[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (2–6)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: Diệp Khai, OC

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

Ngoại truyện 1

Ngoại truyện 2– 1     

Ngoại truyện 2– 2       

Ngoại truyện 2– 3

Ngoại truyện 2– 4

Ngoại truyện 2– 5

Diệp Khai nhìn chăm chăm người vừa bước qua ngưỡng cửa, trong lòng dâng lên vị đắng chát.

“Đã lâu không gặp, Tiểu Diệp Tử. Dạo này ngươi vẫn ổn chứ?”

Một giọng nói trong trẻo như dòng suối mát len vào tai Diệp Khai, tức khắc biến những âm thanh ồn ã xung quanh thành tiếng rì rầm từ xa xôi vọng lại.

Diệp Khai miễn cưỡng rời mắt khỏi thân hình đang đứng gần cửa, ngước lên nhìn. Lọt vào tầm mắt hắn là một thiếu niên sở hữu khuôn mặt thanh tú, trên người vận trường bào trắng, tuy hơi cũ nhưng rất sạch sẽ. Thiếu niên đang bưng trong tay một cái khay, mỉm cười nhìn hắn, đôi mắt nheo lại thành hai vành trăng non nho nhỏ.

“Đã lâu không gặp, tiểu ca,” Diệp Khai đáp, trong giọng điệu không che giấu sự trào phúng. “Trong mấy năm nay, tiểu ca đã bị ‘thúc phụ’ chế tác lại bao nhiêu lần rồi?”

Trước sự châm biến từ Diệp Khai, thiếu niên vẫn giữ nguyên nét cười. “Ngươi có cách chào hỏi thật kỳ lạ,” gã bình thản đáp. “Phiền ngươi đã quan tâm, chỉ ba lần trong một thế kỷ thôi. Có thể xem là không tệ nhỉ?”

“Phải, không tệ. Nhưng nếu không có lần nào thì vẫn tốt hơn nhỉ?”

Thiếu niên nhẹ nhàng đặt khay gỗ xuống bàn, đáp, “Tính tình thúc phụ thế nào, ngươi cũng biết rồi đấy, thoắt vui lại thoắt giận, phận làm điệt nhi chỉ biết cam chịu mà thôi.”

“Thật khổ cho tiểu ca,” Diệp Khai than nhẹ. “Ồ, đây là…”

“Hôm nay ngươi gặp may rồi. Hoa công tử cao hứng, vậy là mọi người lại có dịp thưởng thức tay nghề tuyệt hảo của y.”

Diệp Khai ngắm thức ăn được bày gọn gàng, đẹp mắt trong chén, đĩa đen bóng, làm nổi bật màu sắc tươi sáng của thực phẩm. Nương theo những sợi khói trắng mỏng manh là hương thơm nhẹ dịu, thanh tao của sen – nguyên liệu chính trong thành phần – khiến hắn thoáng tưởng mình đang ngồi trên một con thuyền độc mộc giữa đầm vào mùa sen nở. “Không hổ danh Hoa công tử. Mỗi món ăn đều là tuyệt tác,” Diệp Khai khen, rót rượu từ bình vào ly để rồi nhận ra trong khay chỉ có một cái ly. “Cả thế kỷ mới gặp mặt, tiểu ca không định ngồi uống với ta vài ly sao?”

Vân Thâu chau mày, nói, “Ngươi đang có ngày nghỉ nhưng ta thì không.”

“Chẳng lẽ ‘thúc phụ’ không bao giờ cho tiểu ca nghỉ ngơi hay sao?”

“Niệm Lâu không có ngày nghỉ thì ta cũng không có.”

“Thật vất vả,” Diệp Khai chép miệng than, rót cho mình một ly rượu. Hương thơm ngào ngạt vờn trước mũi như tiểu cô nương tinh nghịch khêu gợi cánh mày râu. Hắn chưa uống ngay mà hít vào một hơi, thưởng thức hương rượu. Ánh mắt hắn rời khuôn mặt Vân Thâu, lướt một vòng quanh đại sảnh, sau cùng mới rụt rè dừng lại ở thân hình ở gần cửa. Có lẽ y đang choáng ngợp trước cảnh xa hoa, lộng lẫy đối nghịch với bề ngoài xơ xác, tồi tàn của Niệm Lâu, hắn nghĩ, giống như hắn năm nào lần đầu đặt chân qua ngưỡng cửa.

“Ta vừa nhận ra là ta thật ngu ngốc,” Diệp Khai thở dài, thốt.

“Vậy sao?”

Vân Thâu cười cười, trên mặt hiện lên sự hứng thú với câu nói của Diệp Khai. Gã ngồi xuống phía đối diện, một động tác như ra hiệu gã có thể bỏ chút thời gian để nghe hắn giãi bày.

“Ta những tưởng mình đã thay đổi vận mệnh, nhưng quay đi quay lại một hồi…”

Diệp Khai bỏ lửng câu nói, nhấp một ngụm rượu. Vị rượu ngọt nồng nơi đầu lưỡi, nhưng khi ngụm rượu xuống đến cổ họng thì vị ngọt đã trở thành vị đắng.

“Ngươi từng thấy qua rất nhiều con sông, đúng không?” Vân Thâu hỏi. “Không nhất thiết phải là sông, có thể là suối, ao, hồ hay thậm chí là đại dương mênh mông.”

“Phải, nhưng tiểu ca có ý gì?”

“Nếu ngươi ném một hòn sỏi xuống dòng nước, chuyện gì sẽ xảy ra?”

“Mặt nước sẽ xao động nhưng rất nhanh sau đó, hòn sỏi chìm xuống đáy, mọi thứ lại như giống cũ như chưa hề có chuyện gì xảy ra.”

“Chính là vậy.”

Diệp Khai đặt ly xuống bàn, bật cười. “Hoá ra tự do mà ta đánh đổi chẳng quá là một hòn sỏi.”

“Lớn hơn một hòn sỏi nhiều, cũng gây ra tác động to lớn hơn một hòn sỏi nhiều.”

“Tiểu ca đang an ủi ta đấy ư?”

“Ta chỉ nói sự thật,” Vân Thâu đáp bằng giọng đều đều. “Vận mệnh giống như dòng nước, dù ngươi đẩy cả tảng đá xuống thì sau một lúc, dòng nước vẫn chảy theo hướng cũ mà thôi.”

“Bất kể ta cố gắng thay đổi thế nào thì cái chết của y và việc y đến Niệm Lâu vẫn là điều không tránh khỏi, có phải ý tiểu ca là vậy?”

“Đã bước chân vào Niệm Lâu thì vĩnh viễn thuộc về Niệm Lâu,” Vân Thâu đáp. “Không phải chính ngươi vẫn kết thúc mỗi câu chuyện của mình bằng câu đó hay sao?”

Diệp Khai cười chua chát. “Phải. Nhưng, ta lại nghĩ, nếu như tảng đá đủ lớn để chặn cả dòng nước hay làm cho nó đổi hướng chảy thì sẽ thế nào?”

“Nếu quả thật có việc đó, ngươi sẽ không muốn biết điều gì xảy ra với linh hồn đâu,” Vân Thâu đáp. Dừng một chút, gã nói, “Tuy nhiên, thúc phụ không có khả năng thực hiện điều đó. Người cũng có giới hạn chứ không hề toàn năng.”

Dứt lời, gã mỉm cười. Không phải nụ cười lễ phép thường trực trên khuôn mặt không biết đã bao nhiêu lần bị đập nát rồi tái tạo lại mà là nụ cười có được khi con người ta thật sự thỏa mãn.

Diệp Khai chau mày, không khỏi ngạc nhiên trước nụ cười của Vân Thâu. Ấn tượng của hắn với thiếu niên này trước giờ luôn là một người hầu ôn nhu lễ phép, tuyệt đối phục tùng kẻ mà gã gọi là “thúc phụ”, Vô Mịch; mà một người như Vân Thâu lẽ ra không nên có nụ cười như vậy khi nói về chủ nhân. Đây là lần đầu tiên gã thể hiện thái độ khác ngoài cung kính và khiếp sợ trước mặt Diệp Khai; có lẽ nào trong mối quan hệ chủ-tớ giữa Vô Mịch và Vân Thâu còn có những khúc chiết mà hắn không biết?

“Tiểu ca biết toàn bộ khả năng của thúc phụ ư?” Diệp Khai thốt. “À, ta nói câu này quá thừa thãi rồi. Nếu tiểu ca không biết rõ, e rằng trên thế gian không còn kẻ nào biết rõ.”

“Lần này thì ngươi nhầm rồi. Ta chỉ biết những gì thúc phụ không thể làm, hoặc sẽ không làm. Những điều người có thể làm, chỉ một kẻ duy nhất biết, và kẻ đó không phải ta.”

Trí tò mò thôi thúc Diệp Khai hỏi kẻ đó là ai nhưng câu hỏi chưa kịp nói ra, hắn đã thấy ‘Phó Hồng Tuyết’ – đúng ra nên gọi y là ‘Liên Thành Bích’ – bước về phía hắn và Vân Thâu. Trong khoảnh khắc, ánh mắt hắn và ánh mắt y giao nhau. Hô hấp của Diệp Khai nhất thời đình chỉ.

Vân Thâu thong thả đứng lên. “Phòng của ngươi đã được chuẩn bị, ngươi cứ tự nhiên tận hưởng ngày nghỉ—”

“Chờ đã!” Diệp Khai gấp gáp nói. “Chẳng phải y không thể nhìn thấy ta trong Niệm Lâu sao? Vừa rồi, rõ ràng ánh mắt chúng ta đã chạm nhau…”

“Y không thấy ngươi,” Vân Thâu khẳng định cùng một nụ cười đầy ẩn ý. “Y chỉ nhác thấy một bóng hình quen thuộc mà thôi.”

Con người, có khi chỉ vì một bóng hình mà cam tâm bước chân vào địa ngục, câu này Vân Thâu không nói ra nhưng Diệp Khai đọc được trong mắt gã. Năm đó, chính bản thân hắn cũng vì ‘nhác thấy’ bóng hình Phó Hồng Tuyết mà quyết định ở lại Niệm Lâu, dẫn đến những chuyện xảy ra sau đó, bao gồm cả giao dịch với Vô Mịch.

Niệm Lâu không tạo ra ảo ảnh để dẫn dụ những linh hồn bước qua cửa; chiếc bẫy nó giăng ra để bắt những kẻ ôm chấp niệm trong lòng như Diệp Khai tinh vi hơn nhiều, xảo quyệt hơn nhiều: nó cho ta thấy một mảnh của sự thật rồi chờ ta tự nguyện bước vào mạng nhện như con thiêu thân.

Dòng suy nghĩ của Diệp Khai bị cắt đứt khi Liên Thành Bích xuất hiện ở bàn hắn. Tuy Diệp Khai đang ngồi sờ sờ ở đây nhưng, qua ánh mắt đầy ngạc nhiên của Liên Thành Bích, Diệp Khai dễ dàng đoán được trước mắt y lúc này chỉ là một chiếc bàn trống sạch như ly như lau cùng những cái ghế được xếp ngay ngắn.

Trong lồng ngực hắn, trái tim bấy lâu nay không hề đập chợt quặn đau như bị bóp nghiến.

Ở trong Niệm Lâu, Phó Hồng Tuyết vĩnh viễn không thể trông thấy Diệp Khai, đó là giao ước giữa hắn và Vô Mịch. Điều hắn được cho phép chỉ đơn thuần là quan sát Phó Hồng Tuyết từ xa như một bóng ma.

Và bây giờ, với Liên Thành Bích cũng như vậy.

“Liên công tử, tiểu nhân đã chờ công tử rất lâu,” Vân Thâu cất giọng, mỉm cười, cúi người thi lễ.

Dù cố ép mình đến mấy, Diệp Khai cũng không thể rời mắt khỏi Liên Thành Bích cho đến khi y theo Vân Thâu lên lầu và biến mất khỏi tầm mắt hắn.

Hết

—-

Đến đây là chấm hết cho bộ fanfic này rồi (bạn Joel đã nhận được phàn nàn nho nhỏ là bộ này có vẻ như kéo dài đến vô cực ~~). Thật ra, sau khi kết thúc chính truyện, bạn vốn định viết một, hai chương ngoại truyện mà thôi, nhưng (lại nhưng) giống như khi viết những fanfic khác, bạn Joel cực kỳ thiếu kiểm soát với ý tưởng của mình và kết quả là nó đã đẻ trứng, nhầm, đẻ thêm chương và trở thành một crossover nho nhỏ (cơ bản là bạn Joel cũng muốn viết crossover lâu rồi, nhân dịp này ‘triển’ luôn ấy mà).

Nói lại tưởng đùa chứ cái fic ra đời và có quá trình viết kéo dài hơn một năm này khởi nguồn từ một mong muốn vô cùng đơn giản: bạn muốn Diệp Khai – nhấn mạnh là bạn Diệp Khai trong Tân Biên Thành Lãng Tử (2017) chứ Tiểu Diệp nguyên tác hoàn toàn vô tội – chịu khổ ‘một chút’ vì những phát ngôn và hành vi ‘gợi rất nhiều đòn’ của bạn trong phim (chi tiết thế nào thì bạn đã nói nhiều trong các bài cảm nhận rồi). Và, tuy là đứa thích xem torture porn khi buồn chán nhưng bạn Joel không hứng thú mấy với việc viết torture porn, dĩ nhiên bạn nhỏ họ Diệp sẽ không bị ‘ăn hành’ về mặt thể xác; thay vào đó, bạn Diệp sẽ trải qua cảm giác nhìn thấy người mình yêu trước mắt nhưng không thể chạm đến, không thể trò chuyện, càng không thể nói lời tạ lỗi vì những câu nói và hành vi mà bạn đã thể hiện trong phim. Ý nghĩa của tên fic – Hải thị thận lâu – chính là như vậy: chỉ có thể đứng từ xa nhìn, tuyệt đối không thể chạm đến; gần ngay trước mắt nhưng cũng xa tận chân trời.

Tất nhiên, đó không phải tất cả ‘hành’ thân tặng Diệp Khai. Tuy trong fic không nói rõ ràng giao dịch giữa Diệp Khai và Vô Mịch là gì nhưng trong phần ngoại truyện để khá nhiều hint, chỉ cần bạn tưởng tượng một chút là biết ngay. Diệp Khai cho rằng, số phận Phó Hồng Tuyết thê thảm như vậy đều là do năm xưa Phó Hồng Tuyết và Diệp Khai bị trao đổi (bạn Joel vẫn còn acay vụ biên kịch cho lão Lý là ‘tác giả’ màn trao đổi này), Phó Hồng Tuyết gánh lấy số phận của Diệp Khai trong khi Diệp Khai được sống cuộc sống đủ đầy, hạnh phúc. Vậy là bạn Diệp đã nghĩ, nếu việc tráo đổi không xảy ra, phải chăng Phó Hồng Tuyết sẽ không phải chịu khổ đau. Vô Mịch có thể đưa bạn Diệp về quá khứ để thay đổi số phận, vậy chi bằng đi xa xa một chút, trở lại thời điểm trước khi Phó Hồng Tuyết được giao cho Hoa Bạch Phụng. Thế là, như một chương ngoại truyện đã cho biết, bạn Diệp giao Phó Hồng Tuyết cho Liên gia làm con nuôi, kết quả là ‘Phó Hồng Tuyết’ trở thành Liên Thành Bích của Tân Tiêu Thập Nhất Lang. Một phần nào đó, bạn Diệp cũng hy vọng sau này, Liên Thành Bích sẽ không trở thành thành viên của Niệm Lâu. Tuy nhiên, như Vân Thâu đã nói trong chương này, tất cả những gì Diệp Khai đánh đổi trong giao dịch với Vô Mịch chỉ có thể thay đổi một phần số phận của Phó Hồng Tuyết chứ không thể hoàn toàn cải biến nó: Liên Thành Bích vẫn sẽ chết trẻ, và sau khi chết, Liên Thành Bích sẽ đến Niệm Lâu. Hơn nữa, bởi vì Phó Hồng Tuyết đã thuộc về Niệm Lâu nên cho dù Liên Thành Bích không đặt chân vào Niệm Lâu ở chương ngoại truyện 2–3, sau khi chết, linh hồn cậu cũng sẽ quay về nơi này.

Vậy, Phó Hồng Tuyết gốc, tức Phó Hồng Tuyết trong Tân Biên Thành Lãng Tử, ở đâu? Có phải đã biến mất rồi không? Bởi vì Diệp Khai đã thay đổi quá khứ, một Phó Hồng Tuyết xuất hiện ở Biên thành để trả thù và sau đó chết đi hẳn sẽ không tồn tại. Nhưng nếu như vậy thì cả Diệp Khai cũng phải biến mất, đằng này hắn vẫn tồn tại. Do vậy, câu trả lời là không, Phó Hồng Tuyết cũ vẫn ở Niệm Lâu, ngày ngày sống vui sống khỏe với Diệp thành chủ. Hành động đi ngược thời gian và thay đổi quá khứ của Diệp Khai đã tạo ra một timeline khác, tách biệt với timeline cũ. Vì vậy, Phó Hồng Tuyết và Liên Thành Bích cùng tồn tại và biết đâu, sớm muộn họ sẽ gặp nhau trong Niệm Lâu.

Cuối cùng, bạn Joel muốn gửi lời cảm ơn đến tất cả những bạn đã theo dõi và đọc fic, dù bạn là silent reader hay not-silent reader. Những view, những like, comment và vote của các bạn là động lực không nhỏ để bạn Joel hoàn thành fic.

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (2–5)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: ?

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

Ngoại truyện 1

Ngoại truyện 2– 1     

Ngoại truyện 2– 2       

Ngoại truyện 2– 3

Ngoại truyện 2– 4

Sau khi chết, con người sẽ đi về đâu? Trên thế gian thật sự có cái gọi là linh hồn không? Điều gì sẽ xảy đến với linh hồn một khi thân xác chỉ còn xương trắng? Thiên đường và địa ngục có tồn tại hay không?

Đây là những câu hỏi thỉnh thoảng vẫn xuất hiện trong đầu Liên Thành Bích những đêm y trằn trọc, bắt đầu từ ngày y phát hiện thi thể bị treo lên của phụ thân trong từ đường.

Tuy nhiên, kể từ lúc bàn tay nhúng chàm, những suy nghĩ đó không còn lởn vởn trong đầu y nữa, hay nói đúng hơn, y đã chôn chúng thật sâu, sâu như quan tài chứa phụ thân đã nằm dưới mấy tầng đất, để chúng không còn cơ hội thấy ánh mặt trời. Kế hoạch y đã vạch ra không có chỗ cho chúng; sau đêm y dí ngọn nến vào tấm màn, châm mồi cho ngọn lửa thiêu rụi cả Thẩm gia trang lẫn mẫu thân, Liên Thành Bích đã bước một chân vào địa ngục.

Liên Thành Bích chưa từng nghĩ mình sẽ có một đích đến khác.

“Nếu như ta từ chối thì sao?” Liên Thành Bích hỏi.

Trên khuôn mặt của ‘Tiêu Thập Nhất Lang’ hiện lên một nụ cười. Ánh mắt gã xoáy vào mắt Liên Thành Bích, tròng mắt màu nâu đen thoáng biến sắc bạc. “Ngươi vẫn sẽ vĩnh viễn ở lại Niệm Lâu.”

Liên Thành Bích cười. Ban đầu chỉ là một nụ cười mỉm nhưng sau đó y cười thành tiếng. Đây có lẽ là câu nói y cảm thấy buồn cười nhất trong năm, không, phải nói là trong cả cuộc đời hai mươi lăm năm của y mới đúng.

“Hồi nhỏ ta từng nghe nhiều câu chuyện về một nơi gọi là ‘Niệm Lâu’. Chẳng lẽ đây chính là nơi đó?”

“Đây chính là nơi đó.”

“Vậy, ngay từ khi ta đặt chân qua bậc cửa, ta đã không thể thoát khỏi Niệm Lâu?”

Vô Mịch không đáp nhưng sự im lặng của gã chính là thừa nhận.

Nếu vậy, những điều kỳ quái bắt đầu từ thời điểm y nhìn thấy hai chữ đỏ thẫm trên chiếc đèn lồng đung đưa trong gió bỗng trở nên rất đơn giản, dễ hiểu.

So với tưởng tượng của y về địa ngục, nơi này thật sự rất khác biệt. Có lẽ so với tưởng tượng của đa số nhân loại cũng vậy.

“Nếu ngươi nghĩ Niệm Lâu là địa ngục thì cho phép Vô Mịch ta phủ định suy nghĩ đó.”

“Không phải sao?”

“Dĩ nhiên là không,” Vô Mịch nói, mỉm cười, đầu ngón tay xoắn lấy lọn tóc quăn rủ xuống đầu vai. Thêm một cử chỉ nữa của Tiểu Công Tử.

“Địa ngục chứa bất cứ linh hồn nào còn Niệm Lâu chỉ mở cửa với những linh hồn đặc biệt.”

“Đặc biệt ở điểm nào?”

Đôi mắt của Vô Mịch – đúng hơn là đôi mắt của Tiêu Thập Nhất Lang – nhìn thẳng vào mắt Liên Thành Bích, tròng mắt loé lên một đốm lửa như đầu que diêm trong bóng đêm dày đặc. Có tán thưởng, cũng có khao khát, nửa giống như một con người đang nhìn đối tượng mình để ý, lại nửa giống như một con thú đói khát nhiều ngày bỗng nhiên gặp được con mồi tươi ngon. Hơi lạnh như bàn tay ẩm ướt, trơn trượt chậm rãi sờ dọc sống lưng Liên Thành Bích.

“Không biết tại hạ có điểm gì đặc biệt để được nhận lời mời này?”

Y không ngờ Vô Mịch lập tức đáp lại, “Ta rất thích ngươi, càng thích chấp niệm của ngươi với Liên gia, thậm chí vì Liên gia không tiếc hai tay vấy máu.”

Liên Thành Bích giật mình, nắm chặt hai bàn tay đến nỗi y chẳng hề cảm thấy gì khi móng tay khảm vào da thịt. “Vậy thì hẳn ta nên thấy vinh hạnh nhỉ?” y cười gượng, nói.

Vô Mịch nhíu lông mày, nhè nhẹ lắc đầu. “Ngươi là kẻ đầu tiên thốt lên lời này. Những kẻ khác… ta thật không biết nói sao.”

“Vậy cảm phiền Lâu chủ chỉ cho ta sự khác biệt giữa việc ta đồng ý và không đồng ý với đề nghị của ngươi.”

“Ngươi có thể từ chối và sau khi ngươi chết, ngươi vẫn đến Niệm Lâu và ở lại đây như bất cứ khách trọ nào khác,” Vô Mịch đáp. “Hoặc ngươi có thể chấp nhận giao dịch với ta và sau khi ngươi chết, ngươi sẽ đến Niệm Lâu, nhưng ta sẽ cho ngươi đáp án về thân thế mà bấy lâu nay ngươi luôn tìm kiếm. Đó là điểm khác biệt.”

Lời nói của Vô Mịch là một chuỳ đánh xuống mặt chiêng đồng chính là tâm can của Liên Thành Bích. Chiêng mãnh liệt rung lên, khiến y cảm nhận rõ rệt từng xung động truyền đến lòng bàn tay khi vô thức đè tay lên ngực trái. Y sẽ không hỏi vì sao Vô Mịch biết được điều y chôn sâu tận đáy lòng vì đó là câu hỏi thừa thãi nhất, mà trong vốn từ của Liên Thành Bích, trang chủ Vô Cấu sơn trang, không bao giờ có từ “thừa thãi”. Thế nhưng, bị kẻ khác nhìn thấu tâm can đã vô vùng khó chịu, bị kẻ mang khuôn mặt của thiên địch moi móc bí mật thầm kín rồi phơi bày dưới ánh thái dương càng là cảm giác không thể dùng ngôn từ để diễn tả.

“Nếu là vậy,” Liên Thành Bích nói, “ngươi hoàn toàn có thể giữ lấy linh hồn ta, giao dịch kia về cơ bản là không cần thiết. Chẳng lẽ lâu chủ đây thích làm những việc không cần thiết?”

“Ta thích cho kẻ khác một lựa chọn, hoặc thứ gì đó tương tự như lựa chọn. Huống hồ…”

Vô Mịch dùng đầu ngón tay phác thảo chữ “Liên” trên bài vị. “Huống hồ ngươi có thể giúp ta một việc, xem như có qua có lại ấy mà.”

“Không biết tại hạ có thể giúp lâu chủ việc gì?”

“Trong lòng mỗi người đều có ‘niệm’,” Vô Mịch thủng thẳng đáp. “Và bản thân mỗi người lại là ‘niệm’ trong lòng kẻ khác. Nếu ngươi biết ‘niệm’ của mình ở trong Niệm Lâu, ngươi có tìm kiếm nơi này không? Tìm thấy rồi thì ngươi có bước vào không?”

“Ta…” Liên Thành Bích chỉ thốt lên một từ rồi im bặt. Trong lòng y có ‘niệm’, hơn nữa ‘niệm’ còn rất mạnh. Chẳng thế mà khi nhìn thấy hai chữ đỏ thẫm trên chiếc đèn lồng, y đã không do dự bước vào. Bây giờ nghĩ lại thì mọi chuyện đều có lý cả.

Đôi mắt của Vô Mịch nhìn thẳng vào mắt Liên Thành Bích, khiến y thoáng giật mình. Đã có lần Tiêu Thập Nhất Lang nhìn y hệt như thế này, chỉ khác là trong tròng mắt Tiêu Thập Nhất Lang khi đó hừng hực lửa giận, còn trong mắt Vô Mịch là màn tối vô tận, không rõ ẩn chứa những bí mật gì. “Ngươi có thể đoán bản thân là ‘niệm’ trong lòng ai chứ?” Vô Mịch hỏi.

“Ta cảm thấy đó là một điều vô cùng khó tin.”

“Như ta đã nói, hắn không căm hận ngươi sâu sắc như ngươi đã nghĩ. Còn ngươi, ngươi đối với hắn như thế nào?”

Trước câu hỏi của Vô Mịch, Liên Thành Bích im lặng. Trong đầu y, hàng loạt suy nghĩ không ngừng luân chuyển như bánh xe lăn tròn. Nếu như câu hỏi này do một kẻ khác chứ không phải gã quỷ thần bất minh này nói ra, nếu như trước mặt y không phải mộ phần do chính Tiêu Thập Nhất Lang lập cho y, có lẽ Liên Thành Bích sẽ không ngần ngại trả lời là “căm ghét”. Phải, y căm ghét Tiêu Thập Nhất Lang, khi nghĩ đến tên đại đạo khét tiếng giang hồ kia, y không tìm ra được bất cứ cảm xúc tích cực nào. Y căm ghét Tiêu Thập Nhất Lang không chỉ vì hắn ngang nhiên có được tấm chân tình của Thẩm Bích Quân, thứ mà y nỗ lực đến mấy cũng không thể có được; ghen tuông chỉ là một viên gạch trong bức tường mang tên ‘căm ghét’. Một phần không nhỏ – có thể nói là đa số – của bức tường là lòng đố kỵ; y đố kỵ với sự tiêu diêu tự tại của Tiêu Thập Nhất Lang, thứ mà ‘Liên Thành Bích’ với tư cách người thừa kế duy nhất của Liên gia, chủ nhân của Vô Cấu sơn trang, vĩnh viễn không thể chạm đến. Một cách vô thức, vào đêm y biết được sự thật về thân thế của mình, y đã choàng lên người không ít xiềng xích. Theo quá trình trưởng thành của y, những xiềng xích đó ngày một nặng thêm, đến nỗi sinh mệnh của y đã gắn chặt với chúng; thiếu đi chúng, y sẽ mất đi trọng lực, và ý nghĩa tồn tại mang tên ‘Liên Thành Bích’ sẽ như một nắm cát tản mác trong gió.

Nhưng, bây giờ, liệu y có thể thẳng thừng tuyên bố y căm ghét Tiêu Thập Nhất Lang nữa hay không khi mà trong lòng y đã xuất hiện cảm xúc khác. Cảm xúc đó tựa như một viên gạch vỡ trong bức tường gồm cả trăm viên hoàn chỉnh, một viên gạch tuy ít, tuy nhỏ nhưng có nguy cơ khiến cả bức tường sụp đổ. Từ lúc nào trong bức tường lại có một viên gạch như vậy? Hoặc giả, ngay khi dựng lên bức tường, y đã vô thức đặt vào nền móng một viên gạch khiếm khuyết. Có lẽ, đúng như Vô Mịch nói, sâu trong tiềm thức y cũng không thật sự căm ghét Tiêu Thập Nhất Lang; nếu y gặp gỡ hắn trong một tình huống khác, và y mang một thân phận khác, không chừng cả hai đã có thể kết bạn tâm giao. Nhưng biết làm sao được khi y phải trở thành ‘Liên Thành Bích’, và số phận đã sắp đặt Liên Thành Bích và Tiêu Thập Nhất Lang phải là tử địch.

Liên Thành Bích liếc nhìn mấy chữ trên bài vị, lặng lẽ thở ra một hơi. Ngẫm nghĩ về quan hệ phức tạp giữa bản thân và Tiêu Thập Nhất Lang bây giờ là điều thừa thãi. Kế hoạch đã được vạch ra giống như tên đã rời dây cung; giữa hắn và y sẽ có một người phải chết. Nếu khung cảnh y đang chứng kiến là sự thật thì kết quả ai sống, ai chết cũng không cần đoán nữa.

“Thế nào, ngươi nghĩ sao về giao dịch giữa chúng ta?” Vô Mịch hỏi. “Ta thật sự trông mong một lời đồng ý.”

“Nghe có vẻ ta sẽ không quá thiệt thòi trong giao dịch này.”

Vô Mịch mỉm cười. “Phải. Ta có thể bảo đảm Niệm Lâu chắc chắn tốt hơn địa ngục rất nhiều. Thậm chí có kẻ còn ví nơi đây như chốn cực lạc.”

“Nếu ta từ chối thì sao?”

“Ngươi sẽ không từ chối.”

“Có lẽ,” Liên Thành Bích đáp. “Nhưng nhận lời ngay thì không giống tác phong làm việc của ta.”

“Ta có thể đợi. Dù sao thì thời gian là thứ duy nhất ta luôn dư dả. Trong khi đó, ta có thể đưa cho ngươi một vật làm tin.”

Nói rồi, Vô Mịch chậm rãi bước đến bên Liên Thành Bích. Gã xoè bàn tay với những ngón thon dài, rải rác vài vết chai do cầm đao. Giữa lòng bàn tay đột nhiên hiện lên một vết cắt sâu như thể một ngọn thủy thủ vô hình bén nhọn vừa nhẫn tâm rạch một đường trên da thịt lành lặn. Vết cắt không chảy một giọt máu, thay vào đó, giữa vết cắt là một con mắt. Con mắt màu bạc, nổi bật lên đồng tử mảnh dài đang nhìn Liên Thành Bích trừng trừng. Dù trong lòng dâng lên cảm giác bài xích cùng cực nhưng chẳng hiểu sao y không thể ngoảnh mặt đi hướng khác mà đứng yên chịu đựng sự xoi mói từ vật thể vốn không bao giờ nên xuất hiện trên lòng bàn tay người.

Vô Mịch đưa tay còn lại lên, tuy từ miệng gã không thốt lời nào nhưng Liên Thành Bích hiểu rõ ý nghĩa động tác kia là yêu cầu y đưa bàn tay cho gã. Và như bị thôi miên, Liên Thành Bích làm theo mà không nửa lời thắc mắc. Y xoè bàn tay phải, Vô Mịch lập tức áp bàn tay mang con mắt lên bàn tay y. Từ vị trí tiếp xúc, cảm giác tê rần lan đến từng đầu ngón tay. Theo bản năng, y muốn rút tay về nhưng nhanh chóng nhận ra bàn tay mình đang bị Vô Mịch giữ chặt. Không những sở hữu lực nắm khủng khiếp, bàn tay còn lạnh như tay của tử thi bị vùi trong tuyết.

Đang lúc Liên Thành Bích cả kinh, chưa tìm ra biện pháp gì để giải thoát cho bản thân thì Vô Mịch bỗng buông tay và lùi lại, tái tạo khoảng cách ban đầu giữa cả hai. Liên Thành Bích hít vào một hơi sâu, điều chỉnh hơi thở, cố gắng không lộ vẻ thất thố. Đến khi nhịp thở ổn định rồi, y mới nhìn xuống bàn tay.

Trên lòng bàn tay y có một vết cắt sâu. Vết cắt nhanh chóng giãn ra, để lộ một con mắt. Tròng mắt như bạc lỏng, làm nổi bật con ngươi là một sợi chỉ mảnh màu đen. Liên Thành Bích thấy bóng mình phản chiếu trên tròng mắt.

Không phải.

Thoạt nhìn thì rất dễ nhầm tưởng đó là ảnh phản chiếu của mình. Tuy nhiên, khi nhìn kỹ, y nhận ra khuôn mặt đó dù là khuôn mặt của mình – hoặc ít ra là giống hệt khuôn mặt của mình – nhưng thần thái, biểu cảm thì hoàn toàn lạ lẫm. Kỳ quái nhất là, trong khi y đang nhìn thẳng vào khuôn mặt kia thì đôi mắt của kẻ xa lạ cũng đang nhìn y chăm chăm.

Liên Thành Bích tỉnh giấc trên chiếc giường trong căn phòng giống hệt phòng ngủ của y ở Vô Cấu sơn trang. Có điều, nơi đây không phải Vô Cấu sơn trang mà là Niệm Lâu. Nghĩ đến giấc mơ vừa trải qua, y liền mỉm cười, ban đầu chỉ là nụ cười mỉm nhưng rất nhanh, nó đã trở thành tiếng cười vang khắp căn phòng.

Liên Thành Bích giơ bàn tay phải lên trước mặt. Trong lòng bàn tay có một vệt nằm ngang màu nhạt rất mờ tựa như một vết sẹo đã phai tàn theo năm tháng.

Bên dưới da thịt, y cảm nhận được có thứ gì đó đang không ngừng chuyển động.

Còn tiếp

Máu shipper lại nổi lên, kết quả là ‘nêm’ vào không ít gia vị Tiêu Liên.

Đúng ra chương sau là phần kết nhưng bạn trẻ Joel đang cao hứng vì Lan huynh đã chịu về Chaldea của bạn, giúp bạn hoàn thành cặp ‘soái ca’ Đông Tây Diarmuid-Lan Lăng Vương, nên biết đâu bạn sẽ viết thêm một phần nữa. Tính ra thì nặng nợ với bộ này quá ~~

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (2–4)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: ?

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

Ngoại truyện 1

Ngoại truyện 2– 1     

Ngoại truyện 2– 2       

Ngoại truyện 2– 3

Liên Thành Bích nhất thời không rõ điều gì kỳ quái hơn, việc y đang đứng bên cạnh một nấm mộ có bài vị ghi tên mình hay việc trên tấm bài vị được ghép từ mấy thanh gỗ màu sắc bất đồng, tên người lập mộ lại là tên của hắn.

Tiêu Thập Nhất Lang.

Rành rành bốn chữ, không sai vào đâu được. Trên thế gian chắc không có kẻ nào khác mang cái tên này ngoài hắn.

Đúng là một giấc mơ nực cười, Liên Thành Bích tự nhủ, khoé môi mỏng hơi nhếch lên.

Có lẽ gần đây y gặp nhiều chuyện nên ban đêm thường nằm mộng. Điều này không phải quá kỳ lạ. Kỳ lạ chỉ là tại sao hắn lại bước vào giấc mộng của y, ban ngày hắn quấy rầy tâm trí y chưa đủ sao?

“Hắn đã chọn một vị trí rất tuyệt, ngươi có nghĩ như thế không?”

Một giọng nói lanh lảnh vang lên khiến Liên Thành Bích lập tức cảnh giác. Y quay về hướng phát ra giọng nói, hay đúng hơn là hướng y nghĩ đã phát ra giọng nói, nhưng tất cả những gì y thấy là một khoảng đất trống lơ thơ vài ngọn cỏ vàng úa. Trên người không mang vũ khí là một bất lợi rõ ràng, y nắm chặt quyền, vận nội lực.

“Một nơi hoang vắng để con người khó tìm thấy, lại đủ cao để muông thú không thể mò đến. Quả thật hắn đã suy nghĩ rất thấu đáo.”

Lần này, giọng nói bất nam bất nữ đó phát ra từ sau lưng Liên Thành Bích. Rút kinh nghiệm lần trước, y chưa quay lại ngay mà im lặng chờ đợi.

“Đã đến rồi còn ngại gì mà không ra mặt,” Liên Thành Bích thăm dò. Do hành vi của đối phương chẳng quang minh chính đại gì nên y nhận thấy không cần giữ lễ với gã.

Đáp lại là tiếng cười khúc khích như kim nhọn đâm vào tai.

Liên Thành Bích thận trọng quay người lại.

Lần này, y đã thấy bên cạnh nấm ‘mộ’ của mình có một người. Đó là một thiếu niên với thân hình tương đối thấp bé nhưng lại khoác lên mình trường bào màu xám tro rộng thinh. Nhìn qua, người ta không khỏi liên tưởng đến hình ảnh khôi hài của một đứa trẻ nghịch ngợm mặc trộm y phục của phụ thân, tưởng tượng bản thân đã là người lớn. Nhưng nhìn lâu hơn một chút, hình ảnh đó chẳng còn tý khôi hài nào, thay vào đó là một luồng hơi lạnh lan khắp tứ chi. Tóc của thiếu niên rất dài, không được vấn chải mà tùy ý xoã xuống như những con rắn màu bạc trên nền đất khô cằn. Da của thiếu niên rất trắng, trắng đến nỗi gây cảm giác bên dưới lớp da mỏng như giấy đó không hề có mạch máu hay cơ, gân. Trên khuôn mặt trắng bệch bị tóc che một nửa là một con mắt màu bạc. Đồng tử của nó là một sợi dài mảnh như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Liên Thành Bích thoáng giật mình, lòng bàn tay rỉ mồ hôi lạnh. Con mắt kỳ dị này đối với y không hề xa lạ, thậm chí còn quen thuộc là đằng khác. Điểm khác biệt duy nhất là khi nó xuất hiện trên một khuôn mặt khác, một khuôn mặt bình thường, nó dường như mang nhiều phần ‘người’ hơn khi ở trên khuôn mặt của thiếu niên này.

‘Người’, đó là chữ mấu chốt để miêu tả khuôn mặt này. Tuy chỉ thấy được một nửa nhưng không khó nhận ra đây là một khuôn mặt xinh đẹp, từng đường nét đều vô cùng tinh xảo, có thể gọi là hoàn mỹ. Nhưng chính vì tinh xảo, hoàn mỹ mà khuôn mặt này không giống khuôn mặt con người chút nào, bất kể trên nó hiện lên biểu cảm gì thì đều như một chiếc mặt nạ hay khuôn mặt con búp bê được bàn tay nghệ nhân chế tác.

“Bộ dáng này của ta khiến Liên minh chủ khó chịu sao?” thiếu niên hỏi, đôi môi mỏng tái nhợt nhoẻn cười.

Liên Thành Bích không đáp, hay đúng hơn là hắn không biết đáp lời thế nào.

“Cũng khó trách. Bộ dáng này của ta sẽ khiến đa số nhân loại cảm thấy bài xích.”

“Đa số nhân loại?” Liên Thành Bích hỏi lại.

“Trừ trẻ em và những người tuyệt đối vô tội, mà số này không thể gọi là nhiều.”

Lời vừa dứt, trước mặt Liên Thành Bích không còn thiếu niên tóc bạc nữa. Đứng ở vị trí của gã là một người Liên Thành Bích vô cùng quen thuộc.

Thiên địch của y, cũng là kẻ đã lập cho y nấm mộ được sắc vàng xanh của cỏ phủ kín.

Tiêu Thập Nhất Lang.

Liên Thành Bích nắm chặt quyền, trong lòng nhóm lên một ngọn lửa.

“Có lẽ khuôn mặt quen thuộc này sẽ khiến ngươi dễ chịu hơn một chút.”

Không chỉ hình dạng và trang phục, ngay đến giọng nói cũng y hệt Tiêu Thập Nhất Lang. Khác chăng chỉ là trên khuôn mặt vay mượn kia là nụ cười mà không phải cười. Tuy Tiêu Thập Nhất Lang là đại đạo nức tiếng nhưng lại mang tính cách hiệp nghĩa, chính trực, trên mặt tuyệt không bao giờ xuất hiện biểu cảm tà ác. Khuôn mặt này có lẽ nên nói là Tiểu Công Tử đóng giả Tiêu Thập Nhất Lang thì hợp hơn.

“Nếu ngươi nghĩ trưng ra khuôn mặt tử địch sẽ khiến ta dễ chịu hơn thì đúng là ngu xuẩn.”

‘Tiêu Thập Nhất Lang’ nhướng đôi mày kiếm. “Cũng phải,” gã cười, đáp. “Có điều, con người đó có thật sự là tử địch của ngươi hay không, điều này e rằng phải hỏi chính tiềm thức của ngươi. Tuy nhiên ta có thể khẳng định, Tiêu Thập Nhất Lang không căm hận ngươi như ngươi vẫn nghĩ. Có kẻ nào ngu xuẩn đến độ đi lập mộ cho tử địch của mình không?”

Liên Thành Bích cười nhạt, liếc nhìn bài vị rồi nhanh chóng chuyển ánh mắt về khuôn mặt ‘Tiêu Thập Nhất Lang’. Giấc mơ này đúng là càng lúc càng nực cười, nhưng cũng vì thế mà nó rất thú vị. “Dông dài nãy giờ, rốt cuộc ngươi là ai? Ngươi muốn gì?”

“Ta được gọi bằng rất nhiều cái tên, nhưng cái tên ta thường dùng nhất là Vô Mịch, ‘vô’ trong ‘hư vô’, ‘mịch’ trong ‘tịch mịch’. Lý do ta xuất hiện ở nơi này, trong giấc mơ của ngươi, chẳng phải vì Liên minh chủ muốn gặp ta sao?”

Liên Thành Bích nhíu mày, nhất thời chưa hiểu ý Vô Mịch. Y không nhớ mình từng gặp một kẻ quái dị như gã – đừng nói là ‘gặp’, đến thấy cũng chưa từng thấy bao giờ, làm sao có chuyện ‘muốn gặp’ được?

“Ngươi vừa ý với sắp xếp trong căn phòng ta yêu cầu tên tiểu tử Vân Thâu chuẩn bị chứ? Đứa nhỏ này tuy làm được việc nhưng thỉnh thoảng lại thích tự tung tự tác, không khỏi làm phật lòng khách.”

“Nói vậy ngươi chính là… chủ nhân của Niệm Lâu?”

“Đúng vậy. Ngươi thấy lạ sao? Kẻ mà Vân Thâu gọi là ‘thúc phụ’ không giống như tưởng tượng của ngươi?”

Liên Thành Bích không phủ nhận là y có đôi chút bất ngờ nhưng kinh ngạc thì không hẳn. Dù sao đây chưa phải điều nực cười nhất trong giấc mơ này.

“Câu hỏi đầu tiên của ta xem như đã được trả lời, chỉ còn câu thứ hai,” Liên Thành Bích nói. “Ngươi muốn gì khi đến gặp ta?”

“Hẳn ngươi đang nghĩ đây là một giấc mơ,” Vô Mịch nói, chạm nhẹ lên bài vị, “mà đã là mơ thì không có gì là quá vô lý. Về mặt nào đó thì đúng như vậy.”

“Về mặt nào đó?”

“Đây là giấc mơ và cũng là hiện thực, một hiện thực chưa xảy ra. Nói cách khác, những gì ngươi đang thấy là tương lai của ngươi.”

“Trong tương lai ta sẽ chết và được chôn dưới nấm mộ này?”

“Ngươi không có vẻ quá kinh ngạc.”

Liên Thành Bích bật cười thành tiếng. “Là con người thì ai chẳng phải chết?”

Khuôn mặt của ‘Tiêu Thập Nhất Lang’ cũng hiện lên nụ cười. “Tất nhiên, vấn đề chỉ là thời gian mà thôi. Với một số kẻ, cái chết đến quá muộn. Với một số kẻ khác thì lại quá sớm. Ngươi nghĩ bản thân thuộc loại nào?”

“Vòng vo nãy giờ, ý ngươi chỉ là ta sắp chết, phải không? Còn giấc mơ này là điềm báo?”

“Không chỉ là điềm báo, ta muốn thông qua nó cùng ngươi thực hiện một giao dịch.”

“Giao dịch như thế nào? Ngươi có thể giúp ta thoát khỏi cái chết sao?”

Những câu chuyện Liên Thành Bích đã được nghe kể hồi nhỏ đa số đều có tình tiết này.

Kẻ bán linh hồn cho ma quỷ, những mong tránh khỏi kiếp nạn tai ương, chẳng ngờ, chờ đợi hắn là một kết cục còn thảm thiết hơn gấp ngàn, vạn lần.

“Ta có thể,” Vô Mịch đáp, mỉm cười, đầu ngón tay thon dài miết lên chữ ‘Liên’ trên bài vị. “Tuy nhiên, ta sẽ không làm điều đó. Điều ta muốn…”

Khoé miệng của Liên Thành Bích hơi nhếch lên.

“… là sau khi chết, ngươi – hay đúng hơn là linh hồn ngươi – sẽ ở lại Niệm Lâu mãi mãi.”

Còn tiếp

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (2–3)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: ?

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

Ngoại truyện 1

Ngoại truyện 2– 1
Ngoại truyện 2– 2

Gã tiểu nhị này không giống bất cứ gã tiểu nhị nào Liên Thành Bích từng gặp qua ở các khách điếm, tửu lâu.

Đầu tiên, gã vận trường bào trắng, tuy chất liệu chỉ là vải thô, kiểu dáng đơn giản, đường kim mũi chỉ cũng không quá tinh tế nhưng ở gã toát lên phong thái của một thư sinh. Gương mặt gã không đặc biệt anh tuấn nhưng ngũ quan thanh tú, từng đường nét đều vô cùng hài hoà, khiến người ta vừa nhìn đã nảy sinh thiện cảm. Ấn tượng nhất là đôi mắt đen nhánh toát lên vẻ tinh anh hiếm thiếu niên nào ở tuổi gã có được. Đôi môi hơi mỏng, mỗi khi hé mở đều là những câu từ trau chuốt, lễ phép nhưng không hề xu nịnh mà hầu hết những gã tiểu nhị ở khách điếm có vẻ ngoài xập xệ, tồi tàn không đủ học vấn lẫn tinh tế để thốt lên. Chưa hết, gã còn sở hữu chất giọng trong trẻo như dòng suối mát, bất kể gã nói điều gì thì trong tai người nghe đều là một khúc du dương.

Người như gã lẽ ra giờ này nên dùi mài kinh sử, chuẩn bị ứng thí chứ không phải dành cả ngày để phục vụ đủ hạng người mà trong đó chắc chắn không thiếu những kẻ thô lỗ, tục tằn, sẵn sàng chửi rủa gã vì những lỗi nhỏ nhặt.

Đứng trước gã tiểu nhị khác thường này, Liên Thành Bích không quá ngạc nhiên. Khách điếm này là chốn dị thường, tất nhiên tiểu nhị cũng không thể nào là kẻ tầm thường.

Khách điếm này dị thường chỗ nào?

Nhìn bên ngoài, khách điếm này rất tồi tàn. Vách tường nứt nẻ như gót chân lão nông, ở chân tường và những kẽ nứt mọc đầy rêu xanh rì. Hai cây cột trụ ngoài hiên vốn dĩ được sơn đen, giờ đã bạc phếch vì phong sương tuế nguyệt. Ngọn đèn lồng đơn lẻ treo trên cây sào trong sân đu đưa mỗi khi có cơn gió thổi qua, trên lớn giấy vàng vọt dán hai chữ ‘Niệm Lâu’. Trong ráng chiều tà, hai chữ ấy đỏ thẫm như được viết bằng máu.

Liên Thành Bích nhìn thấy hai chữ đó từ đằng xa và hắn không ngại thừa nhận rằng mình bị chúng thu hút. Nhìn chữ biết người, mà nét chữ này vừa thanh thoát vừa uốn lượn, chứng tỏ người viết là một nhã sĩ tài cao học rộng. Người như thế nếu không theo đường công danh thì cũng ẩn cư chốn đào nguyên tiên cảnh, đằng này y lại xuất hiện ở nơi xô bồ như khách điếm thì quả là chuyện lạ kỳ. Liên Thành Bích đã nghĩ như thế và bỗng nhiên, đứa trẻ tò mò ham thích những chuyện lạ kỳ vốn ngủ yên trong y đột ngột thức dậy, thôi thúc y ghì cương, điều khiển ngựa chạy về hướng Niệm Lâu.

Lần nào xong việc, Liên Thành Bích đều trọ lại khách điếm một đêm để sát khí trên thân tản mác đi.

Liên Thành Bích lên ngôi Minh chủ, trở thành Minh chủ võ lâm trẻ tuổi nhất trong lịch, người ngưỡng mộ rất nhiều, kẻ ghen ghét tất nhiên không ít. Từ lòng ghen ghét sẽ nảy sinh ý thù địch và chống đối, lâu dần lâu dần sẽ trở thành mầm mống tai họa. Vì Liên gia, vì Vô Cấu sơn trang và vì phụ mẫu đã qua đời, y không ngại hai tay nhúng chàm, tiêu diệt mầm họa.

Tuy Thẩm Bích Quân không hay không biết gì về những chuyện y đã làm nhưng thê tử y vốn xuất thân nhà võ, lại cực kỳ nhạy cảm, nếu y không làm vậy, chỉ e sớm muộn gì nàng cũng sẽ phát giác.

Bí mật này chắc chắn sẽ khiến y mất đi Thẩm Bích Quân, mà ‘Liên Thành Bích’ lẫn Vô Cấu sơn trang đều không thể mất nàng.

Nếu như nét chữ trên chiếc đèn lồng tương phản rõ rệt với khách điếm thì bên trong nơi này càng khiến Liên Thành Bích ngạc nhiên hơn. Y đã tưởng tượng một khung cảnh xập xệ, tường vôi tróc nham nhở, bàn ghế cũ nát, chưởng quầy già nua, mỏi mệt ngồi ngáp dài, ngáp ngắn sau quầy. Tất cả những điều đó đều không có. Vừa bước qua thềm, Liên Thành Bích được chào đón bằng cảnh tượng những khách điếm hạng sang nhất chưa chắc đã có được. Khắp nơi là những ngọn nến cắm trên chân nến dát vàng lóng lánh. Dưới sàn trải thảm nhung màu đỏ hạt lựu, khi bước lên vừa êm ái vừa không phát ra tiếng động. Bàn ghế đều được đóng bằng gỗ đen bóng loáng, được xếp thành vòng tròn có trung tâm là một sân khấu được xây cao lên hẳn, nơi một vũ công xinh đẹp đang trình diễn những đường lả lướt như chim én liệng trên bầu trời. Tuy bên trong Niệm Lâu rất đông khách nhân – áng chừng gần trăm người – nhưng khi Liên Thành Bích nhìn vũ công trên sân khấu, cặp mắt phượng của nàng cũng đồng thời dừng lại trên khuôn mặt y. Ánh mắt nàng lạnh lẽo lại sắc bén vô cùng, hoàn toàn trái ngược với động tác mềm dẻo, khiến y bất giác cảm thấy khó chịu như thể một mũi dao nhọn hoắt đang mổ xẻ mình, moi ra những bí mật ẩn sâu nhất trong đáy lòng.

Cùng với ánh mắt vũ công là cảm giác quen thuộc khó hình dung bằng từ ngữ dâng lên trong y, nhanh chóng xoá sạch nỗi choáng ngợp bởi khung cảnh xa hoa đằng sau cánh cửa cũ nát, hệt như ngọn sóng xô vào bờ và cuốn đi những chữ viết trên cát.

Mất một lúc, Liên Thành Bích mới định thần lại. Ánh mắt của vũ công đã rời khỏi y, chuyển đến những quan khách đang chăm chú dõi theo từng động tác điêu luyện của nàng. Theo đó, đôi mắt phượng cũng giấu mũi nhọn, chỉ để lại ánh nhìn chất chứa phong tình như thể mỗi người đều là tình lang mà nàng yêu tha thiết.

Trong tầm mắt Liên Thành Bích đột nhiên xuất hiện một bóng hình quen thuộc. Tuy đã nhiều năm không gặp nhưng y vẫn nhớ rất rõ hình dạng của người đó. Đó là một thanh niên có vẻ ngoài hốc hác trong trang phục bằng vải thô có nhiều chỗ lấm bẩn, sờn rách. Với vẻ ngoài đó, người ta dễ lầm tưởng gã là một kẻ hành khất có thể bắt gặp ở bất cứ góc đường, ngõ hẻm nào và chắc chắn, sau khi thương tình bố thí cho gã vài xu, vài hào, người ta sẽ hoàn toàn loại bỏ gã khỏi tâm trí. Liên Thành Bích cũng không phải ngoại lệ. Thế nhưng, sự thật lại trái ngược: gã không phải hành khất và gã ở đâu, người ta tự khắc tụ thành một vòng tròn với gã là tâm điểm để nghe gã kể những câu chuyên không đầu không đuôi nhưng đầy sức thu hút lạ kỳ.

Đến bây giờ, Liên Thành Bích vẫn nhớ như in diện mạo của thanh niên đó, vì vậy, chỉ một thoáng qua nhưng y đã nhận ra gã ngay.

Cũng như nỗi ngạc nhiên ban đầu khi y đặt chân vào Niệm Lâu đột ngột biến mất tăm hơi, nỗi ngờ vực liệu mình có nhìn nhầm người hay không chỉ vừa kịp loé lên trong đầu y thì đã tiêu biến. Y càng không thắc mắc vì sao trải qua từng ấy năm mà diện mạo thanh niên chẳng hề thay đổi, như thể thời gian vĩnh viễn ngưng đọng trên người gã.

Liên Thành Bích đi hết nửa vành bán nguyệt bao quanh sân khấu thì đến vị trí mà y nhìn thấy gã thanh niên, thế nhưng, đối diện với y là một chiếc bàn trống sạch như ly như lau cùng những cái ghế được xếp ngay ngắn. Trong lòng cùng lúc dâng lên nỗi thất vọng cùng trống vắng, y nhìn quanh quất, thầm mong vận may sẽ mỉm cười với mình. Nhưng không, quanh y đều là những gương mặt xa lạ.

“Liên công tử, tiểu nhân đã chờ công tử rất lâu.”

Sau lưng xuất hiện một giọng nam, thanh âm vừa phải, âm điệu êm tai. Liên Thành Bích quay người lại. Không biết từ lúc nào sau lưng y đã xuất hiện một thiếu niên trong y phục trắng. Cậu ta mỉm cười, cúi người thi lễ.

“Chờ ta ư? Tại sao?” Liên Thành Bích hỏi, trong lòng không khỏi cảm thấy ngạc nhiên. Thế nhưng, lạ ở chỗ trước thiếu niên này, y không hề sinh lòng nghi ngại hay đề phòng, mặc dù lời nói của cậu ta hẳn sẽ khiến đa số người thấy nghi hoặc.

“Tiểu nhân tên là Vân Thâu, tuy nhiên, công tử có thể tuỳ ý gọi tiểu nhân bằng bất cứ danh tự nào mình muốn. Tiểu nhân là người phục vụ ở đây và tiểu nhân đã được lệnh thúc phụ chuẩn bị sẵn phòng cho công tử. Công tử cần gì, xin cứ sai bảo.”

“Dám hỏi thúc phụ của ngươi danh tính là gì?”

Vẫn giữ nguyên nụ cười trên môi, Vân Thâu đáp, “Xin công tử thứ lỗi. Về điều này thì ngay đến tiểu nhân cũng không biết, tiểu nhân chỉ biết người là thúc phụ thôi.”

Biểu cảm và giọng điệu của cậu ta đều có vẻ thành thật, dù vậy, y nghĩ gã thiếu niên này đang nói dối – một kẻ nói dối điêu luyện. Những kẻ tỏ ra thần bí tất nhiên không để hạ nhân tiết lộ danh tính của mình. Dẫu Liên Thành Bích vặn hỏi, Vân Thâu chắc chắn sẽ không nói.

“Ta có một yêu cầu.”

“Xin công tử cứ nói.”

“Ta muốn gặp thúc phụ của ngươi, yêu cầu này không quá đáng chứ?”

“Tất nhiên là không ạ, chỉ là thúc phụ hiện không có mặt trong lâu. Tuy nhiên, nếu công tử nghỉ lại một đêm, công tử sẽ gặp được thúc phụ. Điều này tiểu nhân xin đảm bảo.”

Liên Thành Bích cười nhạt. “Vậy phiền tiểu huynh đệ đưa ta lên phòng.”

Vân Thâu cúi đầu, đáp, “Vâng, thưa công tử.”

Vừa đi hết cầu thang, đặt chân đến hành lang, Liên Thành Bích đã có cảm giác quen thuộc. Hành lang sâu hun hút, hai bên tường là những cánh cửa được xếp đối xứng nhau đều tăm tắp. Cánh nào cánh nấy đều màu đen, đóng kín, không rõ vì phòng không có người hay vì chủ nhân bên trong muốn đóng kín cửa.

Chẳng khó để Liên Thành Bích nhận ra khung cảnh này. Đối với y, nó vô cùng quen thuộc bởi y đã không ít lần nhìn thấy nó trong những giấc mơ lặp đi lặp lại từ khi còn bé. Nhưng đây không phải mơ và như để chứng minh điều đó, y áp tay vào tường. Tường nhẵn thín, truyền đến lòng bàn tay y cảm giác man mát, hoàn toàn giống một bức tường vôi bình thường, chẳng có gì khác lạ. Cả những cánh cửa đen cũng vậy. Ngoại trừ cảm giác quen thuộc do y từng thấy rất nhiều lần trong mơ thì chúng chỉ là những cánh cửa có thiết kế rất phổ thông, có thể xuất hiện ở nhiều khách điếm khác. Chắc chắn đằng sau đó không hề có những cánh tay đang phân hủy chực chờ tóm lấy y.

Những nỗi sợ vô căn cứ của tuổi thơ, Liên Thành Bích mỉm cười, thầm nghĩ.

Vân Thâu dừng lại trước một cánh cửa. “Đây là phòng của công tử,” gã nói, đồng thời đưa tay đẩy nhẹ cửa. “Tiểu nhân đã tự tiện bày trí một chút, nếu công tử có gì không hài lòng thì xin cứ nói. Ước muốn của công tử là mệnh lệnh của tiểu nhân.”

Liên Thành Bích không có điều gì không vừa ý, đơn giản vì khi y bước vào căn phòng, cảnh tượng đập vào mắt chính là căn phòng ngủ của y ở Vô Cấu sơn trang.

Còn tiếp

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (2–2)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: ?

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

Ngoại truyện 1

Ngoại truyện 2– 1

Y tên là Liên Thành Bích. Ngọc bích giá trị liên thành.

Đó là cái tên phụ mẫu đặt cho y, hay nói đúng hơn, đó là cái tên phụ mẫu đặt cho con trai đầu lòng của họ, cái tên thể hiện toàn bộ yêu thương và kỳ vọng của phu phụ Liên gia.

Y không phải đứa trẻ đó.

Mãi đến năm mười tuổi, y mới biết được sự thật này.

Cùng năm đó, phụ thân y qua đời.

Tự sát trong từ đường.

Y là người phát hiện thi thể của phụ thân.

Y đứng im như pho tượng, cúi đầu, trong tròng mắt đen nhánh in hình phản chiếu đôi chân phụ thân lơ lửng trên mặt sàn. Y không dám ngẩng đầu. Y sợ, rất sợ. Sợ đến tê liệt, sợ đến mất đi ý thức về không gian xung quanh.

Trên hết, y sợ đôi mắt mở trừng trừng của phụ thân, cũng sợ đôi tay buông thõng của người. Y sợ đôi mắt ấy nhìn chằm chằm mình, cũng sợ hai cánh tay ấy sẽ đột ngột cử động, tóm lấy mình rồi nhấc bổng lên bằng sức mạnh mà bình thường phụ thân vẫn bế y mỗi khi người cao hứng hay khi y làm người hài lòng. Nhưng sợ thì sợ, y vẫn biết đó là chuyện không thể xảy ra bởi vì phụ thân đã chết rồi.

Chết.

Đó là khái niệm lẽ ra vô cùng lạ lẫm đối với một đứa trẻ. Nếu là một đứa trẻ khác, không chừng nó sẽ nghĩ phụ thân chỉ đang ngủ thôi, hoặc giả người đang thực hiện một động tác nào đó để trêu đùa nó, chỉ cần nó trúng bẫy, oà khóc thì thể nào người sẽ chạy ngay đến vỗ về, an ủi nó. Nhất định là thế. Nếu nó khóc, phụ thân chắc chắn sẽ chấm dứt trò đùa không lấy gì làm vui vẻ này ngay.

Liên Thành Bích không phải đứa trẻ như thế. Y sở hữu một sự hiểu biết vượt ngoài lứa tuổi về sự sống và cái chết mà chính y cũng không rõ vì sao mình có được. Tuy Liên gia là võ lâm thế gia, không tránh khỏi những tranh chấp trên giang hồ, phu phụ Liên thị cho rằng hãy còn quá sớm để nói cho con trai bé nhỏ về sự tàn nhẫn và vô tình của tử vong; cũng như nhiều bậc cha mẹ khác, họ không tránh khỏi suy nghĩ bảo bọc con cái được chừng nào hay chừng nấy. Nếu biết được đứa con trai nhỏ của mình hình dung chính xác những chi tiết có thể khiến cả người trưởng thành kinh sợ, không biết họ sẽ nghĩ thế nào.

Vì vậy, khi nhìn thấy phụ thân bị treo lơ lửng trong từ đường, Liên Thành Bích liền biết phụ thân đã chết. Đôi mắt tuy nhìn trân trân nhưng lại không thấy gì, trái tim trong ngực im lìm, máu trong huyết mạch đã thôi chảy, tứ chi cứng đờ, lạnh ngắt như bị ngâm trong băng tuyết. Giống như bao nhiêu kẻ đã chết khác, không phân biệt sang, hèn, quân tử hay tiểu nhân.

Cái chết tàn nhẫn và công bằng như thế. Dù ngươi là ai, hoàng đế hay kẻ hành khất, là người thế nào, ngay thẳng hay lươn lẹo, cái chết đều tiếp đón ngươi ở tận cùng của sự sống.

Và lũ giòi bọ sẽ không vì người là công thần hay anh hùng mà từ chối bữa thịnh yến của da thịt ngươi.

Đã có lần y mơ thấy một nơi toàn cát. Cơ thể y bất động, từ từ bị cát vùi lấp, thế nhưng đầu óc y vẫn rất tỉnh táo, hoàn toàn nhận biết được mọi điều đang diễn ra xung quanh. Tất nhiên, y cảm nhận rõ ràng hàng trăm hàm răng tí hon háu đói gặm nhấm tứ chi mình. Không phải nỗi đau khi bị ăn tươi nuốt sống – vì y không hề thấy đau đớn – mà là âm thanh lạo xạo như mũi kim mài lên đá khiến y muốn thét lên hay gào khóc gọi phụ mẫu. Nhưng y không thể; quai hàm và môi đã tê liệt hệt như cơ thể và tứ chi.

Trong tai y có một giọng nói rất nhỏ, the thé, không rõ là giọng nam hay nữ. Giọng nói đó cho y biết rằng y đã chết. Người chết không thể cử động tay chân, càng không thể mở miệng nói.

Cũng chính giọng nói đó ngăn cản y tiết lộ với phụ mẫu về cơn ác mộng này. Không được nói ra, không thể viết ra, đây là bí mật của hai chúng ta, giọng nói thì thầm vào tai y, nửa như đe dọa, nửa như dỗ ngọt.

Lúc đó, y biết chắc chắn phụ thân đã chết. Hơn nữa, y còn hình dung được cảnh tượng thân xác người nằm bất động dưới mấy thước đất, mặc cho lũ giòi bọ háu ăn cắn xé. Chính vì vậy, y sợ ánh nhìn vô hồn của phụ thân, sợ người – hay đúng hơn là linh hồn của người còn quanh quẩn nơi đây – đọc được suy nghĩ xấu xa trong đầu và nổi giận với mình. Phụ thân chưa từng lớn tiếng với y, trái ngược với mẫu thân, thế nhưng ai mà biết được khi người nổi giận, cơn giận sẽ kinh khủng như thế nào.

Y không muốn mỗi đêm tỉnh giấc, y lại thấy người đứng bên giường, hai tay buông thõng, hai chân lơ lửng khỏi mặt đất và đôi mắt mở trừng trừng.

Mãi đến khi gia nhân trong trang hô hoán và mẫu thân bước vào từ đường, y mới trở về thực tại. Không ai thắc mắc hành vi kỳ quặc của y, ai nấy đều cho rằng vì quá sợ hãi trước cảnh tượng kinh khủng ấy mà tiểu thiếu gia đứng chết trân bên xác lão gia. Một lời giải thích rất hợp lý, chỉ riêng y biết đó không phải sự thật. Dù vậy, trong lòng y nhẹ nhõm hẳn khi biết sẽ không ai, kể cả mẫu thân, sẽ gặng hỏi y về việc xảy ra vào buổi sáng định mệnh đó.

Mẫu thân là mẫu phụ nữ thế gia điển hình; từng lời nói, hơi thở, hành vi đều toát lên cốt cách của một người được sinh ra và giáo dục cẩn thận trong một gia đình có tiếng nói và địa vị không nhỏ trong chốn võ lâm. Người như mẫu thân tuyệt đối không bao giờ để rượu thao túng trí óc, điều khiển hành vi; nếu cần phải uống khi tiếp khách xã giao, người cũng chỉ nhấp môi chứ chẳng bao giờ uống trọn một chén rượu đầy, đừng nói đến việc say rượu. Lần đầu tiên và cũng là lần duy nhất y trông thấy mẫu thân say là buổi tối sau khi tiến hành chôn cất phụ thân.

Sau khi tang sự xong xuôi, y được người quản gia già nua mang khuôn mặt nhăn nheo, phiền muộn đưa về phòng ngủ. Vậy mà không hiểu sao y chẳng tài nào ngủ được, hai mắt nhìn trân trân điểm sáng nhờ nhờ như một vết bẩn sáng màu trên bức tường, nơi ánh trăng lọt qua khe cửa sổ chiếu vào. Bốn bề yên tĩnh dị thường, không có lấy một tiếng ve kêu hay tiếng gió xào xạc thổi qua tán lá dày của cái cây gần cửa sổ. Không gian ngưng đọng, đặc quánh bởi một áp lực vô hình. Cuối cùng, không chịu nổi cảm giác ngột ngạt ấy nữa, y bước xuống giường, ra khỏi phòng.

Đôi chân trần của y không gây ra bất kỳ tiếng động nào. Giờ này, gia nhân đã yên giấc, Liên gia trang chỉ còn vị tiểu thiếu gia không ngủ được bước đi trên hành lang im lìm.

Y đã nghĩ như vậy cho đến khi bước chân không mục đích ngẫu nhiên dẫn y đến cửa phòng mẫu thân.

Vốn là phòng của phụ mẫu y, giờ chỉ còn mẫu thân.

Cánh cửa đang khép, giữa mép cửa và khung cửa có một khe hở mảnh. Nhìn thoáng qua thì chẳng mấy người thấy được khe hở nhưng một khi thấy nó thì đồng thời trong lòng cũng dâng một nỗi tò mò khó cưỡng. Một cách vô thức, Liên Thành Bích rón rén lại gần, ghé mắt vào khe hở như thách thức con mắt nhìn trộm đó. Đến khi nhận ra mình đang làm gì thì Liên Thành Bích đã nhìn thấy mẫu thân bên trong.

Mẫu thân ngồi bệt bên giường, quay mặt vào trong. Bên chân người lăn lóc một vò rượu có lẽ đã cạn kiệt, một vò khác nằm trong tay người. Bờ vai người run lên bần bật, mái tóc thường ngày vấn chải kỹ lưỡng đã rối bù, những lọn tóc ngắn dài khác nhau rũ xuống như những vết bút quệt bừa trên trang giấy trắng toát là bộ áo tang.

Liên Thành Bích giật điếng người khi mẫu thân đột ngột lên tiếng sau một hồi lặng thinh. Mẫu thân phát hiện mình chăng, y thoáng nghĩ, bước chân toan bỏ chạy về phòng. Nhưng tiếng nức nở lẫn trong giọng mẫu thân đã níu y lại. Không kiềm được bản thân, Liên Thành Bích áp tai vào cánh cửa.

Lẽ ra y không nên nghe những lời mẫu thân nói trong cơn say của nỗi đau mất đi phu quân. Lẽ ra y không nên đứng trước cửa phòng mẫu thân, trên đôi chân trần với hành vi lén lút chắc chắn cả phụ thân lẫn mẫu thân đều không bằng lòng. Lẽ ra y nên ở yên trong phòng mình, nằm yên trên giường. Dù vậy, sau này nghĩ lại, Liên Thành Bích vẫn cảm tạ ông trời ngày đó đã cho y được biết sự thật, nếu không, chỉ e đến ngày nhắm mắt xuôi tay, mẫu thân vẫn không cho y biết thân phận thật sự của y.

Nhưng, biết được mình là đứa trẻ thay thế cho đứa con chưa kịp cất tiếng khóc đã phải từ giã cõi đời, đối với Liên Thành Bích có ý nghĩa gì? Nhiều đêm sau đó, những khi trằn trọc, y lại nhìn vệt sáng lờ nhờ trên tường và suy ngẫm về điều này, để đến khi mí mặt nặng trĩu, thần trí rã rời, đáp án vẫn chối từ y. Ngay cả cái tên “Liên Thành Bích” này liệu y có tư cách mang hay không? Bởi vì ngay từ đầu, phụ thân và mẫu thân chỉ xem y là kẻ thay thế đến ngày họ đón chào một đứa con khác, một đứa con thật sự mang huyết mạch của Liên gia, đầy đủ tư cách kế thừa và phát huy địa vị của Liên gia trên giang hồ. Y không dám tưởng tượng nếu thật sự có ngày đó, y sẽ ra sao. Liệu phụ thân và mẫu thân có vứt bỏ y hay không? Hay họ vẫn để y ở lại Liên gia với tư cách đại thiếu gia “Liên Thành Bích” nhưng tất thảy trên dưới đều biết đại thiếu gia chẳng qua là một cái bóng nhợt nhạt bên lề mọi thăng trầm của gia tộc.

Dĩ nhiên, cái ngày mà y tưởng tượng đó sẽ không bao giờ đến. Phải chăng đây cũng là một trong những lý do khiến mẫu thân đau khổ, khiến người nhốt mình trong phòng, chìm đắm trong men rượu giữa đêm khuya, một điều người chưa từng thực hiện? Hẳn là thế rồi. Thường ngày lão sư vẫn dạy “Máu luôn đặc hơn nước”, mà y lại chẳng phải đứa trẻ mẫu thân đã mang trong mình chín tháng mười ngày rồi trải qua đau đớn để đưa đến trần gian. Ắt hẳn mẫu thân thương xót cho đứa trẻ đã không có cơ hội được sống cùng đứa trẻ không bao giờ có cơ hội được sống, và nếu có một điều ước, có lẽ người sẽ bằng lòng đánh đổi y để có chúng. Trí óc của đứa trẻ mười tuổi là y khi đó thật sự đã nghĩ như vậy, tạo cơ hội cho nỗi sợ hãi và bất an bắt rễ trong tâm hồn y, được chăm bón bằng những suy nghĩ miên man những đêm khó ngủ để đến khi trưởng thành, chúng đã trở thành chùm dây leo vươn đến mọi ngóc ngách trong tâm hồn, chi phối mọi hành động của y.

Và như thế, Liên Thành Bích đã thay đổi. Đứa trẻ luôn tranh thủ trốn ra ngoài để nghe người lang thang ở cổng thành kể chuyện giờ chỉ bước chân ra khỏi khuôn viên gia trang khi được mẫu thân cho phép. Đứa trẻ có khuôn mặt sáng bừng lên và đôi mắt đen nhánh lấp lánh khi nghe được một câu chuyện hay giờ chỉ mang những biểu cảm được cho phép ở vị tiểu chủ nhân của một gia tộc danh giá, kể cả khi địa vị của gia tộc đã trượt dốc sau cái chết của trang chủ.

Cũng đứa trẻ ấy tự đặt mục tiêu cho cuộc đời mình khi còn chưa đi hết một phần ba cuộc đời. Mục tiêu thứ nhất là trở nên xuất chúng, xoá đi vết nhơ mà Liên gia phải chịu, vết nhơ đã lấy đi mạng sống của phụ thân, đồng thời giành lại vị thế vốn có của Vô Cấu sơn trang trên giang hồ. Có như vậy, y mới thật sự trở thành “Liên Thành Bích”, đứa con mà cả phụ thân lẫn mẫu thân đều gửi gắm kỳ vọng. Có như vậy, mỗi khi nhìn mẫu thân, y mới có thể khiến bản thân tin rằng mình thật sự là con trai của mẫu thân giống như trước khi biết được sự thật về thân thế của mình.

Mục tiêu còn lại là tìm được người lang thang kể chuyện năm xưa, người đã không còn ở thành vào ngày hôm sau y trở lại như lời hứa. Không ai biết hắn từ đâu đến, càng không ai biết hắn sẽ đi đến đâu, sự tồn tại của hắn cũng giống như những câu chuyện hắn kể, hư hư thật thật, không thể khẳng định, càng không thể níu kéo. Có thể ngày mai, ngày kia hắn sẽ lại xuất hiện trên phiến đá, tiếp tục thêu dệt nên một thế giới huyễn ảo bằng giọng kể của mình, nhưng cũng có thể hắn sẽ không bao giờ trở lại thành này nữa.

Tìm hắn là chuyện khó khăn như mò kim đáy bể, thế nhưng một đứa trẻ lại lấy đó là mục tiêu của mình. Không phải y ngây thơ, ấu trĩ đến độ bám riết lấy lời hứa thoáng qua ngày đó, y có một câu hỏi cần hắn giải đáp.

Thật ra y là ai?

Vào ngày mẫu thân hạ sinh “Liên Thành Bích”, Vô Cấu sơn trang tiếp đón một vị khách kỳ lạ: một thanh niên ăn vận tầm thường, trên tay còn ẵm một đứa bé đỏ hỏn. Sáng hôm sau, thanh niên từ biệt Liên trang chủ, rời Vô Cấu sơn trang còn đứa trẻ thì ở lại. Nguyên nhân là vì đứa con đầu lòng của Liên trang chủ chẳng may đã qua đời.

Mẫu thân tất nhiên không nhớ nổi diện mạo của thanh niên đó. Ấn tượng duy nhất còn đọng lại trong tiềm thức và chỉ trỗi dậy khi ý thức của bà đã bị hơi men chếch choáng là một con mắt màu bạc dị thường.

Còn tiếp

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (2–1)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: ?

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

Ngoại truyện 1

Từ nhỏ đến lớn, y thường mơ thấy cùng một giấc mộng.

Một giấc mộng kỳ lạ và rõ nét đến nỗi chỉ cần nhắm mắt, y liền có thể hình dung và miêu tả nó như thể đang nhìn thấy một bức tranh.

Y ghi lại giấc mơ đó trên những trang giấy màu ngà của một cuốn sổ phụ thân tặng y nhân dịp sinh nhật lần thứ tám. Y vô cùng trân trọng cuốn sổ đó, mỗi lần viết đều suy nghĩ thật kỹ trước khi đặt bút, hơn nữa còn hết sức nắn nót; nếu lỡ viết sai một chữ, y kiên quyết viết lại cả trang. Bằng vốn từ vựng hạn chế của một đứa trẻ, y cố gắng mô tả mỗi chi tiết, mỗi cảm giác bản thân trong giấc mộng đã trải qua. Mỗi trang giấy là một lần nằm mơ; đến khi y bước vào tuổi trưởng thành, cuốn sổ dày gần như đã kín hết.

Giữa những trang giấy kẹp một chiếc lá đỏ thẫm. Màu sắc của lá tương phản rõ rệt với trang giấy như mảng huyết đào trên nền tuyết.

Đặt dưới ánh sáng, chiếc lá trở nên trong suốt như phiến hồng ngọc, thấy rõ từng đường gân lá mảnh như tơ nhện. Nhiều lúc say sưa ngắm chiếc lá, không rõ vì sao y đã liên tưởng nó là quả tim còn những đường gân lá chằng chịt là mạch máu. Trải qua bao nhiêu năm, trái tim không những không héo tàn mà vẫn tươi tắn như lúc y nhận nó từ tay người lang thang ấy.

Một chiếc lá kỳ lạ từ một con người kỳ lạ.

Có thể xem hắn là một thuyết thư vì hắn kể nhiều câu chuyện lạ lùng, ly kỳ, thu hút không ít người qua đường – già có, trẻ có, cao sang có, bần cùng cũng có – vây quanh mình với sự chăm chú và háo hức không phân biệt giai cấp, tuổi tác. Tuy nhiên, nếu như thuyết thư thường xuất hiện ở những chốn đông người như tửu lầu, khách điếm thì người lang thang này chỉ được tìm thấy ở một nơi duy nhất: phiến đá phẳng gần cổng thành, dưới một gốc cổ thụ tán rộng. Nếu như thuyết thư cần hành nghề ở chốn đông người để thu hút nhiều thính giả thì người lang thang không cần điều này – hắn ở đâu, người ta tự khắc vây quanh hắn, dẫu hắn xua đuổi thì chưa chắc họ đã chịu tản đi.

Bây giờ nghĩ lại, y phát hiện một điều mà đứa trẻ tám tuổi là y khi đó không đủ tinh tế và trưởng thành để nhận ra. Người lang thang ấy không hẳn là người kể chuyện hay. Hắn không sở hữu chất giọng thu hút hay diện mạo xuất chúng, cũng không có những tiểu xảo, nhấn nhá để giữ chân người nghe như những thuyết thư thực thụ; dù vậy, từ khi câu chuyện bắt đầu đến hồi kết thúc, đám đông không giảm đi dù chỉ một người. Từng người, từng người, trong đó có cả bản thân y, đều như bị thôi miên bởi một chú thuật cổ xưa, từng linh hồn dứt khoát rời khỏi thân xác, bước qua lằn ranh mỏng manh giữa đời thực và câu từ và phiêu lãng trong thế giới dệt nên bằng giọng nói của người lang thang. Trong thế giới mị hoặc đó, giọng kể của y là sợi dây mỏng xuyên suốt cho mỗi linh hồn nắm chặt hòng tìm được lối về với thể xác.

Chú thuật không ẩn trong lời kể mà ẩn trong nội dung kể.

Những câu chuyện của người lang thang diễn ra ở những thời đại khác nhau, ở những địa phương khác nhau và với những nhân vật với số phận, hoàn cảnh hoàn toàn khác nhau. Điểm chung duy nhất của những câu chuyện đó là một vị chủ nhân đi khắp đại giang nam bắc, thực hiện giao dịch với những con người ấp ủ một ước vọng mãnh liệt mà chỉ phép màu mới có thể biến thành hiện thực. Dĩ nhiên, cái giá cho phép màu đó chẳng hề rẻ: một vị trang chủ vì muốn kéo dài số mệnh ngắn ngủi của mình mà chấp nhận trao đổi bằng ánh sáng từ đôi mắt của đứa con trai duy nhất; một kiêu hùng vì muốn gặp lại người hắn yêu thương nhất bằng thân phận của kiếp này mà bằng lòng trải qua một ngàn năm bên lề cuộc sống, câm lặng chứng kiến người thương trải qua biết bao vòng sinh, lão, bệnh, tử; một kẻ thất bại chấp nhận dùng linh hồn không vấy bẩn của người gã yêu để thoát khỏi số phận bị giam cầm vĩnh viễn trong thanh kiếm từng là máu thịt của gã, để rồi cuối cùng gã hối hận, phá bỏ giao dịch và đâu lại hoàn đó; những kẻ lưu vong trên đường chạy trốn kẻ thù diệt tộc chấp nhận đánh đổi tuổi thọ của con cháu đời sau để đổi lấy cơ hội một phục hưng gia tộc…

Đó chỉ là một số trong những câu chuyện người lang thang kể; còn nhiều câu chuyện khác, nhiều số phận khác vô duyên hay hữu phận gặp được vị chủ nhân kỳ quái kia.

Đã được gọi là ‘chủ nhân’, hiển nhiên gã phải sở hữu một thứ gì đó, y đã nghĩ như vậy. Suy nghĩ của y nhanh chóng được người kể chuyện lang thang khẳng định. Thứ đó là một căn lầu quái dị không kém người sở hữu nó.

Không phải những số phận đã gặp được ‘chủ nhân’ hay chính ‘chủ nhân’ khiến đứa trẻ tám tuổi không hiểu bao nhiêu sự đời là y khi đó hứng thú mà chính là căn lầu.

Căn lầu có tên là Niệm Lâu, cái tên y nhớ mãi cho đến lúc trưởng thành.

Nghĩ lại, có lẽ giấc mộng dị thường mà y gặp bắt đầu xuất hiện từ lúc nghe về Niệm Lâu. Chắc chắn là như thế

Lần nào cũng như lần nào, hình ảnh đầu tiên y nhìn thấy là một hành lang dài hun hút không thấy tận cùng giống như trong bụng một con cự xà thuở hồng hoang. Hai bên hành lang là những cánh cửa sơn đen giống hệt nhau như thể được căn đo chính xác đến từng phân và đẽo gọt từ một đôi bàn tay mang sự chuẩn xác của một vị thần. Trên mỗi phần tường giữa hai cánh cửa có treo một ngọn đèn tỏa ánh sáng màu ngọc trai lờ nhờ xuống sàn gỗ, chỉ đủ cho đôi mắt tinh tường nhất không phải lần mò dò đường chứ không mang lại chút cảm giác sáng sủa, ấm áp nào của ánh sáng.

Lần đầu nhập mộng, y không thấy hành lang gỗ và những cánh cửa đen; y chỉ thấy những hốc quan tài đen ngòm được bố trí đều tăm tắp ở hai bên lối đi của một lăng mộ khổng lồ. Sau mỗi hốc là những bàn tay gầy guộc với móng tay thâm đen, nham nhở và ngón tay khẳng khiu như chân nhện được bọc trong lớp da bủng beo, nhẽo nhợt dịch phân hủy chỉ chực trượt khỏi thớ cơ thịt đã mất đi tính đàn hồi của sự sống. Dĩ nhiên, y không thấy những bàn tay; y chỉ cảm nhận được ác ý vô hình lởn vởn bên ngoài khối gỗ đen im lim từ những bàn tay thối rữa đang rình rập, chỉ chờ con mồi sơ sảy một khắc thôi liền lập tức tóm lấy. Chất dịch phân hủy hôi thối, nhầy nhụa hay thớ cơ bục bở không giảm đi sức mạnh từ những bàn tay ma quỷ ấy; một khi đã chộp được con mồi, chúng không cho kẻ bất hạnh ấy bất cứ cơ hội giãy giụa nào mà dứt khoát lôi vào cỗ quan tài để bầu bạn cùng những gì còn lại của chủ nhân chúng.

Không rõ từ đâu mà đầu óc y tiêm nhiễm những chi tiết rùng rợn về tử vong như vậy, y – một đứa trẻ chỉ mới tám tuổi đến cả nhìn hạ nhân trong nhà cắt tiết con gà, con vịt cũng không dám. Y chỉ biết rằng nếu bị những bàn tay ấy tóm được, y chắc chắn phải chết. Quay lại thì không thể vì sau lưng y là khoảng tối đen ngòm, có khi còn là nơi ẩn nấp cho những thứ càng đáng sợ hơn, y chỉ đành tiến về phía trước. Nỗi sợ tiếp thêm sức mạnh cho đôi chân nhỏ bé không đi giày, y bước thoăn thoát trên hành lang u ám, tiếng bước chân là bạn đồng hành duy nhất.

Hành lang tưởng chừng kéo dài bất tận ấy hoá ra vẫn có điểm dừng. Không biết bao nhiêu thời gian đã trôi qua, cuối cùng, cuộc chạy trốn những bàn tay ma không nhìn được đã bị một bức tường chặn lại. Y ngơ ngẩn hết nhìn bên trái lại nhìn bên phải, không khó mấy đã nhận ra điều khác thường – dĩ nhiên là điều khác thường so với chốn kỳ quái này chứ không phải thế giới bình thường, an toàn, được phụ mẫu bảo bọc mà y quen thuộc.

Ở cuối hành lang, thay vì hai cánh cửa đối xứng nhau như nãy giờ y nhìn đã quen mắt thì chỉ có một cánh cửa trơ trọi. Tuy cánh cửa có thiết kế giống hệt đồng bạn của nó nhưng y vẫn cảm thấy có gì đó khác biệt. Y đứng chôn chân trước cánh cửa, quên tiệt nỗi sợ những bàn tay, chăm chú quan sát nó.

Mất một lúc, y nhận ra được điểm khác biệt: trong khi những cánh cửa khác đều đóng chặt (y còn nghĩ chúng bị khoá bên trong) thì giữa cánh cửa này và bức tường có một khe hở mảnh như sợi dây.

Và thay vì nỗi sợ ban nãy, trong lòng y tràn đầy những xúc cảm khác, những xúc cảm lạ lẫm.

Tò mò. Thôi thúc. Hào hứng. Hồi hộp.

Khi đặt tay lên ngực, y cảm thấy từng nhịp đập gấp gáp như trong lồng ngực đang cất giấu một chiếc trống tí hon.

Lòng bàn tay ẩm ướt mồ hôi, đầu ngón tay lạnh buốt, run run, y rón rén, nhẹ nhàng áp bàn tay lên tấm gỗ sơn đen. Mặt gỗ nhẵn thín, ấm áp như da thịt người sống, truyền đến bàn tay y từng nhịp đập đều đặn, vững vàng. Chầm chậm, cẩn thận như sợ ai phát hiện hành vi rình rập của mình, y ghé mắt vào khe hở. Sau đó… y thức dậy.

Lần nào cũng như lần nào.

Thế nhưng, y đã kịp nhìn rõ một thứ.

Một bàn tay.

Mu bàn tay trắng đến gần như trong suốt, thấy được cả những gân mạch xanh tím ẩn dưới làn da.

Bàn tay đang cầm một thứ.

Vỏ đao đen tuyền, không khảm ngọc, không có hoa văn trang trí.

Y khẳng định đó là vỏ đao, không phải vỏ kiếm. Sinh ra trong một võ lâm thế gia, y đã sớm làm quen với nhiều loại binh khí, trong đó, đao và kiếm là hai loại vũ khí y thường gặp nhất, y nhất định không nhìn nhầm. Hơn nữa, trực giác cũng đồng ý với nhận định của y.

Bàn tay trắng, vỏ đao đen, hai hình ảnh này sẽ ở yên trong trí óc y đến ngày trưởng thành.

Còn tiếp

Những câu chuyện mà người lang thang (aka Diệp Khai) kể là những fanfic có nhân vật chính là những nhân vật của bác Cổ. Những fanfic này thuộc series Chú Sinh bạn Joel viết, cũng là nơi lần đầu tiên bạn trẻ Vô Mịch, chủ sở hữu Niệm Lâu, lần đầu xuất hiện.

 

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (1)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: có cameo

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

“Ca ca, mắt của ca ca thật đẹp.”

Hắn ngạc nhiên nhìn đứa trẻ cười rạng rỡ trước mặt như thể mình vừa nghe lầm.

“Đệ… vừa nói mắt ta đẹp sao?” hắn hỏi, bất giác đưa tay chạm lên bên mặt phải. Không phải đứa trẻ đang nói về con mắt quái lạ này chứ?

“Dạ phải,” đứa trẻ đáp. “Mắt phải của ca ca có màu bạc đẹp quá chừng…”

Hắn cười gượng, nhất thời chưa biết đáp lời đứa trẻ ra sao.

Trẻ con không biết nói dối, hễ trong đầu nghĩ gì, chúng liền nói ra điều ấy. Với đứa trẻ này, con mắt phải của hắn mới đẹp và lạ làm sao. Từ trước đến giờ, nó chưa từng thấy bất cứ ai có màu mắt như vậy. Hơn nữa, người có hai màu mắt là điều nó lần đầu tiên chứng kiến.

“… giống như mắt mèo ấy. Không không, mắt của ca ca đẹp hơn mắt mèo nhiều.”

Trước câu nói ngây ngô của đứa trẻ, hắn bật cười, nhẹ nhàng xoa đầu nó.

Đường nét trên khuôn mặt đứa trẻ này vô cùng quen thuộc, chỉ là nhất thời hắn chưa nghĩ ra nó giống ai. Vì vậy mà vừa nhìn thấy nó, hắn liền có cảm tình.

Sau khi đám đông vây quanh hắn tản đi, hắn mới nhìn thấy đứa trẻ. Vì thân hình thấp bé nên nó lọt thỏm giữa những người lớn. Nó nhìn hắn bằng cặp mắt tò mò, nửa rất muốn bắt chuyện với hắn, nửa lại ngại ngùng, sợ sệt vì hắn là người lạ, mà mẫu thân nó đã dặn nó không nên nói chuyện với người lạ.

Thấy vậy, hắn chủ động bắt chuyện trước.

“Chỉ ta và đệ biết bí mật này thôi nhé,” hắn thì thầm, đưa một ngón tay lên môi.

“Thật ra ta là yêu quái mèo tu luyện được 900 năm rồi đó.”

Đứa trẻ chớp chớp đôi mắt đen trong veo. “Ca ca trêu đệ,” nó nói bằng giọng điệu nghiêm túc hệt như một người lớn – hẳn là bắt chước phụ thân hay huynh trưởng. “Ca ca không có tai mèo, cũng chẳng có đuôi, làm sao ca ca là yêu quái mèo được.”

Hắn bật cười, nhéo nhéo cặp má trắng muốt của đứa trẻ. “Chẳng lẽ đệ từng thấy yêu quái mèo rồi hay sao mà đệ nói ta không phải?”

Hắn chắc mẩm đứa trẻ chưa từng gặp yêu quái mèo. Trái với suy nghĩ của loài người, loài yêu quái kỵ nhất là dây dưa với con người. Đối với chúng, con người vừa tàn nhẫn vừa giảo hoạt lại không hề biết giữ chữ tín; chúng vẫn rỉ tai nhau về những yêu quái trót dại dính đến con người để rồi tu luyện bao nhiêu năm trở thành công cốc. Để né tránh con người, chúng ẩn trong rừng sâu, núi cao, một đứa trẻ sống nơi phố thị làm sao có cơ hội gặp chúng.

Đứa bé xoa xoa hai má ửng hồng như hoa anh đào. “Đệ chưa từng thấy,” nó thú nhận.

Câu trả lời không ngoài dự đoán của hắn.

“Vậy thì đúng rồi. Đệ chưa từng thấy thì sao biết yêu quái trông ra sao. Nói đệ nghe nè, ta đã tu luyện 900 năm rồi, chẳng lẽ không học được cách giấu đuôi và tai mèo đi?”

“Nhưng ca ca chưa giấu được màu mắt!”

“Thì ta mới tu luyện được 900 năm thôi mà, phải đủ 1000 năm, không thiếu, mới hoàn toàn giống người.”

Đứa trẻ cắn cắn môi, chừng như chưa tin lời hắn lắm nhưng không tìm được lý lẽ để phản bác.

“Tiểu đệ, đệ tên là gì?”

Đứa trẻ chần chừ một lúc rồi mới trả lời, “Đệ tên là Liên Thành Bích. Còn ca ca tên gì?”

Họ Liên sao, hắn có chút chột dạ. Thế gian vốn nhỏ bé nhưng không nhỏ bé đến mức này chứ?

Nhưng đúng là hắn đã từng đặt chân đến thành này, một số địa điểm hắn còn nhớ như in.

Nhìn kỹ lại, đứa trẻ này có nhiều nét giống…

Đứa trẻ thấy hắn ngẩn người, liền gọi, “Ca ca, có chuyện gì thế?”

“À… không, chẳng qua trông đệ rất giống một người ta quen thôi.”

Đứa trẻ nghi hoặc nhìn hắn. “Bằng hữu của ca ca… không phải cũng là yêu quái mèo chứ?”

Hắn cười, xoa đầu đứa trẻ. “Không đâu. Hắn là con người, một người rất ưa mắt.”

Đứa trẻ chừng như suy ngẫm ý nghĩa của từ ‘ưa mắt’, lại cắn môi dưới.

“Tên đệ là Liên Thành Bích phải không?” hắn hỏi. “Chữ ‘thành’ trong ‘tường thành’ còn chữ ‘bích’ trong ‘ngọc bích’?”

Đứa trẻ gật đầu. Vẻ mặt nó nói lên rằng nó rất tự hào với cái tên cha mẹ đặt cho.

“Ngọc bích giá trị liên thành. Tên đẹp lắm. Phụ thân và mẫu thân hẳn rất yêu thương và kỳ vọng vào đệ.”

Đứa trẻ ngập ngừng, “Phụ thân rất thương đệ, nhưng mẫu thân rất nghiêm khắc. Mẫu thân cấm đệ ra ngoài nhưng phụ thân đã cho đệ ra, miễn là đệ về đúng giờ.”

Lời của đứa trẻ khiến hắn bất giác nhớ đến mẫu thân của mình. Hắn có thể hình dung năm xưa, bà đối xử với đứa con duy nhất nghiêm khắc đến mức nào, thậm chí là khắc nghiệt.

Nếu không khắc nghiệt với con trai mình, bà làm sao để nó đi đối phó với những kẻ đã hạ sát phụ thân nó, nhất là khi những kẻ đó vừa lọc lõi vừa tàn độc?

“Đệ gọi ta là Tiểu Diệp hay Diệp Tử đều được. ‘Diệp’ trong ‘lá cây’ ấy,” hắn nói. “Đệ xoè tay ra đi, ta có cái này cho đệ.”

Đứa trẻ liền xoè cả hai bàn tay nhỏ bé trắng ngần, trong đôi mắt đen nhánh ánh lên sự tò mò và mong đợi.

Hắn áp bàn tay lên hai bàn tay của đứa trẻ, giữ nguyên một lúc rồi mở ra.

Trong tay của đứa trẻ xuất hiện một chiếc lá đỏ rực có hình dạng ngôi sao năm cánh.

“Oa, đẹp quá!” đứa trẻ reo lên. Nó cẩn thận cầm chiếc lá lên như đang cầm một báu vật.

Dưới ánh mặt trời, chiếc lá trở nên trong suốt như phiến hồng ngọc, thấy rõ từng đường gân lá mảnh như tơ nhện.

“Đây gọi là hồng diệp,” hắn nói. “Chỉ cần đệ giữ gìn cẩn thận thì nó sẽ không bao giờ héo úa.”

“Đệ chưa từng thấy chiếc lá nào như vậy.”

Hắn cười cười, đáp, “Vì cái cây cho ra chiếc lá này chỉ mọc ở nơi ta đến.”

“Nơi ca ca đến ư?” đứa trẻ nhắc lại. Như chợt nghĩ ra điều gì, nó reo lên, “A, đệ biết rồi. Đó có phải là Niệm Lâu không?”

Hắn giật thót. “Vì sao đệ nghĩ như vậy?”

“Vì Tiểu Diệp ca ca biết rất nhiều câu chuyện về Niệm Lâu.”

Nó ngừng một chút rồi nói tiếp, “Đệ rất thích nghe những câu chuyện ca ca kể về chốn ấy. Tiểu Diệp ca ca, chốn ấy có thật trên thế gian không?”

Hắn không muốn nói dối một đứa trẻ nhưng hắn sợ nếu mình khẳng định Niệm Lâu có tồn tại thì đứa trẻ kia sẽ sinh lòng tò mò, biết đâu chừng khi trưởng thành, nó sẽ đi tìm kiếm căn lầu quái quỷ kia. Đó chẳng phải điều ‘chủ nhân’ của hắn muốn sao?

Không biết hiện giờ Niệm Lâu đã có thêm bao nhiêu linh hồn mới rồi?

“Đó không phải một nơi tốt lành gì,” hắn khó nhọc nhả từng chữ. “Đệ không nên đến thì hơn.”

Nỗi thất vọng thoáng hiện trên khuôn mặt non nớt nhưng rất nhanh, nó bị sự ngây thơ của trẻ con xua đi.

“Khi lớn lên, đệ sẽ có thể du ngoạn giang hồ giống như những câu chuyện ca ca kể. Không chừng đệ sẽ tìm được Niệm Lâu.”

Không biết phải đáp lời đứa trẻ thế nào, hắn đành im lặng, mỉm cười, xoa đầu nó. Trẻ con nghĩ gì nói nấy, hắn hy vọng đứa trẻ sẽ nhanh chóng quên đi những lời nó nói hôm nay cùng ý muốn đi tìm Niệm Lâu.

“Đệ phải về nhà rồi, nếu không mẫu thân sẽ phát hiện đệ trốn ra ngoài và phạt đệ quỳ gối mất. Mỗi lần phạt, mẫu thân đều bắt đệ quỳ lâu thật lâu, làm hai chân đệ mỏi ơi là mỏi. Tiểu Diệp ca ca, đệ rất thích nghe ca ca kể chuyện. Mai mốt đệ nghe ca ca kể nữa được không?”

Mai mốt là bao lâu? Đối với đứa trẻ, đó là ngày mai, ngày mốt hay đôi ba bữa sau. Thế nhưng đối với người lớn, ‘mai mốt’ có thể là rất lâu, không chừng là cả đời người.

Dĩ nhiên, đứa trẻ ngây thơ nào biết những quanh co, khúc chiết trong lòng người lớn. Vì vậy, nó nở nụ cười thật tươi khi hắn nói, “Nếu có duyên, nhất định đệ sẽ gặp lại ta, nghe những câu chuyện không hồi kết ta kể.”

“Ca ca hứa nhé,” đứa trẻ nói, đồng thời ngoéo ngón tay út với ngón tay hắn.

Hắn mỉm cười, gật đầu.

Dõi theo bóng lưng đứa trẻ nhỏ dần, nhỏ dần rồi mất hút giữa phố xá tấp nập, hắn nén một tiếng thở dài. Hắn nhìn chăm chăm bàn tay đã ngoéo tay với đứa trẻ, trong lòng dâng lên cảm giác tội lỗi.

Ngày mai hay ngày mốt đứa trẻ quay lại, nó sẽ không còn thấy gã lang thang có một con mắt khác màu thường ngồi trên phiến đá này kể chuyện nữa, bởi vì khi đó, bước chân hắn có lẽ đã bỏ xa thành này. Không chừng hắn sẽ xuất hiện ở một thị trấn khác, tiếp tục kể những câu chuyện của mình.

Không ở lại một nơi quá lâu, không kết giao với bất cứ con người nào, đó là quy tắc hắn đã đặt ra.

Thế nhưng hôm nay hắn đã vi phạm quy tắc của mình.

Hắn bị sao vậy nhỉ?

Từ trước đến nay, hắn cũng không đặc biệt yêu thích trẻ con.

Thế nhưng đứa trẻ này rất giống, rất giống…

Cái tên hắn không thể nói ra.

Nó còn mang họ Liên.

Tám năm trước, cũng ở thành này, hắn đã tiếp xúc với người họ Liên.

Đứa trẻ này cũng trạc tám, chín tuổi.

Không có chuyện trùng hợp như vậy chứ?

Họ Liên cũng không phải họ hiếm, còn những đường nét trên khuôn mặt đứa trẻ chẳng qua là người giống người mà thôi.

Hắn tự nhủ như vậy để bản thân an lòng.

Cho dù đứa trẻ mang tên Liên Thành Bích này thật sự là đứa bé trong tay hắn tám năm trước thì sao? Hắn đã lập lời thề sẽ không bao giờ xuất hiện trong cuộc đời người ấy.

Hắn nhất định phải giữ lời thề đó.

Còn tiếp (?)

 

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (16 – Hết)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 15+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15

16. Mắt đổi mắt

Lần kế tiếp Diệp Khai thấy con ngươi màu bạc với đồng tử mảnh dài như sợi chỉ đó, nó không nằm sau gáy của Vân Thâu hay khuôn mặt trắng không rõ giới tính của Vô Mịch.

Con mắt đó xuất hiện trên hình ảnh phản chiếu của hắn.

Vô Mịch mỉm cười. “Ngươi muốn xem thử không?”

Xem thử ư? Điều y muốn hắn thực hiện sao?

“Có,” Diệp Khai đáp gọn. Dù chờ đón hắn là điều kinh khủng, khó khăn đến mức nào thì biết vẫn hơn là không biết.

Vô Mịch vươn tay đến trước mặt Diệp Khai. Tay áo rộng trượt xuống lộ ra cổ tay với làn da trắng có thể lờ mờ nhìn thấy mạch máu màu xanh tựa men sứ trắng có hoa văn chìm. Năm ngón tay thon dài như chân nhện từ từ phóng lớn trước mắt Diệp Khai.

Không đột ngột như lần trước, lần này, bóng tối chậm rãi xâm thực tầm nhìn của hắn, dịu dàng như tấm vải the đen phủ lên gương mặt tử thi. Nương theo cảm giác yên bình đó, Diệp Khai buông lỏng phòng ngự, từ từ khép mi mắt.

Với đôi mắt nhắm, hắn thấy được điều kiện giao dịch mà Vô Mịch đưa ra.

Lữ khách mòn mỏi đi từ đại mạc nóng bỏng đến thảo nguyên xanh mát, từ đỉnh núi cao chót vót đến vực sâu thăm thẳm, từ thôn quê yên ắng đến phố thị sầm uất. Biết bao triều đại trôi qua, biết bao kẻ đã về với đất mẹ, biết bao cái tên khắc trên mộ bia đã bị thời gian bào mòn, biết bao ngọn núi đã thành đồng bằng, biết bao dòng sông đã phơi đáy dưới ánh mặt trời, lữ khách vẫn đi, đi mãi. Cho dù đến lúc không còn nhớ bản thân là ai hay vì sao mình phải in dấu chân khắp thế gian, hắn vẫn cứ đi. Chỉ cần nhân loại còn tồn tại, hành trình của hắn chưa chấm dứt. Chỉ cần nhân loại còn tồn tại, hắn phải giữ cho truyền thuyết về Niệm Lâu được lưu truyền, để những người khách mới tìm đến căn lầu này, vĩnh viễn trở thành một bộ phận của nó. Đó là cái giá hắn đồng ý trả để đổi lấy cơ hội nghịch chuyển thời gian.

Và đồng bạn duy nhất của lữ khách trên hành trình không có hồi kết đó là cái bóng của mình.

Lựa chọn đó so với cái chết còn bi thảm hơn, so với địa ngục càng đáng sợ hơn.

Liệu hắn có thể chịu đựng nổi nỗi thống khổ vĩnh cửu đó không, bản thân Diệp Khai cũng không biết.

Thế nhưng, hắn đã quyết định.

“Ta chấp nhận.”

Vô Mịch mỉm cười. Nụ cười dường như cho thấy y đã đoán được Diệp Khai sẽ không từ chối.

Từ trước đến nay, đã có kẻ nào từ chối giao dịch với y đâu?

Con người dù khác biệt về xuất thân, tính cách, suy nghĩ thì luôn có một điểm tương đồng: Bất cứ ai cũng có những khát vọng chôn kín trong tâm khảm như ngọn lửa ủ dưới lớp tro tàn, chỉ chờ cơ hội bùng lên.

Vô Mịch có thể giúp họ thực hiện khát vọng đó.

Với một cái giá.

“Không hối hận chứ?” Vô Mịch hỏi.

“Không biết,” Diệp Khai đáp. “Có lẽ sẽ có lúc ta hối hận và nguyền rủa bản thân vì lựa chọn này nhưng không phải bây giờ.”

Không hiểu sao, khi nói ra lời này, Diệp Khai thấy trong lòng nhẹ bẫng.

Sư phụ hắn từng nói, trong lòng con người còn gông xiềng thì mãi mãi không thể sống thanh thản.

Hắn sống trong gông xiềng bấy lâu nay, cảm giác thanh thản là như thế nào cũng quên mất rồi.

Kỳ lạ thay, khi bình thản chấp nhận một loại gông xiềng mới thì tất thảy gông xiềng cũ trong lòng đều bị chặt đứt.

“Ta có phải ký giấy cam kết hay điểm chỉ tay không?” Diệp Khai nửa đùa nửa thật.

“Không,” Vô Mịch đáp lại bằng giọng điệu tương tự.

Y lại vươn tay đến trước mặt Diệp Khai.

Cũng như những lần trước, Diệp Khai ngồi im, không phản kháng, cũng không tránh né. Cơ thể hắn đã hoá thành một con rối, hoàn toàn phụ thuộc vào bàn tay nghệ nhân điều khiển. Vô Mịch muốn hắn cử động, cơ thể hắn sẽ cử động dù ý chí không muốn. Vô Mịch muốn hắn bất động, hắn thậm chí không thể nhúc nhích đầu ngón tay. Nếu Vô Mịch muốn hắn cầm dao tự cắt đứt động mạch cổ, hắn nhất định sẽ thực hiện điều đó.

Diệp Khai từng nghe đến thuật thôi miên, nhưng điều Vô Mịch làm đã vượt xa thuật thôi miên mà con người có thể thực hiện.

Ngón tay trắng muốt, thon dài như cán bút, móng tay hình bầu dục, trong suốt như thủy tinh từ từ phóng lớn trong tầm mắt hắn.

Diệp Khai cảm nhận được đầu ngón tay đó chầm chậm xuyên vào nhãn cầu phải của mình.

Bị xuyên vào mắt như thế có đau không? Nếu hỏi một ngàn người, chắc chắn ngươi sẽ nhận được câu trả lời duy nhất:

Đau.

So với nỗi đau thể xác, nỗi đau tinh thần khi biết mình vĩnh viễn mất đi một phần cơ thể càng to lớn hơn.

Đi cùng đau đớn là sợ hãi.

Bị mù là một điều vô cùng đáng sợ.

Thế nhưng, so với việc bẩm sinh đã không biết đến ánh sáng thì việc bị tước đi ánh sáng càng đáng sợ hơn, tàn nhẫn hơn.

Nó có thể làm người ta phát điên.

Vậy nhưng nếu ngươi hỏi Diệp Khai, hắn sẽ đáp: “Không đau, cũng không sợ.”

Tâm hắn an tĩnh đến kỳ lạ.

Vô Mịch xoè tay. Trong lòng bàn tay y, Diệp Khai trông thấy nhãn cầu của mình, đồng thời, hắn cảm thấy sự trống trải trong hốc mắt.

Không một giọt máu.

Nhãn cầu của Diệp Khai dần dần lún vào lòng bàn tay Vô Mịch; hay nói đúng hơn, nó bị da thịt y nuốt chửng.

Khi nhãn cầu của Diệp Khai đã hoàn toàn biến mất, trong bàn tay Vô Mịch trồi lên một nhãn cầu khác.

Một nhãn cầu có con ngươi màu bạc.

Trong khi Diệp Khai chưa kịp hiểu ý đồ của y thì Vô Mịch đã ấn nhãn cầu đó vào hốc mắt trống không của hắn.

Lạ một nỗi, da thịt hắn không hề bài xích dị vật; trái lại, hắn cảm nhận được từng mạch máu gắn kết với con mắt mới, biến nó thành một bộ phận của mình.

Mắt đổi mắt. Trong đầu hắn hiện lên ba chữ đó.

“Giao ước hoàn thành,” Vô Mịch nói.

Diệp Khai bất giác đưa tay sờ mi mắt, chưa tin được chuyện vừa xảy ra.

Nhưng khi nhìn hình ảnh phản chiếu của mình trên chiếc ly sứ, hắn không thể không tin. Một con mắt đen, một con mắt bạc. Một con mắt của người, một con mắt phi nhân loại. Mất một hồi, hắn thở ra, đáp, “Ta hiểu.”

Từ giờ trở đi, hắn chính là Vân Thâu thứ hai. Bất cứ ai sống trong Niệm Lâu đều có thể ra lệnh cho hắn nhưng hắn lại không phải hạ nhân của bất cứ vị khách nào cả.

Diệp Khai chợt nghĩ đến Phó Hồng Tuyết.

Kỳ lạ thay, hắn chỉ vừa nghĩ đến Phó Hồng Tuyết thì người đó liền hiện lên trước mắt.

Chỉ là bên mắt phải mà thôi.

Nội tâm xáo động mãnh liệt, Diệp Khai vươn tay đến, muốn chạm vào ‘Phó Hồng Tuyết’. Được nửa chừng, cánh tay hắn dừng lại, bất động trong không trung.

Sợ rằng ‘Phó Hồng Tuyết’ sẽ tan biến hay sợ rằng mình sẽ nhận ra ‘Phó Hồng Tuyết’ đó là ảo ảnh, Diệp Khai không rõ. Hắn chỉ biết trái tim mình thắt lại, nhói đau.

“Xem như đó là món quà ta dành cho ngươi,” Vô Mịch nói. “Dù ngươi không thể gặp lại hắn thì nhìn thấy hình ảnh hắn cũng xem như một niềm an ủi.”

… hoặc một sự tra tấn, Diệp Khai cay đắng nghĩ.

Hải thị thận lâu, chỉ có thể thấy nhưng mãi mãi không thể chạm đến.

Một sự tra tấn mà hắn sẵn sàng đón nhận và ôm ấp.

Một dòng ấm áp chảy trên má. Con mắt bạc này cũng có thể rơi lệ sao?

“Đa tạ,” Diệp Khai thốt.

Bầu trời xanh không một gợn mây, ánh mặt trời gay gắt thiêu đốt mặt đất. Từng đợt gió cuốn theo cát vàng nóng rẫy táp vào thân hình đơn bạc của một người đang đứng trên cát.

Con người đó chính là Diệp Khai.

Bầu trời, nắng và gió của Biên thành vẫn như thế, hắn tự nhủ, rồi phóng tầm mắt đến khoảng không gian từng có một tửu lâu.

Niệm Lâu.

Khoảng thời gian ở Niệm Lâu giống như một giấc mơ dài.

Vừa nghĩ đến đây, hắn liền thấy mắt phải nhưng nhức.

“Chưa gì đã vội ‘nhắc nhở’ ta rồi sao?” Diệp Khai cười khổ, nói.

Những gì hắn đã trải qua ở Niệm Lâu đều là sự thật; giao ước giữa hắn và Vô Mịch, tất nhiên, cũng là sự thật.

Không điều gì có thể phủ nhận.

Diệp Khai kéo áo choàng trùm kín đầu, bước về phía trước. Tuy chưa biết mình nên đi đâu nhưng hắn tin rằng con mắt bạc sẽ dẫn đường cho hắn.

Hành trình của hắn chỉ mới bắt đầu.

Hết (?)

 

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (15)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

“Ngươi đã đạt được mục đích của mình, bây giờ là mục đích của ta.”

“Mục đích của ngươi?” Diệp Khai khô khốc nhắc lại.

“Phải,” Vô Mịch đáp. “Ta muốn cùng ngươi thực hiện một giao dịch.”

Diệp Khai cười lớn. “Kẻ đến cả liêm sỉ cũng chẳng còn như ta thì lấy gì để thực hiện giao dịch?”

Tuy cười nhưng biểu cảm trên mặt Diệp Khai so với khóc càng khó coi hơn.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14

15. Giao dịch

“Tất cả những gì xảy ra nãy giờ đều là để trả lời thắc mắc của ta?” Diệp Khai dè chừng hỏi lại.

Con mắt màu bạc nheo lại thành vầng trăng khuyết, nửa khuôn mặt trắng toát của Vô Mịch hiện lên nụ cười láu lỉnh. Nếu nụ cười đó là của một đứa trẻ thật sự thì chắc chắn rất đáng yêu nhưng tiếc là nó xuất hiện trên khuôn mặt kẻ quái dị không rõ là quỷ, thần hay yêu này. Vừa nhìn thấy, Diệp Khai liền có cảm giác gai người.

“Đúng,” Vô Mịch đáp gọn.

“Thứ lỗi cho sự ngu ngốc của ta. Ta thật sự không hiểu.”

Vô Mịch không trả lời mà cầm bình rượu rót đầy chén sứ trước mặt Diệp Khai, động tác thanh nhã và dứt khoát. Chất lỏng được rót ra từ bình vẫn trong suốt như nước, nào đỏ thẫm như máu.

“Nếu ta mời ngươi một chén nữa, ngươi sẽ uống chứ?”

Diệp Khai liếc nhìn thứ ‘rượu’ trong chén, đáp, “Trước khi biết chính xác đây là gì, thứ lỗi cho ta từ chối.”

“Chẳng phải ta đã cho ngươi biết đó là máu của Phó Hồng Tuyết rồi sao?”

Diệp Khai cười nhạt.

“Ngươi không tin cũng dễ hiểu. Con người chỉ tin vào những điều mình muốn tin mà thôi.”

Vô Mịch nhấp một ngụm rượu. Đồng tử mảnh dài nhìn xoáy vào Diệp Khai. “Ngươi biết vì sao Vân Thâu bị trừng phạt không?”

“Gã đã làm việc không nên làm. Đó là đưa Niệm tửu cho ta uống.”

“Niệm tửu chỉ để cho những ai thuộc về Niệm Lâu uống.”

“Mà ta thì không thuộc về Niệm Lâu,” Diệp Khai tiếp lời Vô Mịch. “Chẳng phải thế gian có câu, ‘Người đã vào Niệm Lâu, vĩnh viễn không thể ra’ hay sao?”

Vô Mịch gật đầu. “Đúng thế. Tuy nhiên vẫn có một số ngoại lệ hiếm hoi, mà ngươi là một trong số đó.”

“Ta là ngoại lệ?”

“Phải. Vốn dĩ ta muốn giữ ngươi lại Niệm Lâu mãi mãi nhưng ta đã đáp ứng yêu cầu của một người. Ngươi có thể đoán đó là yêu cầu của ai và vì sao đưa ra yêu cầu đó không?”

Trực giác lập tức nêu lên một cái tên nhưng Diệp Khai không muốn tin. Dù biết có thể Vô Mịch đã nhìn thấu suy nghĩ của hắn nhưng Diệp Khai vẫn đáp, “Ta không đoán được.”

Cái nhếch mép của Vô Mịch càng củng cố điều Diệp Khai nghĩ đến. “Chính Phó Hồng Tuyết đã đưa ra yêu cầu đó. Hắn không muốn nhìn thấy ngươi ở Niệm Lâu. Vì hắn đã vĩnh viễn cư trú tại Niệm Lâu nên ngươi không thể ở lại đây.”

Tuy đã dự đoán được nhưng sự thật vẫn là một quả chuỳ đánh vào tâm can Diệp Khai. Đầu óc một mảnh hỗn loạn, hắn nhất thời quên mất mình đang ở nơi nào, trước mặt mình là ai.

Phó Hồng Tuyết thật sự hận ta đến nỗi cả một cơ hội để nói lời tạ lỗi cũng không cho ta ư?

“Không…” Diệp Khai lẩm bẩm, thanh âm yếu ớt như niềm tin vào điều hắn đang cố phủ nhận.

“Ngươi chắc chắn vậy sao?”

Diệp Khai lại nghe thấy giọng nói đầy châm biếm đó, nhưng lần này không phải giọng nói quái dị của Vô Mịch mà là giọng của hắn.

Vô Mịch hững hờ nhìn khuôn mặt tái nhợt của Diệp Khai. “Thứ ngươi vừa uống có tên là ‘Tâm’, là song sinh của Niệm tửu. Người bước vào Niệm Lâu, rũ bỏ mọi tâm niệm. Phó Hồng Tuyết cũng vậy, bất cứ ai cũng vậy.”

Vậy, đó là ‘tâm’ của Phó Hồng Tuyết sao? Diệp Khai nghĩ.

Phải, Phó Hồng Tuyết có mọi lý do để hận ta. Chính ta đã gây ra cái chết của Phó Hồng Tuyết.

Vào thời điểm Phó Hồng Tuyết dễ bị tổn thương nhất, ta lại nói ra những lời cay độc, thậm chí còn hướng mũi phi đao về phía người ta đã xem là bằng hữu, huynh đệ. Vào thời điểm Phó Hồng Tuyết cô độc nhất, ta chỉ biết chăm lo cho hỷ sự của mình chứ chưa một lần nghĩ đến việc đi tìm hắn. Có thể ta không tận tay phóng phi đao vào lồng ngực Phó Hồng Tuyết nhưng ta đích thực là kẻ chấm dứt mạng sống của hắn.

Phải, chính sự ra đời của ta là lý do lớn nhất gây ra cái chết của Phó Hồng Tuyết. Nếu như không có ta, Phó Hồng Tuyết sẽ không phải gánh số mệnh của ‘con trai Hoa Bạch Phượng và Bạch Thiên Vũ’; có thể Phó Hồng Tuyết sẽ trở thành một nông dân hay một thư sinh bình thường, sống cuộc sống bình yên không dính đến oán thù huyết hận và không bỏ mạng ở chốn gió cát khắc nghiệt.

“Ngươi đã đạt được mục đích của mình, bây giờ là mục đích của ta.”

“Mục đích của ngươi?” Diệp Khai khô khốc nhắc lại.

“Phải,” Vô Mịch đáp. “Ta muốn cùng ngươi thực hiện một giao dịch.”

Diệp Khai cười lớn. “Kẻ đến cả liêm sỉ cũng chẳng còn như ta thì lấy gì để thực hiện giao dịch?”

Tuy cười nhưng biểu cảm trên mặt Diệp Khai so với khóc càng khó coi hơn.

“Phó Hồng Tuyết cũng đã thực hiện giao dịch với ta,” Vô Mịch chầm chậm nói. “Điều kiện là ngươi sẽ không ở lại Niệm Lâu. Ngươi nghĩ xem, theo lẽ thường, một kẻ đã vùi thây ở sa mạc như hắn có gì để giao dịch với ta?”

Diệp Khai im bặt. Một nửa hắn tò mò muốn biết rốt cuộc Phó Hồng Tuyết dùng gì để giao dịch với Vô Mịch, một nửa lại cảm thấy nỗi sợ mơ hồ xâm chiếm cõi lòng.

“Nhưng hắn có thứ ta cần, ngươi cũng có, tất cả những kẻ đã nhìn thấy Niệm Lâu đều có.”

“Ta có quyền từ chối không?” Diệp Khai lạnh nhạt hỏi.

“Ta tự tin ngươi sẽ không từ chối. Trước giờ chưa kẻ nào khước từ điều kiện ta đưa ra.”

“Ngươi thử nói xem.”

“Điều ngươi mong muốn nhất chính là một cơ hội để sửa chữa những sai lầm của mình…”

Diệp Khai không phủ nhận. Thế nhưng dù hối hận, dằn vặt bản thân mình đến đâu thì hắn chỉ là một phàm nhân không thể khiến dòng thời gian chảy ngược. Mong ước của hắn mãi mãi là phép màu không thể thành sự thật, là niềm tiếc hận hắn sẽ mang trong tim đến cuối đời.

“Điều kiện giao dịch ta đưa ra là một phép màu khiến điều không thể thành có thể,” Vô Mịch nói, như thể y đọc thấu suy nghĩ trong đầu hắn. “Ngươi có thể trở về bất cứ thời điểm nào trong quá khứ và xoay chuyển hay phá vỡ vận mệnh tuỳ thuộc vào mong muốn của ngươi.”

Nội tâm Diệp Khai giống như bờ biển trong cơn bão, từng câu, từng chữ Vô Mịch thốt ra đều là những ngọn sóng sủi bọt trắng xoá không chút nhân từ giày xéo bờ cát, đợt này chưa kịp rút thì đợt khác đã xô lên.

“Nếu quả thực có phép màu như thế thì cái giá phải trả chắc chắn không rẻ. Mà ta chỉ còn cái mạng rách này, chẳng lẽ ngươi muốn lấy ư?”

Diệp Khai nói bằng giọng điệu bông đùa như thể nếu tiếp theo Vô Mịch móc trái tim còn đập liên hồi ra khỏi lồng ngực mình, hắn cũng chẳng mảy may nao núng.

Quả thật, nếu tiếp theo Vô Mịch thật sự moi tim hắn, hắn nhất định sẽ không chớp mắt.

“Ta không muốn lấy mạng ngươi, ngươi có thể yên tâm về điều đó,” Vô Mịch mô phỏng giọng điệu Diệp Khai, đáp lại. “Điều kiện của ta chắc chắn là điều ngươi có thể đáp ứng, chỉ là ngươi chấp nhận hay không mà thôi.”

“Nói đi, đó là điều kiện gì?”

Vô Mịch mỉm cười. “Ngươi muốn xem thử không?”

Còn tiếp (?)

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (14)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Phó Hồng Tuyết vốn đã gục ngã bây giờ đang đứng trước mặt Diệp Khai, trên ngực trái còn cắm ngọn Tiểu Lý phi đao. Đôi mắt của Phó Hồng Tuyết vốn có màu đen, hiện tại đã biến thành màu bạc, đồng tử là một sợi mảnh dài như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13

14. Địa ngục

Địa ngục là gì?

Là nơi đầu trâu mặt ngựa trừng phạt linh hồn vì những tội lỗi họ phạm phải khi còn ở nhân thế. Lột da, mổ bụng, phanh thây xẻ thịt, nhúng vào vạc dầu sôi…

Diệp Khai nhớ, khi hắn còn nhỏ, có dịp nọ sư phụ dẫn hắn đến một ngôi chùa cổ. Ngôi chùa ở đâu, kiến trúc thế nào hắn đều đã quên; ấn tượng duy nhất đọng lại trong tâm trí non nớt của hắn là bức bích họa được tạo ra từ rất lâu về trước trải dài một dãy tường miêu tả những cảnh tượng ở địa ngục. Vì một lý do không rõ, hắn bị những cảnh tượng hãi hùng đó thu hút, dù rất sợ nhưng không thể rời mắt khỏi chúng.

Sau đó ít lâu, hắn ngây thơ hỏi sư phụ, địa ngục là gì.

Sư phụ đăm chiêu một hồi, như suy nghĩ, lại như khơi dậy hồi ức khủng khiếp hằn trong trí nhớ, nét mặt người hiện lên biểu cảm rất lạ. Rồi người trả lời hắn, địa ngục là bị buộc phải lặp đi lặp lại điều khiến bản thân kinh hoàng hay thống khổ tột bậc.

Khi trưởng thành, nhớ lại vẻ mặt của sư phụ, Diệp Khai mới biết biểu cảm đó được gọi là ‘đau khổ’, hơn nữa còn là nỗi đau chỉ có thể chôn kín trong lòng, không thể giãi bày cùng ai.

So với bức tranh kinh dị ở ngôi chùa năm ấy, lời của sư phụ càng đáng tin hơn. Không phải vì hắn tôn sùng sư phụ đến nỗi tin tưởng mọi điều người nói mà do hắn đã biết điều người nói là sự thật.

Diệp Khai đang ở địa ngục, cảnh tượng hắn đang thấy là địa ngục.

Hắn thấy gì?

Hắn trong thấy một ‘hắn’ của thời thanh xuân đã qua: áo vải xanh, nụ cười tự tin như có thể đối mặt với tất thảy điều ác trên thế giới. ‘Hắn’ đang cầm trong tay một thanh tiểu đao. Lưỡi đao mỏng và sắc như lá cỏ, lấp lánh dưới ánh nắng sa mạc.

Lưỡi đao rời tay hắn, dũng mãnh xé toạc không khí rồi ghim chặt vào một trái tim. Vài giọt hồng ngọc rơi xuống và bị cát vàng tham lam nuốt chửng. Gió nóng tạo thành từng đợt sóng trên sa mạc, cuốn theo nhịp đập cuối cùng, mạng sống trôi tuột qua kẽ tay, ngấm vào cát.

Lặp lại.

Lặp lại.

Lặp lại.

Mỗi lần như vậy, giọng nói trong đầu hắn lại rõ ràng hơn một chút.

“Vì ai mà Phó Hồng Tuyết phải chết?”

Diệp Khai đã nghe thấy câu hỏi này lúc bị tiếng đàn của Hoa công tử nhiễu loạn thần trí. Nhưng lần này, câu hỏi không được cất lên bằng giọng của hắn mà là giọng của Phó Hồng Tuyết.

Xác của Phó Hồng Tuyết đang nằm trên cát, từ từ bị cát vùi lấp nhưng giọng nói của Phó Hồng Tuyết đang vang lên trong tai Diệp Khai, lạnh lẽo và rành rọt như thể Phó Hồng Tuyết đang đứng cạnh hắn, cất giọng chất vấn hắn.

Không chỉ ngữ điệu mà thanh âm cũng lạnh. Như con rắn trườn tấm thân trơn tuột hay bàn tay bọc trong làn da ngấm nước nhăn nheo mơn trớn vành tai. Hắn thấy lạnh, cái lạnh từ tâm can xông đến, thấm vào mỗi tấc da thớ thịt mà không cơn gió sa mạc nào có thể xua đi.

“Vì ai mà Phó Hồng Tuyết phải chết?” Giọng nói lại hỏi.

“Vì Diệp Khai.”

“Diệp Khai không phải là ngươi sao?”

“Diệp Khai chính là ta.”

Trong giọng nói hiện ý cười, dù chỉ thoảng qua nhưng Diệp Khai vẫn nghe được.

“Nói xem, ngươi đáng nhận sự căm hận không?”

“Đáng.”

“Hiểu vì sao Phó Hồng Tuyết lại hận ngươi chưa?”

“Không…” Âm tiết khó nhọc nhả qua kẽ răng.

“Không ư?” Trong ngữ điệu là sự kinh ngạc đầy giả tạo.

Đè nén cảm giác ớn lạnh lan tỏa toàn thân, Diệp Khai dằn từng chữ. “Phó Hồng Tuyết sẽ không hận bất cứ ai. Ngươi, ngươi không phải Phó Hồng Tuyết.”

Tiếng cười chói tai như dao cà lên đá khiến Diệp Khai chấn động. Phó Hồng Tuyết nào bao giờ có tiếng cười khó nghe như thế này?

Quả nhiên, khi giọng nói lần nữa cất lên, đó không còn là giọng Phó Hồng Tuyết mà là một giọng chẳng rõ là nam hay nữ.

Giọng của Vô Mịch.

“Ngươi chắc chắn vậy sao?”

Giọng nói không còn vờn quanh tai nữa mà tách thành hai, một phát ra từ phía trước hắn, một truyền đến từ sau lưng.

Phó Hồng Tuyết vốn đã gục ngã bây giờ đang đứng trước mặt Diệp Khai, trên ngực trái còn cắm ngọn Tiểu Lý phi đao. Đôi mắt của Phó Hồng Tuyết vốn có màu đen, hiện tại đã biến thành màu bạc, đồng tử là một sợi mảnh dài như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Khuôn mặt của Phó Hồng Tuyết đã trở thành khuôn mặt của Vô Mịch.

Diệp Khai quay người lại và không hề ngạc nhiên khi trông thấy ‘hắn’ cũng mang khuôn mặt của Vô Mịch.

“Ngươi chắc chắn vậy sao?” Cả hai Vô Mịch đều cất tiếng hỏi. Hai giọng nói, một thanh âm, một ngữ điệu, đồng thời cất lên khiến người ta có cảm giác kỳ dị khó diễn tả.

“Phải,” Diệp Khai đáp lớn. Chỉ một âm tiết thôi nhưng dường như hắn đã dồn toàn bộ khí lực trong cơ thể mới phát ra được…

… cùng toàn bộ dũng khí và lòng tin.

Đáp lại hắn là sự im lặng tuyệt đối. Hắn cứ ngỡ hai gã Vô Mịch sẽ lên tiếng phủ định hay cười nhạo câu trả lời của hắn nhưng không, Vô Mịch trong hình dạng của Phó Hồng Tuyết đứng bất động như một con rối không có bàn tay người điều khiển. Hắn đoán Vô Mịch mang hình dạng của hắn cũng không khác biệt.

Sự im lặng kéo dài đến khi Diệp Khai nghe thấy một tiếng nứt vỡ mảnh như sợi tơ. Tiếp theo, trước sự sững sờ của hắn, thân hình của Vô Mịch – thân hình của Phó Hồng Tuyết – vỡ vụn như điều tương tự từng xảy ra với Vân Thâu.

Một cơn lốc bất chợt nổi lên. Khung cảnh xung quanh Diệp Khai nhoà đi như bức tranh màu nước chưa kịp khô đã bị tạt mạnh một gáo nước. Sắc xanh của bầu trời, sắc vàng của cát, sắc đỏ của máu và sắc đen của những ‘mảnh’ Phó Hồng Tuyết lẫn vào nhau thành những mảng màu loang lổ không theo bất kỳ quy luật hay hình dạng nào.

Khi cơn lốc tan biến, Diệp Khai lại nhìn thấy con mắt bạc, mái tóc trắng cùng nửa khuôn mặt của Vô Mịch. Xung quanh hắn là những ngọn nến trắng như bạch ngọc đang cháy. Ánh lửa từ nến không xua đi bóng tối mà trái lại, nó càng khiến bóng tối bao la, bí ẩn hơn.

Đối diện hắn, chủ nhân của Niệm Lâu đang nhấp chén sứ. Trong chén không biết là rượu hay là máu?

Cảm giác buồn nôn dợm lên cổ họng khi nghĩ về điều Vô Mịch đã nói, Diệp Khai hít vào một hơi sâu, cố gắng dằn xuống.

“Vì sao phải làm thế với ta?”

Diệp Khai biết câu hỏi của mình vừa ngây ngô vừa vô ích nhưng hắn không thể không hỏi. Chén rượu, ảo ảnh hắn giết chết Phó Hồng Tuyết, giọng Phó Hồng Tuyết chất vấn hắn, Diệp Khai muốn biết lý do của chúng.

“Không phải đó là lý do ngươi bước qua ngưỡng cửa để vào căn phòng này sao, để biết nguyên nhân ta ra lệnh cho Vân Thâu không để ngươi đến căn phòng cuối cánh đông.”

Còn tiếp (?)