[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (8)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 10+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ

Preview:

Trái tim Diệp Khai giật thót, không khỏi nghĩ đến ảo ảnh đốt xương trắng cùng giọng nói buộc tội cay nghiệt trong đầu. Lẽ nào tất cả đều do khúc nhạc gây ra?

“Nói vậy hẳn Sở huynh đã quen thuộc với nhạc khúc của vị Hoa công tử kia nên không bị ảnh hưởng?”

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7

8. Khách nhân họ Sở

“Tại hạ chậm trễ nên chẳng còn bàn trống. Các hạ liệu có thể cho phép tại hạ ngồi vào ghế trống ở bàn các hạ không?”

Giọng nói trong đầu Diệp Khai im bặt rồi lui vào một góc tăm tối trong tiềm thức, chờ cơ hội khác trỗi dậy. Diệp Khai bừng tỉnh, liếc nhìn bàn tay. Sạch trơn, không có máu cũng chẳng có tiểu đao. Hắn ngẩng lên và nhìn thấy một nam nhân đứng bên bàn. Nam nhân trạc ba mươi tuổi – đương độ tuổi sung mãn, thành thục nhất, sở hữu diện mạo tuấn tú ít người bì được. Không chỉ vậy, dù hắn chỉ thong dong cầm quạt đứng đó thôi, toàn thân cũng tỏa ra mị lực khiến nam nhân muốn kết bằng hữu với hắn còn nữ nhân sẵn sàng sà vào lòng hắn. Nếu nói tướng mạo chỉ là một phần thì mị lực của hắn phải là mười phần mới tạo nên khí chất của con người đang đứng trước mặt Diệp Khai. Loại người như hắn trên thế gian không nhiều, khi xuất thế chắc hẳn là một nhân vật truyền kỳ. Diệp Khai bỗng vô cùng tò mò muốn biết thân phận thật sự của người khách đầu tiên mà hắn tiếp xúc từ khi đặt chân vào Niệm Lâu.

“Mời ngồi,” Diệp Khai cười, làm động tác thỉnh. “Còn nữa, tại hạ chỉ là một lãng tử, huynh đài hà tất phải khách khí.”

Người nọ cũng mỉm cười, ngồi xuống đối diện Diệp Khai. “Nếu huynh đài đã nói vậy,” hắn nói. “Tại hạ họ Sở. Dám hỏi tại hạ nên xưng hô với huynh đài thế nào?”

Người nọ chỉ xưng họ, không đề cập tên, nguyên nhân có lẽ vì hắn vốn là một nhân vật tiếng tăm trong giang hồ. Niệm Lâu là chốn ngoạ hổ tàng long, Diệp Khai không lấy làm lạ. Tuy nhiên, những người bước vào đây đều đã rũ bỏ quá khứ sau cánh cửa sơn đen sờn cũ; họ Sở không chừng chẳng phải danh tính thật sự. Diệp Khai nhận ra ý tứ đó, liền đáp lại theo cách tương tự. “Tại hạ họ Diệp, chữ ‘diệp’ trong ‘diệp thụ’.”

“Ra là Diệp huynh. Dám hỏi Diệp huynh phải chăng mới vào Niệm Lâu?”

Diệp Khai hơi bất ngờ trước câu hỏi của người nọ. Ở đây có bao nhiêu người, chẳng lẽ hắn đều quen mặt?

“Sở huynh thật tinh mắt, tại hạ đúng là mới ở đây được đôi bữa,” Diệp Khai đáp, rót hai ly rượu và đặt một chén trước mặt người họ Sở. “Mời.”

“Mời.”

Người nọ không khách sáo, cầm ly rượu uống, động tác nhanh nhẹn nhưng không mất thanh lịch. “Diệp huynh quá khen, tại hạ chẳng qua chỉ là suy đoán dựa trên phản ứng của huynh khi nghe khúc tấu kia thôi.”

Tò mò trong Diệp Khai lập tức dâng cao. “Phản ứng của tại hạ sao?”

“Vì những người ở đây được một thời gian đều đã quá quen thuộc với khúc tấu của y, chẳng ai có biểu tình giống như huynh. Từ đó tại hạ mạo muội suy đoán Diệp huynh là tân khách.”

Trái tim Diệp Khai giật thót, không khỏi nghĩ đến ảo ảnh đốt xương trắng cùng giọng nói buộc tội cay nghiệt trong đầu. Lẽ nào tất cả đều do khúc nhạc gây ra?

“Nói vậy hẳn Sở huynh đã quen thuộc với nhạc khúc của vị Hoa công tử kia nên không bị ảnh hưởng?”

Hắn không ngờ người họ Sở cười khổ, đưa chén rượu lên miệng nhấp một ngụm rồi hướng ánh nhìn về vũ đài bây giờ đã trống không. Ánh mắt hắn tràn ngập một thứ tình cảm Diệp Khai không dám gọi tên nhưng lại vô cùng quen thuộc: hắn chắc chắn đó là thứ tình cảm đong đầy ánh mắt hắn mỗi khi hắn dõi theo bóng lưng gầy gò của Phó Hồng Tuyết.

“Tại hạ không dám khẳng định bản thân hoàn toàn miễn dịch với cầm khúc của y,” người họ Sở cười đáp. “Đôi lúc cầm khúc ấy cũng khiến tại hạ nhức nhối tâm can, tất nhiên là những lúc như thế, y vô cùng cao hứng.”

Diệp Khai không khỏi ngạc nhiên trước những lời của người họ Sở. Họ là hai người hoàn toàn xa lạ, mới chuyện trò được đôi câu vậy mà hắn không ngần ngại để lộ tâm tư trước một người mới gặp. Ở chốn giang hồ lòng người nông cạn khó dò, chuyện này có lẽ không bao giờ xảy ra. Tuy nhiên, nơi đây là Niệm Lâu, là chốn mà mọi ranh giới đều bị xoá nhoà, bởi thế mà lòng người cũng rộng mở hơn chăng?

“Sở huynh dường như hiểu rất rõ vị Hoa công tử kia. Huynh và y có quen biết?”

“Y và tại hạ từng là bằng hữu. Tiếc là tình hữu đã chôn vùi dưới mấy tấc đất.”

Diệp Khai đặc biệt chú ý đến chữ ‘từng’. “Còn hiện tại?”

Không còn là bằng hữu tức là đã trở thành kẻ thù? Diệp Khai tự hỏi. Nhưng cả hai lại cùng là khách nhân của căn lầu, sớm tối đều có thể nhìn thấy nhau, chẳng lẽ mỗi lần chạm mặt là một lần người sống ta chết?

“Là ‘niệm’ của tại hạ,” người họ Sở thản nhiên đáp.

Ra vậy. “Ý huynh Hoa công tử kia là nguyên nhân huynh bước vào Niệm Lâu?”

“Khách nhân của Niệm Lâu đại khái được phân thành hai dạng: dạng thứ nhất do chính lâu mời vào, vì được mời nên dạng này có quyền từ chối. Dạng thứ hai bước vào lâu do trong tâm có niệm, và dạng này hiển nhiên không có quyền lựa chọn.”

“Vậy Hoa công tử kia có lẽ thuộc dạng thứ nhất còn Sở huynh thuộc dạng thứ hai rồi.”

Người họ Sở nâng chén rượu, nhấp một ngụm, trên gương mặt anh tuấn thấp thoáng vẻ bất đắc dĩ. Không phải sầu não, không phải bất lực hay căm phẫn mà là cảm giác dù biết mười mươi nhưng vẫn không thể tránh được điều đó xảy đến với mình, tuy nhiên, chính điều đó lại là điều bản thân thầm mong muốn nhưng ít khi dám đối diện thừa nhận.

“Huynh nói không sai,” người họ Sở đáp. “Tại hạ ôm chấp niệm trong lòng, tìm kiếm Niệm Lâu trong nhiều thời gian, cuối cùng cũng đến được. Tại hạ đã nghe nhiều về những truyền thuyết nơi này, cũng biết đến việc người bước chân vào Niệm Lâu không thể trở ra, nhưng tại hạ không tin vì sau đó tại hạ vẫn có thể trở ra thế giới bên ngoài.”

“Vậy sao?”

“Nhưng sau cùng, tại hạ nhận ra đó chỉ là ảo tưởng không hơn không kém. Thứ trở ra thế giới bên ngoài chỉ là niềm lưu luyến của tại hạ mà thôi, còn bản thân tại hạ trước sau chưa từng rời khỏi chốn này.”

Trái tim Diệp Khai nhói đau nhưng thình lình bị một chiếc kim đâm vào. Hắn từng muốn rời đi và thiếu niên Vân Thâu cũng không hề ngăn cản hắn, tuy nhiên rốt cuộc hắn lựa chọn ở lại chỉ vì một bóng lưng hao hao Phó Hồng Tuyết. Hoàn toàn tự nguyện, không hề bị ép buộc, hắn đã cho là thế. Bây giờ nghĩ lại, liệu đây có phải cách mà chốn huyền bí này dùng để giữ chân hắn hay không? Nếu hắn vĩnh viễn không thể tìm được Phó Hồng Tuyết, có phải hắn sẽ vĩnh viễn ở lại đây? Như Hoa công tử, như người họ Sở, như bất cứ khách nhân nào khác.

Như Phó Hồng Tuyết.

Diệp Khai trước sau vẫn là lãng tử, cho dù hắn đã đánh rơi gần hết cái hào sảng, phóng khoáng của một lãng tử, mà đối với lãng tử, bị bắt buộc vĩnh viễn dừng chân lại một chốn là một bi kịch tương đương với chém đứt đôi cánh của chim ưng và nhốt nó trong lồng, chỉ tưởng tượng thôi cũng đủ khiến mồ hôi lạnh bò dọc sống lưng.

Nhưng, nếu trong lồng có một thứ đủ sức hấp dẫn để giữ chân chim ưng, khiến nó quên đi nỗi đau bị tàn nhẫn tước đoạt tự do thì sao? Huống chi con chim ưng già nua, mỏi mệt từ lâu đã chẳng còn thiết tha bầu trời rộng lớn, chỉ biết ngày ngày tự rỉa vết thương mưng mủ, hoại tử của mình đến toét máu.

Trong đầu hỗn độn bao luồng suy nghĩ, Diệp Khai nhất thời chưa biết phản ứng thế nào.

Người họ Sở thấy hắn trầm mặc, ánh mắt thất thần bèn lên tiếng, “Vào cũng đã vào rồi, huynh đã tìm thấy ‘niệm’ của mình chưa?”

Diệp Khai như bừng tỉnh, vội hỏi lại, “Xin hỏi Sở huynh đã ở đây lâu chưa?”

Người họ Sở nhướng mày, nét mặt thoáng hiện vẻ ngạc nhiên trước câu hỏi đột ngột từ Diệp Khai. “Tại hạ ở đây chưa thể tính là lâu nhưng cũng không phải mới bước vào hôm qua, hôm kia.”

“Tại hạ mạn phép hỏi, huynh có quen thuộc hết những khách nhân ở đây không?”

“Tại hạ không dám nhận quen biết nhưng đại khái cũng biết được sơ lược danh tính. Phải chăng Diệp huynh muốn đề cập đến ‘niệm’ của huynh?”

“Hắn họ Phó, tên là Hồng Tuyết. Không biết Sở huynh đã từng tiếp xúc chưa?”

Trái tim Diệp Khai co bóp mãnh liệt trong lồng ngực còn lòng bàn tay rịn mồ hôi. Đây chính là lúc hắn xác nhận sự hiện diện của Phó Hồng Tuyết trong Niệm Lâu. So với cách nói lấp lửng của Vân Thâu, lời của người thứ ba, không có liên hệ gì với hắn hay Phó Hồng Tuyết có tính xác thực hơn nhiều. Trên hết, người họ Sở này là người đầu tiên ở Niệm Lâu dường như không có ý định làm loạn thần trí hắn.

“Phó Hồng Tuyết sao?” người họ Sở lẩm bẩm. “Có phải thanh niên mặc độc một màu đen, chân phải có tật, ít nói ít cười?”

Diệp Khai tưởng chừng xương lồng ngực đã gãy trước nhịp đập dữ dội của trái tim. Hắn mở miệng nhưng không nói nên lời, móng tay cắm sâu vào lòng bàn tay trơn trượt mồ hôi nhưng hắn không cảm thấy bất cứ cảm giác gì.

“Diệp huynh không sao chứ?” người họ Sở thấy sắc mặt Diệp Khai cổ quái liền ân cần hỏi thăm.

“Tại hạ không sao,” Diệp Khai nặng nhọc đáp. “Sở huynh quen biết Phó Hồng Tuyết sao?”

“Tại hạ đã có vinh hạnh thử đao pháp của hắn. Đích thực là khoái đao thiên hạ vô song, vượt xa bất cứ cao thủ dùng đao nào vào thời tại hạ. Nhưng Phó Hồng Tuyết và tại hạ chỉ là sơ giao, hắn và Diệp thành chủ mới là thân giao.”

Diệp Khai không để ý đến cách dùng từ kỳ lạ của người họ Sở hay Diệp thành chủ được nhắc đến là ai; lúc này, hắn chỉ quan tâm một điều duy nhất.

“Sở huynh biết Phó Hồng Tuyết ở đâu không?”

“Việc này…” người họ Sở ngập ngừng. Một cách vô thức, Diệp Khai đếm từng nhịp chờ hắn lên tiếng. “Tại hạ không dám khẳng định chắc chắn, chỉ vài lần loáng thoáng nghe được gian phòng của Phó Hồng Tuyết là gian phòng cuối cùng của cánh đông.”

Trái tim Diệp Khai rơi thẳng xuống đáy vực.

Còn tiếp

Bạn Joel thừa nhận từ lúc hình thành ý tưởng viết fic này bạn đã nhất quyết phải lôi lão họ Sở mà chắc ai cũng biết đấy là ai cùng vị mỹ nhân nào đó thường xuyên dây dưa với lão (ít nhất trong đầu bạn Joel là vậy) vào fic.

Bạn tính viết dài hơn nhưng tính lười lại nổi lên nên bạn để cliffhanger, đợi chương sau giải quyết tiếp.

Btw, chuẩn bị nâng rating lên rồi ~~.

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (7)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 10+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ

Preview:

Vừa hướng ánh mắt đến người đó, Diệp Khai liền ngây ngẩn, trái tim bất giác lỗi một nhịp. Thân vận trường bào tuyết trắng tương phản với cổ cầm cùng mái tóc đen nhánh như dòng thác đổ xuống vai, cầm sư trên vũ đài đích thị là một mỹ nhân hiếm có, mắt tựa tinh tú, môi tựa cánh đào, phong thái thanh cao, thoát tục, so với Điệp Vũ không hề kém cạnh.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5  Chương 6

7. Hoa công tử

Diệp Khai tỉnh dậy trên một chiếc giường, đó là điều đầu tiên hắn nhận ra. Có giường ắt có phòng, chỉ là ánh mắt hắn quét một lượt khắp phòng cũng không nhận ra dù chỉ nửa điểm quen thuộc. Đây không phải phòng hắn, Diệp Khai khẳng định, căn phòng này nhỏ hơn, đồ đạc cũng ít hơn mặc dù đồ đạc phòng hắn vốn chẳng nhiều nhặn gì. Ngoài chiếc giường hắn đang nằm, căn phòng gần như trống trơn, không bàn ghế, không tủ kệ, càng không có vật trang trí. Trên bức tường trắng toát không có ô cửa sổ, Diệp Khai vô phương biết được thời điểm hiện tại.

Căn phòng này tựa hồ không phải nơi ở của con người mà giống như một gian nhà kho đương lúc vật chứa vừa được chuyển đi. Nhận định đó khiến tâm tình sau khi tỉnh dậy vốn không mấy tốt đẹp của Diệp Khai càng trầm xuống. Hắn chống tay, ngồi dậy, trong lòng bất giác gọi tên gã tiểu nhị.

Ngoài cửa có tiếng bước chân. Diệp Khai vừa ngẩng mặt lên thì cánh cửa nhẹ nhàng mở ra và một người bước vào.

Diệp Khai ngẩn người, trái tim trong ngực đã vọt lên cổ họng, tắc nghẹn.

Hắn lại nhìn thấy Phó Hồng Tuyết.

Phó Hồng Tuyết vận áo vải thô xám, mái tóc chảy xuống vai, lưng như dòng thác đen nhánh. Trên tay bưng một chiếc khay gỗ nhỏ đen tuyền, Phó Hồng Tuyết tiến đến bên giường.

“Khách quan, ngài đã tỉnh, xin ngài dùng chút canh giải rượu cho nóng,” ‘Phó Hồng Tuyết’ nói với chất giọng trong vắt như dòng suối mát.

‘Phó Hồng Tuyết’ vừa mở miệng, ma thuật liền tan biến. Con người trước mặt Diệp Khai lại là gã tiểu nhị nhỏ tuổi, lễ độ và không bao giờ nghỉ ngơi của Niệm Lâu.

Nói đúng ra thì gương mặt Vân Thâu không hề biến đổi, điều biến đổi chẳng qua là góc nhìn và nhận thức của Diệp Khai.

Từ ngày đầu tiên bước vào Niệm Lâu, trông thấy Vân Thâu, Diệp Khai đã nghĩ gã rất quen thuộc. Giờ phút này hắn mới rõ thì ra Vân Thâu có nhiều nét rất giống Phó Hồng Tuyết. Tất nhiên gương mặt gã không giống hệt Phó Hồng Tuyết – nếu không Diệp Khai đã chẳng thể bình tĩnh ngồi trên giường nhìn gã – nhưng ở góc độ và ánh sáng nhất định, không riêng Diệp Khai mà bất cứ ai quen biết Phó Hồng Tuyết cũng sẽ khẳng định Phó Hồng Tuyết và gã là song sinh huynh đệ.

Diệp Khai dụi mắt bằng cả hai tay. Khuôn mặt Vân Thâu tựa như biến đổi, lại tựa như không.

“Ta đang ở phòng của ai?”

“Là phòng của tiểu nhân,” Vân Thâu đáp. “Ngài say quá, không thể tự trở về phòng mình, mà tiểu nhân chưa được ngài cho phép nên không dám bước vào phòng ngài, đành đưa ngài về tạm phòng tiểu nhân.”

Diệp Khai cười nhạt, đón lấy chén canh, uống một ngụm. Nước canh thơm mùi thảo mộc nhưng không nồng, trôi xuống cổ rồi vẫn còn đọng lại vị ngọt thanh trên lưỡi. Nước canh dịu dàng sưởi ấm và làm đầy bao tử từ hôm qua đến giờ chỉ có mấy ngụm rượu của hắn.

“Ngươi cứng nhắc vậy sao?”

“Quy tắc là quy tắc, phận tiểu nhân nào dám bất tuân, nhỡ khách quan trách phạt, tiểu nhân gánh không nổi.”

Diệp Khai cười nhạt. “Nếu lần sau tại hạ lại quắc cần câu thì đành phiền tiểu huynh đệ dìu ta về phòng mình. Tỉnh lại ở phòng lạ, lại còn là phòng của một mỹ thiếu niên, ta bối rối lắm.”

Vân Thâu như không nhận ra ý cợt nhả của Diệp Khai, từ tốn đáp, “Ước muốn của ngài là mệnh lệnh với tiểu nhân.”

“Thật chứ?” Diệp Khai cười cười. “Bất cứ điều gì ta muốn sao?”

Vân Thâu nghiêm túc đáp, “Bất cứ điều gì ngài muốn.”

“Hiện tại ta muốn thêm một chén canh giải rượu nữa. Ta thật sự rất đói.”

Vân Thâu nở nụ cười ra chiều thông cảm. “Nếu vậy thì ngài thật sự may mắn rồi.”

Diệp Khai nhướng mày. “Ta may mắn?”

“Hôm nay Hoa công tử cao hứng xuống bếp làm món chay đãi mọi người trong lâu. Không phải tiểu nhân tâng bốc nhưng trù nghệ của Hoa công tử thật sự là thiên hạ vô song. Chỉ tiếc là y không nhiễm khói bụi, rất hiếm khi trổ tài, nếu có trổ tài cũng chẳng đến lượt chúng ta được vinh hạnh nếm.”

“Vị Hoa công tử này là nhân vật thế nào, sao ta chưa từng nghe danh y.”

Diệp Khai tự phụ nếu trên đời có một trù sư thiện nghệ như thế, hắn không thể không biết tên.

“Vì y vốn không phải trù sư,” Vân Thâu đáp. “Trù nghệ chẳng qua chỉ là một trong những tài năng của y mà thôi, ngoài ra còn có cầm, kỳ, thi, hoạ, không gì không trác tuyệt.”

Diệp Khai thấy rõ sự thay đổi trong giọng điệu Vân Thâu. “Người dường như rất ngưỡng mộ y?”

“Tiểu nhân ngưỡng mộ rất nhiều người,” Vân Thâu cười đáp. “Bao gồm cả ngài.”

“Một gã khất cái ngay đến mấy lượng để trả tiền rượu cũng không có nổi như ta thì có gì để ngươi ngưỡng mộ?”

“Tiểu Lý phi đao mà không đáng ngưỡng mộ thì hỏi trên đời còn gì đáng ngưỡng mộ?”

“Nhưng cái ngươi ngưỡng mộ là thanh đao, không phải con người ta.”

“Không có người thì đao chẳng qua là con dao cắt thịt, gọt trái cây, chẳng có gì đáng ngưỡng mộ.”

Diệp Khai cười lớn. “Đối đáp khá lắm. Sư phụ ta hẳn sẽ rất thích ngươi, tiếc là ngươi sinh quá muộn.”

Vân Thâu lắc đầu. “Thúc phụ lẫn tiểu nhân đều vô cùng ngưỡng mộ Lý thám hoa, tiếc là Niệm Lâu không bao giờ có cơ hội đón tiếp ngài ấy, cho dù ngài ấy chưa tạ thế đi nữa.”

Ngưng một nhịp, Vân Thâu thốt, “Vì niệm của ngài ấy không ở trong lâu.”

Diệp Khai cũng đoán được điều ấy.

Một ý nghĩ chợt loé lên trong đầu hắn. “Hôm nay dưới sảnh rất đông người?”

“Vâng, nhưng ngài yên tâm, tiểu nhân đã chuẩn bị sẵn một bàn cho ngài, chỉ cần ngài bước xuống ắt sẽ có chỗ.”

“Có phải tất cả khách nhân trong lâu đều có mặt không?”

Như thể gã đọc được suy nghĩ trong lòng Diệp Khai, mà có khi thật sự là thế, ánh mắt Vân Thâu ánh lên tia sáng còn nụ cười bên khoé môi càng sâu hơn. “Hoa công tử cả trăm năm mới cao hứng một lần, dĩ nhiên hiếm người muốn bỏ lỡ.”

“Hiếm người” không đồng nghĩa với “tất cả”, Diệp Khai thất vọng than thầm. Còn đang đứng ở lưng chừng cầu thang, hắn đã quét ánh mắt một lượt khắp dễ đến trăm khách nhân trong đại sảnh. Nếu hỏi hắn còn chút tự tin nào ở bản thân, Diệp Khai sẽ nói là nhãn lực; hắn tự tin trong các khách nhân đủ mọi lứa tuổi, đủ mọi phong thái ở đây, hắn chắc chắn sẽ nhận ra sắc áo đen của Phó Hồng Tuyết. Nhưng nhìn một lượt chưa đủ lại thêm một lượt nữa, hắn vẫn không nhìn thấy sắc áo của Phó Hồng Tuyết đâu, ngay đến người áo trắng lần trước kề cận bên Phó Hồng Tuyết cũng chẳng thấy bóng dáng. Nghĩ đi nghĩ lại, Diệp Khai dẫu thất vọng nhưng không thể phủ nhận việc Phó Hồng Tuyết và người áo trắng kia không xuất hiện là lẽ đương nhiên. Phó Hồng Tuyết chưa bao giờ là người thích náo nhiệt, nếu không nói hắn còn muốn tránh xa; còn người toàn thân tỏa ra kiếm khí còn lạnh hơn băng giá, nói y là kẻ ưa náo nhiệt e chỉ có thể là chuyện đùa.

Diệp Khai nghe thấy bụng mình sôi lên òng ọc. Phải rồi, vì hắn than đói nên Vân Thâu mới mời hắn xuống đây thưởng thức mỹ thực của vị Hoa công tử nào đó. Nhắc đến hắn không khỏi tò mò rốt cuộc vị Hoa công tử kia là nhân vật thế nào và trù nghệ của y diệu tuyệt đến mức nào.

Y như lời Vân Thâu nói, vừa đặt chân xuống đại sảnh Diệp Khai đã thấy một chiếc bàn nhỏ còn trống ở mé tây, trên bàn đã bày sẵn mấy món thức ăn cùng một vò rượu gốm đen còn nguyên niêm phong. Đại sảnh rất đông, người người chen chúc ấy vậy mà một chỗ còn trống lại không ai vào ngồi. Là khách nhân ở đây quá tôn trọng quy tắc hay tiểu tử này bản lãnh chẳng vừa?

Bàn nhỏ nhưng vị trí đắc địa, từ đó có thể nhìn trọn vẹn vũ đài. Chỉ khi ngồi xuống, Diệp Khai mới phát hiện điều này, đồng thời để ý đến người ngồi so dây cầm trên vũ đài. Không phải mỹ nữ Điệp Vũ múa những điệu tiêu hồn, thu hút cả ánh nhìn lẫn trái tim khách nhân, trên vũ đài hôm nay là một người ngồi xếp bằng, trước mặt là một thanh cổ cầm đen tuyền. Vừa hướng ánh mắt đến người đó, Diệp Khai liền ngây ngẩn, trái tim bất giác lỗi một nhịp. Thân vận trường bào tuyết trắng tương phản với cổ cầm cùng mái tóc đen nhánh như dòng thác đổ xuống vai, cầm sư trên vũ đài đích thị là một mỹ nhân hiếm có, mắt tựa tinh tú, môi tựa cánh đào, phong thái thanh cao, thoát tục, so với Điệp Vũ không hề kém cạnh. Có điều mỹ nhân lại không phải mỹ nữ, y phục trên người cùng hầu kết đã rõ ràng nói lên giới tính của y. Diệp Khai thở hắt một hơi, đã đoán được chín, mười phần thân phận của cầm sư. Nếu đây không phải vị Hoa công tử Vân Thâu đã nhắc đến thì có thể là ai? Tuy nhiên, điều khiến Diệp Khai không khỏi băn khoăn là vì sao một nhân vật xuất chúng như vậy mà hắn chưa một lần nghe nói đến? Chẳng lẽ y không thuộc giang hồ mà là một quý công tử danh môn? Không, như vậy càng không đúng; nếu là quý công tử thân phận cao quý, không giao du với nhân sĩ giang hồ, cớ gì y chế biến mỹ thực chiêu đãi khách nhân ở đây, hơn nữa còn tấu đàn cho mọi người thưởng thức?

Niệm Lâu quả nhiên chốn ngoạ hổ tàng long, càng ở lâu càng bắt gặp nhiều điều bất ngờ.

Thức ăn trên bàn bày biện đẹp mắt nhưng nếu nhìn kỹ thì tất cả đều là đồ chay, không món nào là thịt cá, đúng như Vân Thâu đã nói. Diệp Khai mỉm cười, gắp một tai nấm hương mọng nước còn bốc khói. Cũng may hắn bình sinh dễ tính, chay mặn đều xuôi chứ không như một lão bằng hữu họ Tề của hắn, bữa cơm nào không có chút thịt mỡ thì gã đều chê nhạt miệng, nuốt không trôi. Nếu là lão Tề ngồi ở vị trí này thì mỹ thực của Hoa công tử ngon lành đến mấy gã cũng không thèm đụng đũa. Nhắc đến mới nhớ, đã bao lâu rồi không nghe giọng cười sang sảng của gã?

Vân Thâu không nói ngoa, trù nghệ của Hoa công tử đúng là thiên hạ hiếm gặp, hương vị thanh tao, ngọt lành, khiến người ta ăn rồi liền muốn ăn nữa. Diệp Khai cho rằng chén canh khi nãy Vân Thâu mời hắn dùng cũng tính là mỹ thực nhưng so với các món ăn của Hoa công tử thì vẫn còn kém một bậc. Xem ra hạnh vận của hắn vẫn còn rất khá nên mới may mắn được thưởng thức.

Diệp Khai ăn rất nhanh, chẳng mấy chốc trên bàn chỉ còn chén đĩa không. Khi hắn buông đũa, bắt đầu nhấm nháp bình rượu được dọn kèm thức ăn cũng là lúc Hoa công tử đã so dây đàn xong.

Đại sảnh đang rộn rã bỗng im phăng phắc. Diệp Khai kinh ngạc nhìn quanh, thấy tất cả khách nhân đều hướng ánh mắt về vũ đài. Trên môi vương một nụ cười phớt, Hoa công tử bắt đầu dạo đàn.

Nói về âm luật và cầm nghệ, Diệp Khai tự nhận mình là kẻ dốt đặc, bảo hắn phân tích một bản nhạc thì hắn đành bó tay chịu chết. Tuy nhiên, hắn chưa tệ đến mức “đàn gảy tai trâu”, ít ra hắn còn biết được đâu là bản nhạc hay, đâu là cầm sư giỏi. Khúc này Hoa công tử tấu lên một chữ “hay” chẳng đủ diễn tả một phần tinh hoa của nó, tiếc là khả năng miêu tả của Diệp Khai có giới hạn. Nếu thần tiên thật sự có thật, tiên nhạc có lẽ cũng đến nhường này thôi.

Nhưng mà…

Đây không phải một khúc nhạc bình thường, Diệp Khai cũng không phàm tục đến mức cho rằng Hoa công tử kia sẽ tấu một khúc nhạc bình thường, phổ biến đến mức người ta có thể nghe thấy ở bất cứ đâu, dưới bàn tay của bất cứ cầm sư nào. Khúc nhạc này rất lạ; cái lạ không nằm ở giai điệu hay tiết tấu mà ở chuyện nó vẽ ra trước mắt người nghe một khung cảnh chân thực đến nỗi chỉ cần khép hờ mi mắt, người ta liền thấy nó hiển hiện như thể nó thật sự tồn tại trước mặt họ.

Diệp Khai chưa bao giờ tin một khúc nhạc có thể tạo ra điều kỳ diệu như thế nhưng sự thật rành rành, hắn bác bỏ thế nào được. Chưa kể, không nhắc đến thì thôi, nhắc đến rồi hắn liền thấy mi mắt nằng nặng. Hắn chậm rãi khép hờ mi mắt, để ngòi bút của khúc nhạc vẽ lên bức họa trong tâm tưởng hắn một cách rõ nét nhất.

Diệp Khai trông thấy cát, bốn bề đều là cát. Trời xanh trên đầu, cát vàng dưới chân, cảnh tượng này khiến hắn nghĩ ngay đến sa mạc ở Biên thành.

Sa mạc ở Biên thành ư, hắn chột dạ nghĩ.

Ý nghĩ vừa thoáng hiện, khung cảnh được dệt nên từ trí tưởng tượng đã xuất hiện một bóng lưng. Người đó vận y phục đen tuyền, giữa sa mạc cát vàng như một chấm đen nổi bật mà đơn côi. Chân phải hắn có tật, mỗi bước đi đều chậm chạp và khó nhọc, chân trái bước lên một bước dài, chân phải kéo lê theo sau, để lại trên mặt cát một vệt đỏ thắm vô cùng chói mắt. Người vận y phục dường như không biết đến đau đớn, cứ một đường thẳng tắp tiến về phía chân trời cát vàng mù mịt.

Diệp Khai thảng thốt kêu lên một tiếng. Cho dù không thấy được diện mạo, hắn vẫn nhận ra con người cô độc đó là ai dựa vào bóng lưng. Đó là hình ảnh đã khắc sâu vào linh hồn hắn, đến chết cũng không thể quên.

Diệp Khai muốn đứng lên đuổi theo người áo đen. So sánh tốc độ của hai người và khoảng cách giữa họ, hắn tự tin mình có thể đuổi kịp. Thế nhưng, tay vừa chống xuống bàn, Diệp Khai lại nghe thấy tiếng đàn da diết như một lời nhắc nhở cay nghiệt rằng những gì hắn đang chứng kiến đều là ảo giác, là hải thị thận lâu giữa sa mạc bát ngát, chỉ có thể nhìn thấy chứ tuyệt không thể chạm đến.

Tiếng đàn mỗi lúc một mãnh liệt, nắm tay của Diệp Khai siết mỗi lúc một chặt, móng tay đã khảm vào da thịt ứa máu.

Người áo đen rốt cuộc đã ngã quỵ, dòng máu tươi nhanh chóng bị sa mạc khô cằn nuốt lấy. Gió đại mạc lạnh lùng cuốn cát vàng phủ lên thân thể bạc nhược, vùi lấp nó như thể thiên nhiên thương xót con người bất hạnh, tiến hành mai táng hắn, tiễn đưa linh hồn hắn về với đất, với trời…. Cho đến khi những gì còn thấy được chỉ là một đốt xương trắng gầy guộc nhô lên khỏi cát.

Tiếng nhạc dừng lại, Diệp Khai mở mắt, ngơ ngẩn hướng ánh mắt về phía Hoa công tử nhưng chẳng hề nhìn thấy y. Trong mắt hắn chỉ còn đốt xương trắng cùng nỗi sợ hãi khi hình dung thi thể Phó Hồng Tuyết vùi dưới nấm mộ Diệp Khai chính tay đắp.

Vì ai mà Phó Hồng Tuyết phải chết?

Diệp Khai nghe thấy một giọng nói trong đầu.

Vì ai mà Phó Hồng Tuyết phải chết?

Câu hỏi lặp lại một lần, rồi một lần nữa, mỗi lần giọng nói càng giống giọng hắn hơn.

Vì ai mà Phó Hồng Tuyết phải chết? Nhớ ra chưa?

Vì Diệp Khai.

Diệp Khai là ai?

Diệp Khai là ta.

Vậy Phó Hồng Tuyết vì ai mà chết?

Vì ta.

Diệp Khai nhìn xuống hai bàn tay mình. Đập vào mắt hắn là màu đỏ chói mắt.

Chính ta đã giết Phó Hồng Tuyết.

Phải. Chính ngươi. Ngươi không chỉ lấy đi vận mệnh của hắn, cuộc đời của hắn mà sau cùng còn tước đi mạng sống của hắn.

Phải.

Ngươi nghĩ hắn có hận ngươi không?

Hận.

Giọng nói trong đầu hắn không đáp, chỉ cười nhạt.

Lòng bàn tay truyền đến cảm giác lành lạnh. Diệp Khai nhìn xuống tay. Hắn trông thấy ánh mắt thẫn thờ của mình phản chiếu trên thân ngọn tiểu đao.

Còn tiếp

Lại là cameo của một nhân vật (tương đối) quen thuộc với những ai đọc Cổ Long và có đọc nhưng fanfic khác của bạn Joel. Chương sau cũng có cameo nữa.

[Vietsub] Quân lâm thiên hạ (Bích-Tuyết)

Tên vid: [Chu Nhất Long sinh hạ] Quân lâm thiên hạ – Tinh phong hiên chinh trình (【朱一龙生贺】【连城璧_傅红雪】君临天下·腥风掀征程)

Cp (hoặc non-cp): Liên Thành Bích (Tân Tiêu Thập Nhất Lang)/Phó Hồng Tuyết (Tân Biên Thành Lãng Tử)

Bài hát: Quân lâm thiên hạ – Đặc Mạn & Lão Can Ma

Nguồn: http://www.bilibili.com

Tác giả: 小花and小茗

Tóm tắt: 

Chỉ là cảnh ghép của Bích và Tuyết, không có plot.

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (6)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 10+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ

Preview:

Diệp Khai đã ở Niệm Lâu được hai ngày… hoặc hắn cho là vậy. Khái niệm thời gian trong lâu dường như bị biến dạng theo một cách hắn không thể diễn giải bằng ngôn từ mà chỉ có thể cảm nhận bằng trực giác.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5

6. Thời gian

“Phòng của khách quan vẫn là gian phòng ngài đã ở qua ở cánh đông, nếu ngài không vừa lòng, tiểu nhân có thể thu xếp gian phòng khác theo ý ngài. Xin ngài yên tâm, khi trở lên, ngài chắc chắn sẽ tìm được phòng mình, không thể nhầm lẫn. Phòng tuy không khoá nhưng tiểu nhân xin lấy tính mạng ra đảm bảo tuyệt đối không ai bước vào phòng ngài nửa bước khi chưa được ngài cho phép, kể cả tiểu nhân. Ngài có thể tự do đến bất cứ khu vực nào trong lâu, chỉ ngàn vạn lần xin ngài đừng vào căn phòng ở cuối cánh đông. Ngài cần phục vụ chi, xin cứ sai bảo, tiểu nhân xin cố hết sức thực hiện.”

Đó là những lời Vân Thâu nói với Diệp Khai, sau khi Diệp Khai quyết định sẽ lưu lại Niệm Lâu; sau khi Vân Thâu khẳng định bất kể Diệp Khai đang kiếm tìm điều gì, chắc chắn hắn sẽ tìm thấy điều đó ở Niệm Lâu; sau khi Diệp Khai, mặc kệ giọng nói trong đầu không ngừng thì thầm rằng đây có thể là một trò lừa quỷ quyệt, một cái bẫy chết người, đã lựa chọn tin tưởng Vân Thâu. Chính bản thân hắn cũng không rõ vì sao mình có thể đặt niềm tin vào một điều mơ hồ từ miệng gã thiếu niên chưa trải bao nhiêu tuổi đời. Hơn ai hết, hắn hiểu điều hắn kiếm tìm đã chết từ rất lâu, chưa kể còn do chính tay hắn chôn cất và lập mộ bia. Thế nhưng, chính hắn cũng biết rõ suốt bao nhiêu năm qua điều đó chưa từng thôi ám ảnh hắn, giày vò hắn trong mỗi giấc ngủ ngắn ngủi, trong mỗi bóng dáng hay sự vật tình cờ trôi qua đời hắn, và sâu thẳm trong đáy lòng, Diệp Khai vẫn đang tìm kiếm nó, vẫn đang trông đợi vào một phép màu, một điều không tưởng. Hắn đã điên rồi, hắn có thể khẳng định bằng tất cả chút tỉnh táo còn sót lại trong thần trí của một kẻ điên lâu năm; truyền nhân duy nhất của Tiểu Lý phi đao năm nào đã phai mờ, chỉ còn lại một kẻ mà hồi ức và tiếc nuối là tất cả những gì giữ cho hắn còn thở, còn cử động. Và Diệp Khai hài lòng với việc làm một kẻ điên, vì chỉ kẻ điên mới dám tin vào hứa hẹn từ một căn lầu mà chính sự tồn tại của nó là điều hoang đường nhất. Nó cho hắn một tia hy vọng và chỉ kẻ điên mới thấu hiểu hy vọng đối với hắn quan trọng thế nào.

Niệm Lâu cam đoan hắn sẽ tìm được điều hắn muốn tìm ở đây, chỉ là nó không hứa hẹn bao giờ và bằng cách nào.

Đúng như lời Vân Thâu nói, hắn không tốn chút sức đã tìm được chính xác căn phòng dành cho mình. Hắn không nhớ vị trí của nó trên hành lang miên man, cũng không biết cánh cửa của nó có điểm gì để phân biệt với vô số cánh cửa còn lại; kỳ lạ ở chỗ khi bước qua một cánh cửa, bỗng dưng hắn có cảm giác thôi thúc không thể lý giải, như thể đằng sau cánh cửa có một giọng nói vô thanh hay một cánh tay vô hình níu kéo ý thức hắn, nài nỉ hắn dừng chân. Cánh cửa nhẹ nhàng mở toang khi hắn mới áp bàn tay lên mặt gỗ đen bóng, bên trong đúng là cảnh tượng căn phòng hắn đã ghi nhớ, từng đồ vật đều không lệch vị trí. Trên giường vẫn còn vệt lõm do hắn đã nằm cả đêm trên đó.

Diệp Khai không nhớ vị trí phòng nhưng lại nhớ như in từng chi tiết nhỏ nhất, ngay chính bản thân hắn cũng thấy kỳ quái.

Diệp Khai đã ở Niệm Lâu được hai ngày… hoặc hắn cho là vậy. Khái niệm thời gian trong lâu dường như bị biến dạng theo một cách hắn không thể diễn giải bằng ngôn từ mà chỉ có thể cảm nhận bằng trực giác. Qua ô cửa sổ trong phòng, hắn phân biệt được ngày và đêm, nhờ vậy, hắn đếm số ngày hắn trải qua dưới nóc nhà của Niệm Lâu, mỗi ngày tương đương với một vạch trên khuôn giấy trắng tinh trải trên bàn. Giấy là hắn tìm được trong tủ cùng với bút, nghiên và một thỏi mực chưa từng được sử dụng. Bình sinh hắn mới lần đầu thấy một căn phòng trọ lại trữ sẵn giấy, bút, những món mà bình thường khách trọ muốn sử dụng đều phải báo chưởng quầy để chưởng quầy sai tiểu nhị đi mua, cứ như ý nghĩ vừa hình thành trong đầu thì đồ vật liền xuất hiện.

Đếm được ngày không có nghĩa hắn nắm bắt được thời gian. Nói không ngoa khi hai ngày vừa rồi là hai ngày dài nhất hắn từng trải qua, dài theo nghĩa đen. Ngày đầu tiên, hắn đi dọc hết hàng lang cánh đông với hy vọng nhạt nhoà rằng sẽ nhìn thấy bóng dáng gầy gò quen thuộc của Phó Hồng Tuyết đi vào một trong những cánh cửa ở đó. Hành lang dường như dài vô tận, hắn đi mãi, đi mãi vẫn chỉ thấy những cánh cửa sơn đen giống hệt nhau đều tăm tắp. Khi chân hắn đã mỏi nhừ, suýt nữa khuỵu xuống thì hắn thấy bức tường trắng đánh dấu kết thúc chiều dài hành lang cùng căn phòng Vân Thâu căn dặn hắn không được bước vào. Khác với huynh đệ của nó, cánh cửa này không khép chặt mà chừa ra một khe hở; chỉ một khe hở mảnh như sợi tơ thôi nhưng đủ ma lực để khiêu khích kẻ đứng ngoài ghé mắt nhìn trộm. Diệp Khai cảm nhận được ma lực đó như chân nhện bò dưới da và mấy lần hắn đã suýt phản bội nguyên tắc làm người của mình để đầu hàng khiêu khích. Đứng trước cánh cửa, hắn chiến đấu trong trận chiến câm lặng chống lại thôi thúc bao lâu không rõ trước khi quay bước, dứt khoát đi về hướng ngược lại.

Ước chừng một khoảng thời gian tương đương với lúc đi, Diệp Khai mới trở về phòng mình. Hắn đinh ninh lúc này đã xế chiều, mặt trời đã ngả bóng, thế nhưng khi nhìn ra cửa sổ, hắn vô cùng ngạc nhiên khi nắng vẫn mạnh hệt như lúc hắn rời phòng – khoảng đầu buổi chiều. Bóng của cây cổ thụ hắn không rõ là loài cây gì in đậm trên mặt đất khẳng định nghi hoặc của Diệp Khai…… và đảo loạn hoàn toàn cảm nhận của hắn về thời gian trôi đi.

Như thể bao trùm lên toàn bộ Niệm Lâu là một lực lượng mạnh mẽ đến mức có thể thao túng dòng chảy thời gian.

Đêm thứ hai ở Niệm Lâu, Diệp Khai gặp một giấc mộng quái dị. Ngay khi bật dậy khỏi giường với một thân đẫm mồ hôi lạnh, hắn liền chẳng nhớ được chi tiết nào từ giấc mộng. Điều duy nhất đọng lại trong đầu hắn là những điều hắn thấy trong mộng, bất kể chúng là điều gì, kỳ quái đến nỗi Diệp Khai cảm thấy sợ nếu hắn cố nhớ lại. Có lẽ không nhớ lại là điều tốt. Tim hắn đập thình thịch trong ngực và cảm giác mỏi mệt thâm nhập vào từng bắp thịt. Hắn thở ra một hơi dài, liếc ô của sổ trên tường. Trời vẫn còn tối đen như mực, vì vậy Diệp Khai nằm xuống, nhắm mắt với hy vọng sẽ ngủ lại và tiếp nối giấc mơ ban nãy. Chính vì nó để lại trong hắn một cảm giác không hề dễ chịu, hắn càng tò mò muốn biết chính xác nó là điều gì.

Diệp Khai trở mình trên giường không biết bao nhiêu lần nhưng giấc ngủ vẫn không trở lại. Mồ hôi dính dớp trên da thịt khiến hắn khó chịu, sau mấy lần đấu tranh với chính mình, hắn dứt khoát ngồi dậy. Bầu trời bên ngoài khung cửa sổ mở vẫn tối đen, không gian im ắng, đặc quánh, không một tiếng kẻng báo canh. Hắn vơ áo ngoài, khoác lên người, xỏ chân vào giày rồi bước ra khỏi cửa.

Hành lang dài hun hút được thắp sáng bởi những ngọn đèn trên tường. Sự tò mò thoáng qua trong đầu hắn, không biết những khách nhân sau cánh cửa sơn đen im lìm này đang làm gì, say giấc nồng hay cũng trằn trọc bởi mộng mị như hắn để rồi quyết định rời phòng, xuống đại sảnh tìm chút rượu để trôi qua đêm dài. Với mỗi bước chân Diệp Khai thầm hy vọng cánh cửa sẽ mở ra và hắn được gặp một kẻ mất ngủ giống như mình. Có khi bọn hắn sẽ làm mấy chén rượu và tâm trạng cả hai sẽ cùng khá lên không chừng.

Tuy nhiên, ngay cả khi cầu thang dẫn xuống đại sảnh đã ở trong tầm mắt, Diệp Khai vẫn không có cơ hội gặp bất cứ khách nhân nào. Những cánh cửa im lìm như thể đằng sau nó không phải phòng ở mà là một quan tài đá được đúc vuông vắn theo hình thể của thi hài bên trong, và hắn, Diệp Khai, là con người sống đang sải bước trong một lăng mộ khổng lồ.

Đại sảnh vẫn sáng trưng đèn đuốc như ban ngày, chỉ khác là vũ đài trống trơn, không có vũ cơ yêu kiều lả lướt thâu tóm trái tim của khách nhân. Bàn ghế không ai ngồi, nhờ vậy Diệp Khai lần đầu có cơ hội nhìn rõ căn đại sảnh này rộng lớn đến mức nào, nếu không đặt chân vào và tận mắt quan sát thì chẳng ai ngờ căn tiệm xập xệ bên ngoài hoá ra là một kỳ quan bên trong.

Vân Thâu đang ngồi ở quầy, một tay cầm bút, một tay thoăn thoắt gảy bàn tính còn cặp mắt thì chăm chú vào cuốn sổ lớn mở trước mặt. Đại sảnh trống hươ, tiếng bước chân của Diệp Khai đặc biệt gây chú ý. Hắn đi mấy bước, gã đã ngẩng đầu, bàn tay ngưng gảy, và nở nụ cười với Diệp Khai.

“Ngươi không cần nghỉ ngơi sao?” Diệp Khai thấy mình buột miệng hỏi.

“Tiểu nhân chỉ được nghỉ khi lâu ngừng hoạt động,” gã đáp, “mà như khách quan thấy đấy, Niệm Lâu không bao giờ ngừng hoạt động.”

Diệp Khai đảo mắt một vòng quanh đại sảnh. “Ta không thấy người khách nào cả, chẳng lẽ như vậy vẫn chưa tính là ‘ngừng hoạt động’ sao?”

Vân Thâu nheo mắt. “Ngài chẳng phải một vị khách đó sao?”

“Chẳng lẽ ngươi đoán trước được ta sẽ xuống đại sảnh giữa đêm hôm khuya khoắt?”

“Ngài không phải vị khách đầu tiên hay duy nhất không an giấc trong phòng mà xuống đại sảnh tìm người bầu bạn—”

“Ngươi cho rằng ta tìm người bầu bạn?” Diệp Khai cười cười, ngồi xuống chiếc bàn gần quầy nhất.

“Hoặc tìm rượu,” Vân Thâu đáp, không chút thất thố nào vì bị ngắt lời.

“Nói đúng đấy. Nếu giờ ta muốn rượu, ngươi có thể đáp ứng chứ?”

“Mong ước của ngài là mệnh lệnh với tiểu nhân. Chỉ là Niệm tửu là loại rượu duy nhất ở Niệm Lâu.”

“Thật sự không còn loại rượu nào khác sao?” Diệp Khai rên.

“Không phải khách quan muốn tìm say hay sao?” Vân Thâu hỏi ngược lại. Gã nháy mắt, một tay khum quanh miệng, nhỏ giọng, “Chỉ giữa ngài và tiểu nhân thôi, tiểu nhân tiết lộ cho ngài một bí mật nhỏ…”

Trước cử chỉ của gã tiểu nhị, Diệp Khai bật cười. “Bí mật sao? Ta thích những bí mật vì chẳng có bí mật nào mãi mãi là bí mật.”

“Ở Niệm Lâu, mọi thứ rượu đều là Niệm tửu, và ngược lại, Niệm tửu có thể là bất cứ thứ rượu nào. Đó là điều khiến thúc phụ tự hào nhất…”

Vừa nói gã vừa với tay lên kệ, lấy xuống một vò gốm đen cỡ nhỏ được niêm phong bằng giấy đỏ. “Tiểu nhân mạn phép đoán loại rượu ngài ưa thích nhé…”

Vân Thâu đặt vò gốm và hai chiếc ly xuống trước mặt Diệp Khai. “Trúc Diệp Thanh?” gã hỏi, rót đầy hai ly rượu.

Diệp Khai không đáp, nhấc ly rượu đưa lên mũi, hít sâu, tận hưởng hương thơm của rượu trước khi uống.

Đối diện hắn, Vân Thâu cũng uống cạn ly của mình, trong lúc uống, ánh mắt gã không rời Diệp Khai.

“Lần cuối ta thưởng thức Trúc Diệp Thanh ngon như thế,” Diệp Khai thốt, “có lẽ là năm năm trước. Không có lẽ là lâu hơn, tám năm, chín năm, mười năm. Ta không nhớ được thời gian, chỉ nhớ chính xác hương vị. Hương vị của Niệm tửu lần trước đúng là tuyệt hảo, tuy nhiên nếu so với hôm nay thì không bằng.”

Vân Thâu rót đầy hai ly rượu. “Nếu vậy xin để tiểu nhân kính ngài một ly,” gã nói.

“Ta cũng kính ngươi một ly.”

Kính tới kính lui, đến ly rượu thứ năm, Diệp Khai thấy trước mắt mình tối sầm. Ký ức cuối cùng của hắn trước khi mất đi ý thức là đại sảnh bừng sáng bởi ánh nắng đổ qua ba ô cửa sổ.

Thật kỳ quái!

Còn tiếp

Chương này là bằng chứng của sự mất kiểm soát đối với ý tưởng mà bạn Joel thường gặp. Lẽ ra nó chỉ là vài đoạn văn thôi và chương 6 này sẽ có cameo của một cặp nhân vật trong tiểu thuyết bác Cổ. Kết quả là sao? Kết quả là ‘vài đoạn văn’ trở thành > 2k chữ, đủ trở thành một chương.

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (5)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 10+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ

Preview:

“Ta có thể ở lại bao nhiêu lâu?”

Không chút do dự, Vân Thâu đáp ngay, “Đến khi nào ngài muốn.”

“Tốt.”

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4

5. Thật hư, hư thật

Trong cuộc đời mình tính đến thời điểm hiện tại, Diệp Khai đã ba lần trải qua tình trạng ‘chết lặng’. Cơ bắp toàn thân căng cứng, mọi cử động đều đình chỉ và cứ như vậy, hắn giữ nguyên tư thế đang có như thể một người đang sống sờ sờ bỗng dưng hoá thành pho tượng đá cứng ngắc với đôi mắt chăm chăm nhìn về phía trước đến quên cả chớp mắt còn ý thức hoàn toàn tắt lịm. Tình trạng đó kéo dài đến khi Diệp Khai tự mình phá vỡ câu chú – và lần trước hắn đã mất chẵn ba ngày ba đêm – hoặc ai đó giang tay kéo hắn ra.

Diệp Khai lần đầu tiên nếm trải cảm giác thế giới của hắn toàn bộ đổ sụp chỉ trong chớp mắt khi sư phụ cho hắn biết sự thật về thân thế hắn. Con trai của Bạch Thiên Vũ và Hoa Bạch Phượng, đứa trẻ lẽ ra đã mang cái tên ‘Phó Hồng Tuyết’ chất chứa toàn bộ oán thù và ủy khuất của người mẹ đã sinh ra nó; đứa trẻ lẽ ra đã lớn lên trong đủ mọi đòn roi khắc nghiệt để đến tuổi trưởng thành sẽ cầm thanh đao đen đến Biên thành báo thù; đứa trẻ lẽ ra nên gánh vác những đau khổ, tủi nhục mà ‘Phó Hồng Tuyết’ đã và đang chịu đựng. Diệp Khai nhớ rõ khi đó hắn vô cùng căm giận, căm giận đến mức muốn sát nhân, thế nhưng hắn không thể trút căm giận đó lên sư phụ – không bao giờ có thể, mặc cho sư phụ tổn thương hắn đến mức nào – và phẫn nộ cộng với đau đớn vì bị phản bội, lừa gạt suốt chừng ấy năm cuộc đời bởi người hắn tôn kính nhất trở thành một hố đen với những cánh tay mang ám chú kéo tuột linh hồn hắn xuống đáy. Lẽ ra hắn sẽ mãi ở dưới đó nếu không phải chính sư phụ lại là người kéo hắn lên, lần nữa cho hắn thấy ánh thái dương.

Giằng xé giữa ân nghĩa và căm phẫn, trong một khoảng thời gian dài, Diệp Khai không biết đối mặt như thế nào với sư phụ.

Lần thứ hai Diệp Khai không may mắn như thế. Lần thứ hai, hắn ngồi bên miệng giếng ở lối vào Biên thành, ôm lấy thi thể cứng lạnh từ bao giờ của Phó Hồng Tuyết. Không có sư phụ ở đây để kéo hắn lên, chỉ có gió và cát cùng cơn lạnh thấu xương thấm vào tủy xương bầu bạn với hắn, thấu hiểu nỗi đau câm lặng đang mỗi giây, mỗi khắc thét gào trong đầu hắn. Trong giếng chẳng còn nước, chỉ có cát sỏi, trong mạch máu Phó Hồng Tuyết cũng chẳng còn máu, chỉ có một vết đen ngòm mỗi khắc một bành trướng, lan sang và nhanh chóng chiếm trọn ngực trái Diệp Khai.

Giữ nguyên tư thế ấy, Diệp Khai bất động ba ngày ba đêm nhưng bản thân hắn không hề cảm nhận được thời gian đã trôi qua. Hắn cũng không nhớ nổi bằng cách nào hắn thoát khỏi tình trạng ấy, chỉ biết rằng trong đầu hắn dường như có một ngọn nến: ngọn nến vụt tắt, hắn chìm trong bóng tối, không vùng vẫy, không phản kháng, không ý thức, không tri giác; ngọn nến cháy sáng, hắn choàng tỉnh, lặng lẽ chôn cất Phó Hồng Tuyết, lập bia mộ và lời thề mỗi năm vào ngày này, hắn sẽ đến thăm người huynh đệ không cùng cha mẹ của mình một lần.

Rời Biên thành ngày đó, Diệp Khai chỉ mang theo mảng đen đã thay thế trái tim trong lồng ngực. Bao nhiêu năm trời, mảng đen ấy thay thế vai trò của trái tim, giữ hắn tồn tại.

Lần thứ ba chính là hiện tại, hắn nhìn thấy Phó Hồng Tuyết ngồi ở chiếc bàn trong góc trống phía tây đại sảnh. So với ký ức hằn sâu trong đầu Diệp Khai, ngoại hình Phó Hồng Tuyết không hề khác biệt: vẫn thân hình gầy mảnh dưới y phục đen đơn bạc, vẫn nước da trắng tái, vẫn ngũ quan như điêu mài, vẫn đôi mắt đen như thu trọn màn đêm và trên hết, vẫn trẻ trung như lúc Diệp Khai đặt hắn xuống ba thước đất. Khác biệt chẳng qua chỉ là thanh đao đen đến chết hắn còn nắm chặt đã không thấy bóng dáng, tuy vậy, đao khí tỏa ra từ hắn còn thuần khiết, bén nhọn và ác liệt gấp mấy lần năm xưa. Nếu ngày đó Phó Hồng Tuyết không chết trong vòng tay hắn, Diệp Khai hoàn toàn tin tưởng đây nhất định là cảnh giới mà hắn sẽ đạt được. Phó Hồng Tuyết của hiện tại không mang đao cũng phải; có thanh bảo đao nào lợi hại hơn chính bản thân hắn chứ?

Nhưng trên hết là hắn đang cười! Dù chỉ là một độ cong rất nhỏ trên cánh môi nhưng Diệp Khai có thể khẳng định Phó Hồng Tuyết đang mỉm cười. Không còn chứa đau khổ và hận thù, tròng mắt hắn phản chiếu nụ cười trên môi.

Diệp Khai từng ảo tưởng rằng hắn sẽ là người đem lại nụ cười đó cho Phó Hồng Tuyết, và ngược lại, Phó Hồng Tuyết sẽ trao nụ cười đó cho hắn, và chỉ riêng mình hắn, trong những lúc lòng ích kỷ và ham muốn chiếm hữu của hắn nổi lên.

Hiện tại, Phó Hồng Tuyết trao nụ cười đó cho người mặc áo trắng.

Giống như Phó Hồng Tuyết, y không mang kiếm nhưng toàn thân y đều là kiếm khí, phàm là kẻ học võ tất đều cảm nhận được áp lực kể cả khi y không hề phát ra nửa tia chiến ý. Nếu đao khí của Phó Hồng Tuyết hừng hực như lửa, áp đảo đối phương thì kiếm khí của người áo trắng lạnh lẽo khoét vào bất cứ yếu điểm nào đối phương vô tình lộ ra. Thân mang kiếm khí như vậy, y tựa hồ không giống một con người.

Nhưng đây là Niệm Lâu, nếu y thật sự là một vị tiên, một ác quỷ hay một thanh kiếm thì chuyện đó cũng không quá kỳ lạ. Nếu một người vốn đã tạ thế rất lâu rồi có thể ngồi ở đây thì có chuyện gì là không thể?

Tuy nhiên, đó không phải điều Diệp Khai nghĩ, hay nói chính xác hơn, trong giây phút này hắn hoàn toàn chẳng nghĩ ngợi gì cả; tất cả những gì hắn làm chỉ là nhìn.

“Khách quan, ngài vẫn ổn chứ?”

Giọng nói trong veo như nước suối đầu nguồn của Vân Thâu nhẹ nhàng kéo hắn lên khỏi hố. Diệp Khai chớp mắt, quay đầu lại và bắt gặp khuôn mặt của Vân Thâu. Gã vẫn đang mỉm cười nhưng khác với bình thường, nụ cười này của gã dường như phảng phất sự tiếc nuối trước nỗi mất mát chưa được gọi tên.

Đây nên là sự tiếc nuối của một người đã đứng tuổi, đã trải đời, không phải của một thiếu niên mới chỉ mười sáu, mười bảy.

“Ta…”

Diệp Khai chỉ kịp thốt lên một chữ trước khi nhận thức ùa về và hắn nhớ ra vì sao mình đứng lặng ở đây, nếu không nhờ giọng nói của Vân Thâu thì chẳng biết mình sẽ chôn chân nơi này đến bao giờ. Từ lưng chừng cầu thang hắn đáp xuống đại sảnh, nhẹ nhàng như chiếc lá khô lìa cành. Len qua bao khách nhân tụ tập gần vũ đài để ngắm Điệp Vũ, hắn tiến đến góc vắng phía tây.

Diệp Khai khựng lại, nhìn chăm chăm chiếc bàn bằng gỗ đen trống trơn, không có rượu, không có món ăn, càng không có người áo trắng và người áo đen. Mặt ghế mát lạnh khi hắn đưa tay sờ.

Hắn nhớ, rõ ràng Phó Hồng Tuyết đã ngồi ở chính chiếc bàn này cùng với người áo trắng, thậm chí hắn còn cười với y. Tay trái ôm đầu, đôi môi tái nhợt của Diệp Khai không ngừng mấp máy. Không thể nào, chẳng lẽ trí nhớ không đáng tin cậy của hắn lại giở trò quái quỷ? Không thể nào! Nếu chỉ đơn thuần là trí nhớ có vấn đề thì hắn đã chẳng chết lặng giữa cầu thang như vừa rồi. Trí nhớ không thể gây ra phản ứng mãnh liệt đến nhường đó, chỉ giác quan có thể.

Vân Thâu không biết đã đứng sau lưng hắn từ lúc nào. Diệp Khai vừa ngoái đầu lại đã trông thấy gã. Gã không cười, đôi mắt đen và sáng như hắc diệu thạch nhìn thẳng vào mắt Diệp Khai.

Cơn giận không rõ nguyên cớ dâng lên, Diệp Khai túm cổ áo Vân Thâu, đồng thời áp người gã thiếu niên vào một cây cột gần đó. Trước công kích bất ngờ, khuôn mặt Vân Thâu không đổi sắc, ánh mắt gã vẫn không cố kỵ mà nhìn thẳng vào khuôn mặt Diệp Khai.

“Ngươi cũng thấy hắn phải không?” Diệp Khai quát lớn, không chút kiêng nể những khách nhân xung quanh. “Thanh niên áo đen đó ngươi cũng trông thấy phải không? Hắn đâu rồi? Hắn đâu rồi?”

Không ai để ý đến giọng quát tháo của hắn, không ai ngoái lại nhìn, tất cả đều dõi theo từng bước từng bước đôi chân tuyệt trần của Điệp Vũ thực hiện.

“Khách quan thứ lỗi, tiểu nhân không thể và cũng không được phép quản hành tung của bất cứ vị khách nào của lâu,” Vân Thâu nhẹ nhàng đáp, giọng gã chẳng chút nào giống giọng của người đang bị uy hiếp.

Bàn tay nắm cổ áo Vân Thâu thả lỏng nhưng chưa hoàn toàn buông, Diệp Khai không ngạc nhiên trước câu trả lời của gã thiếu niên. Gượm đã, gã nói vậy liệu có phải gián tiếp xác định Phó Hồng Tuyết mà hắn nhìn thấy không phải ảo ảnh hay sản phẩm của thần trí bất minh hay không? Phải rồi, nếu không nhìn thấy hẳn gã đã tỏ ra bối rối trước lời nói và cử chỉ của Diệp Khai, làm sao còn bình tĩnh thế này? Phó Hồng Tuyết là thật! Hắn đang ở nơi này và Diệp Khai có thể gặp lại hắn!

Rất lâu rồi Diệp Khai không biết cảm giác sung sướng tột cùng là thế nào. Như một cơn sóng thần nó đột ngột ập đến, nhận tràn thần trí hắn, khiến hắn quên mất nơi đây là Niệm Lâu cùng những truyền thuyết tăm tối bao quanh nó.

Hắn không biết mình đã rơi lệ cho đến khi bàn tay trắng trẻo, nhỏ nhắn như tay thiếu nữ của Vân Thâu gạt đi giọt nước mắt vừa thành hình bên khoé mắt hắn.

Đây là bàn tay của một tiểu nhị sao, ai tin?

“Ta…” Diệp Khai nghẹn ngào. “Ta… Hắn… hắn ở đâu?”

“Xin ngài thứ lỗi, đây không phải điều tiểu nhân được phép tiết lộ.”

Bàn tay Diệp Khai rơi xuống, buông thõng bên mình. Hắn đã phần nào đoán được câu trả lời trước khi Vân Thâu nói ra.

Vân Thâu chỉnh trang vạt áo trong chốc lát rồi nhìn Diệp Khai, mỉm cười. “Nhưng đây là Niệm Lâu, chỉ cần khách quan muốn tìm, có ai hay vật gì lại không tìm được?”

Đôi mắt Diệp Khai vụt sáng khi hắn ngước nhìn Vân Thâu. “Ngươi đã nói, thúc phụ ngươi muốn giữ ta ở lại.”

Vân Thâu gật đầu. “Tiểu nhân đã nói thế.”

“Điều này còn đúng không?”

“Tất nhiên là còn, thưa khách quan. Ngài là khách quý của lâu, là vị đại hiệp thúc phụ ngưỡng mộ đã lâu, được hầu hạ ngài là vinh dự của tiểu nhân.”

Diệp Khai không mảy may để ý đến lời tán dương của Vân Thâu; bây giờ hắn chỉ quan tâm một điều duy nhất. Cho dù Vân Thâu từ chối lưu hắn, hắn cũng tìm ra biện pháp để ở lại Niệm Lâu bằng được.

“Ta có thể ở lại bao nhiêu lâu?”

Không chút do dự, Vân Thâu đáp ngay, “Đến khi nào ngài muốn.”

“Được.”

Còn tiếp (?)

Fic này hoàn toàn dựa trên diễn biến phim nên nếu fan nguyên tác đọc đến chi tiết Lý Tầm Hoan đánh tráo Phó Hồng Tuyết và Diệp Khai thì xin đừng chửi bạn Joel tội nghiệp; đây hoàn toàn là tình tiết máu cún biên kịch của phim đã tạo ra.

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (4)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 10+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ

Preview:

Là bằng hữu cùng vào sinh ra tử, là huynh đệ bất kể huyết thống, cũng là nguyên nhân của cơn ác mộng đáng sợ nhất với hắn.

Trên hết, là một người đã chết.

“Phó… Hồng… Tuyết,” Diệp Khai khó nhọc thốt lên ba chữ.

Chương 1    Chương 2     Chương 3

4. Phó Hồng Tuyết

Diệp Khai tỉnh lại cùng với cảm giác một bàn tay lành lạnh, mềm mại vuốt ve khuôn mặt hắn. Hắn không nhớ mình đã thiếp đi lúc nào, không, chính xác thì hắn không thiếp đi. Sau ba chén Niệm tửu, hắn thấy trước mắt tối sầm rồi mất đi tri giác. Khả năng đầu tiên hắn nghĩ đến là mê dược, nhưng nếu đây là mê dược thì lạ quá, cảm giác đầu tiên khi hắn tỉnh lại không giống mê dược chút nào! Mê dược có rất nhiều loại, thế nhưng cảm giác đầu tiên khi tỉnh hầu như chỉ một: thần trí rối loạn, đầu óc bưng bưng do tác dụng của thuốc chưa rút đi hoàn toàn. Hắn dám khẳng định vì hắn tự tin mình đã thử qua rất nhiều loại mê dược trên thế gian, từ nhẹ đến nặng, từ phổ biến đến hiếm lạ. Với kẻ mất ngủ kinh niên, mê dược là giải pháp cuối cùng nhưng xem ra ngay đến nó cũng không cho hắn được giấc ngủ trọn vẹn.

Diệp Khai loại bỏ nghi vấn bị hạ dược. Hắn cảm thấy như mình vừa thức dậy sau một giấc ngủ dài không bị gián đoạn, một giấc ngủ thật sự, yên bình và không bị những ký ức xa xưa quấy nhiễu. Cảm giác thư thái không biết bao lâu rồi mới được biết đến khiến Diệp Khai gạt qua một bên vô vàn nghi vấn khi hắn thức dậy ở một nơi hắn không biết là đâu, bên cạnh một người hắn không biết là ai. Cơ bắp toàn thân thả lỏng, mắt vẫn còn nhắm, hắn cho phép bản thân buông lơi cảnh giác, hạ xuống đề phòng để tận hưởng sự chăm sóc dịu dàng từ bàn tay người lạ. Rụt rè như thể hắn sợ bàn tay chỉ là ảo giác, sẽ tan biến nếu hắn lỗ mãng, Diệp Khai chạm vào bàn tay.

Bàn tay ngưng động tác nhưng không hề biến mất. Những ngón tay thon dài, mát lạnh nhẹ nhàng đan lấy ngón tay hắn.

Trong ký ức của Diệp Khai, hắn chỉ biết một bàn tay có nhiệt độ thấp như vậy. Hiển nhiên, bàn tay đó không hề mịn màng, cũng chưa từng ban phát cho hắn nửa điểm dịu dàng bất kể hắn thèm khát điều đó thế nào.

Nếu vậy, hắn đã thật sự tỉnh chưa, hay đây là một giấc mộng đẹp đẽ, ngọt ngào và không thật?

“Khách quan, ngài đã tỉnh.”

Một giọng thiếu niên trong trẻo như suối lọt vào tai Diệp Khai. Giọng nói này sao mà quen quá, hắn đã nghe ở đâu rồi thì phải. Cả cách xưng hô trang trọng nữa, lâu lắm rồi không ai gọi hắn là “ngài”, cũng phải thôi, ai đi gọi một lão già lôi thôi, rách rưới, trong hầu bao chỉ vài đồng tiền lại nay đây mai đó là “ngài”. Diệp Khai chỉ lờ mờ nhớ mình đã ngạc nhiên thế nào khi đặt chân vào căn lầu và được tiếp đãi như khách quý bất kể bề ngoài thế nào… Căn lầu… phải, căn lầu mang tên Niệm Lâu. Còn giọng nói như thế chỉ có thể là gã tiểu nhị tuổi đời còn nhỏ nhưng ăn nói lễ độ, hơn nữa còn rất biết làm vừa lòng khách. Vân Thâu… một cái tên rất ý nghĩa.

Diệp Khai từ từ mở mắt, một gương mặt mờ mờ xuất hiện trong tầm mắt hắn. Hắn chớp mắt vài lần, đưa bàn tay không cầm tay Vân Thâu lên dụi mắt. Gương mặt Vân Thâu trở nên rõ ràng, gã đang cười, nụ cười ôn hoà, ấm áp như vạt nắng xuyên qua cửa sổ, chiếu xuống đầu vai hắn. Cảm giác chệnh choạng khi vừa tỉnh giấc đã rút, thần trí hoàn toàn tỉnh táo, Diệp Khai nhận ra hai điều: một, bây giờ là buổi sáng, xét theo cường độ của nắng thì có lẽ hiện đang là giờ Thìn. Hôm qua hắn đến Niệm Lâu vào buổi chiều, bây giờ là buổi sáng, chẳng lẽ hắn đã ngủ một đêm ở đây? Nhắc đến việc ngủ, điều thứ hai Diệp Khai nhận ra là hắn đang nằm trên một chiếc giường vô cùng êm ái, khác xa những tấm gỗ ép ngụy trang giường ở những quán trọ xập xệ hắn thường trú. Và có giường tất có phòng, hắn đảo mắt một vòng quanh phòng, thu thập những chi tiết về nơi đã chứa chấp hắn một đêm. Phòng không lớn hơn một căn phòng trọ phổ thông bao nhiêu; ngoài chiếc giường hắn đang nằm, trong phòng còn một chiếc bàn, vài chiếc ghế cùng một chiếc tủ trong góc, tất cả đều được chế tạo từ gỗ mun đen bóng. Trong không khí tản mác hương hoa nhưng hắn không thấy một nhành hoa nào, cũng không dám khẳng định đó là loại hoa gì. Giống như diện mạo của Vân Thâu, hương hoa cho hắn cảm giác vô cùng quen thuộc nhưng đào bới ký ức một hồi, hắn vẫn không tìm ra nửa điểm manh mối. Bỏ cuộc, hắn thở dài, bàn tay đang đan lấy tay Vân Thâu bất giác xiết lại. Thật kỳ lạ, tiếp xúc với da hắn nãy giờ vậy mà bàn tay của Vân Thâu vẫn hệt như ban đầu, tựa hồ thân nhiệt hắn vô phương thẩm thấu qua làn da mong manh của gã. Diệp Khai biết trên thế gian có một môn công phu kỳ dị như thế: thân nhiệt người luyện luôn luôn thấp, dù phơi mình dưới nắng nóng hay ủ trong chăn bông cũng không thể nào ấm lên. Nhưng với tuổi đời của thiếu niên này ư? Không thể nào… trừ khi gã bắt đầu luyện từ khi mới lọt lòng hoặc giả, tuổi thật của gã lớn hơn diện mạo rất nhiều.

Công phu có thể cải lão hoàn đồng Diệp Khai không phải chưa từng nghe qua.

Tính tò mò nổi lên, ngón tay Diệp Khai lần xuống cổ tay của Vân Thâu, nhưng hắn chưa kịp bắt mạch môn thì gã thiếu niên như linh cảm được ý đồ của hắn, nhẹ nhàng thu lại bàn tay.

Không rõ vì sao Diệp Khai chợt cảm thấy có chút hụt hẫng. “Đây vẫn là Niệm Lâu sao?” hắn hỏi.

“Đây vẫn là Niệm Lâu,” Vân Thâu cười đáp. “Tiểu nhân được lệnh thu xếp để ngài ở lại căn phòng này. Vì gấp gáp nên có chi sơ sót, mong ngài lượng thứ.”

Diệp Khai cười nhạt, ngồi dậy. “Chỉ sợ hầu bao của ta chẳng đủ chi trả ba ly rượu chứ đừng nói đến tiền phòng.”

“Về chi phí thì xin ngài đừng bận tâm. Được tiếp đãi ngài là vinh hạnh của lâu.”

Cười nhạt biến thành cười lớn. “Vinh hạnh sao? Một gã ăn mày như ta thì đem lại vinh hạnh gì?”

“Xin ngài đừng nói thế, danh tiếng Tiểu Lý phi đao Diệp Khai thúc phụ ngưỡng mộ đã lâu, chỉ mong được một lần tiếp đãi. Thúc phụ đã căn dặn rất kỹ, nếu là ngài thì mọi chi phí đều thuộc về lâu.”

Tiếng cười của Diệp Khai tắt hẳn, nét trào phúng trên mặt hắn cũng biến mất, chỉ còn lại sự nghiêm túc. “Tại hạ cũng rất mong được diện kiến chủ nhân Niệm Lâu để đích thân cảm tạ sự rộng lượng của người.”

“Xin ngài thứ lỗi, thúc phụ đã giao Niệm Lâu cho tiểu nhân tiếp quản, một mình ngao du sơn thủy, chưa biết chừng nào mới trở về.”

“Thật đáng tiếc,” Diệp Khai chép miệng, đứng dậy, phủi phủi những nếp nhăn không thể nhìn thấy trên y phục cũ nát đến hắn còn chẳng nhớ mình đã mặc từ khi nào. Câu hắn vừa thốt hoàn toàn không phải lời khách sáo; hắn thật sự thấy tiếc vì lỡ mất cơ hội diện kiến vị chủ nhân của căn lầu truyền kỳ này. Niệm Lâu là chốn tàng chứa vô vàn bí ẩn, đến gã tiểu nhị cũng không phải một thiếu niên tầm thường, chủ nhân của nó liệu sẽ là nhân vật thế nào, Diệp Khai rất hiếu kỳ. Tiếc là hắn còn việc muốn làm, vả lại ăn uống trên sự chiêu đãi của người chưa từng gặp mặt, hắn không quen.

Vân Thâu cũng đứng dậy, lùi lại, giữ một khoảng cách cố định với Diệp Khai.

“Tại hạ vẫn còn một số việc cần làm, không tiện làm phiền quý lâu. Nếu còn duyên hạnh ngộ rất muốn cùng thúc phụ của ngươi hàn huyên,” Diệp Khai nói.

“Thúc phụ cũng đã nghĩ đến việc này nên đã căn dặn tiểu nhân không được phiền nhiễu công chuyện của ngài. Chỉ là, trước khi rời lâu, xin ngài cho phép tiểu nhân đưa ngài đi tham quan một vòng quanh lâu. Đây cũng là dặn dò của thúc phụ.”

Diệp Khai dĩ nhiên không thể khước từ. Người ta tận tình tiếp đãi hắn mà hắn còn khăng khăng từ chối thì chẳng phải thất lễ lắm sao? Hơn nữa, hắn thật lòng muốn biết bên trong căn lầu này nhìn như thế nào.

“Xin dẫn đường.”

Vân Thâu mỉm cười, chậm rãi bước đến cửa. “Thỉnh khách quan.”

Bên ngoài cánh cửa là một hành lang dài hun hút khiến Diệp Khai không khỏi ngỡ ngàng. Hắn mường tượng Niệm Lâu rộng lớn hơn vẻ bề ngoài rất nhiều nhưng đến mức này thì hắn chưa nghĩ tới. Hai bên hành lang là những cánh cửa sơn đen giống hệt nhau, khi Vân Thâu đóng cánh cửa sau lưng Diệp Khai, nó liền gia nhập hàng ngũ những cánh cửa khác, không hề phân biệt. Trên cửa không hề có số hay bất cứ ký hiệu nào làm dấu, Diệp Khai tự hỏi bằng cách nào khách trọ có thể tìm được căn phòng của mình.

Như đọc được suy nghĩ của hắn, Vân Thâu cười, đáp, “Khách quan đừng lo lắng. Tuy những cánh cửa giống hệt nhau nhưng tiểu nhân xin đảm bảo ngài luôn tìm được căn phòng của mình. Đó là điểm đặc biệt của Niệm Lâu.”

Diệp Khai nhẹ gật đầu, không tiện hỏi sâu thêm.

Hành lang tưởng chừng không có điểm dừng, vậy mà hai người chỉ đi mấy bước chân đã đến cầu thang. Tiếng nhạc, tiếng trò chuyện huyên náo từ đại sảnh bên dưới vọng lên.

“Căn phòng ngài đã ở thuộc cánh đông,” Vân Thâu giải thích. “Niệm Lâu có bốn cánh: đông, tây, nam, bắc, tất cả đều dẫn xuống đại sảnh nơi ngài đã xem Điệp Vũ tiểu thư biểu diễn…”

Trong khi Vân Thâu tiếp tục thuyết minh, Diệp Khai chầm chậm bước xuống bậc thang.

“Ngoài ra Niệm Lâu còn một hậu viện. Bây giờ đương mùa mai nở, hậu viện một mảnh trắng xoá…”

Đến giữa cầu thang, bước chân Diệp Khai đột ngột ngưng lại còn người hắn như hoá thành một pho tượng đá. Ánh mắt hắn đăm đắm nhìn vào góc phía tây của đại sảnh.

Góc phía tây như thế nào? Chỉ là một góc ít náo nhiệt hơn phần còn lại của đại sảnh, giống như góc mà Diệp Khai đã ngồi uống Niệm tửu hôm qua.

Bàn trong góc chỉ có hai người ngồi, một người áo trắng, một người áo đen. Tuy bên người họ không thấy bóng dáng của kiếm, đao nhưng hai tấm lưng thẳng băng như thân trúc chẳng khác hai thanh kiếm, đao sắc bén đã tuốt vỏ. Người áo trắng nhất định dùng kiếm, Diệp Khai dám đem tính mạng ra khẳng định, thậm chí Diệp Khai còn có thể hình dung thanh kiếm y không mang theo cũng trắng toát, lạnh lẽo hệt như chủ nhân của nó. Còn người áo đen chắc chắn dùng đao, thanh đao vốn là vật bất ly thân của hắn cũng đen tuyền như hận thù chủ nhân nó mang trong tâm. Đây không phải suy đoán mà là điều Diệp Khai biết, cơ bản vì hắn biết người áo đen, cũng từng nếm thử sự bén nhọn của thanh hắc đao trên chính da thịt mình. Trong cuộc đời mình, Diệp Khai đã trải qua vô số thương tích nặng hơn, nguy hiểm hơn nhưng vết đao đó là thứ duy nhất để lại một vết sẹo trong lòng hắn.

Và người dùng đao chính là người duy nhất có thể tổn thương hắn.

Là bằng hữu cùng vào sinh ra tử, là huynh đệ bất kể huyết thống, cũng là nguyên nhân của cơn ác mộng đáng sợ nhất với hắn.

Trên hết, là một người đã chết.

“Phó… Hồng… Tuyết,” Diệp Khai khó nhọc thốt lên ba chữ.

Còn tiếp

Tân Biên Thành Lãng Tử (2016) VS Nguyên tác – 10 điểm khác biệt

Warnings: spoilers (với ai chưa xem hết phim – có ai không?), ngôn ngữ không đứng đắn và điều đó bao gồm việc xen lẫn tiếng Anh với tiếng Việt, bash tình tiết và nhân vật

Viết thêm một bài về Tân Biên Thành Lãng Tử không nằm trong kế hoạch của bạn vì phim kết thúc cũng lâu rồi và bạn đã move on (đúng hơn là trở lại) với lãnh thổ phim Mỹ quen thuộc; tuy nhiên, do vẫn còn mấy điểm lấn cấn với phim mà nếu không viết ra thì bạn không yên (tật kỳ cục vậy đấy) nên bài viết này ra đời.

Như tựa bài nói rõ, bài viết này sẽ chỉ ra 10 điểm khác biệt QUAN TRỌNG, ảnh hưởng đến plot, giữa phim và nguyên tác Biên Thành Lãng Tử của bác Cổ, và điều này có nghĩa là bạn sẽ không tính những khác biệt nhỏ nhặt chẳng hạn như thím Đoạn (Công Tôn Đoạn) của phim vì sao lại trẻ trung đẹp trai hơn nguyên tác và vì sao Diệp Khai của phim so ra “hơi” kém sắc so với Phong lang quân Đinh Lân (một trong những thân phận giả của Diệp Khai) của nguyên tác.

Sau đây là 10 điểm đó:

1. Thuý Nùng trong nguyên tác là kỹ nữ cao giá nhất ở Biên thành chứ không phải vũ nữ bán mình không bán nghệ như trong phim. Việc cô là kỹ nữ tác động không nhỏ đến mối quan hệ tình cảm giữa cô và Phó Hồng Tuyết: dù rất yêu cô nhưng trong lòng Phó Hồng Tuyết luôn có sự bài xích đối với thân phận, nghề nghiệp lúc trước của Thúy Nùng, và đây là một trong những mâu thuẫn lớn nhất giữa hai người. Bạn đã xem phim và thấy Phó Hồng Tuyết khó chịu thế nào khi những người khách lúc trước của Thúy Nùng trêu ghẹo cô đúng không? Bây giờ thử tưởng tượng cảm giác của Phó Hồng Tuyết khi Thúy Nùng đã từng bán thân trong khi giữa hai người là quan hệ tình cảm sexual chứ không phải platonic như trên phim.

2. Trong nguyên tác Thúy Nùng là con gái RUỘT của Mã Không Quần và cô làm mật thám thu nhập thông tin vì muốn giúp đỡ, bảo vệ cha mình chứ không phải vì trả ơn cộng với ép buộc như trong phim. Vì thế, nguyên vụ drama yêu hận đan xen, em-yêu-anh-nhưng-anh-muốn-giết-cha-em-nên-em-muốn-giết-anh-nhưng-em-vẫn-yêu-anh vốn thuộc về cặp Thúy Nùng-Phó Hồng Tuyết. Tiếc là lên phim nó bị cướp trắng trợn để “đẩy” cặp Mã Phương Linh-Phó Hồng Tuyết lên. Thêm nữa, trong nguyên tác, Thúy Nùng chết khi đỡ nhát phi đao cho Phó Hồng Tuyết thay vì được cứu sống để hoàn thành mỗi một mục đích là gắng sức đẩy thuyền Tuyết Linh. Thành thật mà nói thì cặp Mã Phương Linh-Phó Hồng Tuyết chẳng có cơ sở gì và độ “có lý” của nó cũng cỡ Siêu Nhân mặc sịp ngoài quần vậy. Với tư cách fan nguyên tác và người có cảm tình với Thúy Nùng trên phim nói chung và Sài Bích Vân (diễn viên đóng Thúy Nùng) nói riêng, bạn thà rằng Thúy Nùng chết ngay lúc đỡ phi đao vì thật bất công khi một nhân vật sống chỉ để phục vụ cho nhân vật khác và ship của nhân vật đó.

005I6gWsgw1ew42t3clmrj30hl0qejvz

3. Phó Hồng Tuyết trong nguyên tác trước sau như một chỉ yêu một mình THUÝ NÙNG và mặc dù bạn Joel không phải shipper Tuyết Nùng nguyên tác nhưng bạn biết và hiểu được cái gọi là tôn trọng canon, tôn trọng những gì bác Cổ viết ra, một điều mà rõ ràng các nhà làm phim Tân Biên Thành Lãng Tử không hiểu hoặc hiểu nhưng vẫn cố tình chà đạp nguyên tác bằng cách biến Phó Hồng Tuyết thành người ba phải trong tình cảm và dính vào một cuộc tình tay ba vốn không cần thiết mà tồn tại chỉ với mục đích câu khách như xu thế nhiều phim hiện giờ. Bạn cám cảnh cho cả nhân vật Phó Hồng Tuyết nguyên tác lẫn Phó Hồng Tuyết trên phim mỗi lần thấy câu hỏi “Rốt cuộc Phó Hồng Tuyết yêu ai? Thúy Nùng hay Mã Phương Linh?”. Nhưng trách người hỏi sao được khi một biên kịch muốn theo nguyên tác còn một biên kịch muốn viết fanfic. Nhân đây bạn khẳng định lần nữa là Phó Hồng Tuyết nguyên tác KHÔNG yêu Mã Phương Linh, Mã Phương Linh KHÔNG yêu Phó Hồng Tuyết và giữa cả hai chỉ có THÙ GHÉT mà thôi.

540c363f22ca833afa3cf3f0688e00e6b572ae79

4. Nguyên tác kết thúc ở đoạn Phó Hồng Tuyết biết được thân phận thật sự ở Đinh gia trang và bỏ đi, câu chuyện về anh được tiếp tục trong bộ Thiên Nhai Minh Nguyệt Đao. Vì thế, nói một cách đơn giản là tất cả những gì xảy ra sau đó trong phim đều là bullshit ngập tràn máu cún (thật ra khúc trước cũng không ít máu cún rồi). Ta nói, chế hay và hợp lý còn đỡ, chế nhảm và máu cún thì đúng là thảm họa, tác phẩm Biên Thành Lãng Tử của bác Cổ hay như thế mà vào tay các “chế sĩ” đã trở thành Tân Biên Thành Lãng Nhách.

4d50fc6dgw1f68flmk1rsj21410qotid

5. Trước khi câu chuyện trong Biên Thành Lãng Tử bắt đầu, Phó Hồng Tuyết đã bị chứng động kinh và què một chân, nguyên nhân tại sao chưa bao giờ được đề cập. Vì thế, việc bạn Tuyết trong phim luyện Ma công bằng xà độc, việc bị Mã Không Quần đầu độc và bị chế Linh đâm đều là trí tưởng tượng của biên kịch, có lẽ nhằm tăng thêm kịch tính nhưng không ngờ lại thành một nồi máu cún. Srsly đâm nhau què giò, thương tật vĩnh viễn, chưa tính đến chuyện lăn bàn chông và đâm vào ngực nhau sau đó mà còn ráng đâm đầu vào nhau nói chuyện yêu đương thì đến chịu nhân sinh quan vặn vẹo của biên kịch. Nhắc đến mới nói hình như phim Trung bây giờ hay thế; bạn nghe đồn phim Tam sinh ba chấm (vì lười viết tên) có màn nam chính móc mắt nữ chính nhưng sau đó vẫn yêu nhau mà rùng hết cả mình. Quan ngại sâu sắc. Hỏi thật mấy tác giả, biên kịch gì đó có biết thế nào là healthy relationship không?

005HtPT3gw1f68tw2ordkg308w080qv7

6. Khác với phim, Hoa Bạch Phượng nguyên tác chỉ ném cho Phó Hồng Tuyết thanh đao và yêu cầu con trai đi trả thù thôi, còn làm thế nào là chuyện của Phó Hồng Tuyết – và tất nhiên là Phó Hồng Tuyết không đời nào nghĩ ra chuyện đi “cua” Mã Phương Linh như Hoa Bạch Phượng trong phim bắt Phó Hồng Tuyết làm. Do Hoa Bạch Phượng nguyên tác không bắt Phó Hồng Tuyết thực hiện kế hoạch “cua gái” quái đản đó nên dĩ nhiên những tình tiết máu cún liên quan đều không tồn tại. Trong nguyên tác Hoa Bạch Phượng chỉ xuất hiện mỗi đoạn mở đầu, cả truyện hầu như không thấy bóng dáng bà.

7. Nếu phim làm đúng nguyên tác, nhân vật Hoa Hàn Y không tồn tại, dĩ nhiên những chi tiết liên quan đến nhân vật này cũng không có. Tiêu Biệt Ly là một trong những sát thủ tham gia ám toán Bạch Thiên Vũ ở Mai Hoa Am và sống sót nhưng chịu thương tích nặng – đôi chân bị chặt nên phải ngồi xe lăn. Tiêu Biệt Ly mỗi ngày đều sống trong nỗi sợ truyền nhân của Bạch Thiên Vũ đến trả thù, đến khi Diệp Khai và Phó Hồng Tuyết cùng xuất hiện tại Biên thành thì nỗi sợ đó càng nhân lên, buộc Tiêu Biệt Ly phải ra tay hành động. Vì thế, không có chuyện Tiêu Biệt Ly là họ hàng với Hoa Bạch Phượng hay là người của Ma giáo (so sánh thân phận của nhân vật này trong nguyên tác với phim mới thấy một sự irony không hề nhỏ). Và không, Tiêu Biệt Ly trong nguyên tác không yêu Thúy Nùng, cũng không phải chủ mưu vụ dùng Tiểu Lý phi đao ám toán Phó Hồng Tuyết. Chủ mưu thật sự là…

005AXJaWjw1eu03jywbfqj30dw0hlabv

8. Đinh Bạch Vân, và người thực hiện là Đinh Linh Trung, con trai của bà và Bạch Thiên Vũ. Trên phim, nhân vật Đinh Linh Trung bị bỏ và thân phận bị gộp chung với Lộ Tiểu Giai trong khi đây vốn là hai nhân vật riêng biệt: Lộ Tiểu Giai là con trai Đinh trang chủ, là anh trai ruột của Đinh Linh Lâm; Đinh Linh Trung là con của Đinh Bạch Vân và Bạch Thiên Vũ. Năm xưa, lo em gái chưa kết hôn mà có con sẽ bị người đời dị nghị, Đinh trang chủ đưa con trai ruột mới sinh của mình cho nhà họ Lộ nuôi (và trở thành Lộ Tiểu Giai) và nhận con của Đinh Bạch Vân làm con mình (Đinh Linh Trung). Đến gần kết cục, Đinh Linh Trung đâm Lộ Tiểu Giai một kiếm nhưng nhờ sư phụ Lộ Tiểu Giai, Kinh Vô Mệnh, đến cứu kịp nên Lộ Tiểu Giai không chết.

Vì vậy, Lộ Tiểu Giai không phải anh em của Diệp Khai như trên phim; Đinh Linh Trung và Diệp Khai mới là anh em.

005I6gWsgw1f34aao2ph5j31kw11xtfn

9. Trong nguyên tác, Lý Tầm Hoan, sư phụ Diệp Khai, không trực tiếp xuất hiện. Vị tiền bối gặp Diệp Khai và Phó Hồng Tuyết (và cả Lộ Tiểu Giai nữa) ở trấn là A Phi, bằng hữu thân thiết của Lý Tầm Hoan và có quen biết Kinh Vô Mệnh (đây là những nhân vật của Đa Tình Kiếm Khách Vô Tình Kiếm). Một trong những kẻ năm xưa tham gia giết Bạch Thiên Vũ đã gạt Phó Hồng Tuyết và xúi anh đi giết A Phi, mục đích mượn tay A Phi giết Phó Hồng Tuyết vì A Phi rất ghét những thanh niên hở chút là đòi đánh đòi giết. Vì A Phi là một trung niên nghiêm túc nên hiểu lầm sau đó được hoá giải, thậm chí A Phi còn có chút thương cảm với Phó Hồng Tuyết chứ không hề thấy phát độc không cứu thì thôi còn bỏ con nhà người ta nằm chèo queo trên đất, mình và đồ đệ cùng đi về phía hoàng hôn như vị Lý lão tiền bối nào đấy trong phim đã làm.

VTdQUVd4MGE1R1NXMVhKTVB4bzhtcElvMjR0SmpyVlI
Lý Tầm Hoan & A Phi

10. Nhắc đến Lý lão tiền bối… Đây là thay đổi mà bạn Joel cảm thấy KHÔNG thể nào chấp nhận được. Lý Tầm Hoan trong nguyên tác đã là tượng đài về nhân cách rồi, không chỉ trong tác phẩm viết về mình và những bộ liên quan mà ai đọc nhiều tác phẩm của bác Cổ sẽ thấy nhân vật này được nhắc đến khá nhiều trong những câu truyện khác như một truyền kỳ. Và thật “táo bạo”, biên kịch Tân Biên Thành Lãng Tử đã ra tay đập vỡ tượng đài bằng cách “đẩy” vào tay Lý Tầm Hoan hành vi đặc biệt tàn nhẫn, thất đức: tráo Phó Hồng Tuyết và Diệp Khai. Nó tàn nhẫn, thất đức ra sao thì ở bài trước bạn Joel đã nói và không cần lặp lại nữa. Ở đây, bạn chỉ muốn nhấn mạnh, in đậm, gạch chân, font lớn nhất, highlight, lắp bóng đèn… rằng Lý Tầm Hoan KHÔNG thực hiện việc đánh tráo. Người thực hiện là Bạch phu nhân, vợ cả của Bạch Thiên Vũ và lẫn nữa, đây là nhân vật đã bị “cuốn theo chiều gió” để mất tung mất tích trên phim. Do muốn trừng phạt Hoa Bạch Phượng, Bạch phu nhân thu xếp việc tráo con, tuy nhiên, bản thân bà không phải người tàn độc nên không để con của Hoa Bạch Phượng lăn lóc đầu đường xó chợ mà gửi vào Diệp gia, còn dặn dò khi đứa bé đủ lớn thì dắt đến Lý Tầm Hoan bái sư. Lý Tầm Hoan giữ đúng lời hứa, dạy Tiểu Lý phi đao cho Diệp Khai, đồng thời không giấu diếm thân thế của đệ tử mà dành thời gian từ từ dạy nó nhân ái hơn hận thù. Vì vậy, Diệp Khai trong nguyên tác hoàn toàn biết rõ thân phận của mình (nên ra sức bảo vệ Phó Hồng Tuyết) chứ hoàn toàn không ù ù cạc cạc để rồi phát ngôn và thực hiện nhiều hành vi dở hơi như Diệp Khai của phim để khiến fan nguyên tác nói chung và shipper Diệp Phó nói riêng nhiều phen xúc động muốn giơ cả hai ngón giữa.

005I6gWsgw1f38t16dtawj31kw0w0n8n

Chốt: Nếu soi từng chi tiết một thì chắc đến sáng mai cũng chưa xong và bài này chắc sẽ dài cỡ… luận văn nên ở đây bạn Joel chỉ nêu 10 khác biệt mà bạn cho là quan trọng nhất, ảnh hưởng đến plot nhất. Qua đó thấy được một điều rằng tuy nguyên tác không hoàn hảo, đây đó còn nhiều sạn nhưng nếu phim trung thành với nguyên tác hơn, biết kiềm chế bàn tay “xào nấu” thì người xem đã chẳng phải vừa xem vừa húp máu cún vừa chửi thề như vậy.

Người nay đã nói, rời xa nguyên tác là một trời máu cún.

(Qui tắc áp dụng cho phim kiếm hiệp, tiên hiệp chứ không phải phim chuyển thể ngôn tình.)

[Tiêu Liên] Cún con đi lạc

img_2599

Pairings: Thành Tuyết – Diệp Cô Thành x Phó Hồng Tuyết (Lục Tiểu Phụng truyền kỳ x Tân Biên Thành Lãng Tử), Tiêu Liên – Tiêu Thập Nhất Lang x Liên Thành Bích (Tân Tiêu Thập Nhất Lang)

Genres: EG, one-shot, modern AU, breaking the fourth wall

Rating: 10+ (vì 10 là một số an toàn)

Nhân vật: Tiêu Thập Nhất Lang, Diệp Cô Thành, Tây Môn Xuy Tuyết, Phó Hồng Tuyết

Chú ý: Hình tượng và tính cách Tiêu Thập Nhất Lang và Liên Thành Bích lấy từ phim truyền hình Tân Tiêu Thập Nhất Lang (2016). Hình tượng và tính cách nhân vật lấy từ phim truyền hình Lục Tiểu Phụng truyền kỳ (2006) với Nghiêm Khoan đóng Diệp Cô Thành và Tân Biên Thành Lãng Tử (2016) với Chu Nhất Long đóng Phó Hồng Tuyết.

Riêng Tây Môn thì không có hình tượng cụ thể.

Preview:

Tiêu Thập Nhất Lang tự nhủ hắn uống rất tiết chế (vì Thành Bích nhà hắn ghét mùi rượu bia), trong khi đồng nghiệp đã xỉn quắc cần câu, ý ới gọi điện cho người thân, bạn bè đến rước thì hắn vẫn còn lái xe được. Chẳng lẽ hắn say mà không nhận ra mình say?

Nhưng nếu Tiêu Thập Nhất Lang không say thì ai thương tình giải thích hộ hắn chuyện gì đang xảy ra với. Tại sao trước mắt hắn là khuôn mặt của Thành Bích, khác biệt duy nhất là đôi tai đen tuyền nhọn nhọn vểnh lên thay vì đôi tai trắng muốt cụp xuống hắn vẫn thường vuốt.

Và tại sao “Thành Bích” này vừa thấy hắn đã khập khiễng bước tới, hít ngửi rồi… Sao chú mày lại liếm tao?

Phần tiếp theo của Nhân Thú

Tiêu Thập Nhất Lang là người yêu chó. Đây là sự thật cả tổ trọng án đều biết. Nếu không phải vì hắn sống trong một căn hộ thuê cấm nuôi bất kỳ thú cưng nào, kể cả cá cảnh, và hắn tương đối (rất)…… lười, có lẽ Tiêu Thập Nhất Lang đã nuôi hẳn hai, ba con chó cho thỏa niềm yêu thích.

Tất nhiên, đó là trước khi Tiêu Thập Nhất Lang thừa kế căn hộ từ cha nuôi cùng… con thỏ của ông. Di chúc cha nuôi để lại ghi rất rõ, căn hộ khang trang, đầy đủ tiện nghi tọa lạc ở trung tâm thành phố chỉ trở thành vật sở hữu của hắn nếu Tiêu Thập Nhất Lang cam kết sẽ chăm sóc chu đáo con thỏ tên Thành Bích và ngàn vạn lần không được sang nhượng nó cho bất cứ ai.

Với một kẻ đã sống nhà thuê giá rẻ từ lúc còn là sinh viên của học viện cảnh sát, Tiêu Thập Nhất Lang có thể từ chối khoản thừa kế này sao?

Dĩ nhiên, đã muốn hưởng thừa kế thì phải nghiêm túc thực hiện điều kiện trong di chúc. Thế là một kẻ độc thân đến chăm sóc chính mình đôi khi còn lười như Tiêu Thập Nhất Lang đã thay đổi một trăm tám mươi độ, không những chăm chỉ trong sinh hoạt hơn mà còn bỏ bớt những cuộc vui tới tận khuya mà khi trước một tuần bảy ngày thì hắn đã chơi hết sáu.

Cơ bản do con thỏ cha nuôi Tiêu Thập Nhất Lang để lại không phải một con thỏ ngốc nghếch chỉ biết gặm dép lê bình thường mà là một Nhân Thú—sinh vật cực kỳ giống người cả về hình thức lẫn trí khôn nhưng không phải người, và chăm sóc Nhân Thú, như mọi chủ sở hữu Nhân Thú đều biết, đòi hỏi nhiều tâm sức hơn chăm sóc một con thú cưng bình thường rất nhiều.

Đã có thể chăm sóc một con thỏ khó chiều như vậy, lại thêm nhà cửa rộng rãi, thông thoáng, Tiêu Thập Nhất Lang còn ngại gì mà không nuôi hai, ba con chó như mong ước lúc trước, vừa trông nhà vừa bầu bạn với con thỏ cả ngày hắn đi vắng?

Câu trả lời: Không thể được. Thứ nhất, hiện giờ phần lớn thời gian trong tuần Tiêu Thập Nhất Lang đều mang Thành Bích đến nơi làm việc (sếp hắn đã cho phép sau một lần Thành Bích tình cờ giúp tổ phá một vụ trọng án) nên nó chẳng cần bầu bạn. Thứ hai, quan trọng hơn, Thành Bích cực kỳ (in đậm, gạch chân, font chữ to) ghét chó, hễ để nó nhìn thấy chó là thế nào cũng có chuyện, nhẹ thì trầy xước cộng xin lỗi, nặng thì đền tiền thuốc men. Tiêu Thập Nhất Lang khẳng định Thành Bích của hắn chắc chắn là một “cao thủ” trong giang hồ của loài thỏ vì mỗi lần “choảng” nhau với chó nhà hàng xóm, bất kể đối phương là chó bull hay bẹc-giê, nó đều chiến thắng oanh liệt mà chẳng bị thương tích lớn nhỏ gì mới đáng nể.

Tóm lại, có Thành Bích thì không có chó, chấm hết.

Quay lại chuyện Tiêu Thập Nhất Lang là người yêu chó. Tuy không thể nuôi chó nhưng không vì thế mà Tiêu Thập Nhất Lang bớt đi tình cảm với động vật bốn chân siêu trung thành, siêu tận tụy này. Chính vì yêu chó nên hắn rất ghét những kẻ ăn thịt hay ngược đãi chó. Có một nơi đặc biệt dưới địa ngục dành riêng cho kẻ đối xử tàn tệ với chó, hắn tâm niệm như vậy.

Và chính vì yêu chó nên ngay lúc này, lửa giận của hắn đang bốc lên đầu.

Trước mắt Tiêu Thập Nhất Lang là một con chó nhỏ chừng bốn, năm tháng tuổi. Toàn thân đen tuyền không có lấy một sợi lông khác màu, nó nằm thoi thóp trên đống rác như hoà làm một với màu đen của bao rác. Khiến Tiêu Thập Nhất Lang phẫn nộ nhất chính là chân sau của nó bị thương khá nghiêm trọng, trường hợp xấu nhất là đã gãy rồi.

Bao rác màu đen, con chó cũng màu đen, Tiêu Thập Nhất Lang dù tự tin thị lực 20/20 cũng không nhìn thấy máu. Thế nhưng ánh đèn từ cột đen ngay bên cạnh đống rác đủ để Tiêu Thập Nhất Lang trông thấy chất lỏng loang loáng trên lông nó. Hắn tiến lại gần và nhẹ nhàng sờ lên chân nó. Màu đỏ sậm và mùi tanh tanh đã chứng minh giả thuyết của hắn.

Bị xe đụng, bị những con chó khác tấn công, bị những đứa trẻ xấu tính hay chính chủ nhân của nó hành hạ?

Chó mực, hơn nữa còn là chó mực có bộ lông đen thuần, luôn bị những người mê tín xem là điềm tận xui. Vì vậy, không lạ gì nếu người chủ quyết định vứt bỏ, thậm chí giết chết ngay khi một con chó mực xuất hiện trong lứa đẻ. Từ trước đến giờ Tiêu Thập Nhất Lang đã nghe không ít câu chuyện thương tâm như vậy. Tuy nhiên, người chủ của sinh vật đáng thương trước mắt hắn đã không vứt bỏ con chó ngay khi nó vừa chào đời mà nuôi nó lớn đến chừng này nhưng vì nguyên nhân nào đó lại ném nó ra đường. Với Tiêu Thập Nhất Lang, nuôi một con chó lớn lên, khiến nó quyến luyến hơi ấm con người rồi đang tâm vứt bỏ nó là chuyện càng nhẫn tâm và đáng giận hơn là bỏ nó ngay từ đầu. Nếu biết chủ nhân của con vật đáng thương này là ai, chắc chắn hắn sẽ cho kẻ đó một trận nên thân rồi muốn ra sao thì ra.

Trước khi cơn giận trong lòng kịp nguội, Tiêu Thập Nhất Lang đã thấy mình ôm con chó bị thương trong ngực và đứng trước cửa nhà Diệp Cô Thành.

Tại sao lại là nhà Diệp Cô Thành? Có ba lý do:

Thứ nhất, nơi Tiêu Thập Nhất Lang phát hiện con chó chỉ cách nhà Diệp Cô Thành một dãy phố.

Thứ hai, bây giờ hơn mười giờ đêm, bệnh viện thú y đã đóng cửa, ngoài những ca cấp cứu thì họ không nhận bất cứ trường hợp nào trong khoảng thời gian từ bảy giờ tối đến tám giờ sáng hôm sau. Hơn thế, sau khi xem xét, Tiêu Thập Nhất Lang hiểu rằng thương tích của con chó tuy không nhẹ nhưng chưa đủ để thành ca cấp cứu.

Thứ ba, Diệp Cô Thành là bác sỹ thú y có tiếng. Không chỉ vậy, tuy bên ngoài lạnh lùng nhưng Diệp Cô Thành có lẽ là bác sỹ duy nhất trong thành phố sẵn lòng nửa đêm rời giường nếu có ca bệnh cần đến mình.

Vì vậy, Tiêu Thập Nhất Lang cho rằng mang con chó đến nhà Diệp Cô Thành là quyết định sáng suốt nhất trong ngày.

Sau hai hồi chuông, tiếng lách cách mở ổ khoá vang lên và một khuôn mặt xuất hiện sau cánh cửa.

Không phải khuôn mặt của Diệp Cô Thành mà của Tây Môn “đại thần”, con samoyed với tâm hồn một con mèo quý sờ tộc mà Tiêu Thập Nhất Lang đã gặp không ít lần.

Nhờ trí thông minh vượt trội, Nhân Thú có khả năng tiếp thu huấn luyện rất tốt và chủ nhân có thể dạy chúng làm một số việc lặt vặt trong nhà. Bằng cách nào đó, Diệp Cô Thành đã huấn luyện cho Tây Môn làm hầu hết việc trong nhà, từ đơn giản như đóng mở cửa, tưới cây cho đến phức tạp như giặt giũ, phơi phóng và dọn dẹp nhà cửa. Lần đầu chứng kiến Tây Môn cầm cây lau nhà, thành thục lau từ trong bếp ra phòng khách, Tiêu Thập Nhất Lang không khỏi tròn mắt ngạc nhiên, tự hỏi có phải tất cả Nhân Thú đều có thể được huấn luyện như vậy hay Tây Môn là trường hợp siêu đặc biệt, ngàn con có một.

Anh hai, liệu đây có phải lý do anh chưa từng có bạn gái hay không?

Nếu những con chó Tiêu Thập Nhất Lang từng tiếp xúc thường chỉ có hai phản ứng khi thấy người không phải chủ—gầm gừ với người lạ hoặc vồn vã với người quen—thì cả hai Tây Môn đều không có. Như mọi lần, nó chỉ ngó sơ mặt Tiêu Thập Nhất Lang nhưng khác với mọi lần, thay vì quay lưng đi một mạch vào nhà thì nó nán lại, toàn bộ chú ý hầu như đều dồn vào “vật thể” đen đen Tiêu Thập Nhất Lang đang ôm trong lòng. Nó tiến lại gần, đầu hơi nghiêng, đánh hơi chốc lát rồi “tặng” Tiêu Thập Nhất Lang cái nhìn lạnh nhất hắn từng thấy.

Cần nói thêm rằng Tây Môn đại thần bẩm sinh đã có khuôn mặt lạnh lùng rồi, bây giờ thêm ánh mắt này nữa trông lại càng nguy hiểm; nếu không phải Tiêu Thập Nhất Lang biết rõ đây là thú cưng của anh trai mình và dù có thể không ưa mình nhưng nó sẽ không bao giờ tấn công, hắn đã nghĩ ba mươi sáu kế tẩu là thượng sách (tuy khả năng chạy thoát một con chó kéo xe không cao cho lắm).

“Không phải tao,” Tiêu Thập Nhất Lang phân trần, và cảm thấy mình cần làm vậy trước khi Tây Môn đại thần nổi giận “đớp” hắn thật. “Tao nhặt được nó ngoài đường, lúc đó nó đã bị vầy rồi.”

Vẻ mặt Tây Môn không thể hiện nó hiểu được mấy phần Tiêu Thập Nhất Lang nói. Nó im lặng đóng cửa, đón lấy con chó con từ Tiêu Thập Nhất Lang rồi đi một mạch vào nhà.

Nhìn nó đối xử với con chó nhỏ, Tiêu Thập Nhất Lang không khỏi ngạc nhiên. Giờ mới biết Tây Môn có bản tính “cha hiền” đó, trước giờ thấy nó lầm lầm lỳ lỳ, cứ tưởng nó không quan tâm đến thứ gì cả, hoá ra khi gặp đồng loại thì dịu dàng hẳn.

Tất nhiên, nhận định này của Tiêu Thập Nhất Lang hoàn toàn do hắn chưa thấy Tây Môn tiếp xúc với những đồng loại khác, cụ thể là con pitt bull cách hai căn hay con doberman ở cuối con đường.

Ngay đến Diệp Cô Thành cũng nhướng mày khi Tây Môn mang một con chó con bị thương vào nhà, nhưng vừa thấy Tiêu Thập Nhất Lang, vẻ mặt anh liền trở lại bình thường.

Tiêu Thập Nhất Lang lần nữa cảm thấy mình cần thanh minh, tuy nhiên, Diệp Cô Thành đã lên tiếng trước, “Cậu nhặt được ở đâu?”

Dường như sau lần Tiêu Thập Nhất Lang mang con thỏ hình người đến khám vào ba tháng trước, Diệp Cô Thành không còn thấy lạ nếu em trai sinh đôi xuất hiện trước cửa nhà mình cùng một sinh vật cần đến bàn tay bác sỹ, dù lúc đó là tối khuya đi nữa.

“Con hẻm cách nhà anh một dãy phố,” Tiêu Thập Nhất Lang đáp. “Em nghĩ giờ này bệnh viện thú y hết làm việc rồi nên mang đến chỗ anh luôn. Anh coi thử xem hình như chân nó bị gì thì phải.”

Nghe vậy, Diệp Cô Thành lập tức buông laptop, đi vào phòng lấy thùng thuốc cá nhân. Tiêu Thập Nhất Lang nhìn bằng ánh mắt thán phục khi chỉ với một động tác ra hiệu từ Diệp Cô Thành, Tây Môn đã thành thục tìm một chiếc khăn lông trải ra sàn, cẩn thận đặt con cún bị thương xuống rồi khoanh chân ngồi cạnh chờ mệnh lệnh tiếp theo.

Không hổ là Tây Môn đại thần.

Tiêu Thập Nhất Lang nhìn đồng hồ trên tay, bây giờ là mười giờ mười. Hắn tính mười rưỡi sẽ phải về, hôm nay hắn không đưa Thành Bích đến sở làm mà gửi nhờ luật sư Dương vì từ sáng sớm, Thành Bích đã có biểu hiện chớm cảm. Mặc dù hắn biết luật sư Dương rất hiếm khi lên giường trước mười hai giờ nhưng làm phiền người ta đến giờ này hắn cũng thấy chút áy náy nhưng biết làm sao được, ngoài luật sư Dương, hắn không biết nên nhờ ai. Cũng may con người luật sư Dương nhiệt tình cộng với việc Thành Bích cũng thân với anh ta.

Nhìn lại bên này con chó nhỏ đang được Diệp Cô Thành chăm sóc, Tiêu Thập Nhất Lang có chút bối rối. Hắn phải làm gì với nó đây? Giờ đã quá muộn, muốn đưa nó đến trung tâm cứu trợ động vật cũng phải sáng mai, từ giờ tới đó hắn phải để con cún nhở đâu. Đem về nhà thì không được vì Thành Bích không ưa chó, bất kể chó lớn chó nhỏ. Hay lại nhờ đến luật sư Dương? Không phải có lần luật sư Dương từng nói anh ta cũng thích chó và đang có ta định nuôi một con sao? Người thích chó chắc không ngại chó mực đâu nhỉ?

Hơn mười lăm phút sau, Diệp Cô Thành đóng thùng thuốc cá nhân, vuốt vuốt con chó con đã được xử lý vết thương tốt đẹp, đang ngủ ngon lành. “Gãy chân phải sau, may mà cậu đưa đến sớm nên chưa đến mức nhiễm trùng,” Diệp Cô Thành nói. “Nhưng cái chân này có lẽ sẽ thành tật.”

Tiêu Thập Nhất Lang tròn mắt. “What the—thành tật? Không nghiêm trọng thế chứ?”

“Anh hy vọng mình sai nhưng có vẻ là vậy.”

Tiêu Thập Nhất Lang lắc đầu chán nản. “Một con cún bị què chắc khó được nhận nuôi lắm. Em có thể thấy trước cả đời nó sẽ ở lại trung tâm cứu trợ động vật.”

… và chờ đến ngày được ban cái chết nhân đạo.

Đến thế này thì Tiêu Thập Nhất Lang cũng không dám tự tin luật sư Dương sẽ muốn nhận nuôi con chó nhỏ. Thích chó và muốn nuôi chó là một chuyện, nhưng đủ tình thương và điều kiện để nuôi một con chó tàn tật là chuyện khác.

“Cậu định đưa nó đến trung tâm cứu trợ động vật?”

“Ngoài nơi đó thì còn nơi nào khác?” Tiêu Thập Nhất Lang khó hiểu hỏi lại. “Em không thể bỏ nó lại bãi rác cũng không thể nuôi nó. Nếu Thành Bích không ghét chó thì có lẽ em sẽ nuôi nhưng—”

“Để anh nuôi,” Diệp Cô Thành khẳng định.

“Hả?”

“Anh nuôi con chó này,” Diệp Cô Thành nhắc lại. Ngày mai anh rảnh, tranh thủ đưa nó lên cục đăng ký, tiêm chủng và làm vòng cổ. Có gì lạ sao?”

“Ờ… không,” Tiêu Thập Nhất Lang đáp. Thật ra hắn chỉ ngạc nhiên vì quyết định nhanh chóng của anh trai mình, chứ được Diệp Cô Thành nhận nuôi thì xem như con chó nhỏ này trong cái rủi vẫn còn không ít may mắn. Nhưng mà…

“Còn Tây Môn?”

“Tây Môn là một trong những lý do anh muốn nhận nuôi con chó này. Cậu nhìn Tây Môn thử xem.”

Tiêu Thập Nhất Lang liếc Tây Môn đang chăm chú quan sát con chó nhỏ say ngủ. “Bình thường Tây Môn cũng ‘thân thiện’ với đồng loại vậy đó hả?”

Diệp Cô Thành cười, nói, “15 lần.”

“15 lần gì?”

“Người nuôi chó trong khu này phàn nàn về Tây Môn. Và trong tương lai chắc sẽ còn nữa.”

Vừa nghe nhắc tên, Tây Môn lập tức rời mắt khỏi con chó nhỏ, lườm chính chủ nhân của mình. Dường như đã quá quen, Diệp Cô Thành làm như không thấy thái độ của Tây Môn. Tiêu Thập Nhất Lang chứng kiến toàn bộ cảnh tượng, vừa buồn cười vừa nhớ đến Thành Bích ở nhà. Nhắc đến mới thấy Thành Bích và Tây Môn dù một là thỏ, một là chó mà có mấy điểm giống nhau thế không biết.

Chưa kể cả hai đều trắng bóc từ đầu đến chân nữa.

“Đây là lần đầu tiên Tây Môn tỏ ra quý mến đồng loại từ cái nhìn đầu tiên, chắc chắn sẽ hoà thuận với con chó con này.”

“Anh bận vậy rồi có thời gian chăm sóc một con chó con không?”

Hắn không ngờ anh trai mình thản nhiên đáp, “Tây Môn lo.”

“Vệ sinh tắm rửa?”

“Tây Môn.”

“Dắt đi dạo mỗi ngày?”

“Tây Môn.”

“Ăn uống?”

“Tây Môn.”

Tiêu Thập Nhất Lang nhìn Tây Môn bằng ánh mắt vừa thán phục vừa nghi ngờ. Anh hai, rốt cuộc là trong nhà này anh nuôi Tây Môn hay Tây Môn nuôi anh?

“Có việc gì Tây Môn không làm được không?”

“Chở đi đăng ký, làm vòng cổ, chích ngừa,” Diệp Cô Thành đáp. “Cậu quan tâm tình hình con chó thì thường xuyên ghé qua. Nếu tôi không có nhà thì vẫn còn Tây Môn.”

Tiêu Thập Nhất Lang nghĩ bụng, dù muốn qua thì hắn nhất định phải qua lúc Diệp Cô Thành có nhà. Bảo hắn qua lúc chỉ có Tây Môn á? Ha ha.

Nói vậy chứ lần kế tiếp Tiêu Thập Nhất Lang đến nhà Diệp Cô Thành là gần hai tháng sau. Không phải hắn không quan tâm con cún con đã được hắn cứu và tìm cho một mái ấm, chỉ là trong thời gian này hắn bận không kể xiết. Trong thành phố xảy ra án mạng liên hoàn, công việc của tổ hắn bỗng chốc cao như núi, đã vậy tỉnh còn cử thanh tra xuống, ngoài mặt thì nói phụ giúp điều tra nhưng cả sở đều biết thật ra họ đến để giám sát và báo cáo lại. Thanh tra tỉnh xuống cũng ngang ngửa mẹ chồng ghé thăm, thế là các “nàng dâu” của tổ một bên điều tra vụ án, một bên lo “tiếp đãi” thanh tra tỉnh, ai nấy thiếu điều phân ra làm hai mà thôi.

Ấy vậy mà các vị ấy còn phàn nàn chuyện Tiêu Thập Nhất Lang mang thú cưng đến hiện trường vụ án, mãi đến khi chứng kiến khả năng đánh hơi còn nhỉnh hơn chó nghiệp vụ của Thành Bích mới chịu thôi.

Đó là một ngày trời đẹp, thanh tra tỉnh đã ra về, lại thêm vụ án mạng liên hoàn vừa được phá nên sếp đồng ý cho cả tổ về sớm ăn mừng. Sau hai tiếng đồng hồ gào thét khản cổ trong quán karaoke, nhìn đồng hồ vẫn còn chưa muộn nên Tiêu Thập Nhất Lang gọi điện cho Diệp Cô Thành báo hắn sẽ ghé qua. Vừa khéo, hôm nay Diệp Cô Thành cũng có nhà.

Tiêu Thập Nhất Lang nhấn chuông cửa, chờ đợi khuôn mặt không thể quen thuộc hơn của Tây Môn đại thần.

Rất nhanh, cửa sắt lạch cạch mở ra và một khuôn mặt xuất hiện.

Tiêu Thập Nhất Lang sững người hết ba giây, sau đó vội vàng dụi mắt. Đáng tiếc, khuôn mặt hắn nhìn thấy vẫn không thay đổi.

Tiêu Thập Nhất Lang tự nhủ hắn uống rất tiết chế (vì Thành Bích nhà hắn ghét mùi rượu bia), trong khi đồng nghiệp đã xỉn quắc cần câu, ý ới gọi điện cho người thân, bạn bè đến rước thì hắn vẫn còn lái xe được. Chẳng lẽ hắn say mà không nhận ra mình say?

Nhưng nếu Tiêu Thập Nhất Lang không say thì ai thương tình giải thích hộ hắn chuyện gì đang xảy ra với. Tại sao trước mắt hắn là khuôn mặt của Thành Bích, khác biệt duy nhất là đôi tai đen tuyền nhọn nhọn vểnh lên thay vì đôi tai trắng muốt cụp xuống hắn vẫn thường vuốt.

Và tại sao “Thành Bích” này vừa thấy hắn đã khập khiễng bước tới, hít ngửi rồi… Sao chú mày lại liếm tao?

Hành vi giống cẩu ghê! Thành Bích chẳng bao giờ liếm hắn, thỉnh thoảng ngứa răng thì gặm gặm tay hắn thôi. Tay hắn vẫn còn mấy dấu răng để chứng mình đây.

Trong lúc Tiêu Thập Nhất Lang bối rối thì thật may, Tây Môn đại thần đã xuất hiện cứu nguy.

Chưa bao giờ Tiêu Thập Nhất Lang thấy khuôn mặt lạnh lùng của Tây Môn đáng yêu, đáng mong đợi như lúc này.

Tây Môn bước đến… túm cổ áo rồi nhấc Thành Bích-có-hành-vi-giống-cẩu khỏi người Tiêu Thập Nhất Lang bằng một tay, nhẹ nhàng như người ta nhấc một con gấu bông. Động tác này khiến Tiêu Thập Nhất Lang nghĩ ngay đến cảnh chó mẹ cắn vào gáy chó con để nhấc chó con lên, chỉ là “chó con” ở đây hơi bự và cao ngang ngửa “chó mẹ” mà thôi.

“Thành Bích” ngoan ngoãn để Tây Môn nhấc lên, chứng tỏ nó quen thuộc với cách đối xử như vậy. Lúc này Tiêu Thập Nhất Lang mới được dịp nhìn kỹ sinh vật giống hệt Thành Bích như anh em sinh đôi (thỏ có anh em sinh đôi không nhỉ?). Không chỉ có đôi tai đen tuyền, nó còn có một cái đuôi xù không ngừng ve vẩy. Và cái đuôi này chắc chắn không phải đuôi thỏ.

Tiêu Thập Nhất Lang nghĩ đến con chó nhỏ hắn nhặt được cách đây ít lâu và không khó để cộng 1 với 1 thành 2.

Diệp Cô Thành xác nhận phỏng đoán của hắn khi cả ba bước vào nhà.

“Hai tuần trước,” Diệp Cô Thành nói. “Một tối anh về nhà thì không thấy con chó nhỏ chạy ra như thường lệ, cậu có thể đoán được phần còn lại.”

Tiêu Thập Nhất Lang nhìn con chó nhỏ (chó lớn rồi chứ nhỉ, trông có nhỏ đâu) ngồi xuống cạnh Diệp Cô Thành. Tuy bước thấp bước cao nhưng nó không để chút khuyết tật đó cản trở tốc độ trở về bên chủ. Tiêu Thập Nhất Lang cảm thấy mình không hề sai khi nghĩ chó là động vật đáng yêu nhất thế giới.

Ầy, nếu Thành Bích biết được chắc chắn nó sẽ không vui đâu.

“Nó cứ vậy biến thành người à? Không có dấu hiệu gì báo trước?” Tiêu Thập Nhất Lang hỏi.

“Trước đó nó ngủ nhiều hơn, cũng ăn ít hơn. Nhưng mỗi Nhân Thú có biểu hiện khác nhau. Lúc trước cậu có để ý con thỏ của cậu không?”

“Lúc em gặp nó, nó đã biến xong xuôi rồi,” Tiêu Thập Nhất Lang đáp, nhún vai. “Em được thừa kế nó từ cha nuôi mà.”

Nói rồi Tiêu Thập Nhất Lang đưa tay về phía con chó với ta định xoa đầu nó. Nó là chó mà, phải không? Xoa đầu chó chắc là không bị “cạp” đâu nhỉ?

Con chó híp mắt, dụi dụi đầu vào tay Tiêu Thập Nhất Lang. Không chỉ tai mà tóc nó cũng rất mềm, khi sờ rất giống tóc Thành Bích.

Thêm một gạch đầu dòng nữa trong danh sách những điểm giống nhau giữa con chó và Thành Bích.

“Sao nó giống Thành Bích vậy nhỉ? Một con là thỏ, một là chó mà.”

“Có lẽ vì kho ADN của Nhân Thú không phong phú lắm, anh từng gặp một số ca khác loài nhưng rất giống nhau. Thậm chí anh từng thấy một con scottish fold giống Tây Môn.”

“Scottish fold?”

“Giống mèo tai gập của Scotland,” Diệp Cô Thành giải thích.

“Và nhìn giống Tây Môn?!” Chẳng trách Tây Môn đại thần giống miêu hơn giống cẩu.

Diệp Cô Thành gật đầu, đồng thời nhón một miếng bánh quy hình khúc xương (chắc chắn không phải thức ăn cho người) từ chiếc tô lớn trên bàn, mớm cho con cún. Con cún cười híp mắt, vui vẻ đón nhận. Diệp Cô Thành cười nhẹ, lại nhón một miếng nữa. Tiêu Thập Nhất Lang nhìn một chủ một thú bằng ánh mắt ngạc nhiên pha lẫn tò mò. Dù là em sinh đôi của Diệp Cô Thành nhưng hắn cực hiếm khi thấy khuôn mặt ông anh mình xuất hiện một thứ gần giống với nụ cười chứ đừng nói đến nụ cười thật sự. Hắn nhớ mang máng ngày xưa cha hắn cũng vậy, trầm mặc, ít nói ít cười, chỉ có mẹ hắn là xởi lởi, hoạt bát; hắn thừa hưởng tính cách này từ mẹ. Vậy mà bây giờ nhìn xem Diệp Cô Thành đang cười kìa, nụ cười còn rất ấm áp nữa. Hắn bắt đầu tin những gì người ta nói về anh hắn là đúng, về việc Diệp Cô Thành hứng thú với động vật hơn hẳn con người. Nhưng, nếu vậy cũng lạ, Tiêu Thập Nhất Lang nghĩ, trước giờ hắn có thấy Diệp Cô Thành biểu lộ như vậy với Tây Môn đâu, ít nhất là những lúc hắn có mặt ở đây để chứng kiến.

Hắn nhìn sang Tây Môn—đang ngồi trước màn hình tivi với một tô bánh quy bên cạnh (và phải tô màu trắng mới chịu). Chắc vì con samoyed này cũng lạnh lùng y hệt anh hắn chăng?

Một tổ hợp kỳ lạ, Tiêu Thập Nhất Lang nhìn cả ba và nghĩ, và theo cách nào đó, khá là hợp tình hợp lý.

“Chủ con cún này mà biết mình đã vứt bỏ một Nhân Thú chắc là tiếc đến mức muốn nhảy đường cao tốc.”

Diệp Cô Thành cười. “Trái với suy nghĩ của nhiều người, thật ra vẫn có những người không thích Nhân Thú, bằng không đã không tồn tại chợ Nhân Thú.”

Tiêu Thập Nhất Lang tròn mắt. “Có hả?”

“Hợp pháp và tấp nập,” Diệp Cô Thành đáp.

“Có phải hồi trước anh định nói em bán Thành Bích ở đó không?”

Diệp Cô Thành không thừa nhận cũng không phủ nhận. Tiêu Thập Nhất Lang thầm cảm ơn trời vì lúc đó hắn không nghe theo Diệp Cô Thành.

… và vì di chúc của cha nuôi hắn nữa.

“Nó có tên chứ hả?”

Vừa nói Tiêu Thập Nhất Lang vừa chỉ con chó nhỏ. Điều khiến hắn không ngờ là mặc dù nãy giờ quấn lấy chủ nhưng vừa được gọi, nó liền nhích tới gần hắn, khoé miệng treo nụ cười đáng yêu giống hệt Thành Bích.

Có khi Thành Bích sẽ không ghét con cún này, Tiêu Thập Nhất Lang xoa đầu con cún, nghĩ, có khi nó còn tưởng nhầm là bà con của mình cũng nên.

“Cái tên lạ nhỉ?” Tiêu Thập Nhất Lang nhìn dòng chữ khắc trên vòng tay nhận dạng của con chó, nói. “Sao anh đặt tên nó là ‘Hồng Tuyết’?”

Như để trả lời câu hỏi của Tiêu Thập Nhất Lang, tiếng nói, hay nói là tiếng hét mới đúng, đặc biệt lớn:

“Phó Hồng Tuyết, ngươi tưởng làm vậy là chuộc được tội của ngươi sao? Ta cả đời không bao giờ tha thứ cho ngươi đâu!”

Tiêu Thập Nhất Lang ngoái đầu lại, vừa kịp thấy cảnh nhân vật nữ trên màn hình cầm đại đao đâm thẳng vào ngực nhân vật nam. Hắn không nhịn được xuýt xoa, một phần nhỏ vì tội nghiệp nhân vật nam bị đâm (chắc là thốn lắm), một phần lớn hơn nhiều vì diễn xuất quá… ba chấm của diễn viên nữ. Hắn nghĩ, cảnh này lẽ ra phải căng thẳng lắm, nhiều cảm xúc lắm (cả nhạc lâm ly bi đát cũng bật lên rồi kìa) nhưng sao nhìn tới nhìn lui trọng tâm của cảnh, tức nhân vật nữ kia, hắn chỉ cảm thấy hết sức… đậu xanh rau má. Nét mặt và nước mắt giàn giụa của cô nàng dường như đang ra sức chứng minh chúng không thuộc về nhau. Chẳng lẽ cô nàng nghĩ chỉ cần đọc lời thoại không vấp và làm đúng động tác là xem như “nailed it” rồi?!

Lâu nay Tiêu Thập Nhất Lang không xem phim truyền hình, không lẽ dạo này tình tình phim truyền hình đã bết bát đến mức có diễn viên như thế? Chỉ cần ưa mắt một chút thì bất kể diễn xuất cỡ nào cũng lên được màn ảnh?

Kinh dị hơn chính là Diệp Cô Thành xem phim này?! Diệp Cô Thành, với IQ trên ba chữ số, chịu được khả năng diễn xuất dưới trung bình như thế?!

Một trong những thói quen của Tiêu Thập Nhất Lang là hễ não nghĩ đến điều gì, điều đó thỉnh thoảng chạy ngay xuống miệng. “Anh xem phim này à?” hắn hỏi.

“Tây Môn xem,” Diệp Cô Thành đáp tỉnh queo. “Khi rảnh anh ngó qua một chút.”

“Tây Môn? Xem ngôn tình?”

Tiêu Thập Nhất Lang không nhạc nhiên vì Tây Môn xem tivi—Thành Bích ở nhà cũng xem suốt; hắn chỉ sửng sốt vì thể loại thôi. Hắn tưởng tượng thể loại phim yêu thích của Tây Môn phải là phim kinh dị hay torture porn chứ.

(Nhân tiện, chương trình tivi ưa thích của Thành Bích là Master Chef. Và không, con thỏ nhà hắn chỉ thích ăn, không thích nấu.

Nhân Thú nhà người ta (Tây Môn).)

“Chính xác thì là phim kiếm hiệp,” Diệp Cô Thành nói, “nhưng dạo gần đây cũng không mấy khác biệt.”

Ừm……. nói vậy nghĩa là Diệp Cô Thành có xem phim truyền hình, bộ não của Tiêu Thập Nhất Lang tự đi đến kết luận. Bệnh nghề nghiệp.

Trên màn hình, nhân vật nữ ban nãy đang nhìn nhân vật nam bị lăn qua bàn chông… Phim truyền hình này rating bao nhiêu vậy, Tiêu Thập Nhất Lang ái ngại nghĩ.

Một lần nữa, cái tên “Phó Hồng Tuyết” lại cất lên, hay nói chính xác hơn là được gào lên bởi nhân vật nữ kia.

“Anh đặt tên cho con cún theo phim à?”

“Ừ.”

“Sao lại là tên này?”

“Thấy nó hay.”

“Còn Tây Môn?” Tiêu Thập Nhất Lang hỏi, nhìn qua Tây Môn—vẫn đang nhìn tivi, hoàn toàn không để ý đến đoạn hội thoại diễn ra sau lưng. “Không phải Tây Môn Khánh chứ?” Tiêu Thập Nhất Lang nghi ngờ hỏi lại.

“Tây Môn Xuy Tuyết,” Diệp Cô Thành trả lời.

Tiêu Thập Nhất Lang không muốn hỏi đó là nhân vật phim gì.

Vấn đề Thành Bích nhà hắn và Hồng Tuyết nhà Diệp Cô Thành khi gặp nhau có hoà thuận hay không thì hạ hồi phân giải, chỉ biết rằng tối đó về nhà, Tiêu Thập Nhất Lang không những không được đón chào nồng nhiệt như mọi lần mà còn bị Thành Bích lạnh nhạt và “lơ” đẹp hệt như hồi cả hai mới sống chung.

Lý do? Vì ai đó hôm nay dành hơi nhiều thời gian chơi với cún cưng của anh trai nên mang theo mùi “cẩu” về đến nhà đó mà.

Kết thúc

Viết xong từ lâu nhưng ngâm dấm đến bây giờ mới post ~.~

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (3)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 10+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ

Preview:

Một giây trước khi ý thức của Diệp Khai cũng biến thành màu mực, hắn nghe Vân Thâu nói:

“Cung nghênh khách quan đến Niệm Lâu. Hy vọng ngài tận hưởng thời gian ở đây.”

Chương 1    Chương 2

3. Vân Thâu

Vân Thâu là một thiếu niên thoạt nhìn mới mười sáu, mười bảy tuổi. Thân khoác áo vải xám thô, khuôn mặt tuấn tú, nhu hoà, mái tóc đen vấn lên bằng một cây trâm bạch mộc, gã mang trọn vẹn khí chất của một thư sinh đương dùi sử mài kinh để đôi năm nữa ứng thí, hoàn toàn không phù hợp với bầu không khí náo nhiệt của đại sảnh trong lâu.

Khi bước chân vào Niệm Lâu, Diệp Khai không trông thấy Vân Thâu. Như bao người khác, toàn bộ sự chú ý của hắn đều bị thu hút về phía vũ đài.

Cảnh tượng trên vũ đài khiến Diệp Khai nhớ lại giây phút hắn lần đầu bước vào Vô Danh Cư của Tiêu Biệt Ly.

Lúc đó cũng như lúc này, trên vũ đài đều có một giai nhân lả lướt, thâu trọn ánh nhìn của nam nhân bên dưới.

Nhưng, khác với Thuý Nùng, vũ cơ này dường như chẳng bị bất cứ điều gì khống chế, ràng buộc, vì thế, vũ điệu của nàng càng phóng khoáng, càng nồng nhiệt, càng mê say.

Như ngọn lửa nhảy múa trên thảo nguyên, chỉ mỗi khắc một mãnh liệt chứ không hề thuyên giảm.

Mãnh liệt đến mức khiến Diệp Khai cảm thấy bị phỏng.

Đôi mắt vũ cơ như nước nhưng ánh nhìn lại như lửa. Ánh nhìn của nàng chiếu thẳng vào Diệp Khai.

Hắn và nàng không quen cũng chẳng biết, cớ sao trong bao nhiêu người, nàng đột nhiên nhìn hắn?

Diệp Khai không hiểu nhưng cũng không muốn hiểu. Giống như người vừa chạm vào lửa liền rụt tay lại, hắn quay đầu, né tránh ánh mắt vũ cơ.

Một giọng nói lọt vào tai hắn, rành rành rọt rọt:

“Khách quan, nếu ngài muốn thưởng thức trọn vẹn vũ khúc của Điệp Vũ tiểu thư thì xin mời theo tiểu nhân. Tiểu nhân đã chuẩn bị bàn cho ngài.”

Chủ nhân của giọng nói là một thiếu niên. Diệp Khai thầm nghĩ, nếu năm đó hắn thật sự kết hôn với Đinh Linh Lâm, con của họ có lẽ đã lớn nhường này.

“Không cần, ta tự tiện tìm một bàn trống là được.”

Diệp Khai có cảm giác thiếu niên đang đánh giá hắn bằng đôi mắt đen nhánh như hắc diệu thạch thượng phẩm. Đôi mắt gã rất đẹp, cũng rất quen thuộc nhưng Diệp Khai không sao nhớ ra là đã gặp ở đâu.

“Mời ngài theo tiểu nhân,” thiếu niên lặp lại.

Theo chân gã thiếu niên linh hoạt, Diệp Khai xuyên qua đại sảnh đến một góc không bị náo nhiệt từ vũ đài ảnh hưởng.

Lâu này rộng lớn bao nhiêu, Diệp Khai thầm than. Nhìn từ bên ngoài rõ ràng nó chỉ là một căn tiệm nhỏ bé, sập xệ, thế nào bên trong chỉ tính riêng đại sảnh đã to lớn như một cung điện, chưa tính đến bốn dãy cầu thang dẫn lên phía trên.

“Tiểu nhân tên là Vân Thâu, vừa tiếp quản nơi này từ thúc phụ, có điều chi sơ sót mong khách quan lượng thứ. Ngài cần gì, xin cứ sai bảo.”

Diệp Khai nhớ đến mục đích hắn bước vào đây. “Rượu,” hắn nói gọn.

Kỳ lạ một nỗi, hắn chưa nói rượu gì, Vân Thâu cũng không hỏi rượu gì đã đáp, “Có ngay, thưa khách quan,” rồi lướt đi mất.

Gã thật sự biến mất, dù Diệp Khai tò mò cố nhìn theo cũng không thấy được bóng áo xám giữa muôn sắc trang phục.

Một chớp mắt nữa và gã thiếu niên đã quay lại trước khi Diệp Khai nhận ra mình chưa nói loại rượu.

“Đã để khách quan chờ lâu,” Vân Thâu nói, nhanh nhẹn đặt lên bàn gỗ mun một bình rượu đen nhánh, hai chiếc ly đen nhánh cùng mấy dĩa thức ăn Diệp Khai chưa kịp nhìn xem là món gì. “Đây là Niệm tửu, đặc sản của lâu. Xin mời khách quan nếm thử. Còn mấy món nhạt, xin khách quan đừng chê.”

Diệp Khai không trông đợi có người bầu bạn—lâu nay hắn uống rượu một mình đã quen; tuy nhiên khi thấy hai chiếc ly Vân Thâu dọn ra và thấy gã ngồi xuống bên cạnh, Diệp Khai không tìm được lý do phản đối. Có lẽ vì sâu thẳm trong tâm hồn, hắn khao khát có người đối ẩm, chỉ cần người ấy uống cùng hắn, không cần mở miệng nói bất cứ điều gì an ủi. Có lẽ ở gã thiếu niên này có nét gợi nhớ đến một miền ký ức xa xôi nào đó khiến hắn không nỡ khước từ.

Hắn những tưởng mình đã chôn chặt những ký ức ấy bên con đường dẫn ra sa mạc rồi, không ngờ chúng vẫn lẩn khuất trong hắn, gặp đúng chất xúc tác liền trỗi dậy.

Hoặc giả, từ lúc bước vào tửu lâu không chỉ là tửu lâu này, mọi khái niệm về lẽ thường trong hắn đều bị nhào nắn thành hình thù quái dị, khiến người ngồi đây tuy vẫn là hắn nhưng không hề giống “hắn” khi ở bên ngoài. Diệp Khai hiểu rõ, nếu là hắn của ngoài kia, hắn sẽ lạnh lùng và dứt khoát khước từ thiện ý bầu bạn của Vân Thâu.

Giống như năm xưa Phó Hồng Tuyết dứt khoát khước từ hắn.

… Giống ư?

Diệp Khai bất giác nhìn xuống y phục trên người. Trước mắt hắn thoáng hiện sắc đỏ và đen, còn áo vải xám của Vân Thâu cũng biến thành sắc xanh.

Diệp Khai từng rất thích sắc xanh. Hiện tại y phục của hắn là một màu miễn cưỡng có thể gọi là xám.

Đất bùn, cát bụi, mỡ mãng và hàng loạt những thứ nhơ bẩn không tên khác đã tạo nên màu sắc này.

Diệp Khai dụi mắt. Sắc áo hắn và sắc áo Vân Thâu đều trở về nguyên trạng.

Rượu còn chưa uống chẳng lẽ đã say rồi?

“Niệm tửu… Một cái tên thật lạ,” Diệp Khai thốt.

Vân Thâu cười nói, “Đây là rượu do thúc phụ sáng chế. Ban đầu tiểu nhân cũng thấy lạ, vì sao bao nhiêu cái tên tiểu nhân gợi ý thúc phụ đều không chọn mà lại chọn ‘Niệm tửu’. Chẳng là tiểu nhân may mắn được trải qua mấy năm đèn sách nên thi thoảng muốn huênh hoang chút chữ nghĩa ấy mà. Nhưng thúc phụ nghe tiểu nhân chất vấn thì chỉ cười và hỏi lại. Khách quan, ngài nghĩ thúc phụ của tiểu nhân hỏi gì?”

Diệp Khai vốn không định trả lời; hắn không thật sự muốn tán gẫu với gã tiểu nhị này mặc dù cách nói chuyện của gã rất thu hút, lại thêm chất giọng như một dòng suối mát, một khúc nhạc hay, khiến người ta có thể nghe gã tỉ tê cả ngày không chán. Tuy vậy, hắn thấy miệng mình tự chuyển động.

“Ông ấy hỏi gì?”

“Ông ấy hỏi ngược lại: ‘Thế gian có thứ gì khiến người say bằng chấp niệm?’…”

Như thiết chuỳ giáng xuống mặt gương không hề phòng bị, hai chữ “chấp niệm” khiến nội tâm Diệp Khai chấn động. Tim hắn đập thình thịch trong lồng ngực, bàn tay cầm chén rượu run lên từng đợt như chiếc lá khô bị gió liên hồi công kích.

Phải rồi, tửu lâu này tên là “Niệm Lâu”, Diệp Khai lúc này mới nhận ra. Chẳng lẽ hắn đã vô thức đặt chân vào căn lầu chỉ tồn tại trong dân gian truyền kỳ đó rồi?

Không rõ Vân Thâu có nhìn thấy phản ứng rõ rệt của Diệp Khai hay không, gã tiếp tục nói, “… Tiểu nhân không phục. Tiểu nhân hỏi lại thúc phụ, chấp niệm làm sao khiến người ta say được, tiểu nhân đã thử hết bao nhiêu vò nhưng vẫn tỉnh như sáo đấy thôi. Thúc phụ bèn cười, nói, ‘Ngươi không có niệm thì lấy gì mà say?’”

Vân Thâu rót rượu ra hai chiếc ly, một trước mặt mình, một trước mặt Diệp Khai.

“Tiểu nhân vẫn chưa phục. Đúng là tiểu nhân không có chấp niệm, không thể chứng minh lời nói của thúc phụ là đúng hay sai. Nhưng người khác nhất định có, vậy nên tiểu nhân nghĩ ra một cách. Từ đó trở đi, tiểu nhân luôn mời những khách nhân đến đây nếm thử loại rượu này để kiểm chứng.”

“Kết quả thế nào?” Diệp Khai không kìm được, hỏi.

“Nếu muốn biết, khách quan có thể tự mình trải nghiệm. Tiểu nhân dám mạo muội khẳng định trong tâm ngài chắc chắn có niệm, hơn nữa, chấp niệm còn không nhỏ…”

Diệp Khai thấy khoé môi mình run rẩy, không rõ vì đau đớn hay trào phúng. Có lẽ là cả hai. Trước khi dòng suy nghĩ thoát cương, chạy đến nguyên nhân của đau đớn và trào phúng, hắn vội cầm ly rượu, đưa lên miệng uống cạn. Hương rượu thơm tho như hơi thở tình nhân, chất rượu nhẹ tênh, mượt mà như giọng nói của Vân Thâu, vị rượu ngọt lịm như một giấc mộng đẹp nỉ non xin người đừng tỉnh. Uống hết một ly, không chờ Vân Thâu tiếp rượu, hắn tự giác rót ly thứ hai.

Ly thứ hai càng nồng đượm hơn, ngọt ngào hơn.

Diệp Khai chợt có cảm giác hắn bị tách biệt với xung quanh bởi một màng nước. Gương mặt Vân Thâu trở nên mờ mờ ảo ảo, âm thanh trong quán thoắt ồn thoắt im.

“Rượu ngon…” Diệp Khai lẩm bẩm. Ngon đến mức dường như không giống rượu.

Vân Thâu mỉm cười, nụ cười xinh đẹp bất biến của gã, rồi rót đầy ly của Diệp Khai. “Còn ngài thì đã say.”

Diệp Khai không phản đối, chỉ im lặng uống cạn ly thứ ba.

Màng nước trước mắt hắn trở nên đục ngầu như vừa bị rót vào một chén mực. Mực không tan trong nước, trái lại, mực nhuộm nước thành mực.

Một giây trước khi ý thức của Diệp Khai cũng biến thành màu mực, hắn nghe Vân Thâu nói:

“Cung nghênh khách quan đến Niệm Lâu. Hy vọng ngài tận hưởng thời gian ở đây.”

Còn tiếp

Có ai thấy cái tên Điệp Vũ rất quen không?

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (2)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 10+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ

Preview:

Điểm chung thứ hai của những câu chuyện về Niệm Lâu là một khi đã đặt chân qua bậc cửa Niệm Lâu, ngươi vĩnh viễn trở thành một bộ phận của nơi ấy, không bao giờ trở lại nhân gian được nữa.

Chương 1

2. Niệm Lâu

Trong bao nhiêu năm lang bạt khắp đại giang nam bắc, từ nơi phố thị phồn hoa đến chốn hoang sơn dã lĩnh, Diệp Khai đã từng nghe đến hai chữ “Niệm Lâu”.

Niệm Lâu xuất hiện cả trên trang viết của những cuốn dị thư bán đầy trong những hiệu sách ở đô thành để dân chúng đọc giải trí đến cả trong những truyền thuyết đậm màu thần bí lưu truyền từ xa xưa của những bộ tộc thiểu số ẩn dật núi sâu. Trong câu chuyện này, Niệm Lâu là lạc giới ở nhân gian, bất cứ lạc thú nào ngươi nghĩ đến, Niệm Lâu đều có thể đáp ứng. Trong một câu chuyện khác, Niệm Lâu là luyện ngục giữa nhân gian và âm giới, giam giữ những vong hồn bị nguyền rủa, tra tấn họ ngày này qua tháng khác, khiến họ vĩnh viễn phải sống trong đau khổ, không thể siêu sinh. Trong một câu chuyện khác nữa, Niệm Lâu là một quái vật từ thuở hồng hoang, sống bằng cách nuốt trọn linh hồn người. Những linh hồn chẳng may bị nó nuốt không chết mà vẫn “sống” bên trong nó, mỗi phút mỗi giây cung cấp năng lượng cho nó, đồng thời giúp nó dẫn dụ những con mồi mới.

Chuyện về Niệm Lâu rất nhiều, cũng rất khác nhau nhưng tất cả đều có hai điểm chung: một là ngươi không thể khơi khơi tìm đến Niệm Lâu. Niệm Lâu không nằm trên bất kỳ bản đồ nào vì nó không ở một vị trí cố định. Muốn đến được nơi đó, trong tâm ngươi phải có “niệm”; nếu “niệm” trong tâm ngươi đủ mạnh và “niệm” của ngươi cũng mong gặp lại ngươi như ngươi khao khát gặp y, không cần cầu khẩn, kêu gọi gì Niệm Lâu cũng tự khắc xuất hiện trước mắt ngươi. Hai điều kiện ấy một cũng không thể thiếu, nếu không, dù ngươi bỏ cả đời kiếm tìm vẫn vô ích, nơi thần bí ấy mãi mãi chỉ là sản phẩm của trí tưởng tượng.

Điểm chung thứ hai của những câu chuyện về Niệm Lâu là một khi đã đặt chân qua bậc cửa Niệm Lâu, ngươi vĩnh viễn trở thành một bộ phận của nơi ấy, không bao giờ trở lại nhân gian được nữa.

Tuy nghe nhiều về Niệm Lâu nhưng Diệp Khai chưa bao giờ tin vào sự tồn tại của một quỷ lâu như thế. Hắn có niệm, niệm cũng rất mạnh nhưng hắn tin vào sự chắc chắn của tử vong hơn: những gì tử vong đã chạm đến và tước đi sẽ không bao giờ thấy lại được. Vì vậy, hắn ôm chấp niệm trong lòng như một hình thức tự phạt, làm một chiếc lá xa lìa cội nguồn, mặc gió cuốn đến chân trời góc bể.

Khi trông thấy Niệm Lâu, Diệp Khai hoàn toàn không biết đó chính là Niệm Lâu trong truyền thuyết.

Cái hắn trông thấy là một tửu lâu bề ngoài cũ kỹ với lá cờ thêu chữ “niệm” bạc phếch phần phật trong gió đại mạc.

Run rủi thế nào, vó ngựa lại đưa Diệp Khai về Biên thành.

Biên thành tràn đầy sinh cơ năm nào bây giờ là tử thành, nơi cư ngự của động vật hoang và những bóng ma của quá khứ.

Diệp Khai đang giẫm lên con đường lát đá là xương sống Biên thành, đá dăm nhọn cách một lớp ủng da vẫn khiến lòng bàn chân nhức nhối. Có lẽ hắn nên hoài niệm thời niên thiếu đặt bước khắp các ngả Biên thành, xem hết thảy ân oán tình thù. Có lẽ hắn nên hoài niệm những con người hắn có duyên tao ngộ, những con người bén nhọn như lợi kiếm, hừng hực như hỏa sơn: Mã Phương Linh, Thẩm Tam Nương, Tiêu Biệt Ly, Thuý Nùng, Lộ Tiểu Giai, Đinh Linh Lâm…

… Có lẽ hắn nên hoài niệm lần đầu gặp gỡ Phó Hồng Tuyết.

Vô Danh Cư nói cười huyên náo, trên đài Chu Tước Thuý Nùng một động tác, một ánh mắt đã thâu được bao nhiêu trái tim nam nhân, thiếu niên áo đen cầm theo thanh đao đen bước vào, khí chất âm trầm, cô độc đối nghịch với khung cảnh và tất thảy mọi người xung quanh như mặt trăng với mặt trời.

Có lẽ hắn nên hoài niệm khoảnh khắc hai ánh mắt giao nhau.

Nhưng không, Diệp Khai thấy lòng trống rỗng mà nén chặt, nửa sợi hoài niệm cũng không len vào được.

Có lẽ hắn đã bước qua tàn tích của Vô Danh Cư. Có lẽ hắn vô tình không nhận ra, có lẽ hắn cố ý, tựu chung đều không quan trọng, quan trọng là hắn thẳng tắp tiến về phía trước, không hề ngoái đầu nhìn.

Cuối con đường là bắt đầu sa mạc, năm xưa, hắn đã chôn bằng hữu của hắn, huynh đệ của hắn ngay ở đây.

Năm nào vào thời điểm này, Diệp Khai đều trở lại vùng đất chết của Biên thành.

Nhưng năm nay khác với mọi năm, năm nay, bên cạnh mộ của Phó Hồng Tuyết xuất hiện một tửu lâu.

Niệm Lâu.

Do dự thoáng chốc, Diệp Khai đẩy cánh cửa sơn đen bước vào.

Tại sao Diệp Khai bước vào trong khi hắn định sẽ ngồi trước mộ Phó Hồng Tuyết uống đến trời sáng? Bởi vì hắn vừa phát hiện vò Trúc Diệp Thanh hai mươi năm hắn mang theo đã không cánh mà bay.

Diệp Khai không thắc mắc vì sao. Có lẽ hắn vô ý làm mất, có lẽ từ ban đầu hắn đã chẳng mang theo.

Trí nhớ của hắn mấy năm gần đây không tốt lắm, thỉnh thoảng xuất hiện những khoảng trắng xoá.

Nhưng có nề hà gì? Ở đâu có tửu lâu, ở đó chẳng lo không tìm được rượu.

Vì thế, Diệp Khai bước vào Niệm Lâu.

Hắn trông đợi một tửu lầu xơ xác, trống vắng với vài cái ghế, cái bàn mốc meo vì năm tháng và chủ quán kiêm tiểu nhị nhăn nheo, già cỗi ngồi bên quầy ngáp ngắn ngáp dài. Đón tiếp hắn là cảnh tượng còn náo nhiệt hơn cả Vô Danh Cư của Tiêu Biệt Ly năm xưa.

Kết thúc (?)

Niệm Lâu trong đây cũng chính là Niệm Lâu trong fic Niệm Lâu (ship cp Sở Vô – Sở Lưu Hương x Vô Hoa), nếu ai hứng thú về quán trọ kiêm quán ăn kỳ cục này thì có thể ghé mắt qua fic trên.