[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (16 – Hết)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 15+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15

16. Mắt đổi mắt

Lần kế tiếp Diệp Khai thấy con ngươi màu bạc với đồng tử mảnh dài như sợi chỉ đó, nó không nằm sau gáy của Vân Thâu hay khuôn mặt trắng không rõ giới tính của Vô Mịch.

Con mắt đó xuất hiện trên hình ảnh phản chiếu của hắn.

Vô Mịch mỉm cười. “Ngươi muốn xem thử không?”

Xem thử ư? Điều y muốn hắn thực hiện sao?

“Có,” Diệp Khai đáp gọn. Dù chờ đón hắn là điều kinh khủng, khó khăn đến mức nào thì biết vẫn hơn là không biết.

Vô Mịch vươn tay đến trước mặt Diệp Khai. Tay áo rộng trượt xuống lộ ra cổ tay với làn da trắng có thể lờ mờ nhìn thấy mạch máu màu xanh tựa men sứ trắng có hoa văn chìm. Năm ngón tay thon dài như chân nhện từ từ phóng lớn trước mắt Diệp Khai.

Không đột ngột như lần trước, lần này, bóng tối chậm rãi xâm thực tầm nhìn của hắn, dịu dàng như tấm vải the đen phủ lên gương mặt tử thi. Nương theo cảm giác yên bình đó, Diệp Khai buông lỏng phòng ngự, từ từ khép mi mắt.

Với đôi mắt nhắm, hắn thấy được điều kiện giao dịch mà Vô Mịch đưa ra.

Lữ khách mòn mỏi đi từ đại mạc nóng bỏng đến thảo nguyên xanh mát, từ đỉnh núi cao chót vót đến vực sâu thăm thẳm, từ thôn quê yên ắng đến phố thị sầm uất. Biết bao triều đại trôi qua, biết bao kẻ đã về với đất mẹ, biết bao cái tên khắc trên mộ bia đã bị thời gian bào mòn, biết bao ngọn núi đã thành đồng bằng, biết bao dòng sông đã phơi đáy dưới ánh mặt trời, lữ khách vẫn đi, đi mãi. Cho dù đến lúc không còn nhớ bản thân là ai hay vì sao mình phải in dấu chân khắp thế gian, hắn vẫn cứ đi. Chỉ cần nhân loại còn tồn tại, hành trình của hắn chưa chấm dứt. Chỉ cần nhân loại còn tồn tại, hắn phải giữ cho truyền thuyết về Niệm Lâu được lưu truyền, để những người khách mới tìm đến căn lầu này, vĩnh viễn trở thành một bộ phận của nó. Đó là cái giá hắn đồng ý trả để đổi lấy cơ hội nghịch chuyển thời gian.

Và đồng bạn duy nhất của lữ khách trên hành trình không có hồi kết đó là cái bóng của mình.

Lựa chọn đó so với cái chết còn bi thảm hơn, so với địa ngục càng đáng sợ hơn.

Liệu hắn có thể chịu đựng nổi nỗi thống khổ vĩnh cửu đó không, bản thân Diệp Khai cũng không biết.

Thế nhưng, hắn đã quyết định.

“Ta chấp nhận.”

Vô Mịch mỉm cười. Nụ cười dường như cho thấy y đã đoán được Diệp Khai sẽ không từ chối.

Từ trước đến nay, đã có kẻ nào từ chối giao dịch với y đâu?

Con người dù khác biệt về xuất thân, tính cách, suy nghĩ thì luôn có một điểm tương đồng: Bất cứ ai cũng có những khát vọng chôn kín trong tâm khảm như ngọn lửa ủ dưới lớp tro tàn, chỉ chờ cơ hội bùng lên.

Vô Mịch có thể giúp họ thực hiện khát vọng đó.

Với một cái giá.

“Không hối hận chứ?” Vô Mịch hỏi.

“Không biết,” Diệp Khai đáp. “Có lẽ sẽ có lúc ta hối hận và nguyền rủa bản thân vì lựa chọn này nhưng không phải bây giờ.”

Không hiểu sao, khi nói ra lời này, Diệp Khai thấy trong lòng nhẹ bẫng.

Sư phụ hắn từng nói, trong lòng con người còn gông xiềng thì mãi mãi không thể sống thanh thản.

Hắn sống trong gông xiềng bấy lâu nay, cảm giác thanh thản là như thế nào cũng quên mất rồi.

Kỳ lạ thay, khi bình thản chấp nhận một loại gông xiềng mới thì tất thảy gông xiềng cũ trong lòng đều bị chặt đứt.

“Ta có phải ký giấy cam kết hay điểm chỉ tay không?” Diệp Khai nửa đùa nửa thật.

“Không,” Vô Mịch đáp lại bằng giọng điệu tương tự.

Y lại vươn tay đến trước mặt Diệp Khai.

Cũng như những lần trước, Diệp Khai ngồi im, không phản kháng, cũng không tránh né. Cơ thể hắn đã hoá thành một con rối, hoàn toàn phụ thuộc vào bàn tay nghệ nhân điều khiển. Vô Mịch muốn hắn cử động, cơ thể hắn sẽ cử động dù ý chí không muốn. Vô Mịch muốn hắn bất động, hắn thậm chí không thể nhúc nhích đầu ngón tay. Nếu Vô Mịch muốn hắn cầm dao tự cắt đứt động mạch cổ, hắn nhất định sẽ thực hiện điều đó.

Diệp Khai từng nghe đến thuật thôi miên, nhưng điều Vô Mịch làm đã vượt xa thuật thôi miên mà con người có thể thực hiện.

Ngón tay trắng muốt, thon dài như cán bút, móng tay hình bầu dục, trong suốt như thủy tinh từ từ phóng lớn trong tầm mắt hắn.

Diệp Khai cảm nhận được đầu ngón tay đó chầm chậm xuyên vào nhãn cầu phải của mình.

Bị xuyên vào mắt như thế có đau không? Nếu hỏi một ngàn người, chắc chắn ngươi sẽ nhận được câu trả lời duy nhất:

Đau.

So với nỗi đau thể xác, nỗi đau tinh thần khi biết mình vĩnh viễn mất đi một phần cơ thể càng to lớn hơn.

Đi cùng đau đớn là sợ hãi.

Bị mù là một điều vô cùng đáng sợ.

Thế nhưng, so với việc bẩm sinh đã không biết đến ánh sáng thì việc bị tước đi ánh sáng càng đáng sợ hơn, tàn nhẫn hơn.

Nó có thể làm người ta phát điên.

Vậy nhưng nếu ngươi hỏi Diệp Khai, hắn sẽ đáp: “Không đau, cũng không sợ.”

Tâm hắn an tĩnh đến kỳ lạ.

Vô Mịch xoè tay. Trong lòng bàn tay y, Diệp Khai trông thấy nhãn cầu của mình, đồng thời, hắn cảm thấy sự trống trải trong hốc mắt.

Không một giọt máu.

Nhãn cầu của Diệp Khai dần dần lún vào lòng bàn tay Vô Mịch; hay nói đúng hơn, nó bị da thịt y nuốt chửng.

Khi nhãn cầu của Diệp Khai đã hoàn toàn biến mất, trong bàn tay Vô Mịch trồi lên một nhãn cầu khác.

Một nhãn cầu có con ngươi màu bạc.

Trong khi Diệp Khai chưa kịp hiểu ý đồ của y thì Vô Mịch đã ấn nhãn cầu đó vào hốc mắt trống không của hắn.

Lạ một nỗi, da thịt hắn không hề bài xích dị vật; trái lại, hắn cảm nhận được từng mạch máu gắn kết với con mắt mới, biến nó thành một bộ phận của mình.

Mắt đổi mắt. Trong đầu hắn hiện lên ba chữ đó.

“Giao ước hoàn thành,” Vô Mịch nói.

Diệp Khai bất giác đưa tay sờ mi mắt, chưa tin được chuyện vừa xảy ra.

Nhưng khi nhìn hình ảnh phản chiếu của mình trên chiếc ly sứ, hắn không thể không tin. Một con mắt đen, một con mắt bạc. Một con mắt của người, một con mắt phi nhân loại. Mất một hồi, hắn thở ra, đáp, “Ta hiểu.”

Từ giờ trở đi, hắn chính là Vân Thâu thứ hai. Bất cứ ai sống trong Niệm Lâu đều có thể ra lệnh cho hắn nhưng hắn lại không phải hạ nhân của bất cứ vị khách nào cả.

Diệp Khai chợt nghĩ đến Phó Hồng Tuyết.

Kỳ lạ thay, hắn chỉ vừa nghĩ đến Phó Hồng Tuyết thì người đó liền hiện lên trước mắt.

Chỉ là bên mắt phải mà thôi.

Nội tâm xáo động mãnh liệt, Diệp Khai vươn tay đến, muốn chạm vào ‘Phó Hồng Tuyết’. Được nửa chừng, cánh tay hắn dừng lại, bất động trong không trung.

Sợ rằng ‘Phó Hồng Tuyết’ sẽ tan biến hay sợ rằng mình sẽ nhận ra ‘Phó Hồng Tuyết’ đó là ảo ảnh, Diệp Khai không rõ. Hắn chỉ biết trái tim mình thắt lại, nhói đau.

“Xem như đó là món quà ta dành cho ngươi,” Vô Mịch nói. “Dù ngươi không thể gặp lại hắn thì nhìn thấy hình ảnh hắn cũng xem như một niềm an ủi.”

… hoặc một sự tra tấn, Diệp Khai cay đắng nghĩ.

Hải thị thận lâu, chỉ có thể thấy nhưng mãi mãi không thể chạm đến.

Một sự tra tấn mà hắn sẵn sàng đón nhận và ôm ấp.

Một dòng ấm áp chảy trên má. Con mắt bạc này cũng có thể rơi lệ sao?

“Đa tạ,” Diệp Khai thốt.

Bầu trời xanh không một gợn mây, ánh mặt trời gay gắt thiêu đốt mặt đất. Từng đợt gió cuốn theo cát vàng nóng rẫy táp vào thân hình đơn bạc của một người đang đứng trên cát.

Con người đó chính là Diệp Khai.

Bầu trời, nắng và gió của Biên thành vẫn như thế, hắn tự nhủ, rồi phóng tầm mắt đến khoảng không gian từng có một tửu lâu.

Niệm Lâu.

Khoảng thời gian ở Niệm Lâu giống như một giấc mơ dài.

Vừa nghĩ đến đây, hắn liền thấy mắt phải nhưng nhức.

“Chưa gì đã vội ‘nhắc nhở’ ta rồi sao?” Diệp Khai cười khổ, nói.

Những gì hắn đã trải qua ở Niệm Lâu đều là sự thật; giao ước giữa hắn và Vô Mịch, tất nhiên, cũng là sự thật.

Không điều gì có thể phủ nhận.

Diệp Khai kéo áo choàng trùm kín đầu, bước về phía trước. Tuy chưa biết mình nên đi đâu nhưng hắn tin rằng con mắt bạc sẽ dẫn đường cho hắn.

Hành trình của hắn chỉ mới bắt đầu.

Hết (?)

 

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (15)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

“Ngươi đã đạt được mục đích của mình, bây giờ là mục đích của ta.”

“Mục đích của ngươi?” Diệp Khai khô khốc nhắc lại.

“Phải,” Vô Mịch đáp. “Ta muốn cùng ngươi thực hiện một giao dịch.”

Diệp Khai cười lớn. “Kẻ đến cả liêm sỉ cũng chẳng còn như ta thì lấy gì để thực hiện giao dịch?”

Tuy cười nhưng biểu cảm trên mặt Diệp Khai so với khóc càng khó coi hơn.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14

15. Giao dịch

“Tất cả những gì xảy ra nãy giờ đều là để trả lời thắc mắc của ta?” Diệp Khai dè chừng hỏi lại.

Con mắt màu bạc nheo lại thành vầng trăng khuyết, nửa khuôn mặt trắng toát của Vô Mịch hiện lên nụ cười láu lỉnh. Nếu nụ cười đó là của một đứa trẻ thật sự thì chắc chắn rất đáng yêu nhưng tiếc là nó xuất hiện trên khuôn mặt kẻ quái dị không rõ là quỷ, thần hay yêu này. Vừa nhìn thấy, Diệp Khai liền có cảm giác gai người.

“Đúng,” Vô Mịch đáp gọn.

“Thứ lỗi cho sự ngu ngốc của ta. Ta thật sự không hiểu.”

Vô Mịch không trả lời mà cầm bình rượu rót đầy chén sứ trước mặt Diệp Khai, động tác thanh nhã và dứt khoát. Chất lỏng được rót ra từ bình vẫn trong suốt như nước, nào đỏ thẫm như máu.

“Nếu ta mời ngươi một chén nữa, ngươi sẽ uống chứ?”

Diệp Khai liếc nhìn thứ ‘rượu’ trong chén, đáp, “Trước khi biết chính xác đây là gì, thứ lỗi cho ta từ chối.”

“Chẳng phải ta đã cho ngươi biết đó là máu của Phó Hồng Tuyết rồi sao?”

Diệp Khai cười nhạt.

“Ngươi không tin cũng dễ hiểu. Con người chỉ tin vào những điều mình muốn tin mà thôi.”

Vô Mịch nhấp một ngụm rượu. Đồng tử mảnh dài nhìn xoáy vào Diệp Khai. “Ngươi biết vì sao Vân Thâu bị trừng phạt không?”

“Gã đã làm việc không nên làm. Đó là đưa Niệm tửu cho ta uống.”

“Niệm tửu chỉ để cho những ai thuộc về Niệm Lâu uống.”

“Mà ta thì không thuộc về Niệm Lâu,” Diệp Khai tiếp lời Vô Mịch. “Chẳng phải thế gian có câu, ‘Người đã vào Niệm Lâu, vĩnh viễn không thể ra’ hay sao?”

Vô Mịch gật đầu. “Đúng thế. Tuy nhiên vẫn có một số ngoại lệ hiếm hoi, mà ngươi là một trong số đó.”

“Ta là ngoại lệ?”

“Phải. Vốn dĩ ta muốn giữ ngươi lại Niệm Lâu mãi mãi nhưng ta đã đáp ứng yêu cầu của một người. Ngươi có thể đoán đó là yêu cầu của ai và vì sao đưa ra yêu cầu đó không?”

Trực giác lập tức nêu lên một cái tên nhưng Diệp Khai không muốn tin. Dù biết có thể Vô Mịch đã nhìn thấu suy nghĩ của hắn nhưng Diệp Khai vẫn đáp, “Ta không đoán được.”

Cái nhếch mép của Vô Mịch càng củng cố điều Diệp Khai nghĩ đến. “Chính Phó Hồng Tuyết đã đưa ra yêu cầu đó. Hắn không muốn nhìn thấy ngươi ở Niệm Lâu. Vì hắn đã vĩnh viễn cư trú tại Niệm Lâu nên ngươi không thể ở lại đây.”

Tuy đã dự đoán được nhưng sự thật vẫn là một quả chuỳ đánh vào tâm can Diệp Khai. Đầu óc một mảnh hỗn loạn, hắn nhất thời quên mất mình đang ở nơi nào, trước mặt mình là ai.

Phó Hồng Tuyết thật sự hận ta đến nỗi cả một cơ hội để nói lời tạ lỗi cũng không cho ta ư?

“Không…” Diệp Khai lẩm bẩm, thanh âm yếu ớt như niềm tin vào điều hắn đang cố phủ nhận.

“Ngươi chắc chắn vậy sao?”

Diệp Khai lại nghe thấy giọng nói đầy châm biếm đó, nhưng lần này không phải giọng nói quái dị của Vô Mịch mà là giọng của hắn.

Vô Mịch hững hờ nhìn khuôn mặt tái nhợt của Diệp Khai. “Thứ ngươi vừa uống có tên là ‘Tâm’, là song sinh của Niệm tửu. Người bước vào Niệm Lâu, rũ bỏ mọi tâm niệm. Phó Hồng Tuyết cũng vậy, bất cứ ai cũng vậy.”

Vậy, đó là ‘tâm’ của Phó Hồng Tuyết sao? Diệp Khai nghĩ.

Phải, Phó Hồng Tuyết có mọi lý do để hận ta. Chính ta đã gây ra cái chết của Phó Hồng Tuyết.

Vào thời điểm Phó Hồng Tuyết dễ bị tổn thương nhất, ta lại nói ra những lời cay độc, thậm chí còn hướng mũi phi đao về phía người ta đã xem là bằng hữu, huynh đệ. Vào thời điểm Phó Hồng Tuyết cô độc nhất, ta chỉ biết chăm lo cho hỷ sự của mình chứ chưa một lần nghĩ đến việc đi tìm hắn. Có thể ta không tận tay phóng phi đao vào lồng ngực Phó Hồng Tuyết nhưng ta đích thực là kẻ chấm dứt mạng sống của hắn.

Phải, chính sự ra đời của ta là lý do lớn nhất gây ra cái chết của Phó Hồng Tuyết. Nếu như không có ta, Phó Hồng Tuyết sẽ không phải gánh số mệnh của ‘con trai Hoa Bạch Phượng và Bạch Thiên Vũ’; có thể Phó Hồng Tuyết sẽ trở thành một nông dân hay một thư sinh bình thường, sống cuộc sống bình yên không dính đến oán thù huyết hận và không bỏ mạng ở chốn gió cát khắc nghiệt.

“Ngươi đã đạt được mục đích của mình, bây giờ là mục đích của ta.”

“Mục đích của ngươi?” Diệp Khai khô khốc nhắc lại.

“Phải,” Vô Mịch đáp. “Ta muốn cùng ngươi thực hiện một giao dịch.”

Diệp Khai cười lớn. “Kẻ đến cả liêm sỉ cũng chẳng còn như ta thì lấy gì để thực hiện giao dịch?”

Tuy cười nhưng biểu cảm trên mặt Diệp Khai so với khóc càng khó coi hơn.

“Phó Hồng Tuyết cũng đã thực hiện giao dịch với ta,” Vô Mịch chầm chậm nói. “Điều kiện là ngươi sẽ không ở lại Niệm Lâu. Ngươi nghĩ xem, theo lẽ thường, một kẻ đã vùi thây ở sa mạc như hắn có gì để giao dịch với ta?”

Diệp Khai im bặt. Một nửa hắn tò mò muốn biết rốt cuộc Phó Hồng Tuyết dùng gì để giao dịch với Vô Mịch, một nửa lại cảm thấy nỗi sợ mơ hồ xâm chiếm cõi lòng.

“Nhưng hắn có thứ ta cần, ngươi cũng có, tất cả những kẻ đã nhìn thấy Niệm Lâu đều có.”

“Ta có quyền từ chối không?” Diệp Khai lạnh nhạt hỏi.

“Ta tự tin ngươi sẽ không từ chối. Trước giờ chưa kẻ nào khước từ điều kiện ta đưa ra.”

“Ngươi thử nói xem.”

“Điều ngươi mong muốn nhất chính là một cơ hội để sửa chữa những sai lầm của mình…”

Diệp Khai không phủ nhận. Thế nhưng dù hối hận, dằn vặt bản thân mình đến đâu thì hắn chỉ là một phàm nhân không thể khiến dòng thời gian chảy ngược. Mong ước của hắn mãi mãi là phép màu không thể thành sự thật, là niềm tiếc hận hắn sẽ mang trong tim đến cuối đời.

“Điều kiện giao dịch ta đưa ra là một phép màu khiến điều không thể thành có thể,” Vô Mịch nói, như thể y đọc thấu suy nghĩ trong đầu hắn. “Ngươi có thể trở về bất cứ thời điểm nào trong quá khứ và xoay chuyển hay phá vỡ vận mệnh tuỳ thuộc vào mong muốn của ngươi.”

Nội tâm Diệp Khai giống như bờ biển trong cơn bão, từng câu, từng chữ Vô Mịch thốt ra đều là những ngọn sóng sủi bọt trắng xoá không chút nhân từ giày xéo bờ cát, đợt này chưa kịp rút thì đợt khác đã xô lên.

“Nếu quả thực có phép màu như thế thì cái giá phải trả chắc chắn không rẻ. Mà ta chỉ còn cái mạng rách này, chẳng lẽ ngươi muốn lấy ư?”

Diệp Khai nói bằng giọng điệu bông đùa như thể nếu tiếp theo Vô Mịch móc trái tim còn đập liên hồi ra khỏi lồng ngực mình, hắn cũng chẳng mảy may nao núng.

Quả thật, nếu tiếp theo Vô Mịch thật sự moi tim hắn, hắn nhất định sẽ không chớp mắt.

“Ta không muốn lấy mạng ngươi, ngươi có thể yên tâm về điều đó,” Vô Mịch mô phỏng giọng điệu Diệp Khai, đáp lại. “Điều kiện của ta chắc chắn là điều ngươi có thể đáp ứng, chỉ là ngươi chấp nhận hay không mà thôi.”

“Nói đi, đó là điều kiện gì?”

Vô Mịch mỉm cười. “Ngươi muốn xem thử không?”

Còn tiếp (?)

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (14)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Phó Hồng Tuyết vốn đã gục ngã bây giờ đang đứng trước mặt Diệp Khai, trên ngực trái còn cắm ngọn Tiểu Lý phi đao. Đôi mắt của Phó Hồng Tuyết vốn có màu đen, hiện tại đã biến thành màu bạc, đồng tử là một sợi mảnh dài như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13

14. Địa ngục

Địa ngục là gì?

Là nơi đầu trâu mặt ngựa trừng phạt linh hồn vì những tội lỗi họ phạm phải khi còn ở nhân thế. Lột da, mổ bụng, phanh thây xẻ thịt, nhúng vào vạc dầu sôi…

Diệp Khai nhớ, khi hắn còn nhỏ, có dịp nọ sư phụ dẫn hắn đến một ngôi chùa cổ. Ngôi chùa ở đâu, kiến trúc thế nào hắn đều đã quên; ấn tượng duy nhất đọng lại trong tâm trí non nớt của hắn là bức bích họa được tạo ra từ rất lâu về trước trải dài một dãy tường miêu tả những cảnh tượng ở địa ngục. Vì một lý do không rõ, hắn bị những cảnh tượng hãi hùng đó thu hút, dù rất sợ nhưng không thể rời mắt khỏi chúng.

Sau đó ít lâu, hắn ngây thơ hỏi sư phụ, địa ngục là gì.

Sư phụ đăm chiêu một hồi, như suy nghĩ, lại như khơi dậy hồi ức khủng khiếp hằn trong trí nhớ, nét mặt người hiện lên biểu cảm rất lạ. Rồi người trả lời hắn, địa ngục là bị buộc phải lặp đi lặp lại điều khiến bản thân kinh hoàng hay thống khổ tột bậc.

Khi trưởng thành, nhớ lại vẻ mặt của sư phụ, Diệp Khai mới biết biểu cảm đó được gọi là ‘đau khổ’, hơn nữa còn là nỗi đau chỉ có thể chôn kín trong lòng, không thể giãi bày cùng ai.

So với bức tranh kinh dị ở ngôi chùa năm ấy, lời của sư phụ càng đáng tin hơn. Không phải vì hắn tôn sùng sư phụ đến nỗi tin tưởng mọi điều người nói mà do hắn đã biết điều người nói là sự thật.

Diệp Khai đang ở địa ngục, cảnh tượng hắn đang thấy là địa ngục.

Hắn thấy gì?

Hắn trong thấy một ‘hắn’ của thời thanh xuân đã qua: áo vải xanh, nụ cười tự tin như có thể đối mặt với tất thảy điều ác trên thế giới. ‘Hắn’ đang cầm trong tay một thanh tiểu đao. Lưỡi đao mỏng và sắc như lá cỏ, lấp lánh dưới ánh nắng sa mạc.

Lưỡi đao rời tay hắn, dũng mãnh xé toạc không khí rồi ghim chặt vào một trái tim. Vài giọt hồng ngọc rơi xuống và bị cát vàng tham lam nuốt chửng. Gió nóng tạo thành từng đợt sóng trên sa mạc, cuốn theo nhịp đập cuối cùng, mạng sống trôi tuột qua kẽ tay, ngấm vào cát.

Lặp lại.

Lặp lại.

Lặp lại.

Mỗi lần như vậy, giọng nói trong đầu hắn lại rõ ràng hơn một chút.

“Vì ai mà Phó Hồng Tuyết phải chết?”

Diệp Khai đã nghe thấy câu hỏi này lúc bị tiếng đàn của Hoa công tử nhiễu loạn thần trí. Nhưng lần này, câu hỏi không được cất lên bằng giọng của hắn mà là giọng của Phó Hồng Tuyết.

Xác của Phó Hồng Tuyết đang nằm trên cát, từ từ bị cát vùi lấp nhưng giọng nói của Phó Hồng Tuyết đang vang lên trong tai Diệp Khai, lạnh lẽo và rành rọt như thể Phó Hồng Tuyết đang đứng cạnh hắn, cất giọng chất vấn hắn.

Không chỉ ngữ điệu mà thanh âm cũng lạnh. Như con rắn trườn tấm thân trơn tuột hay bàn tay bọc trong làn da ngấm nước nhăn nheo mơn trớn vành tai. Hắn thấy lạnh, cái lạnh từ tâm can xông đến, thấm vào mỗi tấc da thớ thịt mà không cơn gió sa mạc nào có thể xua đi.

“Vì ai mà Phó Hồng Tuyết phải chết?” Giọng nói lại hỏi.

“Vì Diệp Khai.”

“Diệp Khai không phải là ngươi sao?”

“Diệp Khai chính là ta.”

Trong giọng nói hiện ý cười, dù chỉ thoảng qua nhưng Diệp Khai vẫn nghe được.

“Nói xem, ngươi đáng nhận sự căm hận không?”

“Đáng.”

“Hiểu vì sao Phó Hồng Tuyết lại hận ngươi chưa?”

“Không…” Âm tiết khó nhọc nhả qua kẽ răng.

“Không ư?” Trong ngữ điệu là sự kinh ngạc đầy giả tạo.

Đè nén cảm giác ớn lạnh lan tỏa toàn thân, Diệp Khai dằn từng chữ. “Phó Hồng Tuyết sẽ không hận bất cứ ai. Ngươi, ngươi không phải Phó Hồng Tuyết.”

Tiếng cười chói tai như dao cà lên đá khiến Diệp Khai chấn động. Phó Hồng Tuyết nào bao giờ có tiếng cười khó nghe như thế này?

Quả nhiên, khi giọng nói lần nữa cất lên, đó không còn là giọng Phó Hồng Tuyết mà là một giọng chẳng rõ là nam hay nữ.

Giọng của Vô Mịch.

“Ngươi chắc chắn vậy sao?”

Giọng nói không còn vờn quanh tai nữa mà tách thành hai, một phát ra từ phía trước hắn, một truyền đến từ sau lưng.

Phó Hồng Tuyết vốn đã gục ngã bây giờ đang đứng trước mặt Diệp Khai, trên ngực trái còn cắm ngọn Tiểu Lý phi đao. Đôi mắt của Phó Hồng Tuyết vốn có màu đen, hiện tại đã biến thành màu bạc, đồng tử là một sợi mảnh dài như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Khuôn mặt của Phó Hồng Tuyết đã trở thành khuôn mặt của Vô Mịch.

Diệp Khai quay người lại và không hề ngạc nhiên khi trông thấy ‘hắn’ cũng mang khuôn mặt của Vô Mịch.

“Ngươi chắc chắn vậy sao?” Cả hai Vô Mịch đều cất tiếng hỏi. Hai giọng nói, một thanh âm, một ngữ điệu, đồng thời cất lên khiến người ta có cảm giác kỳ dị khó diễn tả.

“Phải,” Diệp Khai đáp lớn. Chỉ một âm tiết thôi nhưng dường như hắn đã dồn toàn bộ khí lực trong cơ thể mới phát ra được…

… cùng toàn bộ dũng khí và lòng tin.

Đáp lại hắn là sự im lặng tuyệt đối. Hắn cứ ngỡ hai gã Vô Mịch sẽ lên tiếng phủ định hay cười nhạo câu trả lời của hắn nhưng không, Vô Mịch trong hình dạng của Phó Hồng Tuyết đứng bất động như một con rối không có bàn tay người điều khiển. Hắn đoán Vô Mịch mang hình dạng của hắn cũng không khác biệt.

Sự im lặng kéo dài đến khi Diệp Khai nghe thấy một tiếng nứt vỡ mảnh như sợi tơ. Tiếp theo, trước sự sững sờ của hắn, thân hình của Vô Mịch – thân hình của Phó Hồng Tuyết – vỡ vụn như điều tương tự từng xảy ra với Vân Thâu.

Một cơn lốc bất chợt nổi lên. Khung cảnh xung quanh Diệp Khai nhoà đi như bức tranh màu nước chưa kịp khô đã bị tạt mạnh một gáo nước. Sắc xanh của bầu trời, sắc vàng của cát, sắc đỏ của máu và sắc đen của những ‘mảnh’ Phó Hồng Tuyết lẫn vào nhau thành những mảng màu loang lổ không theo bất kỳ quy luật hay hình dạng nào.

Khi cơn lốc tan biến, Diệp Khai lại nhìn thấy con mắt bạc, mái tóc trắng cùng nửa khuôn mặt của Vô Mịch. Xung quanh hắn là những ngọn nến trắng như bạch ngọc đang cháy. Ánh lửa từ nến không xua đi bóng tối mà trái lại, nó càng khiến bóng tối bao la, bí ẩn hơn.

Đối diện hắn, chủ nhân của Niệm Lâu đang nhấp chén sứ. Trong chén không biết là rượu hay là máu?

Cảm giác buồn nôn dợm lên cổ họng khi nghĩ về điều Vô Mịch đã nói, Diệp Khai hít vào một hơi sâu, cố gắng dằn xuống.

“Vì sao phải làm thế với ta?”

Diệp Khai biết câu hỏi của mình vừa ngây ngô vừa vô ích nhưng hắn không thể không hỏi. Chén rượu, ảo ảnh hắn giết chết Phó Hồng Tuyết, giọng Phó Hồng Tuyết chất vấn hắn, Diệp Khai muốn biết lý do của chúng.

“Không phải đó là lý do ngươi bước qua ngưỡng cửa để vào căn phòng này sao, để biết nguyên nhân ta ra lệnh cho Vân Thâu không để ngươi đến căn phòng cuối cánh đông.”

Còn tiếp (?)

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (13)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+ (tăng rating rồi)

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Là Tiểu Lý phi đao.

Một khi đao đã phóng ra thì nhất định trúng mục tiêu.

Mục tiêu của nó là trái tim đang gắng gượng những nhịp đập cuối cùng.

Sau cùng, chủ nhân của thanh đao đen đã ngã xuống.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12

13. Sát nhân

Gió.

Mi mắt nặng chịch lại nhưng nhức như bị vòi độc của côn trùng châm chích khiến Diệp Khai chưa thể lập tức mở mắt nhưng điều hắn cảm nhận được với những tia ý thức đầu tiên là gió.

Không phải cơn gió xuân thoang thoảng hương của loài hoa không biết tên hay cơn gió thoáng qua xua đi cái nóng hầm hập của trưa hè mà là cơn gió mang theo nhiệt lượng của mặt trời khắc nghiệt quanh năm thiêu đốt sa mạc.

Cát.

Trong gió là những hạt cát nóng hổi quật rát rạt lên mặt Diệp Khai. Cát càng tăng cường cảm giác nhức nhối trên mi mắt.

Diệp Khai rất ghét gió và cát vì chúng khiến hắn nhớ đến một nơi:

Biên thành.

Biên thành là nơi gắn liền với nửa đời trước của Diệp Khai – khi hắn còn là một lãng tử sục sôi nhiệt huyết, giương cao ngọn cờ chính nghĩa trừ gian diệt bạo. Đó là nơi hắn đã gặp những con người phi thường, dù sau đó họ trở thành bằng hữu hay kẻ thù thì hắn vẫn cho rằng gặp được họ là điều quý giá nhất trong cuộc đời mình.

Biên thành cũng là nơi hắn gặp Phó Hồng Tuyết, chứng kiến Phó Hồng Tuyết chết đi, và sau cùng là nơi hắn chôn cất người huynh đệ không cùng huyết thống chung với trái tim và một nửa linh hồn của mình. Sau đó, hắn không quay lại với Đinh Linh Lâm, cũng không trở về tìm nàng. Không chỉ nhận ra mình không hề yêu nàng như đã lầm tưởng bấy lâu, hắn còn thấu hiểu rằng sau cái chết của Phó Hồng Tuyết, bản thân không còn khả năng yêu thương bất cứ ai nữa.

Điều đầu tiên sư phụ dạy cho hắn không phải kinh thư, cũng không phải Tiểu Lý phi đao mà là lòng yêu thương. Yêu thương chính bản thân mình, yêu thương gia đình, yêu thương bằng hữu và trên hết là yêu thương nhân loại, bởi vì có yêu thương thì sinh mạng mới có ý nghĩa, mới có thể cảm nhận và trân trọng bao điều đẹp đẽ của nhân gian. Vững tin vào điều sư phụ dạy bảo, hắn đã trải qua hơn hai mươi năm. Thậm chí hắn còn ngây thơ tin rằng yêu thương có thể hoá giải mối thâm thù đại hận giữa hai nhà Bạch-Đinh, biến nó thành cát bụi dung hoà vào lòng đất. Chẳng phải đó là lý do đích thực và ích kỷ khiến hắn ra sức yêu thương Đinh Linh Lâm hay sao? Để chứng minh lẽ sống mình chọn lựa là đúng đắn, mù quáng bất kể việc đó sẽ tổn thương người khác và chính bản thân mình – bằng việc né tránh và kiềm nén những đợt sóng ngầm dấy lên trong tiềm thức từ giây phút hắn nhìn thấy Phó Hồng Tuyết trong quán của Tiêu Biệt Ly.

Vào khoảnh khắc ánh mắt giao nhau, hàng loạt cảm xúc lạ lẫm dấy lên trong lòng Diệp Khai, thình lình và mạnh mẽ như tia sấm giữa trời quang. Khi đó hắn còn non trẻ, chưa thể lý giải những cảm xúc đó là gì; hắn chỉ biết mình muốn kết bằng hữu với thanh niên cô độc đó, muốn cùng hắn chia sẻ chén rượu nồng.

Trớ trêu thay, khi Diệp Khai nhận thức được điều đó thì đã quá muộn. Phải chi hắn nhận ra sớm hơn một chút thì có lẽ bi kịch ngày ấy sẽ không xảy ra. Thế nhưng trong bất kỳ ngôn ngữ nào thì “phải chi” luôn là từ vô nghĩa nhất; thời gian sẽ không chảy ngược và những lỗi lầm một người đã gây ra sẽ như dao khắc vào đá, vĩnh viễn không thể xoá nhòa. Vì vậy, những gì hắn có thể làm là chôn cất Phó Hồng Tuyết cùng nỗi lòng của mình và một lời tạ lỗi chưa kịp nói xuống lớp cát Biên thành với nguyện ước phù phiếm rằng khi chết đi, hắn có thể mang tất thảy xuống hoàng tuyền để bộc bạch với Phó Hồng Tuyết.

Có nằm mơ Diệp Khai cũng chưa từng nghĩ đến hoàng tuyền chưa xuống, hắn đã được gặp Phó Hồng Tuyết, hay nói đúng hơn là được nhìn thấy người ấy một lần. Nơi phép màu đó diễn ra lại là nơi trong truyền thuyết xem là chốn quỷ, là nơi có đi mà không có về. Không rõ là ngẫu nhiên hay cố ý, Diệp Khai đã bước vào nơi vốn chỉ tồn tại trong truyền thuyết ấy, thậm chí còn ở lại mấy ngày. Dù khái niệm về thời gian của hắn rất mơ hồ nhưng ký ức về những ngày ở Niệm Lâu lại rất rõ nét, trong đó, ký ức hằn sâu trong đầu hắn nhất là bàn tay trắng tái với những ngón tay mảnh dài như chân nhện cùng điều Vô Mịch tiết lộ trước khi hắn mất đi tri giác. Nhớ đến đây, Diệp Khai liền cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng bất chấp dưới lưng hắn là cát vàng nóng bỏng. Trong miệng dâng lên mùi tanh tưởi đắng nghét khiến hắn dùng hết sức bình sinh bật dậy, che miệng nôn khan.

Mất một lúc hắn mới thành công dằn cơn buồn nôn xuống. Bất kể Vô Mịch đã nói gì, Diệp Khai cũng không muốn tin chất lỏng trong chén mà hắn đã uống là máu của Phó Hồng Tuyết. Có lẽ đó chỉ là cách Vô Mịch làm nhiễu loạn tâm tư hắn mà thôi, giống như Vân Thâu và Niệm Lâu đã làm với hắn suốt thời gian qua. Cứ cho đó là sự thật đi, vậy mục đích của Vô Mịch là gì? Lẽ nào chỉ vì muốn giày vò hắn, muốn nhìn thấy hắn đau khổ? Hắn và y vốn chưa từng gặp mặt, cớ sao y lại kết thù đan hận với hắn? Đó là những điều Diệp Khai nhất định phải hỏi rõ.

Diệp Khai quên mất một điều là ý muốn giày vò, hành hạ không nhất thiết phải bắt nguồn từ thù hận. Tựa như đứa trẻ chẳng thù chẳng hận gì con bướm, con sâu nhưng nó vẫn thản nhiên nghiền nát con sâu hay xé toạc đôi cánh của con bướm, đơn giản chỉ vì đứa trẻ có thể và những con côn trùng xấu số kia không có cách nào chống lại nó.

Khi Diệp Khai mở mắt, cảnh tượng hắn nhìn thấy không khác gì cảm nhận của hắn nãy giờ. Bầu trời xanh biếc không một gợn mây, mặt trời chói loà khiến cái bóng của hắn trở thành một khối đen thẫm dị dạng in trên nền cát. Một cơn gió thổi qua, cuốn theo những hạt cát nóng rẫy khiến đôi mắt chưa kịp quen với ánh sáng mạnh nhức nhối như bị kim châm.

Đúng như hắn nghĩ, nơi đây chính là Biên thành. Nheo mắt lại, hắn có thể thấy xa xa là bóng dáng quen thuộc của lối vào Biên thành.

Vì sao hắn lại ở đây, chẳng phải hắn đang ở Niệm Lâu sao? Người đã vào Niệm Lâu, vĩnh viễn không thể thoát khỏi, những truyền thuyết dân gian về căn lầu đó đều thống nhất về điểm này. Hơn nữa, Diệp Khai không nghĩ vị lâu chủ khó lường kia cứ thế để hắn dễ dàng rời đi. Chẳng lẽ hắn vẫn còn trong Niệm Lâu? Phải chăng hình dáng lối vào Biên thành kia là ảo ảnh? Lòng hiếu kỳ thiêu đốt tâm can, thôi thúc hắn tìm hiểu. Cứ ngồi mãi thì sớm muộn sẽ thành bộ xương khô trong sa mạc, vậy chi bằng cứ tiến về phía trước xem thử lối vào kia sẽ dẫn đến đâu.

Trong gió văng vẳng âm thanh kim loại va chạm vào nhau. Ban đầu Diệp Khai chưa rõ đó là âm thanh gì nhưng hắn càng tiến gần mục tiêu, âm thanh đó càng trở nên rõ ràng và hắn có thể khẳng định thứ hắn đang nghe thấy là tiếng binh khí va chạm nhau.

Người trong giang hồ đặc biệt nhạy bén với âm thanh của binh khí, Diệp Khai tất nhiên không phải ngoại lệ. Trái tim bất giác đập mạnh hơn, máu trong thành mạch dường như chảy nhanh hơn, cơ bắp căng lên còn tinh thần cũng trở nên nhạy bén hơn cả. Đã lâu rồi hắn chẳng biết đến cảm giác khẩn trương pha lẫn hưng phấn này. Đôi chân sải những bước dài hơn, nhanh hơn trên cát.

Cảnh tượng hiện ra trước mắt khiến Diệp Khai sửng sốt, đứng chôn chân trong cát.

Hắn đang thấy một trận chiến. Một bên là một nhóm người với nhiều loại binh khí khác nhau: có trường kiếm, có đao, có thương, có câu, có hoàn… Từng món, từng món binh khí lấp lánh ánh kim trong cái nắng gay gắt của Biên thành.

Đối thủ của ngần ấy món binh khí chỉ là một thanh đao.

Diệp Khai nhận ra thanh đao đó ngay lập tức. Lồng ngực hắn thắt lại, đau nhức như bị chính thanh đao đó xuyên thủng. Không chỉ nhận ra, hắn còn rất quen thuộc với nó.

Thanh đao đen, lưỡi đao đầy những vết mẻ lớn nhỏ như hàm răng lởm chởm của con thú già đã trải qua bao nhiêu cuộc chiến sống còn. Thanh đao đen tương phản với bàn tay cầm đao trắng tái.

Bàn tay ấy giờ nhuốm màu chu sa, không ngừng run rẩy, tựa như bất cứ lúc nào cũng có thể buông rơi thanh đao.

Trái tim Diệp Khai như rơi xuống vực sâu không đáy, huyết mạch ngưng trệ, hô hấp đình chỉ. Hơn ai hết, hắn hiểu rõ rằng một khi bàn tay cầm đao không còn ổn định thì mạng sống của đao khách cũng không còn dài.

Chủ nhân của những món binh khí đó tất nhiên cũng nhận ra điều này, vì vậy, mỗi chiêu thức tung ra càng nhanh hơn, hiểm độc hơn.

“Dừng lại!” Diệp Khai thét lên, đồng thời lao vào giữa cuộc chiến.

Tất cả đôi tai đều điếc trước tiếng thét của hắn, tất cả đôi mắt đều mù trước hình ảnh của hắn.

Không chỉ vậy, khi vươn tay ra để cản một lưỡi câu móc vào bả vai của chủ nhân thanh đao đen, Diệp Khai kinh hoàng nhận ra cánh tay hắn xuyên thấu lưỡi câu.

Hắn là ảo ảnh hay những người kia?

Móc câu sắc như vầng trăng khuyết đã xé rách bả vai người cầm thanh đao đen. Một mảng đen đỏ thấm ướt nền cát vàng.

Bàn tay cầm đao rốt cuộc đã buông rơi thanh đao.

Chỉ chờ có thế, cơn bão binh khí lập tức giáng xuống thân hình gầy rộc. Kiếm vạt ngang, đao chém xuống, kích xuyên qua… Mỗi món binh khí đều nhuốm đặc hận thù và sát ý.

Đó không còn đơn giản là giết, đó là tàn sát. Là mặt tàn nhẫn nhất, độc ác nhất, xấu xí nhất của con quái vật thù hận.

Tâm trí trống rỗng, thể xác cũng trống rỗng, Diệp Khai chỉ có thể làm một khán giả thụ động chứng kiến màn kịch kinh hoàng này đến khi nó kết thúc.

Chủ nhân của thanh đao đen không còn đứng được nữa. Cát vàng quanh chân hắn ướt đẫm màu đỏ. Trong đôi mắt hắn không còn một tia sự sống nào.

Đôi mắt đó nhìn thẳng vào Diệp Khai như thể chúng thật sự trông thấy hắn.

Một ngọn phi đao xé gió bay đến, xuyên qua cơ thể vô hình của Diệp Khai.

Là Tiểu Lý phi đao.

Một khi đao đã phóng ra thì nhất định trúng mục tiêu.

Mục tiêu của nó là trái tim đang gắng gượng những nhịp đập cuối cùng.

Sau cùng, chủ nhân của thanh đao đen đã ngã xuống.

Như một con rối bị giật dây, Diệp Khai xoay người lại.

Hắn trông thấy chính bản thân mình, hay nói đúng hơn là hắn của mười mấy, hai mươi năm về trước.

Trong tay gã cầm Tiểu Lý phi đao.

Còn tiếp

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (12)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+ (tăng rating rồi)

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Diệp Khai không chống cự. Trong đầu hắn mịt mù, một chút ý chí kháng cự cũng không có.

Hắn giống như con dê đứng trước đồ tể, sợ hãi đến độ quên mất bản năng sinh tồn.

Giọng nói không rõ là nam hay nữ đi vào tai hắn như dòng nước lạnh.

“Đúng, đây là máu của một người nhiễm kịch độc Ô Vân Quán Nhật. Nói cách khác, chính là máu của Phó Hồng Tuyết.”

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11

12. Vô Mịch

Không giống như lần đầu tiên Diệp Khai trong thấy con mắt màu bạc đó, lần này hắn không chỉ thấy mỗi con mắt.

Con mắt nằm trên một khuôn mặt.

Nói đúng hơn là một nửa khuôn mặt, nửa còn lại bị mái tóc bạc che khuất. Một nửa khuôn mặt này nếu chỉ dùng một từ ‘đẹp’ thôi thì không đủ diễn tả trọn vẹn vẻ mỹ lệ của nó. Mỗi chi tiết trên khuôn mặt, từ khuôn chân mày, viền mắt, sống mũi, cằm đến từng sợi lông mi đều vô cùng tinh xảo, giống như được bàn tay của nghệ nhân bậc nhất tỉ mẩn điêu khắc ròng rã nhiều năm để đạt đến độ hoàn mỹ tuyệt đối. Cũng chính vì khuôn mặt này không có một khuyết điểm nào dù nhỏ nhất nên điều người ta nhận thấy đầu tiên sau khi thôi choáng ngợp trước vẻ đẹp của nó là đây không phải khuôn mặt con người.

Con người bẩm sinh đã có một nỗi sợ nguyên thủy đối với những gì trông giống con người nhưng không phải con người, chẳng hạn như hình nhân, búp bê, tượng, bù nhìn rơm…. Diệp Khai cũng không ngoại lệ. Đứng trước vị chủ nhân giống người mà chẳng phải người này, hắn chỉ thấy miệng mình khô khốc và ngập tràn vị đắng của sợ hãi.

Lần đầu tiên trong đời hắn hiểu rằng nỗi sợ không nhất thiết phải đến từ những thứ xấu xí, dị dạng mà cũng có thể đến từ cái đẹp tuyệt mỹ.

Giống như Vân Thâu, vị chủ nhân này cũng xoã tóc nhưng tóc y dài hơn tóc Vân Thâu rất nhiều. Y ngồi trên chiếc ghế gỗ bốn chân không khác mấy những chiếc ghế đặt quanh bàn dưới sảnh, những lọn tóc nằm trên mặt đất tựa như những con rắn bạch tạng. Diệp Khai thoáng tưởng tượng những lọn tóc đó có sự sống và linh hồn của riêng mình, chúng không những có thể bò trườn mà còn có thể vươn tới hắn với cái miệng há ngoác có hai cặp răng nanh nhọn hoắt chứa kịch độc. Y mặc một chiếc trường bào màu xám tro có vẻ rộng so với thân hình đơn bạc, khiến y giống như đứa trẻ nghịch ngợm mặc trộm áo của huynh trưởng. Ống tay áo che gần hết bàn tay, chỉ hé ra đầu ngón cái và ngón trỏ trắng nõn đang lần trên một cuốn sách được ghép từ những thẻ tre. Tuy nhiên, con mắt bạc của y không nhìn sách mà nhìn xoáy vào Diệp Khai hệt như lúc nó xuất hiện sau gáy Vân Thâu.

Có lẽ đây là lần đầu trong đời Diệp Khai trải nghiệm cảm giác bị một đứa bé nhìn chằm chằm bằng ánh mắt lạnh lẽo, bén nhọn như thể nó nhìn thấu hết mọi bí mật, mọi nỗi đau trong nội tâm hắn và đang chờ cơ hội xé toạc hắn và phơi bày chúng trước ánh sáng.

Quả thật, so với tuổi của hắn, chủ nhân thần bí của Niệm Lâu chỉ là một đứa bé. Nếu ngày đó hắn và Đinh Linh Lâm kết hôn, con của họ chắc chắn lớn hơn y. Nói chi xa, trông y còn nhỏ tuổi hơn gã tiểu nhị gọi y hai tiếng ‘thúc phụ’.

Khuôn mặt tuyệt mỹ của chủ nhân Niệm Lâu là khuôn mặt của một thiếu niên chừng mười ba, mười bốn tuổi. Ở lứa tuổi này, các đặc trưng của giới tính chưa rõ rệt, vì vậy, nếu chỉ nhìn khuôn mặt y, không nhìn trang phục thì khó mà đoán được y là nam hay nữ bởi khuôn mặt đó mang những đường nét của cả hai giới tính: trong sự cứng cỏi của thiếu niên có sự mềm mại của thiếu nữ, và trong sự mềm mại của thiếu nữ có nét cứng cỏi của thiếu niên.

Chủ nhân của Niệm Lâu mỉm cười. Một nụ cười chỉ có một nửa nhìn sao cũng có cảm giác không chân thực. “Mời ngồi,” y nói bằng chất giọng không phải nam cũng chẳng phải nữ.

Diệp Khai liếc nhìn Vân Thâu đang đứng yên lặng một bên rồi ngồi xuống vị trí đối diện chủ nhân Niệm Lâu.

“Ta gọi là Vô Mịch, ‘vô’ trong ‘hư vô’, ‘mịch’ trong ‘tịch mịch’.”

Trái với cung cách nhũn nhặn của Vân Thâu, giọng điệu của Vô Mịch không thiếu kiêu ngạo, cách xưng hô cũng thẳng thừng hơn nhiều. Thay vì phật lòng, Diệp Khai lại thấy như vậy thoải mái hơn. Nếu Vô Mịch xưng hô trịnh trọng với hắn thì theo lễ, hắn cũng phải đáp lại tương xứng, mà nghĩ đến việc gọi một đứa bé là ‘các hạ’, trong lòng hắn không khỏi nảy sinh cảm giác bài xích.

“Trong thời gian ta vắng mặt, Vân Thâu có phục vụ ngươi chu đáo không?” Vô Mịch hỏi.

“Gã rất chu đáo,” Diệp Khai đáp. “Từ phòng ốc đến ăn uống không có chỗ nào chê trách. Thậm chí, khi con sâu rượu của ta cào cấu, gã liền mời ta thưởng thức mỹ tửu của quý lâu.”

Con mắt bạc lạnh lẽo của Vô Mịch chuyển dời sang Vân Thâu đang đứng khúm núm ở một góc. “Ngươi mời hắn uống Niệm tửu sao?”

Nét mặt gã tiểu nhị lập tức trở nên căng thẳng. “Điệt nhi nghĩ rằng Diệp đại nhân là khách quý của lâu nên mang Niệm tửu ra tiếp đãi ngài ấy.”

“Trước khi đi, ta không hề dặn ngươi làm điều đó. Chẳng lẽ ngươi xem nhẹ lời ta?” Tuy Vô Mịch giữ giọng điệu nhẹ nhàng như một tấm nhung nhưng hai bên viền tấm nhung lại là cạnh băng giá lạnh bén ngót.

“Điệt nhi không dám xem nhẹ lời của người,” Vân Thâu cuống quýt phân bua, đồng thời cúi người thật thấp. “Điệt nhi hành động tuỳ tiện. Xin người trách phạt!”

Diệp Khai không rõ chính xác Vô Mịch đã làm gì, động tác của y nhanh đến mức tất cả những gì hắn kịp nhìn là một góc áo màu xám tro khẽ lay động như một cơn gió rất nhẹ thổi qua. Tiếp theo là âm thanh giống như một chiếc ly sứ tiếp xúc với mặt sàn cứng rồi vỡ tan. Gã tiểu nhị có nụ cười nhẹ như gió thoảng thoáng chốc đã không thấy đâu, nơi gã đứng nãy giờ vương vãi những mảnh vụn. Có mảnh trắng như sứ, có mảnh xanh ngọc, có mảnh đỏ như máu, cũng có mảnh đen như tóc. Một cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống Diệp Khai khi hắn nhận ra những mảnh vụn đó có thể là gì.

Một luồng ánh sáng nhờ nhờ thoát ra từ những mảnh vụn rồi bay đến lòng bàn tay Vô Mịch, tụ thành một khối cầu nhỏ. “Ra đây,” Vô Mịch ra lệnh, không rõ mệnh lệnh hướng đến ai trong không gian dường như chỉ có y, Diệp Khai cùng những mảnh vụn đã từng là Vân Thâu.

Từ trong bóng tối đằng sau lưng Diệp Khai phát ra tiếng bước chân rất đều, cũng rất nhẹ. Nếu không phải vì bầu không khí im lặng đến mức Diệp Khai nghe được âm thanh huyết dịch chảy trong mạch, hắn ắt không thể nào nghe thấy âm thanh đó. Quả cầu nhỏ trong lòng bàn tay Vô Mịch phập phồng như một quả tim sống.

Bên cạnh Vô Mịch xuất hiện một Vân Thâu thứ hai, từ vóc người, trang phục, kiểu tóc đều giống hệt Vân Thâu vừa mới ‘vỡ vụn’. Tuy nhiên, chỉ nhìn thoáng qua Diệp Khai đã nhận ra ngay sự khác biệt rõ rệt: gương mặt gã Vân Thâu này hoàn toàn không có chút biểu cảm nào, tựa hồ đó không phải gương mặt mà là một tấm mặt nạ, mà mặt nạ dẫu được chế tác tinh xảo đến mấy cũng không bì được gương mặt người thật có hỉ, nộ, ái, ố. Đôi môi mỏng của gã mím lại như một đường rạch gọn ghẽ lên tấm mặt nạ. Đôi mắt đen nhánh như hắc diệu thạch phản chiếu tất cả hình ảnh trước mặt gã, chỉ không phản chiếu tâm hồn của chủ nhân chúng.

Quả cầu sáng càng phập phồng mãnh liệt. Gã người nộm mang khuôn mặt Vô Mịch há mồm, quả cầu sáng như có linh tính, rời bàn tay Vô Mịch, bay đến miệng Vân Thâu rồi chui tọt vào miệng gã. Diệp Khai nhìn những biến chuyển trên gương mặt người nộm đến quên chớp mắt. Hai hàng lông mày thanh tú khẽ nhíu lại, đôi mắt mở to vô hồn chớp chớp như thể con ngươi đang quen với bóng tối cần thích nghi với ánh sáng, hai hàng mi đen như mực tàu khép lại rồi mở ra đều đặn như nhịp tim đập. Cuối cùng, con ngươi trong vắt như thủy tinh đã xuất hiện tiêu cự, đôi môi mỏng không còn là một đường rạch ngang mà đã nhếch lên thành một nụ cười.

Gã Vân Thâu mới hướng Diệp Khai, cúi người, nói, “Ước muốn của ngài là mệnh lệnh với tiểu nhân.”

Từ câu chữ, ngữ điệu đến cách ngắt câu, tất cả đều giống hệt lời của ‘Vân Thâu đã vỡ vụn’ từng nói với hắn. Diệp Khai không khỏi giật mình, nhất thời chưa nghĩ ra mình nên đáp lại thế nào. Rất may, Vô Mịch đã giúp hắn bớt một mối băn khoăn. Y phất tay áo rộng, ra lệnh, “Không còn việc của ngươi nữa. Ra ngoài.”

“Vâng, thưa thúc phụ,” Vân Thâu đáp, cúi mình thật thấp rồi nhanh chóng biến mất trong bóng tối.

Trong phòng chỉ còn Diệp Khai và Vô Mịch ngồi đối diện nhau trên chiếc bàn trúc. Những ngón tay trắng muốt lấp ló dưới tay áo của Vô Mịch lại đặt lên cuốn sách được ghép từ những thẻ tre.

“Ngươi chắc chắn có rất nhiều câu hỏi,” Vô Mịch nói.

Diệp Khai im lặng thừa nhận. Nếu không có, hắn đã không ngồi ở đây.

“Ngươi mong tìm được câu trả lời ở đây.”

Diệp Khai không phủ nhận. “Ngươi hoàn toàn có quyền không trả lời. Ta cũng không thể ép buộc ngươi,” hắn nói.

Vô Mịch mỉm cười, nụ cười không có chút bóng dáng của lứa tuổi thể hiện trên gương mặt non nớt của y. “Dĩ nhiên. Nhưng ta đã mời ngươi đến đây thì sẽ trả lời mọi câu hỏi của ngươi.”

“Trước khi bước vào căn phòng này, ta không dám nghĩ đây sẽ trở thành một buổi ‘ngươi hỏi-ta đáp’.”

“Nếu như ngươi muốn như vậy thì sẽ thành như vậy. A, ta thật vô ý. Ngươi muốn dùng chút gì cho đỡ khát chứ?”

Diệp Khai cười nhạt. “Không phải Vân Thâu vừa bị trừng phạt vì tự ý mời ta Niệm tửu sao?”

Vô Mịch cũng cười, phất nhẹ bàn tay phải. Trong không khí xuất hiện một vết rách mỏng dính như dao bén rạch lên vải, từ đó, một bình rượu cùng hai chiếc chén sứ trắng như làn da Vô Mịch nhẹ nhàng đáp xuống bàn trúc. Vô Mịch cầm bình, rót đầy hai chiếc chén. Y đưa một chén cho Diệp Khai.

Diệp Khai cầm chén, tay hắn lập tức cảm thấy mát lạnh như đang cầm một chiếc chén vừa được lấy ra từ hầm băng. Kỳ lạ một nỗi, thân chén hoàn toàn khô ráo, không hề đọng hơi nước. Trong chén là chất lỏng trong vắt như nước suối đầu nguồn, tỏa hương thơm ngọt nồng như son phấn của thiếu nữ. Vẻ ngoài của loại rượu chưa biết tên này chẳng khác mấy Niệm tửu, ngay đến hương thơm cũng tương tự. Diệp Khai nghi hoặc nhìn chiếc chén và chất lỏng trong đó.

“Là Niệm tửu thì ta đã không mời, nhưng ta khẳng định đây không phải,” Vô Mịch đáp, nâng chén bằng một tay, tay còn lại vẫn đặt trên trang sách. “Mời.”

Diệp Khai nghĩ rằng dù hắn từ chối, lâu chủ cũng sẽ không ép buộc hắn hay phật lòng, nhưng được mời rượu mà không uống thì không phải tác phong của hắn, vì vậy, hắn cũng kính Vô Mịch rồi đưa chén lên miệng.

Diệp Khai từng nghĩ hắn không bao giờ hối hận khi uống rượu. Hắn đã lầm.

Ngụm rượu vừa vào đến miệng, hắn lập tức muốn phun ra, nhưng hành động đó quá sức vô lễ nên hắn nín thở nuốt xuống. Trái với hương thơm ngọt ngào khi còn trong chén, vị rượu đắng nghét như mật rắn khiến hắn chỉ muốn nhổ ra. Mùi tanh tưởi từ cuống họng xông lên cùng cảm giác buồn nôn cuộn trào khiến tầm nhìn hắn nhoè đi. Diệp Khai bụm miệng. Phải mất một lúc, hắn mới dằn được cơn buồn nôn xuống và điều chỉnh nhịp thở. Khoé miệng còn dính chút rượu, hắn đưa tay lau sạch.

Trên mu bàn tay hắn có một vệt đỏ thẫm từa tựa máu. Diệp Khai giật mình. “Đây là thứ rượu quái quỷ gì vậy?”

Vô Mịch nãy giờ im lặng như một bức tượng đá đột ngột mở miệng, “Ta chưa từng nói đây là rượu.”

Không để Diệp Khai có cơ hội đáp lại, Vô Mịch nói tiếp, “Ngươi không cảm thấy nó rất giống huyết dịch hay sao?”

Những chữ cuối như chiếc dùi đánh vào màng nhĩ Diệp Khai. Sao có thể như thế? Chất lỏng trong chén rõ ràng trong suốt, hơn nữa còn rất thơm, chỉ khi vào miệng mới… Dù tự nhủ chuyện đó không thể xảy ra, hắn vẫn nhìn vào chén.

Lòng chén vốn trắng muốt, giờ đã bị nhuộm đỏ thẫm. Trên miệng chén cũng dính màu đỏ thẫm.

Mùi tanh đó, quả thật rất giống máu.

Diệp Khai không kịp phản ứng thì bàn tay Vô Mịch đã tiến đến mặt hắn. Trong khoảnh khắc, Diệp Khai nhìn thấy những ngón tay rất thon, cũng rất dài giống như chân nhện. Bàn tay là một con nhện trắng toát khổng lồ chụp lên mặt hắn. Cảm giác buốt lạnh buộc hắn nhắm chặt mắt theo bản năng bảo vệ nhãn cầu không bị ngọn lửa lạnh kia thiêu đốt.

Diệp Khai không chống cự. Trong đầu hắn mịt mù, một chút ý chí kháng cự cũng không có.

Hắn giống như con dê đứng trước đồ tể, sợ hãi đến độ quên mất bản năng sinh tồn.

Giọng nói không rõ là nam hay nữ đi vào tai hắn như dòng nước lạnh.

“Đúng, đây là máu của một người nhiễm kịch độc Ô Vân Quán Nhật. Nói cách khác, chính là máu của Phó Hồng Tuyết.”

Ý thức của Diệp Khai tức khắc chìm vào bóng tối trước mắt.

Còn tiếp (?)

 

 

[Diệp Phó] Hải thị thận lâu (11)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+ (tăng rating rồi)

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Đó không phải một con mắt bình thường, một con mắt bình thường sẽ không xuất hiện sau gáy. Chưa hết, thay vì màu đen, tròng mắt có màu bạc còn đồng tử là một sợi mảnh như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Con mắt nhìn thẳng vào Diệp Khai như mũi dùi bén nhọn mà lạnh lẽo khoan vào tâm hồn hắn.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10

11. Mắt

Chủ nhân Niệm Lâu là kẻ như thế nào?

Câu hỏi đó không ngừng lặp lại trong đầu Diệp Khai khi hắn theo chân Vân Thâu bước hết bậc thang này đến bậc thang khác.

“Xin ngài đi theo tiểu nhân,” Vân Thâu nói, đồng thời cung kính cúi mình làm động tác thỉnh. Đôi môi gã vẫn mang nụ cười nhẹ như gió xuân thường thấy, chỉ là không rõ vì sao Diệp Khai tự dưng cảm thấy nụ cười đó mang nét quỷ dị khó diễn tả chính xác. À, có lẽ là vì đôi mắt gã. Bình thường, khi gã cười, ánh mắt gã phản chiếu nụ cười. Bây giờ, tuy gã cười nhưng đôi mắt đen nhánh như hắc diệu thạch không hề gợn sóng, cứ như đôi mắt của một hình nhân do người thợ khéo tay tỉ mỉ chế tác, tuyệt đẹp nhưng trống rỗng.

“Dẫn đường đi,” Diệp Khai đáp, đè xuống những bồn chồn trong lòng. Hắn vẫn luôn muốn một lần diện kiến vị chủ nhân của nơi chốn quái quỷ này, chỉ tiếc là trong suốt thời gian hắn lưu lại Niệm Lâu bấy lâu nay, vị chủ nhân thần bí đó lại vắng mặt. Nay có cơ hội tiếp xúc y, Diệp Khai dĩ nhiên sẽ không bỏ qua. Đón chờ hắn có thể là nguy hiểm tột bậc nhưng Diệp Khai không chút sợ hãi, trái lại còn thấy trong lòng dấy lên cảm giác phấn khích mà tâm hồn già cỗi, mỏi mệt của hắn tưởng chừng đã quên lãng. Thời niên thiếu ôm bầu nhiệt huyết bừng bừng xông pha giang hồ, Diệp Khai chưa từng biết khiếp sợ nơi đầm rồng hang hổ, thì nay, khi tuổi trẻ và nhiệt tình đã xa tít tắp như một ký ức không thể vãn hồi, hắn việc gì phải sợ nguy hiểm? Kẻ chẳng còn gì sẽ không biết sợ, mà Diệp Khai lúc này đích thị là một kẻ chẳng còn gì ngoài một cái mạng hắn hờ hững sống nốt những ngày còn lại. Nhất là sau sự việc vừa nãy, hắn càng muốn gặp chủ nhân Niệm Lâu; hắn tin chắc không phải ngẫu nhiên y lại ra lệnh cho Vân Thâu cản trở hắn đến căn phòng cánh đông để tìm Phó Hồng Tuyết, nhưng mục đích của y là gì thì hắn không tài nào đoán được. Nhưng điều này không khiến Diệp Khai ngạc nhiên. Niệm Lâu là chốn quỷ quái, không phải thiên đường cũng chẳng phải địa ngục, vậy kẻ làm chủ nó nhất định cũng không thuộc về nhân loại. Đem tư duy của nhân loại để suy luận mục đích của phi nhân loại, há chẳng phải việc vô nghĩa?

Gần quầy, nơi Vân Thâu thường ngồi khi gã không phải phục vụ khách, có một lối đi không nhỏ, không lớn. Nếu một người bước vào thì rộng nhưng nếu là hai người sánh bước thì thành hẹp. Diệp Khai từng thấy lối đi này, nhưng chẳng rõ vì sao hắn chưa từng nghĩ đến chuyện thử bước vào xem nó dẫn đến đâu. Càng lạ hơn là trong thời gian ở đây, Diệp Khai cũng không thấy vị khách nào đặt chân vào, dù nó hoàn toàn thông thoáng, không bị bất cứ thứ gì cản trở.

Vân Thâu bước vào lối đi đó, Diệp Khai theo sau.

Lối đi là một hành lang ngắn, đứng ở đầu này, hắn có thể thấy ánh sáng ở đầu kia. Trên tường hành lang gắn hai ngọn đèn giống hệt loại đèn Diệp Khai trông thấy dọc hành lang trước cửa phòng hắn. Ánh sáng nhàn nhạt màu ngọc trai phủ lên dáng người của Vân Thâu. Diệp Khai chợt giật mình. Lần đầu gặp Vân Thâu, cũng là khi hắn vừa bước vào Niệm Lâu và được gã thiếu niên này chào đón, Diệp Khai đã có cảm giác gã có thân thủ cực kỳ nhanh nhẹn, tuyệt không kém cao thủ nhất lưu trên giang hồ, bằng không gã đã không thoáng cái biến mất khỏi tầm nhìn của Diệp Khai rồi thoáng cái lại xuất hiện. Tuy nhiên, cảm giác đó không tồn tại trong lòng Diệp Khai lâu và hắn cũng chẳng để ý đến thân thủ của Vân Thâu nữa. Lúc này, ở khoảng cách gần, Diệp Khai có cơ hội quan sát sau lưng của gã tiểu nhị. Vì thế, hắn phát hiện một điều kỳ lạ. Vân Thâu đi không nhanh, hiển nhiên rồi, gã đang phụ trách dẫn đường cho Diệp Khai mà có kẻ dẫn đường nào lại đi như tên bắn khiến người đằng sau không theo kịp đâu, có điều tốc độ này không khỏi khiến kẻ đang nóng lòng gặp chủ nhân Niệm Lâu như Diệp Khai sốt ruột. Thế nhưng điều kỳ lạ không phải ở tốc độ của gã mà ở bờ vai và tấm lưng thon gầy thẳng như ngọn bút dưới lớp áo vải. Bình thường, khi người ta di chuyển, vai và lưng ít nhiều đều chuyển động theo. Đằng này, vai và lưng gã ngay đến một cử động nhỏ cũng không có. Nhìn Vân Thâu, có lẽ mười người như một, đều sinh cảm giác là gã không phải đang bước đi bằng hai chân mà là đang đứng yên và thứ chuyển động là mặt sàn dưới đế giày.

Bỗng dưng từ sau lưng hắn có một luồng gió thổi thốc đến. Không, cảm giác này không giống gió thổi mà giống một vật vừa lướt qua, có điều, tốc độ của nó nhanh đến nỗi mắt thường chưa kịp nhìn thấy hình dạng của vật đó ra sao thì nó đã mất hút. Luồng gió thổi tung mái tóc đen nhánh như gỗ mun của Vân Thâu, khiến phần gáy của gã lộ ra. Chỉ trong một khắc thôi nhưng Diệp Khai đã trông thấy một thứ khiến hắn giật thót.

Trên gáy Vân Thâu là một con mắt.

Đó không phải một con mắt bình thường, một con mắt bình thường sẽ không xuất hiện sau gáy. Chưa hết, thay vì màu đen, tròng mắt có màu bạc còn đồng tử là một sợi mảnh như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Con mắt nhìn thẳng vào Diệp Khai như mũi dùi bén nhọn mà lạnh lẽo khoan vào tâm hồn hắn.

Luồng gió đi qua, mái tóc của Vân Thâu hạ xuống như một tấm rèm đen che kín con mắt. Diệp Khai nhìn chằm chằm vào mái tóc gã thiếu niên đến quên cả di chuyển, mãi đến khi Vân Thâu dừng bước, quay lại cất tiếng gọi, hắn mới thoát khỏi trạng thái thôi miên.

Chẳng lẽ ta hoa mắt sao? Diệp Khai tự hỏi.

Cuối đoạn hành lang là một không gian hình bán nguyệt được lát đá xanh. Diệp Khai nhìn thấy một cầu thang xoắn ốc uốn lượn quanh trụ đá như một con mãng xà. Hắn ngẩng đầu, nheo mắt nhưng dù cố đến mấy thì vẫn không thấy được đầu của con mãng xà cùng đỉnh của trụ đá. Thật kỳ quặc. Khi ở ngoài lâu, Diệp Khai rõ ràng thấy Niệm Lâu chỉ có hai tầng, làm sao trong lâu lại chứa một trụ đá vươn lên tận chín tầng mây như thế?

Vân Thâu và Diệp Khai đã bước lên cầu thang. Âm thanh trầm đục cho Diệp Khai cảm giác đang đặt chân lên bậc đá.

“Cầu thang này dẫn đến đâu?” Diệp Khai không nhịn được, buột miệng hỏi.

Vân Thâu từ từ quay đầu, trên môi giữ nguyên nụ cười như lúc gã thỉnh Diệp Khai đi theo mình.

Diệp Khai cảm thấy nụ cười đó cực kỳ khó chịu vì nó không hề tự nhiên mà giống như được tạc lên khuôn mặt gã vậy.

Đôi mắt của hình nhân, giờ đến nụ cười cũng thuộc về hình nhân.

Diệp Khai bắt đầu nghi ngờ liệu bấy lâu nay kẻ mà hắn tiếp xúc có mang trong mình sự sống hay không, hay gã chỉ là một con rối được chế tạo tinh xảo?

“Nơi thúc phụ đang đợi để đàm đạo với ngài,” gã đáp.

“Thúc phụ của ngươi là kẻ như thế nào?”

“Điều này… tiểu nhân không thể trả lời ngài,” gã ngập ngừng.

“Tại sao?”

Diệp Khai không ngờ Vân Thâu lại đáp, “Tiểu nhân không biết thúc phụ là người thế nào. Cả Niệm Lâu này chỉ sợ không ai biết được điều đó.”

“Nhưng ngươi đã tiếp xúc với y, lẽ nào ngươi không biết?”

“Nói thế nào nhỉ, thúc phụ cũng giống như Niệm Lâu này vậy. Những điều ngài chính mắt nhìn thấy chưa chắc đã là sự thật, hoặc đó chính là sự thật nhưng không phải sự thật trọn vẹn mà chỉ là những điều thúc phụ muốn ngài nhìn thấy. Điều này với tiểu nhân cũng không phải ngoại lệ.”

“Được một nhân vật thần bí như vậy đích thân mời diện kiến, ta có chút hoảng sợ rồi đấy,” Diệp Khai cười nhạt, nói.

“Tiểu nhân đã lắm lời rồi. Nếu thúc phụ biết, hẳn người sẽ trách phạt.”

Nói rồi, gã tiểu nhị im bặt. Tuy sự hiếu kỳ trong lòng lại tăng thêm một bậc nhưng Diệp Khai không còn muốn hỏi gã nữa; khi đã nói vậy tức là gã sẽ không trả lời thêm bất cứ câu hỏi nào nữa, dẫu hắn căn vặn thì cũng không thu được gì. Thay vào đó, Diệp Khai thầm ghi nhớ những điều Vân Thâu vừa nói.

Không biết bao lâu trôi qua, Vân Thâu cuối cùng đã dừng lại. Diệp Khai nhìn xuống chân mình. Hắn đang đứng trên bậc thang cuối cùng.

Trước mặt họ là một cánh cửa sơn đen sờn cũ chẳng khác gì cánh cửa của mỗi căn phòng. Hắn thầm cảm thán chủ nhân của Niệm Lâu quả nhiên sống giản dị, hoặc giả y quá thiếu óc sáng tạo.

Vân Thâu không gõ cửa cũng chẳng đánh tiếng, cứ vậy đẩy cửa ra, bước vào…

… và biến mất.

Diệp Khai sững người. Bên trong cánh cửa là bóng tối đặc quánh như mực, ánh sáng ngoài cửa tuyệt không có cơ hội lọt vào dù chỉ một chút. Sau khi bước qua bậc thềm, thân hình Vân Thâu lập tức bị bóng tối hoà tan.

“Xin đừng sợ, tiểu nhân sẽ dẫn đường cho ngài.”

Giọng nói trong trẻo của Vân Thâu từ bóng tối phát ra như lời dẫn dụ của yêu ma với những con người ngu muội. Nhìn bóng tối thuần túy trước mặt, Diệp Khai ngần ngừ. Nhưng rồi, hắn tặc lưỡi, hạ quyết tâm, mạnh dạn bước qua bậc thềm. Đến cũng đã đến rồi, lúc này mà quay đầu thì chẳng phải vừa hèn nhát vừa công cốc sao?

Dĩ nhiên Diệp Khai không biết rằng chỉ một bước này đã thay đổi vận mệnh của hắn vĩnh viễn.

Cánh cửa phát ra âm thanh kẽo kẹt khi từ từ đóng lại sau lưng hắn. Lúc này, hắn lại thấy Vân Thâu.

Sở dĩ hắn thấy được Vân Thâu là do vô số ngọn nến trong không gian này. Có ngọn lơ lửng trong không khí, có ngọn như mọc lên từ mặt sàn. Lạ một nỗi là nhiều nến như vậy nhưng không thể xua đi bóng tối trong này, trái lại, ánh sáng từ nến càng khiến người ta cảm nhận sâu sắc sự bao la của bóng tối.

Ngọn nến nào cũng trắng như bạch ngọc, khiến cho danh tự cùng ngày tháng được viết bằng mực đỏ như máu trông càng nổi bật. Mỗi ngọn nến là một danh tự khác nhau, ngày tháng cũng khác nhau. Diệp Khai nhìn đến hoa cả mắt cũng không nhận ra cái tên nào quen thuộc.

“Thưa thúc phụ, Diệp đại nhân đã đến.”

Diệp Khai thôi nhìn những ngọn nến, lập tức dời ánh mắt về phía trước. Vừa trông thấy chủ nhân của Niệm Lâu, hắn lập tức cảm thấy toàn thân lạnh toát.

Hắn lại thấy con mắt đó, con mắt có tròng màu bạc còn đồng tử là một sợi mảnh như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Còn tiếp (?)

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (10)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+ (tăng rating rồi)

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Phó Hồng Tuyết đặt một bàn tay lên cổ người áo trắng, ngay trên động mạch chủ rồi từ từ áp sát mặt y. Chiều cao hai người xấp xỉ nhau, vì vậy Phó Hồng Tuyết chẳng gặp khó khăn gì khi nhẹ nhàng áp môi mình lên cánh môi mỏng của đối phương.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9

10. Nhìn trộm

Diệp Khai nhìn thấy gì?

Hắn cuối cùng đã có thể nhìn thấy khuôn mặt Phó Hồng Tuyết, khuôn mặt vẫn luôn ám ảnh từng giấc mộng của hắn.

Phó Hồng Tuyết vẫn là Phó Hồng Tuyết của mấy mươi năm trước, là thanh niên chưa phai hết nét thiếu niên một mình một ngựa từ Tây Vực đến Biên thành. Tuế nguyệt không thay đổi hắn, chỉ khiến khuôn mặt hắn bớt đi nét hận thù và đau khổ và thêm một nụ cười.

Nụ cười rất nhẹ, nhưng Diệp Khai vừa nhìn đã biết đó là nụ cười xuất phát từ tâm hồn; chỉ khi nội tâm thật sự vui vẻ thì môi mới có thể nở nụ cười như vậy.

Mấy mươi năm trước, Diệp Khai chưa từng thấy nụ cười như vậy. Tim hắn chợt quặn đau như bị một bàn tay gân guốc nhào bóp. Mấy mươi năm trước, Diệp Khai không thể khiến Phó Hồng Tuyết cười; mấy mươi năm sau, đã có người làm được điều đó.

Trong căn phòng bày trí đơn sơ không chỉ có một mình Phó Hồng Tuyết mà còn một người vận y phục trắng như tuyết. Tuy dung mạo y rất tuấn tú, mày kiếm mắt sáng, nhưng không mấy người muốn nhìn lâu vì biểu cảm trên mặt y không giống biểu cảm của con người mà giống như của một vị thần hay một pho tượng cẩm thạch. Phó Hồng Tuyết và y đều lạnh lùng nhưng cái lạnh lùng của họ tuyệt đối không giống nhau. Lạnh lùng của Phó Hồng Tuyết là do trái tim đầy nhiệt huyết bị buộc phải đè nén mọi xúc cảm khác ngoại trừ thù hận, nhưng lạnh lùng của người áo trắng đến từ bản chất của y. Y không đeo bội kiếm nhưng kiếm khí như sương giá ngùn ngụt tỏa ra, cách một cánh cửa nhưng Diệp Khai vẫn cảm nhận được.

Một con người giống như thanh kiếm đã tuốt vỏ vậy mà có thể khiến Phó Hồng Tuyết mỉm cười. Không chỉ mỉm cười mà còn…

Yết hầu Diệp Khai chuyển động, một giọt mồ hôi từ trán lăn xuống cổ rồi xương đòn. Vừa nhìn cảnh tượng đang diễn ra trong phòng, hắn như bị một thiết chuỳ nặng nề giáng xuống tâm khảm.

Phó Hồng Tuyết đặt một bàn tay lên cổ người áo trắng, ngay trên động mạch chủ rồi từ từ áp sát mặt y. Chiều cao hai người xấp xỉ nhau, vì vậy Phó Hồng Tuyết chẳng gặp khó khăn gì khi nhẹ nhàng áp môi mình lên cánh môi mỏng của đối phương.

Diệp Khai không phải chưa từng trông thấy cử chỉ thân mật này, thậm chí hắn còn không ít lần là người chủ động; dẫu vậy, chứng kiến đôi mắt Phó Hồng Tuyết khép hờ, hai hàng mi dài tạo nên hai chiếc bóng mờ nhạt trên gò má, Diệp Khai không sao ngăn được ngọn lửa bùng lên từ đáy lòng, thiêu đốt gan ruột hắn.

Đố kỵ cùng hổ thẹn.

Hắn trải qua bao nhiêu ngọt bùi cay đắng của cuộc đời, cứ tưởng mình đã nếm đủ nhưng hắn không ngờ cũng có lúc mình bị giằng xé bởi đố kỵ cùng hổ thẹn.

Đố kỵ vì nụ cười kia, nụ hôn kia cùng tín nhiệm tuyệt đối đều dành cho người áo trắng.

Hổ thẹn vì bản thân là một kẻ nhìn trộm ti tiện, đớn hèn, chỉ dám đứng bên ngoài hé mắt nhìn qua khe hẹp chứ chẳng đủ can đảm gõ cửa, đối diện với Phó Hồng Tuyết.

Đã đến đây rồi, cũng xác định Phó Hồng Tuyết ở nơi này, sao không dám gõ cửa?

Không dám gõ cửa vì sợ.

Phó Hồng Tuyết là niệm của cuộc đời Diệp Khai, cũng là nỗi ám ảnh lớn nhất của hắn. Ngày đó Diệp Khai không chỉ chôn cất thi thể hắn mà còn chôn cất cả Tiểu Lý phi đao.

Đao còn, người còn; đao mất, người mất. Ai đó từng nói như vậy. Cho nên lãng tử Diệp Khai can đảm xông pha đầm rồng hang cọp năm đó đã mất rồi.

Một tay người áo trắng nắm lấy cổ tay Phó Hồng Tuyết còn tay kia mô phỏng động tác của hắn, y từ từ áp hắn vào tường. Phó Hồng Tuyết không phản kháng, cũng không gián đoạn nụ hôn, như thể cơ thể hắn đã vô cùng quen thuộc với động tác áp chế dịu dàng này. Một vệt đỏ chạy từ cổ áo đã bị nơi lỏng lên tai rồi lên má hắn, nhuộm làn da trắng tái thành một màu sắc cực kỳ chói mắt.

Diệp Khai quay đầu, phóng như bay về hướng phòng mình.

Không biết đã qua bao lâu, có thể là mấy canh giờ, có thể mới vài khắc, Diệp Khai thấy mình đã về đến phòng.

Chính là căn phòng hắn đã ở mấy ngày qua, tuyệt đối không sai, bởi vì Vân Thâu đang đứng trước cửa phòng, tấm lưng thẳng như thân trúc, bộ dáng nghiêm chỉnh như đang đợi hắn.

Những ngọn đèn dọc hành lang không biết từ lúc nào đã được thắp sáng. Ánh sáng nhàn nhạt màu ngọc trai chiếu lên khuôn mặt thanh tú của gã tiểu nhị. Nụ cười như gió xuân thường trực trên mặt gã đã biến mất, thay vào đó là vẻ nghiêm túc mà lứa tuổi của gã không nên có. Gã nhìn thẳng vào mắt Diệp Khai, từ tốn nói, “Khách quan, phải chăng ngài đã đến căn phòng cuối cánh đông?”

Một câu hỏi nhưng không phải câu hỏi, nhưng dẫu được thốt nên bởi giọng điệu lễ phép đến mấy cũng không khỏa lấp ý tứ trách móc.

“Ngươi vốn đã biết người ta muốn tìm đang ở căn phòng đó phải không?”

“Người ngài muốn tìm?”

“Giả khờ không hợp với ngươi đâu,” Diệp Khai cười nhưng ánh mắt hắn không cười. “Ngay từ đầu ngươi đã biết ta luôn tìm kiếm Phó Hồng Tuyết, thậm chí vì nhác thấy bóng hắn mà ở lại nơi này.”

Hắn không ngờ Vân Thâu lập tức thừa nhận, “Đúng là tiểu nhân biết mỗi căn phòng thuộc về vị khách quan nào. Mỗi người ở lại Niệm Lâu đều là thượng khách, vì vậy, đó là điều cơ bản tiểu nhân phải biết.”

“Ta cũng được tính là thượng khách sao?”

Vân Thâu mỉm cười nhưng nụ cười nhanh chóng biến mất khỏi khuôn mặt gã như sương sớm gặp ánh mặt trời. “Dĩ nhiên khách quan là thượng khách. Không chỉ vậy, ngài còn là thượng khách thúc phụ căn dặn tiểu nhân phải tiếp đãi chu đáo.”

Diệp Khai cười khẩy. “Nói vậy tức là mọi yêu cầu của ta ngươi đều đáp ứng?”

“Vâng.”

“Vậy tại sao lại nói dối ta về Phó Hồng Tuyết?”

Trước lời buộc tội, Vân Thâu giữ nguyên vẻ mặt bình tĩnh. “Tiểu nhân chưa từng nói đó không phải căn phòng của Phó Hồng Tuyết.”

Diệp Khai sững người. Phải, tiểu tử này nói không sai chút nào. Thế nhưng gã vốn đã biết người Diệp Khai tìm kiếm là Phó Hồng Tuyết, cũng biết rõ nơi Phó Hồng Tuyết ở, vậy mà gã lại yêu cầu Diệp Khai không được đến nơi đó, như vậy là có ý gì?

“Nếu bây giờ ta yêu cầu ngươi nói thật thì ngươi sẽ nói thật chứ?”

“Tiểu nhân không dám nửa lời dối trá,” Vân Thâu đáp, cúi người. “Trước cũng như vậy, bây giờ và sau này cũng như vậy.”

“Vậy ta hỏi ngươi, căn phòng đó có phải phòng của Phó Hồng Tuyết không, ngươi sẽ trả lời ra sao?”

“Thưa, căn phòng cuối cánh đông đích thực là căn phòng của vị khách quan mang tên Phó Hồng Tuyết.”

Rốt cuộc cũng thành thật một chút, Diệp Khai nghĩ.

“Vì sao ta không thể đến đó tìm hắn?”

“Đó là căn dặn của thúc phụ, cũng là ông chủ của Niệm Lâu,” Vân Thâu từ tốn đáp, “tiểu nhân chỉ biết tuân theo, không hề có thắc mắc.”

“Ta cũng rất muốn gặp mặt thúc phụ của ngươi một lần để hỏi cho tường tận.”

Vân Thâu mỉm cười, nhưng không giống ban nãy, nụ cười bây giờ ở lại trên khuôn mặt gã. “Vừa khéo là thúc phụ đã trở về lâu, đang mong được cùng ngài đàm đạo.”

Nói rồi, gã cúi người, làm động tác thỉnh.

Còn tiếp (?)

Có ai thấy mệt mỏi vì bộ fanfic này không? Yên tâm, nó sắp kết thúc rồi (hy vọng là vậy).

 

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (8)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 10+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ

Preview:

Trái tim Diệp Khai giật thót, không khỏi nghĩ đến ảo ảnh đốt xương trắng cùng giọng nói buộc tội cay nghiệt trong đầu. Lẽ nào tất cả đều do khúc nhạc gây ra?

“Nói vậy hẳn Sở huynh đã quen thuộc với nhạc khúc của vị Hoa công tử kia nên không bị ảnh hưởng?”

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7

8. Khách nhân họ Sở

“Tại hạ chậm trễ nên chẳng còn bàn trống. Các hạ liệu có thể cho phép tại hạ ngồi vào ghế trống ở bàn các hạ không?”

Giọng nói trong đầu Diệp Khai im bặt rồi lui vào một góc tăm tối trong tiềm thức, chờ cơ hội khác trỗi dậy. Diệp Khai bừng tỉnh, liếc nhìn bàn tay. Sạch trơn, không có máu cũng chẳng có tiểu đao. Hắn ngẩng lên và nhìn thấy một nam nhân đứng bên bàn. Nam nhân trạc ba mươi tuổi – đương độ tuổi sung mãn, thành thục nhất, sở hữu diện mạo tuấn tú ít người bì được. Không chỉ vậy, dù hắn chỉ thong dong cầm quạt đứng đó thôi, toàn thân cũng tỏa ra mị lực khiến nam nhân muốn kết bằng hữu với hắn còn nữ nhân sẵn sàng sà vào lòng hắn. Nếu nói tướng mạo chỉ là một phần thì mị lực của hắn phải là mười phần mới tạo nên khí chất của con người đang đứng trước mặt Diệp Khai. Loại người như hắn trên thế gian không nhiều, khi xuất thế chắc hẳn là một nhân vật truyền kỳ. Diệp Khai bỗng vô cùng tò mò muốn biết thân phận thật sự của người khách đầu tiên mà hắn tiếp xúc từ khi đặt chân vào Niệm Lâu.

“Mời ngồi,” Diệp Khai cười, làm động tác thỉnh. “Còn nữa, tại hạ chỉ là một lãng tử, huynh đài hà tất phải khách khí.”

Người nọ cũng mỉm cười, ngồi xuống đối diện Diệp Khai. “Nếu huynh đài đã nói vậy,” hắn nói. “Tại hạ họ Sở. Dám hỏi tại hạ nên xưng hô với huynh đài thế nào?”

Người nọ chỉ xưng họ, không đề cập tên, nguyên nhân có lẽ vì hắn vốn là một nhân vật tiếng tăm trong giang hồ. Niệm Lâu là chốn ngoạ hổ tàng long, Diệp Khai không lấy làm lạ. Tuy nhiên, những người bước vào đây đều đã rũ bỏ quá khứ sau cánh cửa sơn đen sờn cũ; họ Sở không chừng chẳng phải danh tính thật sự. Diệp Khai nhận ra ý tứ đó, liền đáp lại theo cách tương tự. “Tại hạ họ Diệp, chữ ‘diệp’ trong ‘diệp thụ’.”

“Ra là Diệp huynh. Dám hỏi Diệp huynh phải chăng mới vào Niệm Lâu?”

Diệp Khai hơi bất ngờ trước câu hỏi của người nọ. Ở đây có bao nhiêu người, chẳng lẽ hắn đều quen mặt?

“Sở huynh thật tinh mắt, tại hạ đúng là mới ở đây được đôi bữa,” Diệp Khai đáp, rót hai ly rượu và đặt một chén trước mặt người họ Sở. “Mời.”

“Mời.”

Người nọ không khách sáo, cầm ly rượu uống, động tác nhanh nhẹn nhưng không mất thanh lịch. “Diệp huynh quá khen, tại hạ chẳng qua chỉ là suy đoán dựa trên phản ứng của huynh khi nghe khúc tấu kia thôi.”

Tò mò trong Diệp Khai lập tức dâng cao. “Phản ứng của tại hạ sao?”

“Vì những người ở đây được một thời gian đều đã quá quen thuộc với khúc tấu của y, chẳng ai có biểu tình giống như huynh. Từ đó tại hạ mạo muội suy đoán Diệp huynh là tân khách.”

Trái tim Diệp Khai giật thót, không khỏi nghĩ đến ảo ảnh đốt xương trắng cùng giọng nói buộc tội cay nghiệt trong đầu. Lẽ nào tất cả đều do khúc nhạc gây ra?

“Nói vậy hẳn Sở huynh đã quen thuộc với nhạc khúc của vị Hoa công tử kia nên không bị ảnh hưởng?”

Hắn không ngờ người họ Sở cười khổ, đưa chén rượu lên miệng nhấp một ngụm rồi hướng ánh nhìn về vũ đài bây giờ đã trống không. Ánh mắt hắn tràn ngập một thứ tình cảm Diệp Khai không dám gọi tên nhưng lại vô cùng quen thuộc: hắn chắc chắn đó là thứ tình cảm đong đầy ánh mắt hắn mỗi khi hắn dõi theo bóng lưng gầy gò của Phó Hồng Tuyết.

“Tại hạ không dám khẳng định bản thân hoàn toàn miễn dịch với cầm khúc của y,” người họ Sở cười đáp. “Đôi lúc cầm khúc ấy cũng khiến tại hạ nhức nhối tâm can, tất nhiên là những lúc như thế, y vô cùng cao hứng.”

Diệp Khai không khỏi ngạc nhiên trước những lời của người họ Sở. Họ là hai người hoàn toàn xa lạ, mới chuyện trò được đôi câu vậy mà hắn không ngần ngại để lộ tâm tư trước một người mới gặp. Ở chốn giang hồ lòng người nông cạn khó dò, chuyện này có lẽ không bao giờ xảy ra. Tuy nhiên, nơi đây là Niệm Lâu, là chốn mà mọi ranh giới đều bị xoá nhoà, bởi thế mà lòng người cũng rộng mở hơn chăng?

“Sở huynh dường như hiểu rất rõ vị Hoa công tử kia. Huynh và y có quen biết?”

“Y và tại hạ từng là bằng hữu. Tiếc là tình bằng hữu đã chôn vùi dưới mấy tấc đất.”

Diệp Khai đặc biệt chú ý đến chữ ‘từng’. “Còn hiện tại?”

Không còn là bằng hữu tức là đã trở thành kẻ thù? Diệp Khai tự hỏi. Nhưng cả hai lại cùng là khách nhân của căn lầu, sớm tối đều có thể nhìn thấy nhau, chẳng lẽ mỗi lần chạm mặt là một lần người sống ta chết?

“Là ‘niệm’ của tại hạ,” người họ Sở thản nhiên đáp.

Ra vậy. “Ý huynh Hoa công tử kia là nguyên nhân huynh bước vào Niệm Lâu?”

“Khách nhân của Niệm Lâu đại khái được phân thành hai dạng: dạng thứ nhất do chính lâu mời vào, vì được mời nên dạng này có quyền từ chối. Dạng thứ hai bước vào lâu do trong tâm có niệm, và dạng này hiển nhiên không có quyền lựa chọn.”

“Vậy Hoa công tử kia có lẽ thuộc dạng thứ nhất còn Sở huynh thuộc dạng thứ hai rồi.”

Người họ Sở nâng chén rượu, nhấp một ngụm, trên gương mặt anh tuấn thấp thoáng vẻ bất đắc dĩ. Không phải sầu não, không phải bất lực hay căm phẫn mà là cảm giác dù biết mười mươi nhưng vẫn không thể tránh được điều đó xảy đến với mình, tuy nhiên, chính điều đó lại là điều bản thân thầm mong muốn nhưng ít khi dám đối diện thừa nhận.

“Huynh nói không sai,” người họ Sở đáp. “Tại hạ ôm chấp niệm trong lòng, tìm kiếm Niệm Lâu trong nhiều thời gian, cuối cùng cũng đến được. Tại hạ đã nghe nhiều về những truyền thuyết nơi này, cũng biết đến việc người bước chân vào Niệm Lâu không thể trở ra, nhưng tại hạ không tin vì sau đó tại hạ vẫn có thể trở ra thế giới bên ngoài.”

“Vậy sao?”

“Nhưng sau cùng, tại hạ nhận ra đó chỉ là ảo tưởng không hơn không kém. Thứ trở ra thế giới bên ngoài chỉ là niềm lưu luyến của tại hạ mà thôi, còn bản thân tại hạ trước sau chưa từng rời khỏi chốn này.”

Trái tim Diệp Khai nhói đau nhưng thình lình bị một chiếc kim đâm vào. Hắn từng muốn rời đi và thiếu niên Vân Thâu cũng không hề ngăn cản hắn, tuy nhiên rốt cuộc hắn lựa chọn ở lại chỉ vì một bóng lưng hao hao Phó Hồng Tuyết. Hoàn toàn tự nguyện, không hề bị ép buộc, hắn đã cho là thế. Bây giờ nghĩ lại, liệu đây có phải cách mà chốn huyền bí này dùng để giữ chân hắn hay không? Nếu hắn vĩnh viễn không thể tìm được Phó Hồng Tuyết, có phải hắn sẽ vĩnh viễn ở lại đây? Như Hoa công tử, như người họ Sở, như bất cứ khách nhân nào khác.

Như Phó Hồng Tuyết.

Diệp Khai trước sau vẫn là lãng tử, cho dù hắn đã đánh rơi gần hết cái hào sảng, phóng khoáng của một lãng tử, mà đối với lãng tử, bị bắt buộc vĩnh viễn dừng chân lại một chốn là một bi kịch tương đương với chém đứt đôi cánh của chim ưng và nhốt nó trong lồng, chỉ tưởng tượng thôi cũng đủ khiến mồ hôi lạnh bò dọc sống lưng.

Nhưng, nếu trong lồng có một thứ đủ sức hấp dẫn để giữ chân chim ưng, khiến nó quên đi nỗi đau bị tàn nhẫn tước đoạt tự do thì sao? Huống chi con chim ưng già nua, mỏi mệt từ lâu đã chẳng còn thiết tha bầu trời rộng lớn, chỉ biết ngày ngày tự rỉa vết thương mưng mủ, hoại tử của mình đến toét máu.

Trong đầu hỗn độn bao luồng suy nghĩ, Diệp Khai nhất thời chưa biết phản ứng thế nào.

Người họ Sở thấy hắn trầm mặc, ánh mắt thất thần bèn lên tiếng, “Vào cũng đã vào rồi, huynh đã tìm thấy ‘niệm’ của mình chưa?”

Diệp Khai như bừng tỉnh, vội hỏi lại, “Xin hỏi Sở huynh đã ở đây lâu chưa?”

Người họ Sở nhướng mày, nét mặt thoáng hiện vẻ ngạc nhiên trước câu hỏi đột ngột từ Diệp Khai. “Tại hạ ở đây chưa thể tính là lâu nhưng cũng không phải mới bước vào hôm qua, hôm kia.”

“Tại hạ mạn phép hỏi, huynh có quen thuộc hết những khách nhân ở đây không?”

“Tại hạ không dám nhận quen biết nhưng đại khái cũng biết được sơ lược danh tính. Phải chăng Diệp huynh muốn đề cập đến ‘niệm’ của huynh?”

“Hắn họ Phó, tên là Hồng Tuyết. Không biết Sở huynh đã từng tiếp xúc chưa?”

Trái tim Diệp Khai co bóp mãnh liệt trong lồng ngực còn lòng bàn tay rịn mồ hôi. Đây chính là lúc hắn xác nhận sự hiện diện của Phó Hồng Tuyết trong Niệm Lâu. So với cách nói lấp lửng của Vân Thâu, lời của người thứ ba, không có liên hệ gì với hắn hay Phó Hồng Tuyết có tính xác thực hơn nhiều. Trên hết, người họ Sở này là người đầu tiên ở Niệm Lâu dường như không có ý định làm loạn thần trí hắn.

“Phó Hồng Tuyết sao?” người họ Sở lẩm bẩm. “Có phải thanh niên mặc độc một màu đen, chân phải có tật, ít nói ít cười?”

Diệp Khai tưởng chừng xương lồng ngực đã gãy trước nhịp đập dữ dội của trái tim. Hắn mở miệng nhưng không nói nên lời, móng tay cắm sâu vào lòng bàn tay trơn trượt mồ hôi nhưng hắn không cảm thấy bất cứ cảm giác gì.

“Diệp huynh không sao chứ?” người họ Sở thấy sắc mặt Diệp Khai cổ quái liền ân cần hỏi thăm.

“Tại hạ không sao,” Diệp Khai nặng nhọc đáp. “Sở huynh quen biết Phó Hồng Tuyết sao?”

“Tại hạ đã có vinh hạnh thử đao pháp của hắn. Đích thực là khoái đao thiên hạ vô song, vượt xa bất cứ cao thủ dùng đao nào vào thời tại hạ. Nhưng Phó Hồng Tuyết và tại hạ chỉ là sơ giao, hắn và Diệp thành chủ mới là thân giao.”

Diệp Khai không để ý đến cách dùng từ kỳ lạ của người họ Sở hay Diệp thành chủ được nhắc đến là ai; lúc này, hắn chỉ quan tâm một điều duy nhất.

“Sở huynh biết Phó Hồng Tuyết ở đâu không?”

“Việc này…” người họ Sở ngập ngừng. Một cách vô thức, Diệp Khai đếm từng nhịp chờ hắn lên tiếng. “Tại hạ không dám khẳng định chắc chắn, chỉ vài lần loáng thoáng nghe được gian phòng của Phó Hồng Tuyết là gian phòng cuối cùng của cánh đông.”

Trái tim Diệp Khai rơi thẳng xuống đáy vực.

Còn tiếp

Bạn Joel thừa nhận từ lúc hình thành ý tưởng viết fic này bạn đã nhất quyết phải lôi lão họ Sở mà chắc ai cũng biết đấy là ai cùng vị mỹ nhân nào đó thường xuyên dây dưa với lão (ít nhất trong đầu bạn Joel là vậy) vào fic.

Bạn tính viết dài hơn nhưng tính lười lại nổi lên nên bạn để cliffhanger, đợi chương sau giải quyết tiếp.

Btw, chuẩn bị nâng rating lên rồi ~~.

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (7)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 10+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ

Preview:

Vừa hướng ánh mắt đến người đó, Diệp Khai liền ngây ngẩn, trái tim bất giác lỗi một nhịp. Thân vận trường bào tuyết trắng tương phản với cổ cầm cùng mái tóc đen nhánh như dòng thác đổ xuống vai, cầm sư trên vũ đài đích thị là một mỹ nhân hiếm có, mắt tựa tinh tú, môi tựa cánh đào, phong thái thanh cao, thoát tục, so với Điệp Vũ không hề kém cạnh.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5  Chương 6

7. Đàn

Diệp Khai tỉnh dậy trên một chiếc giường, đó là điều đầu tiên hắn nhận ra. Có giường ắt có phòng, chỉ là ánh mắt hắn quét một lượt khắp phòng cũng không nhận ra dù chỉ nửa điểm quen thuộc. Đây không phải phòng hắn, Diệp Khai khẳng định, căn phòng này nhỏ hơn, đồ đạc cũng ít hơn mặc dù đồ đạc phòng hắn vốn chẳng nhiều nhặn gì. Ngoài chiếc giường hắn đang nằm, căn phòng gần như trống trơn, không bàn ghế, không tủ kệ, càng không có vật trang trí. Trên bức tường trắng toát không có ô cửa sổ, Diệp Khai vô phương biết được thời điểm hiện tại.

Căn phòng này tựa hồ không phải nơi ở của con người mà giống như một gian nhà kho đương lúc vật chứa vừa được chuyển đi. Nhận định đó khiến tâm tình sau khi tỉnh dậy vốn không mấy tốt đẹp của Diệp Khai càng trầm xuống. Hắn chống tay, ngồi dậy, trong lòng bất giác gọi tên gã tiểu nhị.

Ngoài cửa có tiếng bước chân. Diệp Khai vừa ngẩng mặt lên thì cánh cửa nhẹ nhàng mở ra và một người bước vào.

Diệp Khai ngẩn người, trái tim trong ngực đã vọt lên cổ họng, tắc nghẹn.

Hắn lại nhìn thấy Phó Hồng Tuyết.

Phó Hồng Tuyết vận áo vải thô xám, mái tóc chảy xuống vai, lưng như dòng thác đen nhánh. Trên tay bưng một chiếc khay gỗ nhỏ đen tuyền, Phó Hồng Tuyết tiến đến bên giường.

“Khách quan, ngài đã tỉnh, xin ngài dùng chút canh giải rượu cho nóng,” ‘Phó Hồng Tuyết’ nói với chất giọng trong vắt như dòng suối mát.

‘Phó Hồng Tuyết’ vừa mở miệng, ma thuật liền tan biến. Con người trước mặt Diệp Khai lại là gã tiểu nhị nhỏ tuổi, lễ độ và không bao giờ nghỉ ngơi của Niệm Lâu.

Nói đúng ra thì gương mặt Vân Thâu không hề biến đổi, điều biến đổi chẳng qua là góc nhìn và nhận thức của Diệp Khai.

Từ ngày đầu tiên bước vào Niệm Lâu, trông thấy Vân Thâu, Diệp Khai đã nghĩ gã rất quen thuộc. Giờ phút này hắn mới rõ thì ra Vân Thâu có nhiều nét rất giống Phó Hồng Tuyết. Tất nhiên gương mặt gã không giống hệt Phó Hồng Tuyết – nếu không Diệp Khai đã chẳng thể bình tĩnh ngồi trên giường nhìn gã – nhưng ở góc độ và ánh sáng nhất định, không riêng Diệp Khai mà bất cứ ai quen biết Phó Hồng Tuyết cũng sẽ khẳng định Phó Hồng Tuyết và gã là song sinh huynh đệ.

Diệp Khai dụi mắt bằng cả hai tay. Khuôn mặt Vân Thâu tựa như biến đổi, lại tựa như không.

“Ta đang ở phòng của ai?”

“Là phòng của tiểu nhân,” Vân Thâu đáp. “Ngài say quá, không thể tự trở về phòng mình, mà tiểu nhân chưa được ngài cho phép nên không dám bước vào phòng ngài, đành đưa ngài về tạm phòng tiểu nhân.”

Diệp Khai cười nhạt, đón lấy chén canh, uống một ngụm. Nước canh thơm mùi thảo mộc nhưng không nồng, trôi xuống cổ rồi vẫn còn đọng lại vị ngọt thanh trên lưỡi. Nước canh dịu dàng sưởi ấm và làm đầy bao tử từ hôm qua đến giờ chỉ có mấy ngụm rượu của hắn.

“Ngươi cứng nhắc vậy sao?”

“Quy tắc là quy tắc, phận tiểu nhân nào dám bất tuân, nhỡ khách quan trách phạt, tiểu nhân gánh không nổi.”

Diệp Khai cười nhạt. “Nếu lần sau tại hạ lại quắc cần câu thì đành phiền tiểu huynh đệ dìu ta về phòng mình. Tỉnh lại ở phòng lạ, lại còn là phòng của một mỹ thiếu niên, ta bối rối lắm.”

Vân Thâu như không nhận ra ý cợt nhả của Diệp Khai, từ tốn đáp, “Ước muốn của ngài là mệnh lệnh với tiểu nhân.”

“Thật chứ?” Diệp Khai cười cười. “Bất cứ điều gì ta muốn sao?”

Vân Thâu nghiêm túc đáp, “Bất cứ điều gì ngài muốn.”

“Hiện tại ta muốn thêm một chén canh giải rượu nữa. Ta thật sự rất đói.”

Vân Thâu nở nụ cười ra chiều thông cảm. “Nếu vậy thì ngài thật sự may mắn rồi.”

Diệp Khai nhướng mày. “Ta may mắn?”

“Hôm nay Hoa công tử cao hứng xuống bếp làm món chay đãi mọi người trong lâu. Không phải tiểu nhân tâng bốc nhưng trù nghệ của Hoa công tử thật sự là thiên hạ vô song. Chỉ tiếc là y không nhiễm khói bụi, rất hiếm khi trổ tài, nếu có trổ tài cũng chẳng đến lượt chúng ta được vinh hạnh nếm.”

“Vị Hoa công tử này là nhân vật thế nào, sao ta chưa từng nghe danh y.”

Diệp Khai tự phụ nếu trên đời có một trù sư thiện nghệ như thế, hắn không thể không biết tên.

“Vì y vốn không phải trù sư,” Vân Thâu đáp. “Trù nghệ chẳng qua chỉ là một trong những tài năng của y mà thôi, ngoài ra còn có cầm, kỳ, thi, hoạ, không gì không trác tuyệt.”

Diệp Khai thấy rõ sự thay đổi trong giọng điệu Vân Thâu. “Người dường như rất ngưỡng mộ y?”

“Tiểu nhân ngưỡng mộ rất nhiều người,” Vân Thâu cười đáp. “Bao gồm cả ngài.”

“Một gã khất cái ngay đến mấy lượng để trả tiền rượu cũng không có nổi như ta thì có gì để ngươi ngưỡng mộ?”

“Tiểu Lý phi đao mà không đáng ngưỡng mộ thì hỏi trên đời còn gì đáng ngưỡng mộ?”

“Nhưng cái ngươi ngưỡng mộ là thanh đao, không phải con người ta.”

“Không có người thì đao chẳng qua là con dao cắt thịt, gọt trái cây, chẳng có gì đáng ngưỡng mộ.”

Diệp Khai cười lớn. “Đối đáp khá lắm. Sư phụ ta hẳn sẽ rất thích ngươi, tiếc là ngươi sinh quá muộn.”

Vân Thâu lắc đầu. “Thúc phụ lẫn tiểu nhân đều vô cùng ngưỡng mộ Lý thám hoa, tiếc là Niệm Lâu không bao giờ có cơ hội đón tiếp ngài ấy, cho dù ngài ấy chưa tạ thế đi nữa.”

Ngưng một nhịp, Vân Thâu thốt, “Vì niệm của ngài ấy không ở trong lâu.”

Diệp Khai cũng đoán được điều ấy.

Một ý nghĩ chợt loé lên trong đầu hắn. “Hôm nay dưới sảnh rất đông người?”

“Vâng, nhưng ngài yên tâm, tiểu nhân đã chuẩn bị sẵn một bàn cho ngài, chỉ cần ngài bước xuống ắt sẽ có chỗ.”

“Có phải tất cả khách nhân trong lâu đều có mặt không?”

Như thể gã đọc được suy nghĩ trong lòng Diệp Khai, mà có khi thật sự là thế, ánh mắt Vân Thâu ánh lên tia sáng còn nụ cười bên khoé môi càng sâu hơn. “Hoa công tử cả trăm năm mới cao hứng một lần, dĩ nhiên hiếm người muốn bỏ lỡ.”

“Hiếm người” không đồng nghĩa với “tất cả”, Diệp Khai thất vọng than thầm. Còn đang đứng ở lưng chừng cầu thang, hắn đã quét ánh mắt một lượt khắp dễ đến trăm khách nhân trong đại sảnh. Nếu hỏi hắn còn chút tự tin nào ở bản thân, Diệp Khai sẽ nói là nhãn lực; hắn tự tin trong các khách nhân đủ mọi lứa tuổi, đủ mọi phong thái ở đây, hắn chắc chắn sẽ nhận ra sắc áo đen của Phó Hồng Tuyết. Nhưng nhìn một lượt chưa đủ lại thêm một lượt nữa, hắn vẫn không nhìn thấy sắc áo của Phó Hồng Tuyết đâu, ngay đến người áo trắng lần trước kề cận bên Phó Hồng Tuyết cũng chẳng thấy bóng dáng. Nghĩ đi nghĩ lại, Diệp Khai dẫu thất vọng nhưng không thể phủ nhận việc Phó Hồng Tuyết và người áo trắng kia không xuất hiện là lẽ đương nhiên. Phó Hồng Tuyết chưa bao giờ là người thích náo nhiệt, nếu không nói hắn còn muốn tránh xa; còn người toàn thân tỏa ra kiếm khí còn lạnh hơn băng giá, nói y là kẻ ưa náo nhiệt e chỉ có thể là chuyện đùa.

Diệp Khai nghe thấy bụng mình sôi lên òng ọc. Phải rồi, vì hắn than đói nên Vân Thâu mới mời hắn xuống đây thưởng thức mỹ thực của vị Hoa công tử nào đó. Nhắc đến hắn không khỏi tò mò rốt cuộc vị Hoa công tử kia là nhân vật thế nào và trù nghệ của y diệu tuyệt đến mức nào.

Y như lời Vân Thâu nói, vừa đặt chân xuống đại sảnh Diệp Khai đã thấy một chiếc bàn nhỏ còn trống ở mé tây, trên bàn đã bày sẵn mấy món thức ăn cùng một vò rượu gốm đen còn nguyên niêm phong. Đại sảnh rất đông, người người chen chúc ấy vậy mà một chỗ còn trống lại không ai vào ngồi. Là khách nhân ở đây quá tôn trọng quy tắc hay tiểu tử này bản lãnh chẳng vừa?

Bàn nhỏ nhưng vị trí đắc địa, từ đó có thể nhìn trọn vẹn vũ đài. Chỉ khi ngồi xuống, Diệp Khai mới phát hiện điều này, đồng thời để ý đến người ngồi so dây cầm trên vũ đài. Không phải mỹ nữ Điệp Vũ múa những điệu tiêu hồn, thu hút cả ánh nhìn lẫn trái tim khách nhân, trên vũ đài hôm nay là một người ngồi xếp bằng, trước mặt là một thanh cổ cầm đen tuyền. Vừa hướng ánh mắt đến người đó, Diệp Khai liền ngây ngẩn, trái tim bất giác lỗi một nhịp. Thân vận trường bào tuyết trắng tương phản với cổ cầm cùng mái tóc đen nhánh như dòng thác đổ xuống vai, cầm sư trên vũ đài đích thị là một mỹ nhân hiếm có, mắt tựa tinh tú, môi tựa cánh đào, phong thái thanh cao, thoát tục, so với Điệp Vũ không hề kém cạnh. Có điều mỹ nhân lại không phải mỹ nữ, y phục trên người cùng hầu kết đã rõ ràng nói lên giới tính của y. Diệp Khai thở hắt một hơi, đã đoán được chín, mười phần thân phận của cầm sư. Nếu đây không phải vị Hoa công tử Vân Thâu đã nhắc đến thì có thể là ai? Tuy nhiên, điều khiến Diệp Khai không khỏi băn khoăn là vì sao một nhân vật xuất chúng như vậy mà hắn chưa một lần nghe nói đến? Chẳng lẽ y không thuộc giang hồ mà là một quý công tử danh môn? Không, như vậy càng không đúng; nếu là quý công tử thân phận cao quý, không giao du với nhân sĩ giang hồ, cớ gì y chế biến mỹ thực chiêu đãi khách nhân ở đây, hơn nữa còn tấu đàn cho mọi người thưởng thức?

Niệm Lâu quả nhiên chốn ngoạ hổ tàng long, càng ở lâu càng bắt gặp nhiều điều bất ngờ.

Thức ăn trên bàn bày biện đẹp mắt nhưng nếu nhìn kỹ thì tất cả đều là đồ chay, không món nào là thịt cá, đúng như Vân Thâu đã nói. Diệp Khai mỉm cười, gắp một tai nấm hương mọng nước còn bốc khói. Cũng may hắn bình sinh dễ tính, chay mặn đều xuôi chứ không như một lão bằng hữu họ Tề của hắn, bữa cơm nào không có chút thịt mỡ thì gã đều chê nhạt miệng, nuốt không trôi. Nếu là lão Tề ngồi ở vị trí này thì mỹ thực của Hoa công tử ngon lành đến mấy gã cũng không thèm đụng đũa. Nhắc đến mới nhớ, đã bao lâu rồi không nghe giọng cười sang sảng của gã?

Vân Thâu không nói ngoa, trù nghệ của Hoa công tử đúng là thiên hạ hiếm gặp, hương vị thanh tao, ngọt lành, khiến người ta ăn rồi liền muốn ăn nữa. Diệp Khai cho rằng chén canh khi nãy Vân Thâu mời hắn dùng cũng tính là mỹ thực nhưng so với các món ăn của Hoa công tử thì vẫn còn kém một bậc. Xem ra hạnh vận của hắn vẫn còn rất khá nên mới may mắn được thưởng thức.

Diệp Khai ăn rất nhanh, chẳng mấy chốc trên bàn chỉ còn chén đĩa không. Khi hắn buông đũa, bắt đầu nhấm nháp bình rượu được dọn kèm thức ăn cũng là lúc Hoa công tử đã so dây đàn xong.

Đại sảnh đang rộn rã bỗng im phăng phắc. Diệp Khai kinh ngạc nhìn quanh, thấy tất cả khách nhân đều hướng ánh mắt về vũ đài. Trên môi vương một nụ cười phớt, Hoa công tử bắt đầu dạo đàn.

Nói về âm luật và cầm nghệ, Diệp Khai tự nhận mình là kẻ dốt đặc, bảo hắn phân tích một bản nhạc thì hắn đành bó tay chịu chết. Tuy nhiên, hắn chưa tệ đến mức “đàn gảy tai trâu”, ít ra hắn còn biết được đâu là bản nhạc hay, đâu là cầm sư giỏi. Khúc này Hoa công tử tấu lên một chữ “hay” chẳng đủ diễn tả một phần tinh hoa của nó, tiếc là khả năng miêu tả của Diệp Khai có giới hạn. Nếu thần tiên thật sự có thật, tiên nhạc có lẽ cũng đến nhường này thôi.

Nhưng mà…

Đây không phải một khúc nhạc bình thường, Diệp Khai cũng không phàm tục đến mức cho rằng Hoa công tử kia sẽ tấu một khúc nhạc bình thường, phổ biến đến mức người ta có thể nghe thấy ở bất cứ đâu, dưới bàn tay của bất cứ cầm sư nào. Khúc nhạc này rất lạ; cái lạ không nằm ở giai điệu hay tiết tấu mà ở chuyện nó vẽ ra trước mắt người nghe một khung cảnh chân thực đến nỗi chỉ cần khép hờ mi mắt, người ta liền thấy nó hiển hiện như thể nó thật sự tồn tại trước mặt họ.

Diệp Khai chưa bao giờ tin một khúc nhạc có thể tạo ra điều kỳ diệu như thế nhưng sự thật rành rành, hắn bác bỏ thế nào được. Chưa kể, không nhắc đến thì thôi, nhắc đến rồi hắn liền thấy mi mắt nằng nặng. Hắn chậm rãi khép hờ mi mắt, để ngòi bút của khúc nhạc vẽ lên bức họa trong tâm tưởng hắn một cách rõ nét nhất.

Diệp Khai trông thấy cát, bốn bề đều là cát. Trời xanh trên đầu, cát vàng dưới chân, cảnh tượng này khiến hắn nghĩ ngay đến sa mạc ở Biên thành.

Sa mạc ở Biên thành ư, hắn chột dạ nghĩ.

Ý nghĩ vừa thoáng hiện, khung cảnh được dệt nên từ trí tưởng tượng đã xuất hiện một bóng lưng. Người đó vận y phục đen tuyền, giữa sa mạc cát vàng như một chấm đen nổi bật mà đơn côi. Chân phải hắn có tật, mỗi bước đi đều chậm chạp và khó nhọc, chân trái bước lên một bước dài, chân phải kéo lê theo sau, để lại trên mặt cát một vệt đỏ thắm vô cùng chói mắt. Người vận y phục dường như không biết đến đau đớn, cứ một đường thẳng tắp tiến về phía chân trời cát vàng mù mịt.

Diệp Khai thảng thốt kêu lên một tiếng. Cho dù không thấy được diện mạo, hắn vẫn nhận ra con người cô độc đó là ai dựa vào bóng lưng. Đó là hình ảnh đã khắc sâu vào linh hồn hắn, đến chết cũng không thể quên.

Diệp Khai muốn đứng lên đuổi theo người áo đen. So sánh tốc độ của hai người và khoảng cách giữa họ, hắn tự tin mình có thể đuổi kịp. Thế nhưng, tay vừa chống xuống bàn, Diệp Khai lại nghe thấy tiếng đàn da diết như một lời nhắc nhở cay nghiệt rằng những gì hắn đang chứng kiến đều là ảo giác, là hải thị thận lâu giữa sa mạc bát ngát, chỉ có thể nhìn thấy chứ tuyệt không thể chạm đến.

Tiếng đàn mỗi lúc một mãnh liệt, nắm tay của Diệp Khai siết mỗi lúc một chặt, móng tay đã khảm vào da thịt ứa máu.

Người áo đen rốt cuộc đã ngã quỵ, dòng máu tươi nhanh chóng bị sa mạc khô cằn nuốt lấy. Gió đại mạc lạnh lùng cuốn cát vàng phủ lên thân thể bạc nhược, vùi lấp nó như thể thiên nhiên thương xót con người bất hạnh, tiến hành mai táng hắn, tiễn đưa linh hồn hắn về với đất, với trời…. Cho đến khi những gì còn thấy được chỉ là một đốt xương trắng gầy guộc nhô lên khỏi cát.

Tiếng nhạc dừng lại, Diệp Khai mở mắt, ngơ ngẩn hướng ánh mắt về phía Hoa công tử nhưng chẳng hề nhìn thấy y. Trong mắt hắn chỉ còn đốt xương trắng cùng nỗi sợ hãi khi hình dung thi thể Phó Hồng Tuyết vùi dưới nấm mộ Diệp Khai chính tay đắp.

Vì ai mà Phó Hồng Tuyết phải chết?

Diệp Khai nghe thấy một giọng nói trong đầu.

Vì ai mà Phó Hồng Tuyết phải chết?

Câu hỏi lặp lại một lần, rồi một lần nữa, mỗi lần giọng nói càng giống giọng hắn hơn.

Vì ai mà Phó Hồng Tuyết phải chết? Nhớ ra chưa?

Vì Diệp Khai.

Diệp Khai là ai?

Diệp Khai là ta.

Vậy Phó Hồng Tuyết vì ai mà chết?

Vì ta.

Diệp Khai nhìn xuống hai bàn tay mình. Đập vào mắt hắn là màu đỏ chói mắt.

Chính ta đã giết Phó Hồng Tuyết.

Phải. Chính ngươi. Ngươi không chỉ lấy đi vận mệnh của hắn, cuộc đời của hắn mà sau cùng còn tước đi mạng sống của hắn.

Phải.

Ngươi nghĩ hắn có hận ngươi không?

Hận.

Giọng nói trong đầu hắn không đáp, chỉ cười nhạt.

Lòng bàn tay truyền đến cảm giác lành lạnh. Diệp Khai nhìn xuống tay. Hắn trông thấy ánh mắt thẫn thờ của mình phản chiếu trên thân ngọn tiểu đao.

Còn tiếp

Lại là cameo của một nhân vật (tương đối) quen thuộc với những ai đọc Cổ Long và có đọc nhưng fanfic khác của bạn Joel. Chương sau cũng có cameo nữa.

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (6)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 10+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ

Preview:

Diệp Khai đã ở Niệm Lâu được hai ngày… hoặc hắn cho là vậy. Khái niệm thời gian trong lâu dường như bị biến dạng theo một cách hắn không thể diễn giải bằng ngôn từ mà chỉ có thể cảm nhận bằng trực giác.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5

6. Thời gian

“Phòng của khách quan vẫn là gian phòng ngài đã ở qua ở cánh đông, nếu ngài không vừa lòng, tiểu nhân có thể thu xếp gian phòng khác theo ý ngài. Xin ngài yên tâm, khi trở lên, ngài chắc chắn sẽ tìm được phòng mình, không thể nhầm lẫn. Phòng tuy không khoá nhưng tiểu nhân xin lấy tính mạng ra đảm bảo tuyệt đối không ai bước vào phòng ngài nửa bước khi chưa được ngài cho phép, kể cả tiểu nhân. Ngài có thể tự do đến bất cứ khu vực nào trong lâu, chỉ ngàn vạn lần xin ngài đừng vào căn phòng ở cuối cánh đông. Ngài cần phục vụ chi, xin cứ sai bảo, tiểu nhân xin cố hết sức thực hiện.”

Đó là những lời Vân Thâu nói với Diệp Khai, sau khi Diệp Khai quyết định sẽ lưu lại Niệm Lâu; sau khi Vân Thâu khẳng định bất kể Diệp Khai đang kiếm tìm điều gì, chắc chắn hắn sẽ tìm thấy điều đó ở Niệm Lâu; sau khi Diệp Khai, mặc kệ giọng nói trong đầu không ngừng thì thầm rằng đây có thể là một trò lừa quỷ quyệt, một cái bẫy chết người, đã lựa chọn tin tưởng Vân Thâu. Chính bản thân hắn cũng không rõ vì sao mình có thể đặt niềm tin vào một điều mơ hồ từ miệng gã thiếu niên chưa trải bao nhiêu tuổi đời. Hơn ai hết, hắn hiểu điều hắn kiếm tìm đã chết từ rất lâu, chưa kể còn do chính tay hắn chôn cất và lập mộ bia. Thế nhưng, chính hắn cũng biết rõ suốt bao nhiêu năm qua điều đó chưa từng thôi ám ảnh hắn, giày vò hắn trong mỗi giấc ngủ ngắn ngủi, trong mỗi bóng dáng hay sự vật tình cờ trôi qua đời hắn, và sâu thẳm trong đáy lòng, Diệp Khai vẫn đang tìm kiếm nó, vẫn đang trông đợi vào một phép màu, một điều không tưởng. Hắn đã điên rồi, hắn có thể khẳng định bằng tất cả chút tỉnh táo còn sót lại trong thần trí của một kẻ điên lâu năm; truyền nhân duy nhất của Tiểu Lý phi đao năm nào đã phai mờ, chỉ còn lại một kẻ mà hồi ức và tiếc nuối là tất cả những gì giữ cho hắn còn thở, còn cử động. Và Diệp Khai hài lòng với việc làm một kẻ điên, vì chỉ kẻ điên mới dám tin vào hứa hẹn từ một căn lầu mà chính sự tồn tại của nó là điều hoang đường nhất. Nó cho hắn một tia hy vọng và chỉ kẻ điên mới thấu hiểu hy vọng đối với hắn quan trọng thế nào.

Niệm Lâu cam đoan hắn sẽ tìm được điều hắn muốn tìm ở đây, chỉ là nó không hứa hẹn bao giờ và bằng cách nào.

Đúng như lời Vân Thâu nói, hắn không tốn chút sức đã tìm được chính xác căn phòng dành cho mình. Hắn không nhớ vị trí của nó trên hành lang miên man, cũng không biết cánh cửa của nó có điểm gì để phân biệt với vô số cánh cửa còn lại; kỳ lạ ở chỗ khi bước qua một cánh cửa, bỗng dưng hắn có cảm giác thôi thúc không thể lý giải, như thể đằng sau cánh cửa có một giọng nói vô thanh hay một cánh tay vô hình níu kéo ý thức hắn, nài nỉ hắn dừng chân. Cánh cửa nhẹ nhàng mở toang khi hắn mới áp bàn tay lên mặt gỗ đen bóng, bên trong đúng là cảnh tượng căn phòng hắn đã ghi nhớ, từng đồ vật đều không lệch vị trí. Trên giường vẫn còn vệt lõm do hắn đã nằm cả đêm trên đó.

Diệp Khai không nhớ vị trí phòng nhưng lại nhớ như in từng chi tiết nhỏ nhất, ngay chính bản thân hắn cũng thấy kỳ quái.

Diệp Khai đã ở Niệm Lâu được hai ngày… hoặc hắn cho là vậy. Khái niệm thời gian trong lâu dường như bị biến dạng theo một cách hắn không thể diễn giải bằng ngôn từ mà chỉ có thể cảm nhận bằng trực giác. Qua ô cửa sổ trong phòng, hắn phân biệt được ngày và đêm, nhờ vậy, hắn đếm số ngày hắn trải qua dưới nóc nhà của Niệm Lâu, mỗi ngày tương đương với một vạch trên khuôn giấy trắng tinh trải trên bàn. Giấy là hắn tìm được trong tủ cùng với bút, nghiên và một thỏi mực chưa từng được sử dụng. Bình sinh hắn mới lần đầu thấy một căn phòng trọ lại trữ sẵn giấy, bút, những món mà bình thường khách trọ muốn sử dụng đều phải báo chưởng quầy để chưởng quầy sai tiểu nhị đi mua, cứ như ý nghĩ vừa hình thành trong đầu thì đồ vật liền xuất hiện.

Đếm được ngày không có nghĩa hắn nắm bắt được thời gian. Nói không ngoa khi hai ngày vừa rồi là hai ngày dài nhất hắn từng trải qua, dài theo nghĩa đen. Ngày đầu tiên, hắn đi dọc hết hàng lang cánh đông với hy vọng nhạt nhoà rằng sẽ nhìn thấy bóng dáng gầy gò quen thuộc của Phó Hồng Tuyết đi vào một trong những cánh cửa ở đó. Hành lang dường như dài vô tận, hắn đi mãi, đi mãi vẫn chỉ thấy những cánh cửa sơn đen giống hệt nhau đều tăm tắp. Khi chân hắn đã mỏi nhừ, suýt nữa khuỵu xuống thì hắn thấy bức tường trắng đánh dấu kết thúc chiều dài hành lang cùng căn phòng Vân Thâu căn dặn hắn không được bước vào. Khác với huynh đệ của nó, cánh cửa này không khép chặt mà chừa ra một khe hở; chỉ một khe hở mảnh như sợi tơ thôi nhưng đủ ma lực để khiêu khích kẻ đứng ngoài ghé mắt nhìn trộm. Diệp Khai cảm nhận được ma lực đó như chân nhện bò dưới da và mấy lần hắn đã suýt phản bội nguyên tắc làm người của mình để đầu hàng khiêu khích. Đứng trước cánh cửa, hắn chiến đấu trong trận chiến câm lặng chống lại thôi thúc bao lâu không rõ trước khi quay bước, dứt khoát đi về hướng ngược lại.

Ước chừng một khoảng thời gian tương đương với lúc đi, Diệp Khai mới trở về phòng mình. Hắn đinh ninh lúc này đã xế chiều, mặt trời đã ngả bóng, thế nhưng khi nhìn ra cửa sổ, hắn vô cùng ngạc nhiên khi nắng vẫn mạnh hệt như lúc hắn rời phòng – khoảng đầu buổi chiều. Bóng của cây cổ thụ hắn không rõ là loài cây gì in đậm trên mặt đất khẳng định nghi hoặc của Diệp Khai…… và đảo loạn hoàn toàn cảm nhận của hắn về thời gian trôi đi.

Như thể bao trùm lên toàn bộ Niệm Lâu là một lực lượng mạnh mẽ đến mức có thể thao túng dòng chảy thời gian.

Đêm thứ hai ở Niệm Lâu, Diệp Khai gặp một giấc mộng quái dị. Ngay khi bật dậy khỏi giường với một thân đẫm mồ hôi lạnh, hắn liền chẳng nhớ được chi tiết nào từ giấc mộng. Điều duy nhất đọng lại trong đầu hắn là những điều hắn thấy trong mộng, bất kể chúng là điều gì, kỳ quái đến nỗi Diệp Khai cảm thấy sợ nếu hắn cố nhớ lại. Có lẽ không nhớ lại là điều tốt. Tim hắn đập thình thịch trong ngực và cảm giác mỏi mệt thâm nhập vào từng bắp thịt. Hắn thở ra một hơi dài, liếc ô của sổ trên tường. Trời vẫn còn tối đen như mực, vì vậy Diệp Khai nằm xuống, nhắm mắt với hy vọng sẽ ngủ lại và tiếp nối giấc mơ ban nãy. Chính vì nó để lại trong hắn một cảm giác không hề dễ chịu, hắn càng tò mò muốn biết chính xác nó là điều gì.

Diệp Khai trở mình trên giường không biết bao nhiêu lần nhưng giấc ngủ vẫn không trở lại. Mồ hôi dính dớp trên da thịt khiến hắn khó chịu, sau mấy lần đấu tranh với chính mình, hắn dứt khoát ngồi dậy. Bầu trời bên ngoài khung cửa sổ mở vẫn tối đen, không gian im ắng, đặc quánh, không một tiếng kẻng báo canh. Hắn vơ áo ngoài, khoác lên người, xỏ chân vào giày rồi bước ra khỏi cửa.

Hành lang dài hun hút được thắp sáng bởi những ngọn đèn trên tường. Sự tò mò thoáng qua trong đầu hắn, không biết những khách nhân sau cánh cửa sơn đen im lìm này đang làm gì, say giấc nồng hay cũng trằn trọc bởi mộng mị như hắn để rồi quyết định rời phòng, xuống đại sảnh tìm chút rượu để trôi qua đêm dài. Với mỗi bước chân Diệp Khai thầm hy vọng cánh cửa sẽ mở ra và hắn được gặp một kẻ mất ngủ giống như mình. Có khi bọn hắn sẽ làm mấy chén rượu và tâm trạng cả hai sẽ cùng khá lên không chừng.

Tuy nhiên, ngay cả khi cầu thang dẫn xuống đại sảnh đã ở trong tầm mắt, Diệp Khai vẫn không có cơ hội gặp bất cứ khách nhân nào. Những cánh cửa im lìm như thể đằng sau nó không phải phòng ở mà là một quan tài đá được đúc vuông vắn theo hình thể của thi hài bên trong, và hắn, Diệp Khai, là con người sống đang sải bước trong một lăng mộ khổng lồ.

Đại sảnh vẫn sáng trưng đèn đuốc như ban ngày, chỉ khác là vũ đài trống trơn, không có vũ cơ yêu kiều lả lướt thâu tóm trái tim của khách nhân. Bàn ghế không ai ngồi, nhờ vậy Diệp Khai lần đầu có cơ hội nhìn rõ căn đại sảnh này rộng lớn đến mức nào, nếu không đặt chân vào và tận mắt quan sát thì chẳng ai ngờ căn tiệm xập xệ bên ngoài hoá ra là một kỳ quan bên trong.

Vân Thâu đang ngồi ở quầy, một tay cầm bút, một tay thoăn thoắt gảy bàn tính còn cặp mắt thì chăm chú vào cuốn sổ lớn mở trước mặt. Đại sảnh trống hươ, tiếng bước chân của Diệp Khai đặc biệt gây chú ý. Hắn đi mấy bước, gã đã ngẩng đầu, bàn tay ngưng gảy, và nở nụ cười với Diệp Khai.

“Ngươi không cần nghỉ ngơi sao?” Diệp Khai thấy mình buột miệng hỏi.

“Tiểu nhân chỉ được nghỉ khi lâu ngừng hoạt động,” gã đáp, “mà như khách quan thấy đấy, Niệm Lâu không bao giờ ngừng hoạt động.”

Diệp Khai đảo mắt một vòng quanh đại sảnh. “Ta không thấy người khách nào cả, chẳng lẽ như vậy vẫn chưa tính là ‘ngừng hoạt động’ sao?”

Vân Thâu nheo mắt. “Ngài chẳng phải một vị khách đó sao?”

“Chẳng lẽ ngươi đoán trước được ta sẽ xuống đại sảnh giữa đêm hôm khuya khoắt?”

“Ngài không phải vị khách đầu tiên hay duy nhất không an giấc trong phòng mà xuống đại sảnh tìm người bầu bạn—”

“Ngươi cho rằng ta tìm người bầu bạn?” Diệp Khai cười cười, ngồi xuống chiếc bàn gần quầy nhất.

“Hoặc tìm rượu,” Vân Thâu đáp, không chút thất thố nào vì bị ngắt lời.

“Nói đúng đấy. Nếu giờ ta muốn rượu, ngươi có thể đáp ứng chứ?”

“Mong ước của ngài là mệnh lệnh với tiểu nhân. Chỉ là Niệm tửu là loại rượu duy nhất ở Niệm Lâu.”

“Thật sự không còn loại rượu nào khác sao?” Diệp Khai rên.

“Không phải khách quan muốn tìm say hay sao?” Vân Thâu hỏi ngược lại. Gã nháy mắt, một tay khum quanh miệng, nhỏ giọng, “Chỉ giữa ngài và tiểu nhân thôi, tiểu nhân tiết lộ cho ngài một bí mật nhỏ…”

Trước cử chỉ của gã tiểu nhị, Diệp Khai bật cười. “Bí mật sao? Ta thích những bí mật vì chẳng có bí mật nào mãi mãi là bí mật.”

“Ở Niệm Lâu, mọi thứ rượu đều là Niệm tửu, và ngược lại, Niệm tửu có thể là bất cứ thứ rượu nào. Đó là điều khiến thúc phụ tự hào nhất…”

Vừa nói gã vừa với tay lên kệ, lấy xuống một vò gốm đen cỡ nhỏ được niêm phong bằng giấy đỏ. “Tiểu nhân mạn phép đoán loại rượu ngài ưa thích nhé…”

Vân Thâu đặt vò gốm và hai chiếc ly xuống trước mặt Diệp Khai. “Trúc Diệp Thanh?” gã hỏi, rót đầy hai ly rượu.

Diệp Khai không đáp, nhấc ly rượu đưa lên mũi, hít sâu, tận hưởng hương thơm của rượu trước khi uống.

Đối diện hắn, Vân Thâu cũng uống cạn ly của mình, trong lúc uống, ánh mắt gã không rời Diệp Khai.

“Lần cuối ta thưởng thức Trúc Diệp Thanh ngon như thế,” Diệp Khai thốt, “có lẽ là năm năm trước. Không có lẽ là lâu hơn, tám năm, chín năm, mười năm. Ta không nhớ được thời gian, chỉ nhớ chính xác hương vị. Hương vị của Niệm tửu lần trước đúng là tuyệt hảo, tuy nhiên nếu so với hôm nay thì không bằng.”

Vân Thâu rót đầy hai ly rượu. “Nếu vậy xin để tiểu nhân kính ngài một ly,” gã nói.

“Ta cũng kính ngươi một ly.”

Kính tới kính lui, đến ly rượu thứ năm, Diệp Khai thấy trước mắt mình tối sầm. Ký ức cuối cùng của hắn trước khi mất đi ý thức là đại sảnh bừng sáng bởi ánh nắng đổ qua ba ô cửa sổ.

Thật kỳ quái!

Còn tiếp

Chương này là bằng chứng của sự mất kiểm soát đối với ý tưởng mà bạn Joel thường gặp. Lẽ ra nó chỉ là vài đoạn văn thôi và chương 6 này sẽ có cameo của một cặp nhân vật trong tiểu thuyết bác Cổ. Kết quả là sao? Kết quả là ‘vài đoạn văn’ trở thành > 2k chữ, đủ trở thành một chương.