anh nên cân nhắc chọn bài hát này làm nhạc chủ đạo cho season 2. Đã Dracula một tay ôm Lucy, một tay ôm Mina rồi sao không làm nó sexy hơn một chút? Thêm vào vài cảnh sex bạo hay khỏa thân chẳng hạn. Không thì orgy cũng được. Phim gì đó của Showtime chiếu vào tối Chủ Nhật dựng cảnh đấy tốt lắm. Chắc vậy mà họ có thể làm tiếp season 2, season 3.”

…Trong khi phim anh thì ‘tèo em’ ngay từ season 1, ngụ ý rất rõ ràng.

Cơ bản thì Alexander rất yêu Dorian, thật đấy, nhưng có những lúc anh chỉ muốn bóp cổ cậu ta thôi (từng thử và không may là Dorian thích bị bóp cổ). Đây là một trong những lúc như vậy.

Những lúc khác là khi cậu bật bài hát đó trong khi cả hai đang làm tình, hoặc phang nhau, tùy tâm trạng hôm đó thế nào.

“We can get a little crazy just for fun, just for fun…”

(Mình có thể điên một chút cho vui, cho vui…)

Làm như vụ sex ‘đẫm máu’ của họ chưa đủ điên vậy. Chăn gối và ra trải giường của họ đều một màu đỏ thẫm dù cả hai đều không ưa màu sắc đó là có lý do cả. Một lần khi họ mới dọn về căn biệt thự này và chưa sắm sửa nội thất gì cả, cô giúp việc họ mới thuê đã khóc thét khi tháo ra giường mang giặt và phát hiện những bợt máu loang lổ trên đấy. Alexander phải thôi miên để cô quên đi toàn bộ ‘sự cố’ này trước khi cô bấm máy gọi 911. Cũng ít có mất công lắm. Thậm chí thảm lót nền cũng là màu đỏ vì thỉnh thoảng Dorian nổi hứng thích trên sàn thay vì giường ngủ hay kệ bếp như thường lệ.

 “Wanna wrestle with me baby

Here’s a sneak, little peek

You can dominate the game ‘cause I’m tough

I don’t play around that often

But when I do, I’m a freak

So you’d better believe

I like it rough…”

(Muốn vật lộn với em không cưng

Đây là một gợi ý nhỏ cho anh nè

Anh làm chủ cuộc chơi chỉ vì em dám chịu chơi

Em không ‘xõa’ thường xuyên đâu

Nhưng một khi đã ‘xõa’ rồi thì em là quái vật đấy

Vì vậy anh nên tin rằng

Em thích chơi bạo…)

Alexander chưa bao giờ nghi ngờ việc Dorian là một quái vật, một quái vật xinh đẹp thích sưu tập và treo đầy nhà những bức chân dung người chết có quỷ mới biết cậu tha từ đâu về. Bản thân anh cũng là một quái vật, ít nhất là tới khi Dorian phóng thích phần đó trong anh. Và một điều nữa, tần suất Dorian ‘xõa’ cao hơn nhiều so với tiêu chuẩn được cho là ‘lành mạnh’. Có lần cậu mang về nhà một bộ dao đủ hình dạng, kích cỡ và dụ Alexander chơi trò SM mà thành thật khuyên là bạn chỉ nên thử khi bạn là người bất tử có khả năng hồi phục mọi vết thương. Vậy là đêm ấy Alexander dành một nửa thời gian thử nghiệm từng con dao một trên làn da Dorian (không hối hận tý nào) và nửa còn lại liếm máu từ những ký hiệu cổ anh đã khắc lên thân người tình. Sau đêm ‘đẫm máu’ đó ra trải giường bị họ ném luôn vào lò sưởi.

Sau một tuần làm tình trên nền bài hát đó, Alexander quyết định mình đã chịu đựng đủ. Anh về nhà vào một tối nọ và đi thẳng vào phòng khách. Anh ngắm dàn âm thanh nổi một lúc rồi thản nhiên rút ra vài ngọn giáo đâm xuyên qua nó (đừng hỏi anh tìm mấy ngọn giáo đó ở đâu). Anh mỉm cười, cảm giác thỏa mãn y như xuyên cọc quân thù ngày xưa vinh quang. Anh biết hành vi vừa rồi hoàn toàn vô ích vì sáng hôm sau là Dorian lại rinh về một dàn mới nhưng có một đêm yên tĩnh vẫn còn hơn không.

Không may cho Alexander, anh rất nhanh nhận ra rằng dù không có dàn âm thanh thì bài hát chết bầm đó vẫn có thể tra tấn anh, dù âm thanh có nhỏ hơn một chút vì phát ra từ chiếc Vaio của Dorian.

Shit! Alexander ôm mặt. Làm sao mình có thể quên cái laptop được chứ?

Đỉnh điểm là Dorian đang hát theo và anh thực sự không thể ‘xuyên cọc’ người tình của mình để bắt cậu ta ngậm miệng được.

Phải không nhỉ?

“Push up into my body

Sink your teeth into my flesh…”

(Thúc vào cơ thể em

Cắn ngập răng vào da thịt em…)

Anh đẩy Dorian xuống sàn ngay khi điệp khúc đầu tiên cất lên. Giật vội cà vạt xuống, anh dùng nó trói tay Dorian lại sau lưng. Nhịp đập Dorian reo lên phấn khích dưới đầu ngón tay anh khi Alexander xé nát y phục hàng hiệu trên người họ.

Dorian dừng hát một khi anh ấn vào người cậu và cắn vào động mạch trên đùi cùng một lúc (một phần không nhỏ nhờ vào khả năng của ma cà rồng). Những tiếng rên rỉ thoát ra từ đôi môi cong như cánh cung Cupid của cậu dễ nghe hơn hẳn thứ âm nhạc rẻ tiền kia. Ngón tay cậu luồn vào tóc Alexander, đôi chân dài quấn lấy eo anh, gót chân ấn vào thắt lưng anh. Dorian hầu như không bao giờ nói chuyện khi làm tình nhưng đây là cách cậu nói “nhanh hơn”, “mạnh hơn” và “đừng ngừng lại”. Alexander chiều ý cậu.

Động tác của anh vô thức bắt nhịp với bài hát.

 “Give it till I beg, give me some more

Make me bleed, I like it rough

Like it rough, rough, rough…”

(Cho em đến khi em van xin, cho em nữa đi

Khiến em đổ máu đi, em thích chơi bạo

Thích chơi bạo, thích chơi bạo…)

Cảnh tượng sau những lần làm tình của họ không khác mấy hiện trường án mạng: đồ đạc đổ vỡ và máu văng khắp nơi. Dorian trần trụi nằm sấp trên sàn nhà, duỗi thẳng tứ chi. Alexander áp sát vào người cậu, liếm láp mấy giọt máu vương lại trên lưng cậu. Bài hát vẫn đang bật, tua lại lần thứ n trong đêm.

“Make me bleed, I like it rough

Like it rough, rough, rough…”

(Khiến em đổ máu đi, em thích chơi bạo

Thích chơi bạo, thích chơi bạo…)

Dorian đã lấy lại hơi để hát. Giọng cậu yếu ớt, hổn hển và bị gián đoạn bởi tiếng cười khúc khích xen vào.

“Em biết bài hát này làm anh cáu, đúng không?”

“Tất nhiên,” Dorian đáp đầy tự tin, “vì vậy em mới mở suốt tuần trước đấy. Kết quả thật… phi thường.”

Cậu kéo kéo dây trói trên cổ tay và cân nhắc việc không để những vết bầm bên dưới lành lại.

“Em đúng là đứa bệnh.”

Không rõ vì lời nói của Alexander hay vì cảm giác nhột nhạt trên lưng mà Dorian cười phá lên.

“Lần tới muốn chơi bạo, cứ nói là được,” Alexander chán nản thở dài.

“Nhưng nhìn anh nổi giận thực sự rất kích thích. Thêm lửa vào đam mê. Còn nữa, em rất thích tác phẩm anh tạo ra trong phòng khách. Không hổ danh Vlad Xuyên Cọc.”

“Mai vứt nó đi.”

“Còn khuya.”

Dorian đột nhiên quay lưng về phái Alexander và trước khi anh kịp lên tiếng phản đối thì cậu đã ngủ khì.

Đây cũng là cách cậu nói “miễn bàn luận thêm”.

Tối hôm sau, Alexander về nhà sau một cuộc cãi vã nảy lửa với ban quản trị và đập vào mắt anh là toàn bộ đồ đạc trong nhà đều bị xuyên cọc y hệt dàn âm thanh vắn số hôm qua. Dorian mỉm cười ngồi trên ghế salon. “Em mua được mấy ngọn giáo từ kho đạo cụ. Phim ‘bom xịt’ quá nên họ bán bớt đạo cụ để bù lỗ. Anh có cảm tưởng gì?” Dorian hỏi bằng giọng ngây thơ như thể cậu hoàn toàn không trông thấy đám mây đen sấm chớp đùng đùng lượn lờ trên đầu Alexander.

Thêm nữa, bài hát chết tiệt đó đang mở oang oang trong phòng khách.

“Make me bleed, I like it rough

Like it rough, rough, rough…”

(Khiến em đổ máu đi, em thích chơi bạo

Thích chơi bạo, thích chơi bạo…)

Alexander có cảm tưởng gì á? Alexander muốn giết người thì có.

Hết

*Katie McGrath là chị đóng Lucy trong NBC’s Dracula – bị Dracula biến thành ma cà rồng. Chị cũng đóng Morgana trong Merlin.

Tự dịch từ bản Eng Like It Rough để luyện tập khả năng viết tiếng Việt, và tự thấy quá ba chấm. Nói chung là cũng chém nhiều.

Vụ xỉ vả bài Flesh của Simon Curtis và Marilyn Manson là quan điểm của Alexander/Dracula chứ không phải của tui nhá J. Cá nhân tui thấy thì bài Flesh nên là character’s song của Dorian (có mấy ai lên cơn hứng tình vì bị cắn đứt tai như Dori đâu), cộng thêm vụ “sink your teeth into my flesh” nên càng hợp Alex, vậy là fic này ra đời.

Đây là tương lai hơi xa của một fic khác Why Won’t You Die? cũng ship Dracula x Dorian nhưng lấy bối cảnh Luân Đôn thế kỷ 19.