[Siegfried x Karna] A Date to Remember

IMG_9877

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: Fate/Grand Order

Rating: K

Pairing(s): Siegfried x Karna

Genres: fanfiction, AU, humor

Characters: Karna, Siegfried, Tamamo no Mae, Yan Qing. Other Servants may make an appearance or be mentioned.

Summary:

Siegfried and Karna went on a date.

Sequel to A Silver Lining in an Otherwise Bleak Day (Alternative I Ran Out of Ideas for Titles)

Karna stood in front of the oval mirror in the staff bathroom, adjusting his pose with awkwardness for the fifth time in the last ten minutes. The mirror’s surface was scratched and stained by God-know-what because while the cleaning person their owner hired did a splendid job of keeping all the bathrooms in the shop in hospital’s standard sanitation, he always seemed to forget the lonely mirror in the staff bathroom. Didn’t think the staff needed the mirror perhaps? Or afraid that it was a cursed object serving as a gateway to the neither world? Anyway, as it was inappropriate to utilize the mirrors in the guest bathrooms, Karna just had to make do with this sadly neglected fellow. He considered asking his employer for a replacement but on a second thought, the staff didn’t have a practical need for a mirror anyway. There was no female in the staff and neither he nor his colleague Diarmuid stayed longer in the bathroom than needed to finish their business.

The sorry state of this mirror had never bothered him up until now, when he was in need of its aid to take a body picture of himself, or to use the 21st century youth’s vernacular: take a selfie.

Don’t take it wrong. If Siegfried belonged to a rare species that held an aversion to smartphones then Karna was of a nearly extinct race of youths who didn’t immerse in the social media culture. He still had a Facebook account though, which Tamamo had created for him at the start of their freshman years. His avatar was a Paint drawing of a sun and hadn’t been changed since Tamamo told him to choose an avatar and he just randomly picked one from Google Images. He had only shared a couple posts about Indian mythology since the account’s creation and in fact, hadn’t logged into his account for so long he wasn’t able to recall the combination he’d used for password. Maybe Tamamo remembered it, but Karna had no need to reactivate it.

So, why did a person who didn’t care about social media, who had neither a Twitter nor an Instagram account and certainly who wasn’t going to create a Tinder or OkCupid profile any time soon want to take selfie? Well, the answer lied in last night’s “big” celebration his best friend had been determined to give him. As per her promise, Tamamo had shown up at his door at six o’clock sharp and dragged him into a bus that went straight to downtown. Thus began a long, long journey through eateries and clothing shops that ended the same almost every year: the two of them, with too much fine wine in their bellies and too many shopping bags on their arms, couldn’t take a bus because the last bus had gone long ago and had to hail a cab.

But, did that have anything to do with Karna’s taking a selfie in the staff bathroom? Everything, really. The outfit he had picked for today was Tamamo’s meticulously chosen birthday present while they were at a fancy-looking boutique which had caught their eyes on their birthday-shopping spree. His best friend had virtually squeed, freaking the meek salesclerk a little, when Karna emerged from the changing room in that outfit. Gotta be proud on my superb fashion sense, she’d said. And so the girl had asked for a picture of himself in her present. Karna, being Karna, was unable to deny his best friend’s demand.

“Need a hand with that?”

The door of the bathroom creaked open and his friendly, reliable coworker wedged himself in, a half-full bucket in one of his arm and a well-used mop in the other. By the look of it, Diarmuid had just finished cleaning up and was ready to end his shift. All he needed to do was to change out of his uniform and waited for the evening guys to come and hand over, which would happen a few minutes from now.

“Ah yes, if you don’t mind,” Karna replied, feeling somewhat sheepish to be caught while about to take a selfie and very much urged to give an explanation. “My friend wants me to wear this since she chose it for me.”

“Not at all,” Diarmuid said, flashing Karna a smile as he went to dump the dirty water down the toilet bowl and put the mop and bucket in a corner. “Is that your best friend who often takes you to shop and pick your clothes?”

Karna nodded. About two third of his clothes had been Tamamo’s choices because Karna was a guy who was content with passing his four college years in a couple plain shirts and ripped jeans plus a pair of well-worn sneakers, and Tamamo, as his best friend, had taken upon herself the responsibility to make up for Karna’s impoverished fashion sense.

“Bordeaux color suits you,” Diarmuid said, holding out Karna’s phone. He angled himself a bit before the light flash. “She has good taste. There you go.”

“Thanks.”

Karna received his phone, taking a quick look at his photo and hit the button “send”. A few seconds passed and he got a reply from his best friend, which was a slew of heart emoticons. Typical of Tamamo. That lit a smile on Karna’s lips as he put the phone in his pants pocket.

“By the way, your Prince Charming has already arrived and been waiting for you outside.”

Prince Charming? What Prince Charming?

It took Karna a whole minute to get Diarmuid’s joke. Once he realized just who his coworker referred to, Karna elbowed him in the ribs, earning a few good giggles from Diarmuid. “Don’t forget to come home by midnight,” Diarmuid teased.

“I won’t, Fairy Godmother,” Karna stressed, sliding through the door.

Once outside, he spotted Siegfried relatively easy by his tall stature and impressive silver mane tied in a ponytail. He was sitting in his usual seat in front of the counter, tapping his forefinger rhythmically against the mahogany surface. Ideas for his next song probably. The man was dressed handsomely himself, with a sleek black leather jacket, a pair of washed jeans and polished ankle boots. On the neck of his white shirt hung a pair of sunglasses, probably for style rather than function. Karna also spied a pair of black fingerless gloves on the counter, next to a ring of keys.

Karna’s heart speed just went up a notch.

“Hey,” Karna greeted, causing Siegfried to turn his head. He felt the man’s appreciative gaze linger on him. A bud of pride blossomed in his chest as he silently sent a thankyou to his best friend.

“Oh… hey,” Siegfried greeted back. “You look fine today.”

“Thanks. And you too.”

“Shall we go?”

“OK, but by what?”

Siegfried flashed him a smile in place of a reply and jerked his head to motion Karna to follow him, which the younger man did. The bells chimed when the two of them passed through the entrance.

It was already dark outside and the streetlights had been turned on, pouring their white light onto a majestic vehicle parked adjacent to the shop’s door. Karna couldn’t help but widen his eyes and let out muted gasp as he marveled at the gorgeous sleek black motorcycle, falling in love with it by the second. He had had such passion for motorcycles since his pre-teen that at one point, he had seriously considered pursuing a motorcycle-related career, like a mechanic or a racer. Reality has squashed both as he had found out he had talent for neither but it didn’t relinquish his love for the two-wheeled vehicle. With his carefully monitored budget and many a future plan, he only ever indulged his hobby by a weekly subscription to a motorcycle magazine, with each issue kept mint and neatly stacked on a respected place of his bookshelf, and several moments spent admiring a particular model every time he happened to pass a vehicle dealership.

“Glad you seem to like it.”

Siegfried’s voice nudged him back to the reality.

“You mean—”

Something round was thrown at him, and Karna caught it with the deftness of an amateur basketball player. A plain black helmet, he quickly realized, looking pretty unused with its plastic surface free of careless scratches. Looking up, he saw Siegfried had a similar one over his head as he already sat on the motorbike.

That the sleek and beautiful machine suited him was the first thought going through Karna’s head. Somehow Karna always had an impression that Siegfried would be better off riding a motorbike than driving a car. Must be something about his air, which whispered a soft but audible “wild”. Just as short and coiffed hairstyle would not look too good on him, neither would a car, no matter how fancy it might be.

Once Karna had sat on the saddle with his helmet securely on, he asked Siegfried a rather cliché question: “Where’re we going?”

Siegfried had untied his ponytail in order to wear the helmet. His unkempt silver hair cascaded down his back, making a contrast with his leather jacket. Pressed close to his back as Karna was at the moment, he could tell Siegfried was wearing a light perfume. The soft, musky scent, so different from the clear scent of soap and shampoo clinging to his hair and body whenever he visited the shop, entered his nostrils, making his heart flutter. He was thankful Siegfried couldn’t see his face now, for no amount of excuses could justify the blushes flaming his cheeks.

“Better not ruin the magic of surprise,” Siegfried replied smoothly. His voice sounded muffled by the helmet, and soon was drown by the engine roaring to life. Karna held onto him just a little tighter. It was for safety, he reassured himself, and not because he could feel Siegfried’s firm abs beneath all his layers of clothing. Those days laboring at the gym really paid off, did they?

And just like that, they enjoyed a quiet and peaceful ride to the suburban area.

To be continued

Episode 050219 – Chuyện chơi game Pt. 5

IMG_0014

  • Lại là bạn cùng những chuyện linh tinh xoay quanh tựa game nổi tiếng hút máu FGO (viết tắt của Fate/Grand Order).
  • Trong bài tán nhảm trước, bạn Joel có nhắc đến chuyện duyên phận khi quay gacha đúng không? Bây giờ nói tiếp về chuyện đó nhé.
  • Surewin năm nay bạn quay ra Mú, tức Minamoto Musashi. Nếu hỏi bạn có vui không thì bạn sẽ trả lời là không vui lắm. Tại sao vậy? Mú đẹp không – rất đẹp, Mú mạnh không – rất mạnh, không phải ngẫu nhiên Mú thuộc hàng top Saber. Chỉ là Saber thì Chaldea của bạn đông lắm rồi, bạn cần Ruler hoặc Avenger hoặc Assassin hơn – nói thẳng ra thì người bạn nhắm đến nhất trong đợt sw này là Tần ca (hay Tần tỷ), kế tiếp đó là Holmes, Amakusa Shirou hoặc Ngoại. Đáng buồn thay, một lần nữa Tần ca lại giơ ngón giữa xinh đẹp vào mặt bạn và các vị kia cũng ‘học tập’ theo Tần ca.

MusashiAF1

  • Người tôi thương vẫn…… ghét tôi như thường *icon nước mắt lưng tròng* (ủa, không có icon đó hả? Không có thì thôi)
  • Uổng công bạn Joel hì hục nâng Kha tỷ trước khi banner sw lên sàn những mong Kha tỷ lôi cũng được mà kéo cũng được Tần ca về cho bạn nhưng có vẻ Kha tỷ chê bây chưa max level cho tỷ mà đòi tỷ làm việc cho bây, khôn như bây quê tỷ đầy ra đó.

Dv7pAi-XcAIX544

  • Banner sw lần này có tỷ lệ trúng Servant mình muốn là 1/42, tính ra thì nhỉnh hơn so với banner rate up riêng nhân vật nhưng trên thực tế thì tỷ lệ chọi đã khiến cho việc ra đúng Servant mình nhắm đến trở nên khó khăn hơn nhiều; ai ra được hẳn cũng EX luck lắm, mà bạn Joel thật sự không dám nghĩ mình EX luck đâu, lâu lâu ăn may được một chút mà thôi.

8lesjem99bp01

  • Thôi thì người có duyên với ta, ta thương lấy người vậy.
  • Một điều khá buồn cười là bạn của bạn Joel cũng sw ra Mú. Mú êi, cô thương chị em tôi đến mức này ấy hả?
  • Tiếp theo là quá trình cày cuốc kiếm đồ để nâng Mú.
  • Như để bù cho sw bên server Jap không được ưng ý cho lắm thì sw bên server US rất mãn nguyện. Bên US lần này chia thành từng class, và mặc dù rất muốn có Karna, bạn đành ngậm ngùi bỏ qua pool Lancer bởi vì bạn đã có Cụt mà với kiểu ‘tình thương mến thương, không gọi cũng đến’ của Cụt thì dám lần này bạn vẫn không ra được Karna mà tiếp tục ra Cụt mất. Cụt không phải không tốt, chỉ là bạn muốn Karna cơ!!! Thế nên cân nhắc qua lại các kiểu thì cuối cùng bạn chọn pool Berserker. Trong đầu bạn nghĩ thế này: Ra Cú thì trúng giải nhất, ra Uncle Vlad thì trúng giải nhì còn ra Y Tá thì giải ba, đằng nào cũng không thiệt. Nghĩ thế mà cuối cùng ra Cú thật, vui quá chừng vui!

7652608c267c35ebba03c62700e4f488

  • Người tôi thương, may quá, còn thương lấy thân tôi! *icon vừa khóc vừa cười*
  • Vậy là để thay cho Liemsilot và Culi vừa về hưu thì đã có Mèo và Cú. Lúc trước thì đóng cửa lại, thả Liemsilot ra, giờ thì đóng cửa lại, thả Mèo ra.
  • Nhân tiện đang nói về Liemsilot, trong một ngày đẹp trời, bạn cầm hai mươi mấy cục đá đi quay Ishtar. Ishstar chẳng thấy đâu, chỉ thấy khuôn mặt đầy liemsi của Mr. Lance-a-Lot-of-Married-Women (courtesy of Cleopatra). Vâng, Mr. Lance-a-Lot-of-Married-Women đây vừa vặn là Saber và lần nữa chứng tỏ account US của bạn là cái máy hút Saber. Xin hãy cho tôi class khác ngoài Saber, plz!
  • Mặt khác, bạn có gần đủ Hội Bàn Cần Bàn Tròn rồi, chỉ thiếu Trí (Tristan) nữa thôi.

IMG_0008

  • Trí đâu mau về, đức vua và huynh đệ đang mong!
  • Event Năm mới kèm rate up cụ Lý cùng Too-moe và waifu của bạn. Bạn quyết định mở ví một tý đặng làm whale còi để rước thêm waifu về. Waifu đâu chẳng thấy, chỉ thấy Too-moe về những hai em. Waifu của bạn toàn chạy sang nhà người ta còn waifu nhà người ta cứ chạy sang nhà bạn, đời đúng éo le.

IMG_0022

  • Sau đó, chỉ với vài viên đá bèo bọt, bạn đã rước được waifu, thành công nâng lên NP2, còn đi kèm thêm cụ Lý – Assassin SSR đầu tiên của bạn.

IMG_0010

  • Đá mua thì không ra, đá miễn phí thì, éo le tập hai.
  • Rút kinh nghiệm không làm whale nữa nhỉ, có thì quay còn không có thì thôi. Cứ như account phụ của bạn ấy, có nạp xu nào đâu mà vẫn có SSR đấy thôi.

[Siegfried x Karna] Không phải công chúa cần được cứu (2)

IMG_5569

Disclaimer: Nhân vật thuộc về những người đã tạo ra họ

Fandom: Fate/Grand Order; Fate/Apocrypha

Rating: K

Pairing(s): Siegfried x Karna

Genres: fanfiction, AU (tức ai không biết gì về Fate/Grand Order và Fate/Apocrypha cũng có thể đọc), hài

Characters: Karna, Siegfried, Arjuna, có nhắc đến Kunti

Summary:

Arjuna có một người mà cậu cần giải cứu khỏi nanh vuốt của con rồng hung ác. Bạn có thể nghĩ người đó chắc chắn là một công chúa bởi vì chuyện cổ tích vẫn thường đi theo hướng đó. Theo nhiều cách thì đây đúng là một câu chuyện cổ tích, và Arjuna là một hoàng tử trẻ tuổi, đẹp trai, dũng cảm (đừng hiểu lầm, tôi không phải fan cậu ta đâu!). Thế nhưng, ngay cả khi đã hạ gục con rồng hung ác, cậu nhất định không có được cái kết hạnh phúc mãi mãi về sau. Vì sao á? Bởi vì người cậu muốn cứu không phải công chúa cần được cứu.

Summary viết tối nghĩa quá? Vậy thì đọc truyện đi là hiểu ngay ấy mà.


Bản tiếng Anh: Đây


Arjuna không khỏi choáng ngợp trước bên trong của cái hang Karna dẫn cậu vào dẫu mắt cậu chưa hết bị cơn giận và sự bối rối che mờ. Mới chỉ mấy phút trước thôi nhưng Arjuna cảm thấy như cả đời người. Giận dữ lu mờ óc suy xét và đưa tới sự bối rối trong khi sự bối rối lại sinh ra thêm giận dữ, nhưng dù sao thì đó đều là phản ứng bình thường của con người trước tình huống bất bình thường.

Mặt khác, phản ứng của Karna khi gặp lại đứa em trai đã không gặp mặt trong suốt một thập kỷ không hề giống như Arjuna kỳ vọng. Sau biểu cảm ngạc nhiên ngắn ngủi, Karna lấy lại bình tĩnh nhanh đến khó hiểu. Quay sang con rồng, anh nói bằng ngôn ngữ hoàn toàn xa lạ với tai Arjuna mà cậu chưa từng nghe anh sử dụng hồi còn ở cung điện. Mặc dù cậu nghe được lõm bõm một số từ vì ngôn ngữ này dường như được tạo thành từ loại ngôn ngữ dùng để viết và đọc thần chú – mà thật không may là cậu có biết nhưng không hề thông thạo, Arjuna thất bại trong việc giải nghĩa câu chữ. Ai đã dạy ngôn ngữ này cho Karna và khi nào mà khiến anh nói trôi chảy như vậy, Arjuna hoàn toàn không đoán nổi.

Nhìn bề ngoài thì có vẻ con rồng hiểu được điều Karna nói trong khi Arjuna chịu thua. Nó lắc đầu rồi tỏa khói từ hai lỗ mũi, một cử chỉ mà Arjuna có thể hiểu đại khái là không bằng lòng còn Karna, vẫn dịu dàng và kiên nhẫn như đang dỗ dành một đứa trẻ, tiếp tục nói chuyện với nó, vừa nói vừa vuốt ve mõm nó bằng bàn tay tái nhợt tương phản rõ rệt với lớp vảy đen bóng. Trông anh thật nhỏ bé và mong manh trước con quái vật đến nỗi nó có thể nuốt trọn anh trong khi anh hoàn toàn không thể phản kháng hay giãy giụa. Nhưng nó không nuốt anh mà thay vào đó, nó lắng nghe anh bằng sự kiên nhẫn giống hệt như anh đang dành cho nó. Dù căm ghét cỡ nào thì Arjuna cũng vô phương kiềm nén cảm giác kinh ngạc xâm chiếm mình khi cậu chứng kiến cuộc giao tiếp kỳ lạ giữa người và thú.

Cuối cùng, con thú đầu hàng trước con người. Khối vảy đen khổng lồ lắc mình và âm thanh xương gãy lấp đầy khoảng không gian trong thoáng chốc, rồi gã nửa người nửa rồng đứng cạnh Karna ở vị trí của con rồng như thể chưa từng có con thú nào ở đó. Gã dành toàn bộ chú ý cho Karna, và anh nhìn thẳng vào mắt gã, đồng thời nở nụ cười trấn an. Họ trao đổi với nhau thêm vài câu bằng thứ ngôn ngữ xa lạ kia – chính xác là Karna nói, gã nghe và gật hay lắc –  trước khi gã chuyển sự chú ý sang Arjuna. Trước cái nhìn chằm chằm chứa đựng sức nóng của dung nham, hoàng tử trẻ tuổi cảm thấy cơ bắp của mình căng lên cùng sự cảnh giác, sẵn sàng đối phó với một đòn tấn công. Nắm chặt cánh cung, cậu giữ tư thế ngẩng cao đầu và đáp trả bằng ánh mắt lạnh lẽo. Lòng tự cao bẩm sinh của hoàng tử cùng phẩm giá của chiến binh không cho phép cậu bị kẻ địch lấn át, bất kể đó là ai, người hay quái thú. Lửa va chạm băng, và trong không khí dường nghe được âm thanh xèo xèo. Khoảng đất trống khô cằn có thể trở thành chiến địa bất cứ lúc nào.

Trận quyết chiến Arjuna chuẩn bị tinh thần ứng phó đã không diễn ra vì gã nhân-long chỉ hừ một tiếng bực dọc rồi quay đi, sải đôi cánh lớn đáng sợ và bay lên bầu trời. Diễn biến sự việc khiến Arjuna bối rối, cậu hướng ánh mắt về phía Karna thầm yêu cầu một lời giải thích.

Karna không thấy ánh mắt dò hỏi của Arjuna vì anh mải nhìn theo bóng lưng con rồng cho đến khi gã trở thành một cái chấm không thể nhận ra trên nền trời xanh thẳm. Chỉ khi đó anh mới quay qua Arjuna và nói, “Anh bảo anh ấy đi săn để chúng ta có thể trò chuyện riêng với nhau. Ban đầu anh ấy không đồng ý nhưng sau đó đã chiều theo yêu cầu của anh vì anh thề rằng em sẽ không hại anh. Nào, vào trong với anh.”

Thì ra đó là nguyên nhân cho cái nhìn ban nãy. Mặc dù cả hai rất khác biệt, Arjuna hoàn toàn thông cảm với gã nhân thú – đổi lại là cậu thì cậu cũng hành động hệt như vậy. Có vẻ đó là điểm tương đồng duy nhất giữa họ.

Mang theo ý nghĩ đó trong đầu, Arjuna theo chân Karna vào hang.

Sâu trong lòng dãy núi đá, hang động làm nơi ở con rồng rất lớn, nó có thể dễ dàng chứa trọn đại thượng uyển trong cung điện của Arjuna. Nhưng dù là vậy thì kích thước của hang không phải điều gây ấn tượng với Arjuna; cậu ngạc nhiên vì sau khi quan sát sơ qua, cậu nhận ra nơi này không chỉ là cái hang để con rồng cất giấu báu vật. Dù khá sơ sài nhưng nó vẫn có vài món đồ nội thất để cho cảm giác một căn nhà của con người: một cái giường thấp, một cái rương lớn, một cái bàn và mấy cái ghế thô kệch. Tất cả đều trông như vừa được lôi về từ bãi rác hoặc được tạo ra bởi bàn tay vụng về. Trên giường phủ nhiều loại lông thú để giữ ấm cho người nằm vì mùa đông trên núi thường khắc nghiệt hơn nhiều mùa đông dưới đồng bằng. Mới đầu mùa thu thôi mà Arjuna đã thấy chớm lạnh rồi. Lạ một nỗi là dường như nhiệt độ thấp chỉ ảnh hưởng mình Arjuna trong khi anh cậu trông vẫn thoải mái trong trang phục mỏng hơn. Ở lâu nên quen chăng? Ajuna thầm nghĩ. Đảo mắt một vòng quanh không gian, Arjuna không thấy lò sửa hay thứ gì tương tự để tạo ra nhiệt. Cậu không nghĩ cứ đôi ba giây thì con rồng lại phun lửa để giữ ấm đâu.

Tuy nhiên, nơi này vẫn là hang rồng và do đó, ánh mắt cậu dừng ở bất cứ chỗ nào cũng đều có châu báu. Là hoàng tử sống trong nhung lụa từ bé, cậu không xa lạ gì với vàng và ngọc ngà châu báu; nhưng khiến cậu rúng động là cách mà chúng bị đối xử: dồn đống trong góc hay vương vãi trên nền đất như thể giá trị của chúng chỉ ngang cục đá, hòn sỏi. Cứ nghĩ đến việc bao nhiêu người sẵn sàng đổ máu của bản thân hay của người khác để sở hữu những châu báu này là cậu lại thấy thật điên rồ. Arjuna cúi xuống và nhặt một thứ trông có vẻ giống một viên hồng ngọc ở kế chân mình. Mặc dù chưa được mài giũa và còn rất thô nhưng nó chắc chắn là loại hồng ngọc thuần khiết nhất bởi vì ma lực tỏa ra từ nó – mọi loại ngọc đều tỏa ma lực – rất mạnh. Nó khiến lòng bàn tay cậu ấm lên ngay khi nó tiếp xúc với da cậu. Lặng lẽ thở ra một hơi, cậu quăng nó vào đống châu báu gần nhất. Tuy châu báu ngọc ngà ở đây không hề lay động cậu bởi mục đích cậu đến đây không phải săn kho báu, nhưng điều này không đúng với những kẻ phàm tục khác. Arjuna tự hỏi không biết có bao giờ Karna và con rồng phải đối phó với những kẻ như vậy hay không, và kết cục của những kẻ để lòng tham nhuộm đen con tim là gì.

Arjuna nhìn lên và thấy Karna đã dừng bước và đang nhìn cậu bằng ánh mắt khó hiểu. Cậu nhanh chóng nhận ra rằng trong dòng suy nghĩ miên man, bản thân cậu đã dừng lại và đứng chôn chân tại chỗ, khiến Karna dừng theo và băn khoăn không biết vì sao cậu dừng bước. Khi Arjuna vừa định mở miệng nói lời xin lỗi thì đập vào mắt cậu là hình ảnh người anh trai trong trang phục giản dị và không đeo bất kỳ trang sức gì nhưng bằng cách nào đó lại toả sáng hơn tất cả châu báu ngọc ngà lấp lánh xung quanh. Anh đứng trước mặt cậu và phát ra một thứ ánh sáng tự nhiên nhẹ nhàng của riêng anh và trong mắt Arjuna chỉ còn có anh chứ không có bất kỳ điều gì khác. Đây chính là người anh mà cậu nhớ, là ký ức khắc sâu trong trí óc và thường hiện lên trong giấc mơ của cậu. Một hoàng tử trẻ tuổi, rạng ngời và kiệm lời, người thu hút sự chú ý ở người khác dù bản thân mình không hề mong muốn, đó chính là Karna, và Arjuna vô cùng vui sướng vì điều đó vẫn chưa thay đổi. Cảm xúc lớn dần trong lồng ngực cho đến khi cậu không chịu nổi nữa và rút ngắn khoảng cách giữa hai người để kéo Karna vào lòng, áp mặt vào ngực anh. Trong khoảnh khắc đó sự ích kỷ chiếm trọn lấy cậu và Arjuna chẳng quan tâm động tác của mình có thể làm Karna không thoải mái, thậm chí là đau; tất cả những gì cậu muốn là càng gần anh càng tốt.

Karna cứng đờ như khúc gỗ trong vòng tay Arjuna vì anh không chuẩn bị để đón nhận cảm xúc bùng phát mãnh liệt như vậy, tuy nhiên, anh cũng không phản ứng thái quá bằng cách đẩy cậu ra hay chống cự, và điều này phần nào an ủi trái tim bị thương tổn của Arjuna.

Có lẽ Karna nghĩ rằng cứ buông thõng hai tay bên mình như thế thì hơi kỳ cục nên anh nhấc tay và vỗ nhẹ lên lưng Arjuna – một động tác xem chừng còn kỳ cục hơn. Thế nhưng nó đã khuấy động tận sâu thẳm tâm hồn Arjuna và mang lên những những xúc cảm bị đè nén bao lâu. Cậu nức nở trong lồng ngực anh trai.

Qua một lúc, cảm xúc lắng xuống và Arjuna lấy lại dự bình tĩnh. Cậu thả Karna nhưng vẫn giữ một khoảng cách gần với anh.

“Em đúng là Arjuna,” Karna nói. “Giờ thì anh đã nhớ ra thỉnh thoảng em vẫn ôm anh như thế. Lúc đó em còn chưa đứng đến ngực anh nhưng hiện tại em gần như cao hơn anh rồi.”

“Mỗi ngày em đều cầu nguyện và cố gắng lớn thật nhanh để có thể đi tìm anh. Em có rất nhiều câu hỏi muốn hỏi anh.”

“Sao chúng ta không ngồi xuống nhỉ? Vừa nói vừa đứng thật bất tiện.”

“Đây là nơi anh đã sống trong mười năm qua sao?” Arjuna hỏi sau khi ngồi xuống đối diện Karna.

“Phải, đây là nơi bọn anh sống,” Karna nhấn mạnh. “Mặc dù không thể so sánh với cung điện nhưng nó có đủ những vật dụng cần thiết cơ bản.”

Khoé môi Arjuna run rẩy khi cậu nghiến răng, cố gắng dằn xuống cơn giận đang lớn dần lên. Cậu không thể lớn tiếng với anh trai mình.

“Em biết anh không phải người thích hưởng thụ vinh hoa phú quý nhưng cung điện là nhà anh và em đến đưa anh về nhà. Nhân lúc con rồng đó không có mặt, chúng ta hãy rời khỏi nơi tồi tàn này đi.”

Arjuna đứng lên và nắm tay Karna nhằm kéo anh đứng dậy theo mình. Phương châm của cậu không bao giờ là bỏ chạy trước mối đe doạ, nhưng lúc này, đưa Karna về nhà an toàn là ưu tiên hàng đầu của cậu. Vì việc đó, cậu không ngại làm kẻ hèn nhát một lần.

Trong sự kinh ngạc của Arjuna, Karna vẫn ngồi yên. Tuy biểu cảm trên mặt anh rất yên bình nhưng đôi môi anh mím lại thành một đường thẳng, thể hiện sự quyết tâm. Karna không muốn rời đi, điều này lẽ ra cậu nên nhận ra rồi mới phải. Nếu anh có thể thuyết phục con rồng rời đi như lúc nãy thì anh đã có thể trốn thoát nhiều lần nếu bản thân anh muốn. Vấn đề là anh không muốn, và thay vì tìm đường về nhà, anh biến hang động này thành nhà mình, giống như thay vì oán hận con rồng, kẻ đã bắt nhốt và hành hạ anh, Karna đã chọn ở lại bên gã. Tại sao? Bởi vì Karna đã… Phần lý trí trong Arjuna đã có câu trả lời rõ ràng nhưng phần cảm xúc, cũng là phần mạnh hơn trong cậu, đã ngăn cản cậu tiến đến nó. Theo một cách nào đó thì đây chính là cơ chế phòng vệ đã khiến cậu rơi vào tình trạng phủ nhận để bảo vệ tâm thần cậu trước hiện thực gây chấn động. Vì vậy, cậu bối rối và giận dữ, và cậu hỏi anh, “Tại sao vậy, Karna?”

“Anh rất cảm kích, không, anh rất biết ơn rằng em đã đến đây vì anh, Arjuna, nhưng anh không thể trở về. Nói đúng hơn là anh sẽ không trở về cùng em. Anh xin lỗi, thành thật xin lỗi.”

Có thứ gì đó trong Arjuna vừa vỡ tan. “Em không cần anh xin lỗi nên đừng nói lời đó với em! Cho em một lý do vì sao anh muốn sống cùng con quái thú đã cướp anh khỏi gia đình, khỏi nhân loại. Con quái thú đã yểm bùa gì lên anh mà khiến anh quay lưng lại với em mình? Chẳng lẽ anh sống với nó lâu quá nên đã quên mất mình là ai?”

Trước lời buộc tội của Arjuna, Karna không hề nao núng hay bị ảnh hưởng. Nét mặt anh vẫn tĩnh lặng như mặt hồ vào một ngày đứng gió, và cảm xúc mãnh liệt như giông tố của Arjuna tựa hồ chỉ là viên sỏi nhỏ không đủ khiến mặt hồ gợn sóng. Arjuna không thể nào đoán được suy nghĩ gì bên dưới nét mặt đó.

“Anh không thể được cứu đâu Arjuna,” Karna mở miệng sau khi kiên nhẫn chờ Arjuna trút hết nỗi lòng, “bởi vì nhiều năm về trước anh đã được cứu bởi một hiệp sĩ lang thang tên là Siegfried.” Anh dừng lại một khoảng ngắn. “Cũng chính là người em đã gọi là ‘quái thú’.”

“Sa-Sao cơ?” Arjuna lắp bắp. “Ý anh là gì?”

“Đích thực anh đã bị một con rồng bắt đi và giam giữ mấy tháng ròng. Anh đã cố trốn đi nhưng hoàn toàn vô ích. Rồi ngày kia một hiệp sĩ lang thang xuất hiện trước hang rồng. Anh ta chiến đấu với con rồng trong nhiều ngày cho đến khi anh ta ra được một đòn trí mạng. Con rồng bị tiêu diệt, anh được tự do nhưng không hề có kết thúc có hậu bởi vì câu chuyện đã rẽ sang một bước ngoặc bất ngờ.”

“Bước ngoặt gì?”

“Anh ta bị thấm đẫm máu rồng và ngay khi ngọn lửa nuốt trọn thân xác khổng lồ của con rồng, anh ta biến thành chính con rồng đó.”

Arjuna tái mặt, không tin nổi những gì tai mình vừa nghe thấy.

“Anh không rõ do máu rồng hay vì anh ta đã chính tay giết chết con rồng nhưng một lời nguyền đã giáng xuống và không ai có thể đảo ngược nó.”

“Tại sao lại thế? Chuyện này chưa từng được ghi chép—”

Arjuna tự ngắt lời mình. Lý do không có ghi chép nào về điều này là bởi rồng vốn đã rất hiếm và những dũng sĩ giết rồng đều đã biến thành chính con quái thú mình tiêu diệt, chỉ chờ ngày thế hệ dũng sĩ đời sau tìm đến kết liễu sinh mạng mình. Vòng tuần hoàn nghiệt ngã đó có thể đã bắt đầu từ buổi bình minh của nhân loại rồi.

Đó có thể trở thành vận mệnh của cậu nếu cậu thành công dập tắt mạng sống của con rồng kia. Hơi lạnh bò dọc theo xương sống Arjuna còn lòng bàn tay thì đẫm mồ hôi.

“Kể cả như vậy,” Arjuna ngập ngừng, giọng nói bị cảm giác tội lỗi từ những lời độc ác sắp ra khỏi miệng đè nặng, “kể cả như vậy, anh cũng không thể ở đây cả đời. Nơi của anh là cung điện, trên ngôi báu với tư cách là người thừa kế hợp pháp.”

Không phải ở trong hang núi cùng một kẻ người-hoá-thú đã không còn cứu được.

“Không phải,” Karna thẳng thừng phút nhận.

“Tại sao chứ? Vì anh cảm thấy mắc nợ anh ta nên anh mới ở lại phải không? Chúng ta, chúng ta có thể bù đắp cho anh ta… bằng cách nào đó. Chúng ta có thể tìm vài pháp sư giúp anh ta. Nhất định phải có cách phá giải lời nguyền! Mọi thần chú đều có lỗ hổng, em đã nghe nói như vậy.”

Ngay đến Arjuna cũng không tin nổi những gì mình vừa thốt ra. Một lời nói dối tàn nhẫn, trắng trợn khiến kẻ nói ra ghê tởm và không thể thuyết phục người nghe. Arjuna khinh ghét những kẻ dối gạt và ngôn từ lọc lừa của chúng, vì thế, nói dối là điều cậu không bao giờ làm. Nhưng bây giờ cậu lại biến thành một trong số chúng, và cậu nói dối khi mang bộ mặt bình thản và dùng ngữ điệu tương xứng. Nếu Karna đọc suy nghĩ cậu, anh sẽ nhìn ngay ra sự không thành thật trong đó. Arjuna hy vọng anh sẽ làm vậy. Cậu hy vọng Karna, bằng sự tinh ý của mình, sẽ lột bỏ lớp vỏ mỏng dối trá để chạm đến nguyện vọng tha thiết của cậu. Cậu hy vọng nó sẽ khơi dậy trong Karna khao khát được trở về nhà và đoàn tụ với gia đình, một khao khát bị vùi sâu bởi bao nhiêu năm tháng thiếu vắng tương tác với xã hội loài người.

Mang trên mặt biểu cảm khó lý giải được, Karna thở dài. “Lẽ ra anh ấy đã chuyển hoá hoàn toàn thành rồng và mất đi tâm trí con người, nhưng nhờ vào nghị lực cộng với một tia may mắn, anh ấy đã giữa lại được tâm trí của mình cùng hình hài nửa người, nửa rồng. Phần con người trong anh ấy được treo bằng một sợi chỉ mảnh, vì thế anh ấy phải thật cẩn thận.”

“Để anh ta không biến thành rồng hoàn toàn và đánh mất bản thân?”

“Phải.”

“Anh sợ rằng nếu anh bỏ đi thì anh ta sẽ không giữ nổi tình trạng hiện giờ nữa phải không? Như thế chẳng phải là một hình thức giam hãm khác hay sao?”

Nếu đúng là vậy, Arjuna sẵn sàng chiến đấu. Cậu sẽ đương đầu trực diện với cơn thịnh nộ của một con rồng nếu điều đó trả lại tự do cho Karna.

“Anh bảo đảm với em là không phải như thế,” Karna nói. “Anh ấy thúc giục anh trở về nhà và khi anh không chịu đi, anh ấy đã nhiều lần hỏi liệu có phải anh ở lại bên anh ấy vì sợ hay vì trả ơn hay không. Anh đã suy nghĩ nhiều về câu hỏi đó và dần dần, anh nhận ra là không phải.”

“Vậy thì tại sao?”

“Bởi vì anh ấy và anh, không, bọn anh giống nhau và chỉ có thể ở bên nhau mà thôi.”

“Ý anh là sao?” Arjuna bối rối trước lý do Karna đưa ra. Siegfried đã hoá thành rồng nhưng anh cậu vẫn là người mà, làm sao họ “giống nhau” được? Dù về mặt sinh lý hay bất cứ mặt nào thì họ vẫn khác biệt. “Lời nguyền hoá rồng đó cũng ảnh hưởng anh sao?”

“Không,” Karna đáp. “Một mình Siegfried gánh chịu lời nguyền đó vì anh ấy đã đoạt mạng con rồng. Giá như anh có thể chia sẻ gánh nặng của lời nguyền nhưng đó là chuyện không thể.”

Karna dừng một chút rồi tiếp tục, “Tuy Siegfried có hình dạng giống người nhưng anh ấy đã mất đi giọng nói con người. Đó là một khía cạnh khác của lời nguyền – tai người vĩnh viễn không thể nghe được điều anh ấy muốn diễn đạt.”

“Nhưng anh có thể nói chuyện với anh ta mà. Em không hiểu.”

Karna thở dài, vẻ đượm buồn phủ bóng lên những đường nét hoàn mỹ trên gương mặt anh. Arjuna rúng động. Từng có vài lần cậu chứng kiến anh ngồi một mình trong góc xa nhất, kín đáo nhất của đại thượng uyển, trên mặt mang biểu cảm giống hệt hiện tại. Tuy nhiên, khi Arjuna tiến đến anh với sự lo lắng trẻ thơ, anh luôn lấp liếm rằng anh chỉ đang lơ đãng mà thôi. “Vậy nghĩa là Hoàng Mẫu chưa nói gì với em. Bà ấy muốn giấu sự thật với tất cả mọi người, kể cả các con, cũng là điều có lý thôi. Anh chưa từng và sẽ không bao giờ là niềm tự hào của bà.”

“Nhưng tại sao chứ? Anh là con đầu lòng của bà, anh được sinh ra trước tất cả chúng em mà.”

Karna chẳng nói chẳng rằng mà gỡ cái cài áo giữ áo của anh, để lộ lồng ngực. Đôi mắt Arjuna mở to. Mặc dù trước đây chưa từng thấy cơ thể Karna nhưng cậu biết có một thứ không nên xuất hiện trên ngực anh, hay nói đúng hơn là trên ngực bất cứ ai. Lồng ngực anh cũng trắng tái như cơ thể anh và ở giữa ngực là một viên đá giống như hồng ngọc lớn cỡ bàn tay thiếu nữ. Vùng da xung quanh nổi gồ lên những mạch máu và trông như thứ chết tiệt đó được khảm vào da thịt anh và bắt rễ ở tim anh. Nếu gỡ nó ra thì cả trái tim của Karna cũng bị móc ra theo.

“Cái gì vậy? Sao anh lại có một thứ như vậy trên ngực?”

“Hãy xem nó là món quà đầu tiên và cũng là cuối cùng của cha anh.”

“Cha anh ư? Không phải ông ta đã qua đời khi anh được sinh ra hay sao?”

Đó là điều hoàng mẫu đã nói với cậu và những anh, chị, em còn lại, những hoàng tử và công chúa có phụ thân là hoàng tử của nước láng giềng. Karna là con một người khác và do đó, dù Arjuna chán ghét đến mức nào thì cũng không thay đổi được sự thật là những khác biệt giữa Karna và họ không chỉ về mặt hình thể.

“Ông ta đã chết, đó là sự thật, hoặc ít ra là một nửa sự thật. Điều mà Hoàng Mẫu của chúng ta không tiết lộ với bất cứ ai là thân thế, nói đúng hơn là giống loài của ông ấy. Ông ta là rồng, Arjuna ạ, một con rồng giống như con quái thú đã bắt anh, cũng giống như Siegfried hiện tại. Vì thế, anh có một nửa là rồng.”

“Không thể nào!” Arjuna nói. “Không, điều này không thể là sự thật. Em sẽ không tin đâu!”

Cậu không cho rằng Karna dựng chuyện bởi vì anh cậu không bao giờ nói dối. Điều dối trá duy nhất ở đây là chính bản thân sự thật đó.

“Đó đúng là sự thật, Arjuna. Có bao giờ em thắc mắc vì sao nước ta thịnh vượng và hùng mạnh hơn các nước láng giềng mặc dù điều kiện địa lý gặp nhiều bất lợi không? Tại sao vũ khí của chúng ta sắc bén hơn còn chiến xa thì chắc chắn hơn? Đó là bí mật của riêng nữ hoàng. Mẹ của chúng ta đã làm một điều không tưởng: bà giao ước với cha anh, một con rồng hoành hành ở phía đông, để cha anh giao toàn bộ kho báu cho bà, đổi lấy đứa con đầu lòng của bà. Mẹ của chúng ta rất thông minh, bà đã tìm ra lỗ hổng độc nhất vô nhị trong giao ước, và do đó, anh có mặt trên đời.”

Trong khi Karna nói, Arjuna im lặng. Khi cú sốc ban đầu qua đi, cậu thấy bình tĩnh lạ thường. Những cơn bộc phát cảm xúc đã trôi đi, để lại sự tĩnh lặng cho phép sự thật không thể phủ nhận từ từ lắng xuống.

“Arjuna,” Karna nói, đặt bàn tay lên tay Arjuna, “bây giờ em đã hiểu là anh không thuộc về cung điện, trên ngôi vua thì càng không. Người dân sẽ nghĩ gì nếu họ biết sự thật về vua của họ? Nhất định sẽ xảy ra hỗn loạn và đất nước sẽ rơi vào cảnh hiểm nghèo.”

“Thật bất công,” Arjuna khẽ nói như chỉ để mình mình nghe.

“Bên cạnh đó, anh không thích hợp làm vua vì anh thiếu sức hút cũng như đầu óc của người lãnh đạo một quốc gia, những thứ mà em đều có. Em trở thành vua là lẽ đương nhiên. Mẹ hẳn cũng mong muốn như thế.”

Anh mỉm cười và xoa đầu Arjuna, và chàng hoàng tử trẻ bỗng cảm thấy mình là cậu bé đứng trước người anh trai cậu yêu mến và ngưỡng mộ. “Nào, nào, hãy nhân từ và công bằng. Hãy làm một vị vua tốt đối với thần dân của em.”

Giọng nói của Karna trong tai cậu nghe thật xa, thật xa, gần giống như tiếng vọng.

“Còn mẹ của chúng ta thì sao? Còn gia đình của chúng ta, các anh, chị, em của chúng ta?”

Còn em thì sao? Cậu không dám hỏi.

Arjuna cảm thấy mình sắp rơi nước mắt, bởi vì một cậu bé thì luôn có quyền được khóc. Quang cảnh trước mắt mờ đi, biến dạng. Cậu đưa tay lên để quệt đi những giọt lệ đang thành hình quanh khoé mắt.

Khuôn mặt Karna hiện lên sự đau đớn và trong một khắc, dường như lời chất vấn của Arjuna đã chạm đến đáy lòng anh và anh đang do dự. Nhưng rồi một tia sắc bén hiện lên trong đôi mắt trong vắt và anh thở dài, có điều đó là tiếng thở buông xuống khi hạ quyết tâm. “Sẽ tốt hơn nếu em xem như anh đã chết rồi.”

Có thứ gì đó vỡ tan và âm thanh ngân vang trong tai cậu. Cậu đứng bật dậy, cử động thình lình khiến cái ghế ngã ra. “Sao anh có thể nói lời như vậy?” cậu hét lên, nắm cổ áo Karna và kéo khuôn mặt anh lại gần khuôn mặt mình. Trước mắt cậu toàn một màu đỏ. “Anh trai tôi sẽ không bao giờ nói một điều vô trách nhiệm và nhẫn tâm như vậy! Anh có thật là anh ấy không hay là một kẻ mạo danh khoác lên mình bộ dáng của anh ấy?”

“Anh thành thật xin lỗi, Arjuna,” Karna nói, “nhưng anh không thể quay về cùng em. Nơi của anh là ở đây, bên họ.”

Anh nhấn mạnh từ cuối.

“Họ ư?” Arjuna nhắc lại, không giấu được sự kinh ngạc trong lời nói. Ở đây còn kẻ nào khác cậu chưa thấy sao?

Ở miệng hang có vài tiếng động. Những tiếng động đó rõ dần, chứng tỏ nguồn cơn của chúng đang tiến vào hang.

“Anh đã bảo anh ấy rằng em sẽ không bao giờ hại anh nhưng có vẻ anh ấy chẳng bay đi xa, lúc nào cũng lo lắng quá như vậy,” Karna nói.

Như thể được ra ám hiệu, Karna vừa dứt lời thì một thân hình cao lớn lọt vào tầm mắt Arjuna. Đôi cánh của gã gập lại còn cái đuôi thì thả lỏng, kéo lê trên mặt đất. Tuy nhiên, cả người gã lập tức vào trạng thái sẵn sàng chiến đấu khi ánh mắt gã đáp xuống bàn tay Arjuna đang nắm cổ áo Karna. Đôi con ngươi long lanh bùng cháy như thể gã sẽ thiêu sống Arjuna chỉ bằng một cái nhìn. Sự căng thẳng trong bầu không khí giữa đôi bên gần như có thể thấy được bằng mắt thường.

Và như thế, trận chiến im lặng giữa người và rồng diễn ra lần thứ hai.

Khoảng thời gian vừa rồi có thể rất dài đối với cả hai nhưng trên thực tế mới chỉ có mấy giây trôi qua trước khi một tiếng ngáp đập tan bầu không khí nặng nề. Arjuna không hề dự tính chuyện này và do đó, vẻ bối rối được viết hết lên khuôn mặt điển trai của cậu. Sự chú ý của cậu bị hút về thứ gì đó gã rồng đang bế trên tay bằng sự dịu dàng và cẩn trọng không ai nghĩ gã sở hữu.

Không phải thứ gì đó mà là một người.

Arjuna nhìn chằm chằm đứa trẻ được bế trong tay Siegfried đến nỗi quên cả chớp mắt. Hai mắt cậu rất đau và cậu nghĩ, nếu cậu nhìn lâu hơn một chút, chúng sẽ rớt khỏi hốc mắt mất.

Đứa trẻ ngồi trên khuỷu tay của gã rồng cao lớn nhỏ đến mức người ta dễ dàng lướt qua mà không thấy nó. Nó có nước da trắng – trắng đến mức nổi bật trong ánh sáng nhờ nhờ của hang động, và mái tóc trắng không kém nước da dài đến bờ vai trần. Nhìn đôi má bầu bầu và cặp mắt xanh nhạt chiếm gần nửa khuôn mặt thì khó mà đoán được tuổi của nó, nhưng nếu như phải đưa ra một con số thì Arjuna nghĩ là ba hoặc bốn tuổi. Quanh mi mắt dưới là viền trang điểm màu đỏ làm nổi bật đôi mắt to và làn da trắng như tuyết của nó. Nếu là người khác thì trông rất kỳ nhưng với đứa trẻ này thì hoàn toàn tự nhiên. Thậm chí có thể nói viền trang điểm đó hợp với nó đến mức không tự nhiên.

Vẻ ngoài kỳ lạ của đứa trẻ hay việc nó được một con rồng ẵm bồng không phải điều làm Arjuna ngạc nhiên; điều khiến cậu nhìn nó đến mức muốn lồi cả mắt chính là nó giống Karna lạ thường. Giống như một phiên bản tí hon của anh vậy, chỉ thêm đôi cánh, cặp sừng bắt đầu trổ độ cong và cái đuôi đầy vảy đang cuốn lấy cánh tay Siegfried. Nó đang nghịch tóc Siegfried, cặp cánh bé xíu quạt phần phật theo những tiếng cười như chuông bạc.

Trong đầu Arjuna đang xoay mòng mòng. Cái quái gì đang diễn ra thế này?

Cậu buột miệng nói ra suy nghĩ của mình.

“Xin em đấy, Arjuna,” Karna nói, “thằng bé có thể không hiểu em nói gì nhưng xin kiềm chế sử dụng từ ngữ không hay như thế trước mặt một đứa bé.”

Đứa trẻ ngừng nghịch tóc Siegfried ngay khi thấy Karna. Nó vươn đôi tay mũm mĩm về phía anh và điều này khiến cho nụ cười nuông chiều hiện lên trên khuôn mặt lạnh nhạt thường trực của anh. Anh chiều theo thằng bé và đón lấy nó từ Siegfried. Đứa trẻ cười khúc khích và tìm thấy niềm vui mới ở hoa tai bằng vàng của Karna, một vật hình tròn có đường kính còn lớn hơn cả bàn tay nó.

Đứng một bên, Siegfried nhìn Karna và thằng bé bằng ánh mắt chan chứa dịu dàng. Ngọn lửa hừng hực trong con ngươi giờ đã dịu xuống thành ngọn lửa ấm áp trong lò sưởi. Bên nhau, ba người trông như định nghĩa hoàn hảo của một gia đình hạnh phúc, bất kể những khác biệt của họ với một gia đình bình thường. Arjuna cảm thấy xót xa khi bản thân mới là kẻ ngoài cuộc.

“Anh muốn giới thiệu thằng bé trong một hoàn cảnh tốt hơn nhưng bởi vì cả hai đã gặp nhau nên điều đó không cần thiết nữa. Đây là con của anh, và do đó, nó là cháu trai của em.”

“Ch-cháu trai?!” Arjuna lắp bắp. “Ý anh là, anh và hắn… anh. Không thể nào!!”

Không thể nào. Không thể nào. Không thể nào. Toàn bộ suy nghĩ của cậu đều tối giản thành ba từ đó và chúng lặp đi lặp lại trong đầu cậu như một đoạn chú đáng nguyền rủa. Không thể nào. Anh cậu là nam và Siegfried cũng vậy. Thứ phép thuật quỷ quái nào đã nhúng tay vào để tạo ra đứa nhóc nghịch ngợm mà Karna hết sức yêu quý kia? Có lẽ còn yêu quý hơn cả gia đình anh và các em của anh? Không, cái điều cấm kỵ biết thở biết cười đó không thể là cháu trai của cậu được. Arjuna từ chối chấp nhận nó là một thành viên cùng huyết thống. Nhất quyết từ chối.

Quá nhiều thứ phải tiếp nhận nhưng quá ít thời gian, và hậu quả là đầu óc Arjuna bị quá tải. Trước mắt cậu sập tối…

Arjuna bật dậy sau cơn mơ. Cả người đẫm mồ hôi, cậu nhìn quanh, để mắt thích nghi với bóng tối. Cậu cảm thấy nhẹ nhõm khi biết mình vẫn đang ở trong túp lều dựng tạm dưới chân núi. Ngày mai cậu sẽ leo lên dãy núi đó để tìm cái hang rồng mà người ta vẫn đồn. Trực giác mách bảo cậu Karna vẫn đang sống khỏe mạnh, và anh ở trên đỉnh núi, chờ cậu đến đón. Trực giác của cậu chưa bao giờ nhầm, nó gần như giác quan thứ sáu vậy, và cậu tin tưởng nó như tin tưởng cây cung và mũi tên của mình.

Cậu đã mơ một giấc mơ kỳ lạ, với những chi tiết chẳng hay ho gì nhưng rất sống động và tác động lên cậu đến mức nó dường như chân thật. Liệu đó có phải điềm xấu cho hành trình phía trước của cậu hay không? Không. Arjuna lắc đầu và để cơn gió đêm mát lạnh thanh lọc đầu óc. Sau đó cậu tống khứ giấc mơ nực cười đó vào góc xa nhất trong tâm trí và cấm cửa bất cứ dư âm nào của nó. Cậu có một mục tiêu xác định rõ ràng và cậu sẽ không để một giấc mơ cỏn con ngáng đường mình.

Hoá ra giấc mơ không vô nghĩa như cậu đã nghĩ. Ngày hôm sau, những sự việc diễn ra đúng như trong mơ và mỗi khi một chi tiết nhỏ được tái hiện với độ chính xác tột bậc, cậu lại rùng mình. Giấc mơ tiên tri là điều rất hiếm gặp, và nó có ý nghĩa sâu xa hơn những gì thể hiện ở bề mặt. Tiếc rằng Arjuna chẳng phải chuyên gia giải mộng để có thể biết được những thông điệp ẩn giấu trong đó.

Trước nỗi thất vọng của Arjuna, mọi diễn biến trong giấc mơ (giờ cậu nên gọi là ‘ác mộng’ nhỉ?) đều xuất hiện trong đời thật, kể cả sự thật điên khùng rằng Karna hiện tại đã có một đứa con trai ba tuổi nửa người, nửa rồng. Karna không nói bằng cách nào cả hai lại có con được với nhau và anh cậu thật ra là cha hay là mẹ đứa nhỏ, và cậu biết ơn anh đôi chút vì việc đó. Cậu không nghĩ mình đỡ nổi sự thật; đôi lúc không biết mới thật sự là phúc.

Nhờ vào giấc mơ, Arjuna đã có sự chuẩn bị tinh thần tốt hơn cho sự thật gây sốc kia và không đến nỗi ngất xỉu như ‘cậu’ trong mơ. Điều đó không có nghĩa là cậu không trải qua nhiều phút trong tình trạng hoàn toàn tê liệt và mất liên hệ với thực tại. Không thể trách cậu được; đâu phải ngày nào cậu cũng có một đứa cháu trai nửa người, nửa rồng đâu. Thế nhưng điều tồi tệ hơn vẫn đang chờ cậu phía trước: dù cậu nổi giận hay van xin thế nào, Karna cũng không trở về cùng cậu. Nơi của anh là ở bên ‘gia đình’ mới, anh khẳng định, không phải trong một cung điện lạnh lẽo mà anh có thể đọc được những suy nghĩ thù hằn nhắm đến mình chỉ vì anh khác biệt. Dù rất buồn nhưng một phần trong Arjuna đồng tình với anh. Phần còn lại, tuy nhiên, đang quay cuồng trong xúc cảm nên chẳng còn biết lý do gì nữa.

À cứ thế, cậu chia tay anh trai với sự miễn cưỡng to lớn cùng không ít áp lực trong không khí sinh ra từ mối quan hệ căng hơn dây đàn giữa cậu và ‘anh rể’ bất đắc dĩ. Cháu trai của cậu hoàn toàn chẳng biết gì về những lắt léo trong quan hệ của người lớn; nó chỉ biết cười khinh khích và vẫy vẫy bàn tay nhỏ nhắn, căng nõn thay lời chào tạm biệt chú của nó. Dằn nén cảm giác bài xích, cậu ngần ngừ vẫy lại. Tiếng cười giòn tan phát ra từ lồng ngực nhỏ bé.

Arjuna chưa từng nghĩ lần tới cậu gặp lại đứa cháu trai này, nếu cậu còn có cơ hội nào gặp lại nó, thằng bé đã hoàn toàn trưởng thành. Vài tháng sau đó, lúc Arjuna vượt muôn trùng sông núi vì cậu nhớ anh trai và muốn gặp anh, tất cả những gì hoàng tử trẻ tuổi tìm được là một cái hang trống, chẳng còn mấy món đồ nội thất xiêu vẹo lẫn người ở, cùng một lá thư tạm biệt kèm xin lỗi.

“KARNA!!!”

Tiếng thét giận dữ của cậu vang vọng suốt hang đá.

Kết thúc

Vỹ thanh

“Anh nghĩ anh nghe thấy tiếng em trai đang thét.”

“… chắc là anh tưởng tượng đấy,” Karna đáp. “Chúng ta quá xa nó rồi.”

Hiếm khi họ đi xa khỏi hang, trừ khi lương thực và nước trở nên khan hiếm, bởi vì đi lại rất bất tiện và rồng ngẫu nhiên là sinh vật mang tính gắn bó chặt chẽ với nơi chúng sinh sống. Khi chúng phải rời đi, đó luôn vì những lý do nghiêm trọng.

Lúc này họ đang bay qua bầu trời đầy sao, Siegfried trong lốt rồng và Karna cưỡi trên lưng anh. Ban đêm là thời điểm hoàn hảo để di chuyển vì màn đêm đen giúp che giấu cơ thể rồng khổng lồ mà với cơ thể này, anh dễ dàng chở Karna cùng ít đồ tùy thân của họ hơn cơ thể người rất nhiều.

“Em trai em hẳn đang nổi cơn thịnh nộ,” Siegfried ‘nói’, hay đúng hơn là giao tiếp thông qua mối liên hệ đặc biệt hình thành giữa bản thân anh và Karna.

Karna khẽ thở dài. “Nó hoàn toàn có quyền nổi giận. Từ bé em đã không là người anh tốt của nó, vậy mà nó trông đợi vào em rất nhiều. Nó còn đến cứu em vì nghĩ em đang bị giam giữ. Giờ có lẽ nó đang nghĩ em lạnh lùng gạt phăng tình cảm của nó đồng thời bỏ rơi nó bởi vì em không cần đến nó nữa.”

“Nhưng đâu phải vậy. Em quan tâm đến cậu ta không ít hơn cậu ta quan tâm đến em. Điều đó thì anh chắc chắn.”

“Không còn quan trọng nữa rồi. Hiện tại chắc hẳn nó hận em tận xương tủy.”

Siegfried phát hiện một nỗi buồn mờ nhạt phủ lên giọng nói của Karna. “Em đang hối hận đấy sao?”

“Không, dù đau đớn nhưng đây là việc cần làm. Arjuna sẽ không bao giờ phản bội chúng ta nhưng quanh nó còn bao nhiêu kẻ mang trái tim vấy bẩn bởi lòng tham, mà kho báu của rồng lại quá dụ hoặc. Chúng có thể bám theo nó và dần dà tìm được hang của chúng ta. Em không thể để bất cứ nguy hiểm nào xảy đến với chúng ta được.”

“Em sẽ nhớ cậu ta.”

“Chắc chắn là vậy,” Karna nói, vuốt ve mái tóc trắng mềm mại của con trai đang an giấc trên lưng cha. “Nhưng em có con và em có anh.”

Một luồng hơi ấm tỏa ra từ cơ thể đã thay cho lời hồi đáp của Siegfried. Vào ban đêm, nhiệt độ có khuynh hướng giảm xuống đột ngột nhưng anh sẽ không để Karna và con phải chịu dù chỉ một chút hơi lạnh. Karna cảm nhận được rung động khe khẽ bên dưới lớp vảy thô cứng khi anh áp má vào lưng Siegfried và lắng nghe nhịp tim của anh.

“Miền nam chắc sẽ ấm hơn, cũng nhiều thức ăn hơn, em nghe nói vậy,” Karna lầm bầm. Hơi ấm khiến anh chậm chạp và buồn ngủ. Anh đã thức nhiều giờ và bây giờ đang bị giấc ngủ cám dỗ.

“Nghỉ ngơi đi. Khi em dậy, chúng ta sẽ ở một vùng đất hoàn toàn mới.”

Bạn cảm thấy lần này dịch chém hơi nhiều một tý ~.~. May là mình chém văn mình thôi, không chém văn ai.

Dịch cách xưng hô đau đầu lắm ấy. Thấy “anh/em” hơi sến và hiện đại quá nhưng không lẽ gọi nhau “ta/ngươi”?!

Vấn đề Siegfried với Karna ai là cha, ai là mẹ, bạn để độc giả tự quyết định.

 

[Siegfried x Karna] A Date to Remember

IMG_9877

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: Fate/Grand Order

Rating: K

Pairing(s): Siegfried x Karna

Genres: fanfiction, AU, humor

Characters: Karna, Siegfried, Tamamo no Mae, Yan Qing. Other Servants may make an appearance or be mentioned.

Summary:

Siegfried and Karna went on a date.

Sequel to A Silver Lining in an Otherwise Bleak Day (Alternative I Ran Out of Ideas for Titles)

Karna walked the aisle the third time in a row, his sneakers making skidding sound with the tiled floor. Then he stopped, also the third time, in front of the pyramid shelves displaying the latest music albums of this month. His fine eyebrows knitted as his winter-blue eyes were glued on a particular CD, the one in the most eye-catching spot on the top shelf with a small label of five yellow stars attached to its neon-reflecting case. He was familiar enough with the entertainment industry to know what those stars represented: this month’s number one hit. Although the type of music wasn’t his cup of tea, he couldn’t help but agree that those stars were much deserved. He knew personally that how much sweat had been spent on composing that album.

Two teenage girls in school uniform walked up to Karna. Standing just a couple feet from him, the girls only glanced at him for a second and then automatically converted him into an inanimate object, their attention focusing instead on the transparent plastic case claiming a respectable space on the top shelf. He heard them squee in delight and then mumble between themselves. Something about the price and how they would have to save more in order to get it on their own shelf. Indeed it was a bit out of a conventional student’s budget, Karna’s not being an exception, since it was a silver limited edition. After a few minutes, he heard them sigh and they left him to inspect another aisle. His hands in his jacket’s pockets, Karna munched on his lips, an unsanitary habit he had developed since childhood that often left his lips chapped and bloodied. As an adult, he had tried to gotten rid of it but sometimes, it unconsciously resurfaced when he was debating with himself over some matter. A sharp sting registered in his mind and the tip of his tongue tasted copper. Mentally signing, he carefully licked the wound, feeling more blood oozing from it. Tamamo had given him her favorite brand of translucent lip balm and urged him to use it, especially when the days were getting colder and his lips were more prone to dryness. Still, he had only ever applied it once, and it had made him hyper-aware that he was using girl’s product, to the point he had waited anxiously for someone to point it out. Up until today, the lip balm had silently remained in his drawer, almost as new as the day it left the store.

The surface felt smooth and cool on his fingertips when he reached for it. The cover caught his eyes so he spent a few seconds to study its details. On the front cover were the two singers of the rising band SK-Duo. The theme appeared to be feudal Japan, and both were appropriately styled as such. Kojirou was originally a Japanese immigrant so the makeup and outfit perfectly matched his original look; he didn’t even have to wear a wig to complete his costume, although Karna thought he wouldn’t look half as good with one. With his hair tied in a high ponytail with a white ribbon, one of his cobalt sleeve slid off his shoulder, showing a fair portion of slender bones and unblemished skin – that explained the girls’ squee, and an overly long katana in his hand, Kojirou looked like he had crossed over from a fantasy feudal Japan game to the real world in order to make fangirls swoon. Kudos to the editing team again, Karna noted. But Kojirou only briefly caught his attention; it was the other man that had him engrossed. In contrast to Kojirou’s neat look, Siegfried was sporting a rugged appearance. His silver mane was untied and his outfit was dirtied and tattered at the hems. He had his chest mostly bare as usual; however, there was an artistically grotesque scar spanning over the sun-kissed skin that reached his cheek. Instead of being grossed out, Karna found himself strangely fascinated by the shape of the massive scar. His finger traced the plastic surface as if caressing the artificially marred skin, which colored his pale cheeks with a bright blush once he realized what he was doing. Consciously he looked around and was mildly relieved he was the only customer in this aisle, but he doubted anyone would care if they saw a young man putting a CD into his shopping basket while blushing like a genuine fangirl.

Karna couldn’t remember since when the sight and thought of Siegfried, his regular-patron-turn-friend, started to heat the skin of his face and speed up his heart rate. It was mortifying. Truly mortifying.

Karna stood in front of the music store’s entrance, allowing the cool autumnal wind to cool his face. In his hand was a plastic bag on which the store’s logo of a smiley face was printed in purple ink. Inside the bag contained his prize of the day: the recently released album of the SK-Duo. He felt kind of bad when he thought how disappointed those girls would be when they returned to purchase it only to find out it had been sold, but well, first come, first served. With this CD, half of his preparation for Tamamo’s birthday gift was done. The other half was what would truly make his gift special and different from one brought at last minute with little heart put into it.

Tamamo’s reaction was the same as his expectation. Once the pastel wrapping paper was peeled off to reveal the cover, she did exactly what very fangirl in her shoe would: letting out a high-pitched squee that turned every head in the cafeteria towards the two of them. Her cheeks rosy, Tamamo sported a rare sheepish look that was entirely unfitting to her bold and vibrant personality as she sank back into her plush seat. But that was before she squeezed Karna’s body in a hug so tight that his bones rattled; despite her slender body, Tamamo actually possessed the strength of five men combined, not to mention the aggressiveness of a mother bear. Not a soul in her judo class doubted it.

“How did you get it?” The first thing Tamamo did after sitting down was firing a question while staring at Karna with the intensity of a detective in the interrogation room. “Attaining their signatures is one thing but to have them handwrite the birthday wishes… Did you know someone in the entertainment industry?”

“You guess.”

“Nah, tell me tell me.”

At Tamamo’s round sparkly eyes and pleading tone, Karna recalled the moment he laid the CD, wrapped in its plastic seal, on the counter, in front of Siegfried’s inquiring eyes.

“Huh? Never knew you were a fan?” His tone had an amused note to it.

“Still not, sorry,” Karna replied. “But my best friend is.”

“Oh, the one you gave the jacket to.”

Karna momentarily cringed at the memory.

“Yes. Her birthday is around the corner and I figure she’d be very happy if she got a personally signed album. Is this favor too much to ask?”

“No, not at all. In fact, I can get Kojirou to write a happy birthday note for you friend…”

Karna was surprised. “Eh?” He had anticipated that Siegfried would agree without any problem, given their progressing friendship, but to get the other singer to do the same hadn’t been exactly on his plan. Getting Siegfried’s signature was fuss-free and easy as he frequented the coffee slash tea shop; asking Siegfried to bring it to his friend, get the signature and then bring it back seemed like too much a bother, and one thing Karna hated the most in the world was to bother someone, especially when that someone was a friend.

Siegfried’s lips curled into a smile as he continued his unfinished sentence. “… under one condition.”

Karna didn’t see it coming at all. “What is it?” he asked cautiously.

“Are you free this Friday evening?”

“Yeah, after the shift ends at six, I’m pretty free, but why’re you asking?”

It was Friday night and naturally, it was most students’ unholy night of clubbing and partying. However, ‘most students’ didn’t include Karna, who preferred a quiet, uneventful night in his cozy bed, with the headphones over his ears and his favorite book laid open in front of his eyes. It might sound boring and nerdy to many of his peers but hey, everyone were entitled to their own form of entertainment.

“May I borrow your evening?” Siegfried asked.

“Sorry?” Karna was dumbfounded not by his strangely worded request but rather by its meaning.

Siegfried cleared his throat – he often did that before explaining himself, Karna noticed. “I mean, if you have no plan for Friday evening, can we go somewhere and… you still remember we have a ‘date’, don’t you?”

Oh shoot, Karna mentally cursed. He had entirely forgotten about that unofficial ‘date’ in the flux of assignments, deadlines and exams. Life of a student juggling both his study and his part-time job wasn’t easy, you see.

“You haven’t forgotten about it, have you?” Siegfried’s voice contained a hint of disappointment.

His cheeks felt heated. He needed no mirror to tell he had colored.

“It’s alright,” Siegfried said, breaking the awkward silence. “So, is it a ‘yes’ or a ‘no’?”

“Ah, yes,” Karna blurted without giving it much thinking.

“Great!” A big smile brightened up Siegfried’s handsome face. At the sight of it, Karna’s skipped a beat. “I’ll pick you up at six fifteen, alright?”

“Just tell me the address. I can go there by myself.”

Karna prided himself on being a bus-route connoisseur; he could ride the bus to anywhere in this city.

“Nah, just let me pick you up. I insist,” Siegfried said.

Could Karna say no to such an earnest gleam in those eyes which always conveyed his thoughts better than his speech? The answer was a resounding no.

“If I told you I’d sold myself to get that, would you believe it?” Karna half-joked.

Tamamo’s pretty face visibly paled, her round eyes wide, her mouth agape, and she placed a hand on her breast pocket as if her fragile little heart could break free from her ribcages any moment.

“Just kidding,” Karna laughed, unable to contain himself seeing his best friend’s dramatic reactions. “Sometimes I wonder why you chose to major in East Asia culture instead of acting.”

Tamamo’s face spotted a rare serious look that was comically unbefitting of her cheerful nature. “Don’t scare me like that ever again,” she stressed. “As your childhood slash best friend I have the responsibility to watch out for your chastity.”

Karna winced. “Thanks, but I’ll pass.”

“Anyway, do you have any plan for Friday night?”

At the mention of Friday night, Karna was instantly reminded of his ‘date’ with Siegfried. “Well, I’ve already have an appointment.”

Tamamo pouted, stirring the straw in the iced banana milkshake she hadn’t touched in the last half an hour; today she had decided to try something new on the menu but the new item seemed to have disappointed her tremendously. “I planned to take you out on your birthday but you’re already booked. What a shame. How about we going a day earlier, on Thursday night?”

Realization dawned on Karna’s features, which, of course, didn’t escape Tamamo’s keen observation. “Don’t tell me you forgot your own birthday?” she exclaimed in her signature high-pitched voice, causing a few near heads to turn towards them. Again.

Karna did. Since his father, who had always cherished his only son’s birthday and made it the most special day of the year, passed away, his own birthday no longer held much significance in Karna’s heart. To him, his birthday was just like any other day, where he had to go to school and then to work. If it wasn’t because he had to occasionally fill out some forms, he might have totally forgotten such a day existed.

Tamamo, on the other hand, took it upon herself to remind him of the day he arrived in this world by plucking him out of his mundane daily routine. “I can’t believe someone who remembers every detail in the Mahabharata can forget his birthday. You’re one of a kind, you know that.”

At her accusation, Karna shrugged. “Thursday night it is.”

Tamamo snapped her manicured fingers. “That’s it. We’re going downtown and we’re celebrating. BIG.”

To be continued

Episode 311218 – Chuyện chơi game Pt.4

IMG_0056

  • Còn mấy tiếng nữa thì hết năm nên trong lúc hóng tin về campaign New Year thì tranh thủ làm một bài rant ngăn ngắn để tóm tắt mấy chuyện bi hài xảy ra trong năm qua với FGO vậy.
  • Mở đầu năm mới bằng việc summon được Rinstar trong gacha surewin, bạn cho rằng mình sẽ có một năm may mắn. Vì sao á? Bởi vì bạn đang thiếu một Archer SSR (Saber và Lancer đã có rồi). Ngặt nỗi, Archer SSR thì vấp phải ‘ải’ hai ông thần Arjuna và Tesla, và cả hai ông thần này thì bạn đều chẳng muốn rước về tý nào (xin đừng hỏi bạn lý do, dài dòng lắm ~!~). Trước khi quay, bạn đã nghĩ, “Giá mà ra Rinstar thì tốt quá nhỉ”, ai ngờ nữ thần sang chảnh hay lấy châu báu ngọc ngà ra nghịch về thật! Quả là bất ngờ hết sức.

FGO_Ishtar_April_Fool

  • Sau đó, bạn cảm thấy luck mình vẫn khá khi đến lượt Hokusai về, và bạn có được Foreigner đầu tiên.
  • Chơi game này được một thời gian, bạn ngộ ra một điều là trên đời, cái gì cũng cần có duyên, việc quay gacha càng cần rất nhiều duyên. Có duyên thì 3 gem/1 vé cũng về còn vô duyên với nhau rồi thì đổ cả 300 gem vào cũng không ra. Bằng chứng là có những Servant thương yêu bạn hết mực, không gọi, hoặc khẽ gọi là lập tức xuất hiện để mang đến cho bạn chút niềm an ủi trong những lúc tâm trạng trượt dốc.
  • Đầu tiên phải kể đến Uncle Vlad. Bạn đã rất vui khi lần đầu Uncle về với bạn khi bạn chỉ có đúng 30 gem làm vốn, không hơn, không kém. Nếu Uncle đòi hơn, bạn chỉ đành ngậm ngùi hẹn Uncle dịp khác. Nhưng không, Uncle đã về và trở thành trụ cột gánh team bạn trong buổi đầu gian khó (bên cạnh Mẻ tiên sinh bị vắt kiệt sức lực). Vì thế, mặc kệ ai chê bai dè bỉu Uncle, bạn vẫn nhất quyết trao Chén cho Uncle. Quyết tâm đó càng được củng cố hơn khi một dịp khác, rate up theo Dị điểm, Uncle về thay cho tên Rồng Nhọ xấu tính thù dai nhớ lâu kia. Không chỉ thế, Uncle còn về cả ở account phụ của bạn, chỉ còn thiếu mỗi account US là vẹn toàn hoàn hảo rồi. Với nhiều người chơi khác, đó là “ám”; với bạn, đó là duyên phận và yêu thương.
  • Kế đến là Enkidu, ‘cục đất’ đáng yêu, xinh đẹp và nguy hiểm(!) nhất quả đất. Nếu Uncle Vlad về còn nhờ rate up thì Enkidu không cần, cậu thích bạn Joel thì cậu về thôi. Bạn quay Cleopatra vì thiếu Assasin SSR, cậu về trong vòng hào quang chói lọi, và một lần nữa khẳng định bạn trẻ Joel là cái máy hút Lancer – với 60 gem, cậu và Parvati dắt tay nhau về, làm cho class Lancer nhà bạn đã đông này càng đông hơn. Bẵng đi nhiều tháng, bạn Joel tích cóp gem để quay Cú và, một lần nữa, vòng hào quang sáng chói lại đem đến cho bạn hy vọng cùng… một Enkidu thứ hai. Bạn tự hỏi liệu đây có phải cách ‘tế nhị’ mà ‘cục đất’ yêu cầu bạn cho Chén hay không. Nếu phải thì cách này hiệu quả đấy, vì cậu đương nhiên sẽ có đủ số Chén để lên level 100 – à, với điều kiện là khi bạn đủ tiền đã nhé. Cậu thông cảm, dạo này Master hơi túng thiếu.

IMG_9898

  • Master này có lúc nào không túng thiếu đâu???
  • Một nhân vật khác trong danh sách những Servant yêu thương bạn là một cái tên khá bất ngờ: Cú. Bất ngờ là vì như trên đã nói, 30 gem của bạn đổ vào gacha Cú thì ‘cục đất’ đã về, còn Cú thì “im thin thít và lặn mất tăm”. Một hai ngày sau, trong tâm trạng tuột dốc không phanh và trong tay còn vỏn vẹn 6 gem, bạn thảy tất cả vào gacha với tâm thế ‘bất cần đời’. 3 gem đầu, nothing. Chẳng có gì lạ. Thế nhưng 3 gem sau… hơ, Cú về lặng lẽ như một giấc mơ. Không bụi vàng, không hào quang, không giật sét, chỉ có gương mặt ‘rất tỉnh và đẹp trai’ của Cú khiến tym bạn lỗi hẳn một nhịp. Hu hu, lần sau đừng làm bạn đau tym vậy nữa nhé, tym bạn yếu!
  • Nói về việc Servant đến lặng lẽ, không bụi vàng, hào quang gì cả thì phải kể đến hai anh chị xinh đẹp Shiki và Amakusa (thật trùng hợp là cả hai đều là người Nhật, đều trẻ trung xinh đẹp, đều có mái tóc dài như Rapunzel và đều cầm katana). Điểm chung lớn nhất có lẽ là duyên phận lạ kỳ với bạn Joel: một người về với 3 gem còn một người về bằng đúng tấm vé bạn Joel lấy được sau khi ‘tẩn’ người ấy một trận trong event (ừ, hình như ‘người ấy’ có chút máu M).
  • (Nãy giờ nghe như bạn Joel đang khoe gacha ấy nhỉ? Mà hình như là khoe thật(!).)
  • Ngẫm lại, bạn thấy có những Servant thật sự có duyên với bạn, theo bạn từ account chính sang account phụ, từ account Nhật qua account US. Ví dụ như: Sĩ aka Emiya Shirou (account nào cũng có – tên này thì trăm phần trăm là ám bạn rồi); Mèo aka Atalante (account Nhật và US); Culi aka Heracles (account nào cũng có, riêng account Nhật chính đã NP5); Làn Ber aka Lancelot Berserker (account Nhật phụ và account US); Uncle Vlad aka Vlad Tepes (hai account Nhật); Mỏ-kun aka Mordred (account nào cũng có) và… Mẻ aka Merlin (account Nhật chính và account US).
  • Bạn rất cảm ơn Mẻ đã yêu thương bạn và về nhà bạn với thiệt hại ít nhất – 36 gem lấy được từ việc rush Babylonia đến mức không kịp đọc story. Để đáp lại tình yêu thương của Mẻ oniichan, bạn hứa sẽ bóc lột chăm sóc Mẻ oniichan thật tốt, đưa Mẻ oniichan đến mọi mặt trận.

IMG_9995

  • Combo Lượng + Mẻ + Shakespeare có sức sát thương thế nào, xin mời cứ thử sẽ biết.

IMG_9968

  • Bên cạnh những Servant yêu thương bạn thì cũng có những Servant triệt để phũ bạn. Mở đầu là chàng trai khiến rất nhiều chàng trai khác bối rối vì không rõ chàng trai này có thật là một chàng trai hay không (khi game quá nhiều thành phần bị chuyển giới và một số thành phần cần WC với phòng tắm riêng thì điều này hoàn toàn hiểu được): Lan Lăng Vương.
IMG_0048
Nếu Lan huynh về thì đã được yêu thương như Tiểu Yến Tử rồi, nhưng mà ai bảo không chịu về…
  • Nhưng tạch Lan huynh không đau bằng tạch Tần ca (hay Tần tỷ – giới tính “Trẫm” là một điều rất đáng suy ngẫm). Với Tần ca, bạn đã làm một việc trươc giờ chưa từng làm: nạp game ngoài đợt surewin. Kết quả của lần đầu tiên tập tành làm whale này là chú cá voi còi đã bị xiên chết y như Cú bị ăn GoB của Cậu Vàng. Bao nhiêu gem đổ vào đều chỉ nhận được một ngón giữa thon dài xinh đẹp có móng tay dài như yêu tinh của Tần ca. Cái này gọi là “Thần nữ có lòng, Quân vương vô tình” hay sao?!

IMG_0038

  • Không lẽ ổng giận mị vì hồi đánh ổng, mị thả Cú, Uncle Vlad và Gorgon ra cạp ổng tơi tả, long thể toàn dấu răng nanh nên giờ ổng giận?!

[Siegfried x Karna] Không phải công chúa cần được cứu (1)

IMG_5569

Disclaimer: Nhân vật thuộc về những người đã tạo ra họ

Fandom: Fate/Grand Order; Fate/Apocrypha

Rating: K

Pairing(s): Siegfried x Karna

Genres: fanfiction, AU (tức ai không biết gì về Fate/Grand Order và Fate/Apocrypha cũng có thể đọc), hài

Characters: Karna, Siegfried, Arjuna, có nhắc đến Kunti

Summary:

Arjuna có một người mà cậu cần giải cứu khỏi nanh vuốt của con rồng hung ác. Bạn có thể nghĩ người đó chắc chắn là một công chúa bởi vì chuyện cổ tích vẫn thường đi theo hướng đó. Theo nhiều cách thì đây đúng là một câu chuyện cổ tích, và Arjuna là một hoàng tử trẻ tuổi, đẹp trai, dũng cảm (đừng hiểu lầm, tôi không phải fan cậu ta đâu!). Thế nhưng, ngay cả khi đã hạ gục con rồng hung ác, cậu nhất định không có được cái kết hạnh phúc mãi mãi về sau. Vì sao á? Bởi vì người cậu muốn cứu không phải công chúa cần được cứu.

Summary viết tối nghĩa quá? Vậy thì đọc truyện đi là hiểu ngay ấy mà.


Bản tiếng Anh: Đây


Câu chuyện diễn ra như thế này: Một Hoàng Tử trẻ tuổi, anh tuấn cưỡi trên lưng chiến mã đáng tin cậy vượt qua muôn trùng sông núi. Bao nhiêu chướng ngại hiểm nguy chàng đã chinh phục trước khi đến được hang ổ của Con Rồng Hung Ác. Tại đây, Hoàng Tử dũng cảm chiến đấu với Con Rồng Hung Ác trong một trận chiến đáng ghi thành sử thi kéo dài nhiều ngày và cuối cùng, chàng đã hạ gục nó. Kiệt sức nhưng hân hoan, chàng hiên ngang tiến tới trước mặt nàng Công Chúa Xinh Đẹp và cầu hôn nàng. Sau đó, họ sống hạnh phúc bên nhau mãi mãi…

Arjuna là người anh hùng của câu chuyện đó. Đúng, cậu là một hoàng tử, một hoàng tử trẻ tuổi và anh tuấn trong tương lai không xa sẽ thừa kế ngôi báu từ hoàng mẫu và cai trị toàn vương quốc. Đúng, cậu đã vượt qua muôn trùng sông núi, đã chiến đấu với bệnh sốt rét ác nghiệt và những đàn muỗi khát máu, đã chinh phục những hiểm nguy không thể kể ra để quyết đấu với con rồng hung ác (không cần viết hoa đâu, cảm ơn). Đúng, cậu cần giải thoát một người khỏi nanh vuốt của con rồng và đưa về vương quốc của mình.

Câu chuyện của cậu vốn nên diễn ra như thế, trừ việc trên thực tế, nó đã đi theo một hướng khác do hai thay đổi lớn. Đầu tiên, cậu không đến giải cứu một công chúa xinh đẹp mà là một hoàng tử tuấn tú. Và trước khi máu shipper của các bạn chạy rần rần vô số viễn cảnh (đầy kích thích) thì ‘hoàng tử tuấn tú’ đó là anh trai cùng mẹ của cậu. Được rồi, có lẽ đó là fetish của một số thành phần fangirl ngoài kia nhưng thôi, mình sẽ không bàn đến việc đó. Lớn hơn Arjuna tám tuổi, vị hoàng tử đó lẽ ra là người thừa kế ngai vị, và từ nhỏ anh đã được nuôi dưỡng và dạy dỗ với mục đích này, nhưng đó là trước khi một việc không may xảy đến.

Ký ức về cái ngày định mệnh đó vẫn còn rất mới trong tâm trí Arjuna mặc dù khi ấy cậu chỉ là một nhóc tì bảy tuổi thò lò mũi xanh. Và có lẽ cho đến cuối đời, cậu vẫn không thể xoá nhoà nó.

Sự việc diễn ra quá nhanh và quá đột ngột đến nỗi tất cả những gì hoàng tử bé là cậu có thể làm là trân mắt nhìn và há hốc miệng, lý trí vỡ vụn và tản mác trong cơn gió nhẹ lẽ ra đã xoa dịu dù chỉ chút ít cơn nóng hừng hực của mùa hè. Cậu đang đi đến đại thượng uyển để khoe với anh trai cung thuật của mình đã tiến bộ đến mức nào kể từ lần trước – cậu vốn vừa ngưỡng mộ và vừa ganh tỵ với tài bắn cung của anh mà – thì một cái bóng khổng lồ sượt qua đầu cậu và che khuất mặt trời. Cả người đông cứng vì sợ hãi, hoàng tử bé đứng chôn chân tại chỗ, trong đầu chỉ có một suy nghĩ đang chạy loạn là một mảng lớn bầu trời đã rơi xuống. Rồi, ở rìa tầm mắt của cậu, cái bóng đáp xuống và hiện ra một con quái vật khổng lồ. Cơ thể nó được bao bọc trong lớp vảy đen như hắc diệu thạch, lấp lánh dưới ánh mặt trời, cặp mắt của nó là lửa hoá lỏng và khói toả ra từ hai lỗ mũi trong khi cái đuôi dài và to bằng cả người Arjuna đang đập xuống mặt đất theo một nhịp điệu nhàn rỗi. Không nghi ngờ gì, cả khu đại thượng uyển sẽ bị thiêu rụi chỉ với một hơi thở của nó. Ajuna đã kinh hãi đến mức ý thức về môi trường xung quanh dường như vụt tắt và cậu không hề nhận ra là con quái vật đã quắp anh trai cậu bằng móng vuốt – đủ to lớn để hoàn toàn che phủ anh – rồi vỗ cánh bay đi. Chỉ khi những tiếng kêu thét của lính gác và người hầu ném cung điện vào sự hỗn loạn thì cậu cuối cùng mới thoát khỏi trạng thái tê liệt nhận thức.

Hoàng mẫu đã khóc cạn nước mắt nhiều ngày liền, từ bỏ mọi hy vọng rằng đứa con đầu lòng có thể sống sót vượt qua khỏi số mệnh ác độc nhường ấy, nhưng Arjuna không hề nhỏ một giọt nước mắt từ ngày hôm đó về sau. Hai hốc mắt cậu ráo hoảnh, hy vọng rằng bằng cách nào đó Karna vẫn còn sống đong đầy trái tim thơ dại và quyết tâm của cậu trở nên vững chắc: sẽ có ngày cậu tiêu diệt con rồng quỷ quái đó và cứu thoát Karna, đưa anh trở về. Quyết tâm vững như bàn thạch đó tiếp sức cho nỗ lực không ngơi nghỉ trong việc rèn giũa cung thuật để rồi trong vòng tám năm, toàn vương quốc đã không còn ai có thể sánh ngang cậu. Đến khi bước vào tuổi trưởng thành, cậu còn không tìm nổi một đối thủ ngang tầm nào ở các vương quốc láng giềng. Và như thế, cậu nghĩ mình đã sẵn sàng.

Bao nhiêu nước mắt lẫn doạ dẫm sẽ từ và tước bỏ quyền thừa kế ngai vàng từ hoàng mẫu đều không thể lung lay quyết tâm bước vào hành trình hiểm nguy đến hang ổ con rồng bị nguyền rủa của hoàng tử trẻ tuổi.

Nhiều đêm nằm dưới tán lá dày, Arjuna có rất nhiều thời gian để hình dung nhiều viễn cảnh trong tâm trí chập chờn, không thể đi vào giấc ngủ. Cậu tưởng tượng trận chiến với con rồng kéo dài suốt nhiều ngày mà không đến được kết cục, trong đó không ít lần cậu bị đẩy tới bờ vực cái chết. Cậu tưởng tượng chiến thắng khó khăn sau cùng nhờ một tia may mắn, và bản thân cậu, dù mỏi mệt và tả tơi nhưng vẫn gom đủ sức mạnh vào đôi chân rã rời để chạy đến bên anh trai, người tuy gầy gò và ốm yếu nhưng bằng phép màu nào đó vẫn còn sống sau mười năm bị giam giữ. Cậu tưởng tượng mình sẽ ôm lấy thân hình chỉ còn da bọc xương ấy, úp mặt vào bộ ngực gồ lên những giẻ xương sườn rồi để mười năm nước mắt bị kiềm nén được tự do tuôn trào. Cậu tưởng tượng mình bại trận, một kết cục không thể tránh khỏi mà cậu đã biết trước nhưng không hề trông chờ do khát vọng cháy bỏng muốn giải cứu Karna và sự tự mãn của kẻ trần tục vào cung thuật của mình. Cậu tưởng tượng mình bị ngọn lửa của con rồng thiêu sống, tiếng kêu thét đơn độc của cậu xuyên thấu trời cao trong khi anh cậu chỉ đành đứng một bên nhìn niềm hy vọng vừa nhen nhóm đã bị dập tắt. Thậm chí cậu còn tưởng tượng mình đặt chân đến hang rồng sau muôn vàn gian khổ không kể xiết dọc đường để rồi phát hiện ra Karna đã rời bỏ thế giới từ lâu, và tất cả những lao luyện bấy nhiêu năm qua đều hoàn toàn vô nghĩa. Cậu hình dung sự tuyệt vọng sau đó sẽ hút sạch toàn bộ của cậu cho đến khi cậu chỉ còn là một cái vỏ rỗng mang hình người.

Trong tất cả viễn cảnh cậu đã dựng lên rồi phá bỏ để nhào nặn lại cái mới trong đầu, điều cậu nhìn thấy sau khi leo đến đỉnh của dãy núi đá không thuộc số đó. Thời gian dường như xoay ngược về ngày cậu chứng kiến Karna bị bắt, và hoàng tử trẻ tuổi, anh dũng bỗng chốc bị thay thế bằng nhóc tì bảy tuổi run rẩy, bất lực không thể làm gì ngoài việc trân mắt nhìn anh mình bị mang đi. Bên tay trái cậu là vực sâu không thấy đáy, và Arjuna cảm thấy trái tim cậu cũng rơi tọt xuống đấy rồi. Dũng khí lẫn ý chí chiến đấu của cậu đều bị cuốn trôi tuột đi, khiến cậu giống như một cái bao rỗng sau khi gạo đã tràn hết ra ngoài.

Arjuna đang thấy gì mà lại có phản ứng cực đoan như thế?

Cậu đang thấy anh cậu, Karna. So với trí nhớ của cậu, Karna đã trưởng thành hơn – đó là tất nhiên – và cơ thể anh cũng phát triển hơn, với những thớ cơ bắp như được đẽo gọt từ bàn tay thợ khéo lộ ra nơi y phục, trông đôi chút rách và phai màu, không che phủ. Gương mặt anh đã bỏ đi vẻ bụ bẫm trẻ con và có những đường nét rõ ràng hơn, xương quai hàm sắc cạnh hơn còn gò má thì nổi bật hơn. Karna trong ký ức của Arjuna rất đẹp và vẻ đẹp của anh vẫn luôn giẫm lên đường phân chia mỏng manh của giới tính, khiến anh trở thành đối tượng của cả khao khát lẫn ghen tỵ. Không dưới vài lần Arjuna nghe được các quan lại thì thầm với nhau rằng gương mặt của Karna thiếu hẳn những nét uy nghiêm của bậc quân vương tương lai, rằng sẽ tuyệt diệu biết bao nếu anh sinh ra là một công chúa thay vì hoàng tử. Khiến Arjuna muốn cắm một mũi tên vào mấy cái đầu đặc sệt thiếu tôn trọng ấy mỗi lần cậu nghe được. Karna nhất định sẽ trở thành một vị vua tuyệt vời và công bằng, người nhìn thấu mọi lời dối gạt, xu nịnh của bọn quan lại như thể chúng được che giấu bằng một chiếc hộp thủy tinh. Không gì có thể khiến Arjuna thay đổi suy nghĩ đó.

Điều gây nên nỗi ngạc nhiên lớn nhất chính là Karna đang cười. Không phải nụ cười khép miệng lịch sự mà người ta biết anh vẫn dùng với tất cả mọi người trong cung điện, cả hoàng mẫu cũng không ngoại lệ; đây là nụ cười không gò bó, để lộ hàm răng hoàn hảo như những viên ngọc trai của anh. Và âm thanh nữa… Arjuna chẳng nhớ ra được có dịp nào mình được nghe âm thanh du dương như thế. Những bức tường cao vút của cung điện cấm đoán âm thanh đó và đập tan nó trước khi nó có cơ hội được ai đó nghe thấy.

Lẽ ra cậu phải vô cùng sung sướng khi thấy anh mình còn sống, khỏe mạnh và hoàn toàn trưởng thành. Lẽ ra cậu phải phóng đến bên Karna, ôm lấy anh và nói cho anh biết rằng thật may mắn làm sao vì cuối cùng cậu đã tìm được anh, rằng cậu sẽ đưa anh về nhà và khôi phục quyền thừa kế ngôi báu của anh, và rằng sự sống sót diệu kỳ của anh sẽ được vô vàn thi sĩ ngợi ca để nó trường tồn hàng trăm, hàng ngàn năm và hơn nữa. Cậu không hề làm vậy; thay vào đó, Arjuna đứng sững như một pho tượng đá, chỉ có đôi mắt còn sống và chuyển động để quan sát anh cậu đang được cánh tay lực lưỡng của một người đàn ông ôm trọn. Không phải một người. Quan sát kỹ, Arjuna không thể nào bỏ sót cặp sừng cong, nhọn hoắt trổ ra từ mái tóc bạc hoang dã. Cậu cũng nhận thấy những mảng vảy đen lấp lánh rải rác trên làn da trần cùng cái đuôi dài, lớn quấn quanh cổ chân Karna theo một cách gần như là mang tính sở hữu. ‘Gần như’ là do cái đuôi không đóng vai trò một cái cùm để ngăn anh cử động. Nó co lại rồi duỗi ra, di chuyển lên và xuống bắp chân Karna, mô phỏng một bàn tay để vuốt ve và khiến anh bật cười. Việc người anh trai dè dặt, có phần xa cách và lạnh lùng của cậu lại cho phép sự tiếp xúc cơ thể thân mật như vậy khiến cậu rung động đến nỗi mất một lúc sự kỳ dị mới được đầu óc cậu ghi nhận. Người (hơi miễn cưỡng một chút) này là thể loại gì mà lại có đặc điểm cơ thể của cả con người và quái thú? Arjuna chưa từng thấy thứ này bao giờ, và cậu cũng chưa bao giờ nghĩ một thứ kỳ quái như vậy có thể tồn tại trên đời. Không có tài liệu nào về ma thuật và quái thú mà mỗi ngày cậu đều dành hằng giờ để nghiền ngẫm đề cập đến nó. Ít nhất là những tài liệu ‘trắng’ thì không. Vẫn còn một vài bản ghi chép ‘đen’ mà người thầy già nua, thông tuệ vẫn giữ ngoài tầm với của cậu, theo cả nghĩa đen lẫn nghĩa ẩn dụ. Luôn có một giá đắt mà những kẻ nhúng tay vào ma thuật đen phải trả, thầy đã nói khi mang biểu cảm khổ sở ám chỉ một trải nghiệm bản thân. Bây giờ Arjuna đã hối hận vì lúc trước không dám trái lời thầy.

Do quá kinh ngạc với bước ngoặt không hề được mong đợi trong câu chuyện, Arjuna đã buông lỏng cảnh giác và quên mất mình đang đặt chân vào nơi được cho là hang ổ của rồng, và hậu quả là cậu giẫm phải một cành cây được đặt một cách ngẫu nhiên và đầy bất tiện dưới gót giày cậu. Âm thanh gãy giòn khô khốc thông báo sự hiện diện không được chào đón của kẻ xâm nhập. Gã nhân thú (gọi như vậy được không nhỉ?) lập tức cảnh giác khi đôi mắt gã, đỏ rực và phát sáng như hai hòn than đang cháy, nhìn xoáy vào Arjuna, khiến tim cậu lỗi một nhịp. Buông Karna ra, gã đứng lên, cho thấy một thân hình cao lớn với cặp cánh đen đáng sợ to gần bằng cả người gã sải rộng. Một họa tiết giống như một dạng bùa phép bằng ký hiệu bắt đầu từ bụng, lan ra gần hết ngực và kết thúc bằng một nét mảnh trên má gã. Họa tiết đó phát ra thứ ánh sáng xanh đầy tính đe dọa cùng lúc với âm thanh kinh dị của xương cốt bị bẻ gãy lọt vào tai Arjuna, và gã nhân thú bắt đầu biến đổi thành cơn ác mộng thuở ấu thơ của cậu. Hai lỗ mũi bốc khói, lớp vảy gồm những mảnh hắc diệu thạch lấp lánh và đôi mắt như hai khối dung nham nóng chảy phản chiếu nỗi sợ cùng sự bất lực của hoàng tử trẻ tuổi về phía cậu. Chính là con rồng đã cướp đi anh cậu trong khi cậu câm lặng dõi theo đến khi thân hình nó mất hút trên bầu trời xanh thẳm, máu trong mạch đặc quánh bởi nỗi kinh hoàng choáng ngợp nhận thức rằng cậu sẽ trở thành bữa ăn của con quái vật, rằng da thịt, máu xương của cậu sẽ bị nó ngấu nghiến chẳng chừa lại gì. Cơn ác mộng ướt đầm mồ hôi cứ lặp đi lặp lại của cậu. Là động lực liên tục, liên tục thúc đẩy cậu đến mục tiêu kết liễu nó. Nhưng Arjuna đã không còn là nhóc tì nô đùa với kiếm và cung của ngày đó; cậu là hoàng tử và cũng là một chiến binh, mang bên mình những kỹ năng được rèn giũa không ngừng trong nhiều năm cùng một món vũ khí được chư thần chúc phúc. Vì vậy, cậu sẽ chiến đấu và nếu như các vị thần rủ lòng thương, cậu sẽ giành được chiến thắng. Cậu rút một mũi tên từ ống tên bên mình và lắp lên cung. Thân mũi tên toả ra ánh sáng xanh dương đặc trưng cho sức mạnh của cậu. Khi cậu ngắm – nhưng thật ra thì không cần bởi vì với mục tiêu to lớn như thế thì không thể nào bắn hụt, Arjuna cảm nhận được ma lực của mình xoáy tròn quanh thân mũi tên như một cơn lốc tí hon, tụ lại ở mũi nhọn, kêu gào được giải phóng.

“Dừng lại!”

Giọng nói như một xô nước lạnh xối lên tinh thần sục sôi của Arjuna. Bị thân hình đồ sộ của con rồng hoàn toàn che khuất từ lúc nó biến hình, Karna lúc này đã bước ra và đứng giữa Arjuna và con rồng. Với một tiếng ‘vút’ lớn, ma lực của Arjuna tiêu tán, mũi tên trở lại làm một mũi tên bằng gỗ và sắt bình thường vốn không thể xuyên qua lớp da-giáp của con rồng. Vị trí Karna chọn vừa khéo lại chắn ngay trước trái tim của con rồng, và nếu như Arjuna bắn, mũi tên sẽ xuyên qua người Karna trước và bị giảm đi một nửa sức mạnh, từ đó không thể tiêu diệt mục tiêu ban đầu của nó. Với mũi tên thấm đẫm ma lực đủ để hạ gục một con quái thú… Arjuna không dám tưởng tượng cảnh anh cậu bị nó bắn trúng.

Mặt khác, dường như Karna cố tình chen vào giữa họ. Từ những gì Arjuna quan sát, anh khá… thân thiết với con rồng, và không có gì ngạc nhiên nếu anh không muốn nó bị thương hại, kể cả khi anh phải đặt mình vào nguy hiểm. Ý nghĩ rằng anh trai cậu, một hoàng tử cao quý, một vị vua tương lai, lại đứng về phía một con quái vật nhen lên một đốm lửa trong tim Arjuna và cảnh tượng trước mắt nhanh chóng biến nó thành đám cháy lớn. Cổ họng cậu co thắt và mỗi lần nuốt đều đau đớn. Miệng cậu tràn đầy vị chua và đắng.

Phía bên kia, con rồng không có vẻ bình tĩnh hơn Arjuna bao nhiêu, vì bàn chân mang những móng vuốt nhọn và cứng như thép đang rạch hết vệt này đến vệt khác lên mặt đất mềm. Mồm nó há rộng, nhe ra hàm răng lởm chởm và khói thoát ra từ sâu trong cổ họng nó như ngọn núi lửa đang hoạt động. Tuy nhiên, dù đứng đó hầm hừ thế nào đi nữa thì con quái vật vẫn ngoan ngoãn ở yên sau lưng con người nhỏ bé như thể trong mắt nó, con người kia bằng cách nào đó đã trở thành một bức tường sắt không thể phá huỷ. Karna vuốt ve mõm nó và nói với nó bằng một giọng nhỏ đến nỗi Arjuna không nghe được. Không rõ Karna đang nói gì nhưng những gì thoát khỏi đôi môi anh có tác dụng xoa dịu con rồng đang khích động. Con thú nhắm mắt và cọ cái trán quá khổ của nó vào lòng bàn tay anh. Những cái vảy sắc chắc chắn sẽ làm trầy da anh nhưng nụ cười của Karna hoàn toàn chỉ có sự nuông chiều.

Giá như lúc trước anh từng cười với cậu như thế…

“Sao anh lại bảo vệ con quái vật đó? Trả lời em đi, Karna!” Arjuna buột miệng hét lên, cảm nhận cơn sóng thần cảm xúc cuộn trào trong lồng ngực.

Con rồng gầm nhẹ; trông nó như sắp lao tới do bị giọng điệu của Arjuna kích thích, nhưng một bàn tay nhỏ, cứng rắn chặn đứng nó. Biểu cảm lãnh tĩnh trên gương mặt Karna vỡ tan bởi sự ngạc nhiên. Bằng một giọng trầm hơn trong trí nhớ Arjuna, anh hỏi, “Cậu là ai?”

Chưa bao giờ Arjuna từng biết ba từ giản đơn lại có sức ảnh hưởng mạnh mẽ lên một người như thế. Cậu cảm thấy nước mắt nóng hổi quanh vành mắt như thể cậu là một đứa nhóc bảy tuổi bị anh lớn bắt nạt, trừ việc cậu không phải một đứa nhóc còn Karna thì chưa bao giờ bắt nạt em trai. Khép kín và hầu như luôn ở ngoài tầm với của Arjuna nhưng Karna không bao giờ hằn học với cậu hay bất cứ người em nào, đó không phải điều bản tính lương thiện của anh có thể thực hiện. Arjuna nắm chặt cán cung đến nỗi hình dạng của nó được khảm sâu vào lòng bàn tay cậu để ngăn nước mắt rơi xuống. Cậu không được phép trông như một đứa nhóc trước mắt Karna, người cậu đến giải cứu. Cậu muốn anh thấy cậu đã trưởng thành và cậu là người đáng tin cậy.

Suy nghĩ rằng có thể Karna không nhớ ra đứa em trai của mình chưa bao giờ xuất hiện trong tâm trí Arjuna vào những đêm không ngủ. Cậu không rõ từ đâu mình có được sự tự tin rằng Karna sẽ luôn nhận ra cậu bất kể họ đã xa cách bao nhiêu năm và cả hai đều đã thay đổi rất nhiều; cậu chỉ có một niềm tin chắc chắn. Giờ đây niềm tin đã cắn ngược lại cậu.

“Là em, Arjuna đây,” cậu nói như van xin, “là đứa em trai luôn lẩn ra ngoài và lẽo đẽo theo anh đến mỗi buổi tập bắn cung đây.” Trong lúc nói, cậu cố gắng triệu hồi những cảnh tượng thuộc về thời thơ ấu của mình, bấu víu vào hy vọng rằng mười năm bị giam giữ vẫn chưa cướp đi năng lực độc nhất vô nhị của Karna và anh vẫn đọc được suy nghĩ của cậu cho dù cậu chưa mở miệng giống như ngày xưa. “Anh luôn chiều em và không bao giờ hé ra một lời với Hoàng Mẫu. Thỉnh thoảng anh dạy em vài điều về cung thuật mặc dù cây cung quá to so với em. Anh còn tặng em một cây cung được đặc chế cho vừa với kích cỡ và sức em để em có thể tập luyện. Nhưng em chưa có cơ hội cho anh thấy em đã tiến bộ như thế nào…”

Đến lúc cậu trút hết những điều dồn nén tận đáy lòng suốt chừng ấy năm, Arjuna đã thở hổn hển và đôi tay cầm cung tên của cậu đã run rẩy. Cậu không chắc bản thân còn đủ sức để bắn hay không.

Vẻ ngạc nhiên trên khuôn mặt Karna dần dần chuyển thành nhận biết. Karna mở miệng nhưng không nói tiếng nào mà chỉ thở ra một hơi. Đôi mắt sắc lạnh nhìn khuôn mặt Arjuna chăm chú, cố gắng so sánh những đường nét của chàng trai này với ký ức thuộc về quãng đời trước, vốn không tránh khỏi bị dòng chảy thời gian xói mòn ít nhiều.

Mười năm quả thật là một khoảng thời gian dài và ắt hẳn là cần nhiều hơn đôi ba đường nét quen thuộc để lấy lại những gì đã mất. Thế nhưng anh thật sự đã nắm bắt được những hình ảnh của tâm trí như Arjuna đã muốn. Những hình ảnh đó chạy trước mắt anh như các cảnh của một vở kịch câm chỉ có hai diễn viên duy nhất. Một cậu bé tóc đen, da ngăm bám theo người anh trai có nước da tái nhợt, và từ góc nhìn của cậu bé ấy, người anh trông thật cao lớn, thật mạnh mẽ. Cậu bé ôm cánh cung được chế tạo riêng cho mình vào ngực, toét miệng cười thật lớn đến mức hai bên khoé miệng nhưng nhức. Cậu bé nắm chặt cây cung trong bàn tay nhỏ và bắn hết mũi tên này đến mũi tên khác vào mục tiêu gắn trên thân cây, không chút nề hà việc vai cậu bắt đầu đau vì vận động quá sức…

Karna biết cậu bé đó, biết thời điểm cậu đến thế giới này, thời điểm cậu bắt đầu chập chững tập đi hay mọc chiếc răng đầu tiên, biết cả tiếng khóc, tiếng cười của cậu.

Karna biết cậu bé và chàng thanh niên trước mặt là một.

Môi anh cử động và một cái tên được xướng lên, “Arjuna.”

Còn tiếp

—-

Fic ra đời từ ý tưởng trên mạng: “Giả sử khi hoàng tử/hiệp sĩ đến cứu nhưng công chúa nhất quyết không về vì công chúa trót yêu con rồng mất rồi.”

Không thể tin nổi là có ngày bạn sẽ viết fic với POV của Ấn Đen (Arjuna) dù bạn không ưa bạn trẻ này cho lắm.

Karna có khả năng ngoại cảm (nhưng không, anh không phải mutant); điều này sẽ được giải thích ở chương sau.

 

Episode 110218 – Chuyện chơi game Pt. 3

IMG_6100

  • Hãy để bạn bắt đầu bài rant về chuyện chơi game của mình bằng một câu chuyện bị ám. Chuyện là có một Master nọ mỗi ngày trói tay kiên quyết để dành gem đặng quay ra Servant mình ao ước. Ngày định mệnh đến, Master háo hức đổ game vào gacha hằng mong chàng trai bạch tạng người Ấn lần nữa nở nụ cười như mặt trời với mình. 80 gem ra đi, chàng trai Ấn đâu chẳng thấy, chỉ thấy một linh hồn áo đỏ hiện ra với dáng đứng tay cầm xuổng tay cầm chảo kinh cmn điển cùng giọng nói đầy châm biếm để ngụy trang cho một tâm hồn mềm mại đúng chất ‘gà mẹ’. Dù đau lòng lắm nhưng không như nhiều người giận cá chém thớt, Master vẫn giữ lại linh hồn áo đỏ và nuôi nấng, chăm sóc bởi dù sao thì hắn vẫn hơn một Black Key và đậu hũ Ma Bà.
  • Một thời gian ngắn sau, quay lại server Jap, Master đã nguôi ngoai nỗi đau bị chàng trai Ấn lơ đẹp và hăm hở mang gem đi quay hiệp sỹ Rồng Nhọ. Hiệp sỹ Rồng Nhọ chẳng thấy tăm hơi, thay vào đó là bóng áo đỏ thân quen.
  • Ngộ fine! Ngộ very fine!
  • Ít lâu sau, Master số nhọ đã trắng tay, gem đã hết mà vé cũng không còn. Đúng lúc này, Master được hội từ thiện cấp cho ba tấm vé, vậy là lại ôm hy vọng hừng hực canh giờ thiêng phút đẹp đi quay. Bụi vàng chói loá, hai tấm vé ra đi, đổi lại là hai tên áo đỏ nào đó nhìn Master như thể đang nói: “You were expecting Suwabe Sumanai but it was ME, Suwabe Shirou.”
  • Master không fine chút nào.
  • Hữu duyên thiên lý năng tương ngộ. Không, đây tuyệt không phải tương ngộ, đây là tương ám, tương ám, tương ám (chuyện quan trọng phải nói ba lần).
  • Nhắc đến vụ bị ám, à, là ‘hữu duyên’, bạn có nhiều kỷ niệm bi hài với các Servant lắm. Lúc mới chơi lại thì là Culi, trong một ngày mà bạn có 5 Culi – 4 bên Jap và 1 bên US. Tiếp theo là Yến Thanh, dù chẳng rate up hay canh me gì cả nhưng vẫn về và kết quả là bạn có Yến Thanh NP3. Tiếp theo là Too-moe (Tomoe) và Mỏ (Mordred), cả ba acc của bạn đều có cả hai, riêng trường hợp của Mỏ là chẳng rate up gì sất mà em ấy cứ về, không lẽ crush ngộ rồi mà tsun nên không dám thổ lộ à??

IMG_6014

  • Ngoài được Mỏ-kun và Yến Thanh crush, bạn còn hay được Tĩnh Mịch và Euryale crush nữa, hễ đi quay là thế nào cũng rớt vài em. Nói nghe hơi đau lòng chứ cả Tĩnh Mịch lẫn Euryale đều max NP rồi, về nữa thì cũng đánh ngậm ngùi đưa đến lò burn của Davinci thôi.
  • Được Servant crush như vậy cũng vui vui nhưng tại sao Rồng Nhọ không crush bạn để bạn yêu thương, nâng niu, cứ toàn đi lạc sang nhà mấy thím kia để mấy thím giận gacha chém Servant, suốt ngày đòi burn, làm con t(r)ym ngộ đau quá man.

IMG_6138

  • Giờ hễ thấy ai có Rồng Nhọ là ngộ tự động thấy mặn chát.
  • Bạn thấy rate up Shiki, bạn nhào vô quay vì bạn nghe nhiều người than bị Nhọ spook. Nhọ (vẫn) không thấy, chỉ thấy Thánh Nữ Jannu hiện về. Chắc thấy acc US của bạn E luck quá nên lâu lâu nhà phát hành cho 1 SSR an ủi.
  • Lần thứ n bị Nhọ bơ đẹp.
  • Chẳng lẽ Nhọ còn giận bạn vì lần free trước bạn đã pick Pikachu thay vì nghe theo tiếng gọi con t(r)ym và rước Nhọ về?
  • Bạn nghĩ sao nếu thấy đường đường là Dracula, cool ngầu lòi các kiểu mà bị một thằng bé 10 tuổi thả thính và dính thính? Nghe sai quá quá đúng không? Và chuyện đó đã xảy ra ngay trong team bạn Joel. Mà không chỉ Dracula đâu nhé, bao nhiêu anh hùng hào kiệt cũng không chống lại được thính của nhóc Gil nhà bạn. Sức mạnh của shota thật đáng sợ.

tumblr_ol2n5xqyrr1syxyhwo4_1280

  • Nhân nói về chuyện thả thính, bạn Joel nhận ra mình đang nuôi một đám loli và shota chuyên thả thính người khác. Một điểm hài hước là trong khi ba em loli chỉ có thể thả thính trai thì hai em shota thả thính bất kể giới tính và… giống loài. Vì thế mà dẫn đến hàng loạt tình huống dở khóc dở cười như vụ Dracula bên trên. All hail shota.
  • Bạn từng được xem một vid đánh boss là Hijikata 2 triệu máu bằng 3 em gái loli có skill thả thính + hút mana + tăng dame lên trai. Kết quả? Phó cục trưởng Shinsengumi đứng yên làm bia tập bắn cho 3 em loli ‘giã’, không đánh nổi một đòn nào.
  • Thế nhưng nếu nói về độ nguy hiểm thì team thả thính vẫn kém team quăng độc một tẹo vì thả thính còn có xác suất hụt chứ quăng độc thì gần như 99% dính, chưa kể đã dính độc rồi thì cứ mất máu đều đều 5-6 turn. Bình thường bạn ỷ có Mẻ buff nên toàn chơi team atk cao + buster nên ít dùng team quăng độc. Dịp event vừa rồi có màn cool down nên buộc Master phải cân nhắc số Servant được xách ra trận. Nhờ vậy Mẻ và đám team buster bình thường hay bị bóc lột được dịp thảnh thơi còn Master có cơ hội dùng những team trước giờ ít dùng, trong đó có team quăng độc mà cá nhân tỏa sáng nhất là Tĩnh Mịch/Serenity-chan – có skill quăng độc + NP quăng độc. Nhìn em xinh xắn mảnh mai thế thôi chứ còn nguy hiểm hơn đệ tử Ngũ Độc Giáo hay Tinh Túc Phái ấy chứ.
  • Ầy, bạn vừa đá sang cả Kim Dung.
  • NP của Tĩnh Mịch còn là nguồn cảm hứng vô tận cho các thánh mê yuri. Đây là lý do:

puam91hwts6z

  • Euryale-chan là Servant bạc (3 sao) bạn dùng nhiều nhất và em ấy cũng không ít lần gánh team sau khi các thể loại 4,5 sao đã bị boss thổi bay. Cân nhắc cho em lấy Chén vì công lao to lớn.
  • Bên server US thì dễ tính, Rồng Nhọ auto lấy hết Chén còn bên Jap mới khó: Chén thì có hạn nhưng Servant cần Chén thì quá đông. Bộ ba Karna-Ozy-Uncle đã chiếm hết phần lớn rồi, phần còn lại chia kiểu gì cũng không đủ.
  • Lại điệp khúc “Nhà nghèo Servant đông”!!
  • À, nhắc đến Uncle, thật cảm ơn Uncle đã không bơ đẹp em và về với 30 gem. Không những thương yêu em mà Uncle còn nhiều lớn vắt kiệt sức giúp em farm exp để nuôi đám nheo nhóc ở nhà và gánh team trong một số trận, điển hình là trận với Solomon, Uncle làm last man standing luôn. Đáng thương kẻ chơi chẳng có áo xoá buff lẫn CE ignore invincible.
  • Quà Valentine của Uncle cũng là món quà bạn thích nhất. Chắc vì bạn tuổi dê nên cảm thấy món quà của Uncle như dành riêng cho bạn vậy.

IMG_6150

  • Quà của Dia đẹp nhất, btw.
  • Ngoài ra quà của Mẻ cũng rất đáng yêu, mỗi tội bạn không phải fan của con Fou.

IMG_6152

  • Quà của Ozy là mấy con nhân sư không mặt, nhìn creepy vãi chưởng. Sr Ozy.
  • Quà của Tiểu Yến Tử đậm chất võ hiệp.
  • Bên nữ thì quà ba chị em Gorgon trông đúng buồn cười.
  • Tiếp theo là quà của Mỏ-kun. Quả là Servant có tâm nhất quả đất, cắn hết nửa mới đem tặng Master.

IMG_6149

  • Còn quà của Salter là cái hamburger (nghi là) ăn dở. Đúng là cha nào con nấy.
  • Quà của Serenity trông ngon nhất. Nghe đồn ai đó trên Twitter đã làm thành bánh ăn được.

IMG_6153

  • Cận cảnh ba thanh niên đỏ mặt vì được Master tặng choco. Nghe đồn Master là nam.
  • Shounen-ai incoming!!

IMG_6171

  • Đây là Paracel-kun, một homunculus làm choco trong dịp event vừa rồi.

IMG_6128

 [Siegfried x Karna] All the Valentine’s Chocolate Combined

IMG_5531

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: Fate/Grand Order

Rating: T

Pairing(s): Siegfried x Karna, (implied) Cú Chulainn x Diarmuid, Vlad III x Nero, Yan Qing x Sasaki Kojirou, Achilles x Atalanta

Genres: fanfiction, fluff, humor

Characters: Siegfried, Karna, Kiyohime, Yan Qing, Sasaki Kojirou, Gilgamesh (kid), original character

Summary:

Valentine’s Day. Chocolate. Love confessions. Kabedon. And Servants.

Sequel to Sharing Warmth and A Drunken Mishap

“It’s called kabedon, KA-BE-DON.”

“Kabedon?” Siegfried mechanically echoed. The sound felt odd on his tongue even if he tried his best to imitate Kiyohime’s pronunciation. Despite having a couple Japanese friends, Kojirou and Kiyohime being his closest chums, not to mention his Master, he was still unconfident articulating Japanese names or words.

“What is it?”

“It’s super popular in Japanese pop culture, just so you know. When a guy uses that on his intended partner, his love confession will have one hundred percent chance of success. Works like A-rank magecraft.”

“Does it?” Siegfried asked, somewhat incredulously. He might not be an expert in the field of magecraft, but he had never heard about such a powerful… spell, or ritual, or whatever that ‘kabedon’ was – he still hadn’t learned of its form. Was it some Oriental secret?

“You baka dragon,” Kiyohime chided, not unkindly. Siegfried was sure her combination of words would be quite a painful prick in many linguists’ eardrums but he wasn’t going to point it out to her. “You know nothing.” This seemed to be her catchphrase these days – someone had spent most of her free nights binge-watching that fantasy show on TV, her most recent obsession beside their Master.

Sumanai.”

“That’s alright. Now, remember, no, learn it by heart, the key to kabedon is the force you put into your hands when you have him against the wall, or any flat surface. It shouldn’t be too strong or else he’ll mistakenly think you want to assault him and probably respond in kind, not to mention the risk of punching a hole through the wall, which I seriously doubt our Master’d appreciate. But it shouldn’t be too weak either, or else you’ll end up looking like a wimp. It should be gentle, yet intimidating, to highlight your masculinity…”

“Aren’t he and I both male? Why should I need to emphasize my masculinity?”

Kiyohime sighed deeply – she had a penchant for being dramatic, that dragon girl. “Needn’t I tell you everything? Hah, I’ll be blunt so you can grasp it. Do you want to be seme or not?”

“Uhm… I’m not sure what ‘seme’ means.”

“Geez, it means being on top, and you put your d*** into his b***! For goodness’s sake, do some research!”

Siegfried looked absolutely horrified like a little lamb in front of a furious lion. “Kiyohime, yo-your language!” Siegfried stammered. “That’s not lady-like at all.”

“Don’t tell me you’ve never thought of that before. I won’t buy it.”

Siegfried’s face went from ghastly pale like he’d seen a ghost to red as though a can of tomato sauce had just spilled beneath his skin. He admitted he had fantasized that a couple times, when he was sleepless and buzzing with energy – their young Master had a rather impressive pool of mana for a Magus of his age – and the quiet hours called for some dynamic activities. Nevertheless, he was deeply aware that although they might be sharing a bedroom and some body contact, the road to Siegfried’s daring fantasy to become a reality was still much long.

“I… I still haven’t told him my feelings.”

“Do you think they’re reciprocated?”

“I think so…yes…” Siegfried replied, his voice lower, bearing a hint of doubt. “He certainly doesn’t abhor the room sharing or the body contact. That proves we aren’t just friends, right? Then that one time he kissed me… it was a drunk kiss but once he knew what he had done, he didn’t seem disgusted or anything. And he also defended me against his brother…”

Kiyohime sported a serious look foreign to her countenance. Her eyebrows furrowed, her lips were set in a neat straight line and she stroked her chin. For some reason, looking at her, Siegfried felt a sense of unease. “You want to know what I think?” Kiyohime asked.

Siegfried nodded.

“I thought he liked you before, and that’s why I went to talk to you about this whole ‘kabedon’ thing, but I was wrong. He didn’t like you, buddy…”

Siegfried’s heart literally dropped. So… Karna didn’t really like him, and everything up until this moment had been his misinterpretation of Karna’s friendly acts due to their cultural differences. Or worse, his own shameful distortion of their friendship. Gott, from now on he couldn’t bear looking straight at Karna anymore, let alone staying in his room or fighting alongside him…

“Hey, Sumanai-kun, you listening to me?”

Kiyohime asked in a worried tone, waving her hand in front of Siegfried’s red-rimmed eyes before his self-flagellation trainwreck went further south. “I haven’t finished my sentence. I said he didn’t just like you, buddy, he likes you. So rest assured, the feelings are mutual.”

Eh?

Siegfried had heard about the light at the end of the tunnel. This had to be it.

“Ho-How do you tell?”

“Maybe he’s always close to you so you haven’t realized but Karna is pretty distant to every other Servant and staff here. Polite, well-mannered but distant nonetheless. Even to our Master. I can tell he has a miniscule comfort zone and he doesn’t let anyone in easily. And you, you got right into the heart of it, invited and welcomed by him, no less. That’s saying something.”

Siegfried got elevated into the sky but his pessimism had to pull it down to earth; that way it’d hurt less when his bad luck kicked in. “What is that something?” he murmured.

“That something means he regards you highly, probably higher than he does the rest of us. He cherishes you, Dragon-kun, is that clear enough for you?”

“Is that so?”

“That’s right,” Kiyohime replied, patting his shoulder. “I’d say it’s the most opportune time to confess your feelings – though I suspect he’s already known. What else is Valentine’s Day for?”

So it was that time of the year in Chaldea. Technically Valentine’s Day lasted one day but in here, people kind of stretched it to a whole week. Although missions were still carried out – because the world was helpless in saving itself, there was no overnight ones as the evenings were saved for partying, boozing, playing games and, ahem, some adult activities of course; they were mostly grown-ups here save a few kid Servants. Since this was his first year in Chaldea, Siegfried was somewhat surprised by how lively this place became at this time. Then his surprise quickly turned into bafflement when he witnessed Cú Chulainn pulled a flustered Diarmuid into a shady corner and…

Well, he averted his eyes and went the other way, afraid that his presence was interfering with their intimate moment. That the two of them were courting each other, or to use the modern vernacular – hooking up, was no secret in Chaldea, and everyone here was perfectly cool with it. It was just they were usually a little less open with their affection.

By the time he witnessed Achilles offering a brightly decorated box of chocolate to Atalanta, who turned him down for like the twentieth time, Siegfried had gotten used to it. It was certainly fun to see the Servants engage in human activities, and it reminded him that before they were Servants, summoned here by the earnest wish to protect this world, they were human beings with emotions.

“So,” Siegfried turned back to the subject, “once I have him against the wall with that kabedon thing, what should I do next? Just say how I feel?”

“Of course that’s what you’ll do, but before that, you’ll look into his eyes and make sure your gaze is filled to the brim with your passion, as if he were the only person in the whole world you have your eyes for, the center of your universe.”

“That sounds… abstract and I doubt that I can pull that off.”

“You can, trust me. I’ve seen you gazing at him several times,” Kiyohime said with a wide, confident beam which made Siegfried redden. “That will have him speechless and his heart go fonder. As you entrance him with you fiery stare, you bring your face closer and closer to his, until they are only inches apart and you can feel each other’s breath. And then, in your sultry voice, you tell the three magic words.”

“I’m not sure that I have a sultry voice,” Siegfried meekly confessed. He was quite convinced that his voice was rather bland.

“Don’t worry. Just use that voice you used when you and Sasaki-kun performed that duet on Master’s birthday. Honestly I was surprised by how sexy your voice could be.”

The tips of Siegfried’s ears peeking out from his silver mane turned bright red.

“What if he rejected? I mean, it could be too sudden and—”

“Oh boy, you’ve gotta believe in the magic of kabedon. If a man did it to me, I’d surely melt in his arms and be his faithful wife for ever and ever.”

Only if you didn’t bake him first, Siegfried mused but kept his lips tight because Kiyohime was hugging herself with that absolute look of euphoria on her face, and everyone in Chaldea knew better than to intervene with her fantasies lest them got flambéed by her Berserker temper.

Siegfried waited for Kiyohime to come down to earth again with patience. She did, after a while, and clapped his biceps with a grin on her face. “Go for it, Dragon-kun. We shall wait for your good news.”

“We?” Siegfried echoed incredulously.

“Oops,” Kiyohime mumbled, covering her mouth using the sleeve of her black kimono. “Well, that you’re into Karna is no breaking news to us lot. You’re quite transparent when it comes to feelings, you know.”

“Right,” Siegfried heaved a sign, having already heard from Kojirou about the long list of Servants who had seen through his discreet growing affection for the Lancer. It still felt a little embarrassed, though.

“By the way, Emiya sent me a message to tell you to drop by the kitchen to get some chocolate. Before you ask what it’s for, it’s for you to give Karna and it’s complimentary, so don’t worry about paying him back later. And be hurry before Altria hogs them all. Emiya always has a soft spot for her never-ending appetite.”

Probably as adept in dessert-making as in weapon-tracing, Emiya had sort of opened a small startup of handing out chocolate on demand. That meant any Servants and even Masters who wanted to follow Valentine tradition or just simply yearned for some sweet delicacy could ask him in exchange for a little IOU at a later time – mostly just getting him some exotic cooking ingredients on their missions. All the heart-shaped chocolate candies Achilles had been using in hope of winning Atalanta’s heart had come from Emiya. For those who were a bit closer to him, mostly sharing the team with him, the red Archer, however, would offer them his culinary artworks without charge.

“I will, thank you,” Siegfried replied.

He just hoped Karna did have a sweet tooth for Western confectionary.

Siegfried was strolling along the corridor, an oval red box secured in his palm. This was what he had gotten from Emiya, and although it was rather small as compared to the Archer’s usual boxes, he had assured Siegfried that the quality was on par, if not a tad superior. This was his experimental récipe and so far he had only received positive feedback – had pleased even royal tastebuds like Nero’s or Vlad’s. How did he know? Well, after both of them had come to him separately to give compliment on the other’s chocolate. Anyway, since he and Siegfried was on friendly terms – those with shit luck tended to band together, to quote Cú Chulainn, the red Archer had thought Siegfried should try it.

The next step in executing his plan (despite its absurdity but that was what he got asking love advice from a Berserker) would be to find Karna and a suitable place, or alternatively, to find Karna at a suitable place. It was a bit difficult to meet the Lancer outside their shared room recently because one, he and Siegfried had been assigned to different tasks related to their class and as such, they hadn’t had a chance to fight alongside each other for a couple days; and two, when both of them actually had some spare time fighting-free, Karna was swept away by the newly arrived Arjuna, who had insisted on challenging his older brother to a duel whenever he could, or felt like to, which not only occupied all Karna’s time but also left him all wound up and frustrated when he retired to the bedroom. And that was really something because Karna rarely displayed his emotions. The brotherly feud was even worse than Siegfried had read about them, and as far as he was concerned, Arjuna’s obsession with Karna seemed to be treading on the thin line between natural – as they had been arch enemies in life – and unhealthy. In Kiyohime’s eyes, however, all of that was meant to minimize the time Siegfried could spend with the Lancer as a certain someone was red-flagging ‘brother complex’ everywhere and it had her feeling somewhat uncomfortable. Although Siegfried had no idea what a ‘brother complex’ was, if it was something that could cause even Kiyohime to be uncomfortable then he was sure he did not want to know.

Siegfried stopped short when he reached a turn and gazed at a spot on the wall with nostalgic expression. Right here, just a few months ago, that incident had happened. Embarrassing and crazy as it had been, it was also a fond memorial trinket. Despite the sore fact that it had been purely alcohol-induced, it was their first-ever lip-to-lip encounter and it never failed to heat up the tips of his ears every time the memory surfaced. Come to think of it, Karna could have drunk-kissed just about any of the Greek heroes at that table, even Hektor or Achilles, who was on good terms with him; nonetheless, somehow he had managed to perfectly time the exact moment of Siegfried’s approaching him. Coincidental or not, it proved that finally Lady Luck had graced him with her smile; perhaps, for once, he could allow himself some hope that Kiyohime was right about his feelings being reciprocated.

So engrossed in his thought that Siegfried didn’t sense the presence – or rather presences – coming towards him. Everyone in Chaldea exuded unique presence, although the nuance could be not easy to point out. Servants, however, could effortlessly distinguish between a staff member, their own Master, or a Servant. Still, that was only plausible when they weren’t spacing out like Siegfried was at the moment.

On hindsight, Siegfried couldn’t have detected the presences coming towards him given the nature of the Servants. That didn’t not make the experience any less mortifying on his side.

All of Siegfried’s scales on his tail stood on their ends when a hand tapped him on the shoulder, startling his nostalgia into shattering. He was one step from materializing Balmung when he heard a voice.

“Oi, Brother Dragon, why are you staring at the empty wall?”

The voice registered in Siegfried’s mind as overly familiar so he turned around and was faced with Yan Qing and Kojirou. Yan Qing had one arm casually slung on Kojirou’s shoulder, and Kojirou didn’t seem to mind the gesture. These two were getting rather close these days, Siegfried noted, and it made sense as they had a lot in common culture-wise. He had also heard that Yan Qing was Kojirou’s brand-new roommate.

“I was spacing out, honestly,” admitted Siegfried.

“Is that a chocolate box from Emiya?” Kojirou pointed.

Only now did Siegfried remember he was having something in his hand. Well, there was no use hiding something once it was spied, so he nodded, abashed.

Kojirou and Yan Qing exchanged a mirroring smirk.

“We just saw Karna talking to our Master,” Yan Qing, jerking his thumb towards the direction they had come from. “They’re likely still there.”

“And that troublesome brother of his has been accompanying his Master on a mission and probably won’t return until the evening,” Kojirou helpfully added.

Siegfried couldn’t contain an internal defeated sigh, fully aware that his affection for Karna was now officially the most badly hidden secret in all Chaldea.

“Well, best of luck, Brother Dragon,” Yan Qing said, “and if you want to surprise Karna, trying hiding that box somewhere other than your hands.”

And off he went on with Kojirou to do whatever Assassins liked to do in their free time.

It was either his luck had been upgraded overnight or his Master, like many Servants in Chaldea, could clearly read his motif, because by the time Siegfried approached the pair, their Master and Karna’s discussion had just finished. Leaving the Servants to themselves, their Master bid them goodbye to leave for the Master Hall, but not before he (un)intentionally winked at Siegfried.

The corridor suddenly became so engulfing with only the two of them.

The course of actions for his plan were spinning in Siegfried’s head like a roulette. Pin him against the wall, gaze into his eyes, confess your feelings, finish with a breath-taking kiss, his mental voice was undoubted Kiyohime’s. It sounded simple enough, the plan, and it was indeed simple, which required no-brainer, yet Siegfried found it to be the most energy-draining, nerve-wrecking thing he’d ever done in his entire existence. His heart was certainly not helping at all, banging its fleshy self against the rib cages with an iron will to be liberated.

But to chicken out at this crucial moment was not what Siegfried – not as a dragon-slaying hero but as a man – would ever do, so he balled his fists and made up his mind. “Karna…” he took one step up, swallowing the molasses in his throat and getting himself prepared for battle, urgh, for action; there wasn’t that much difference after all. But alas, fate was not so kind-hearted as to allow him this chance because Karna suddenly raised his voice, effectively halting Siegfried. “I have something to tell you,” he said in his ever-cool tone, not indicating any hint as to what he was about to speak.

Eh?

Not expecting this turn of event, Siegfried postponed his intended words and looked into Karna’s pale face, which turned out to be a fatal mistake as he was instantly captivated by the Lancer’s intense gaze. He always thought Karna’s eyes, a clear, icy blue like a frozen lake during winter, to possess a mystic spell to pin someone’s down and demand their undiluted intention so that they couldn’t not focus on anything else but him. Sabers were known for their high magic resistance and still, more than once Siegfried had found himself at the mercy of that enchanted gaze. Or perhaps it was something other than magic, something more complex that subtly penetrated his consciousness to beckon his suppressed desires. Whatever it was, it was sure to get him every time. He wondered if Karna was aware of his effect on Siegfried as he slowly but steadily advanced, causing the Dragon Slayer’s feet to take unconscious steps backward.

By Karna’s commanding gaze, Siegfried was soon backed against the wall. His eyes not straying from the Saber’s face for even a split second, not even to blink, he raised his hands as if about to deal a blow. Siegfried knew he wouldn’t, though; it was completely uncharacteristic of him to attack a stranger out of the blue, least of all his ally and friend. Unlike his hot-tempered, irrational brother.

With a soft – but still edible – sound to let Siegfried be aware that he’d used a modicum of his god-blessed strength, Karna planted his palms against the walls, caging the Saber, and brought his face close enough to Siegfried’s that they could feel each other’s breath. His sharp, feline eyes were scrutinizing the Saber’s expressions. Despite his shorter stature and much leaner frame, Karna looked intimidating, predatory even, with Siegfried regrettably being his chosen prey. Worse, the prey had already given in the moment he got mesmerized by those frosty blue eyes, pitifully without resistance.

“Uhm… you have something to tell me?” Siegfried opened his mouth, struggling to find his voice, which came out a little hoarse. He needed to somewhat dispel the intensity in the charging atmosphere and his own anxiety of waiting for Karna’s response.

Being almost chest-to-chest, Siegfried could inspect the crimson jewel embedded on Karna’s flesh. It was a secret of Karna’s, which he’d discovered after spending months in close proximity with the Lancer, that his jewel seemed to convey his feelings far better than his impassive expressions. The stronger his emotions got, be that joy, grief, excitement or anger, the clearer and shinier the gem became. Siegfried was startled to see its gleam, which, coupled with his rising body heat, denounced that the Saber wasn’t the only one affected by their situation. Siegfried hoped against hope that nobody would pass by this corridor and ruined this moment for them.

“From the day we first accompanied our Master into battles,” Karna began rather solemnly, after a moderate pause, his eyes boring into Siegfried’s, “I’ve always considered you a reliable comrade, to whom I could trust to cover my back, an opponent worthy of my spear, and a friend whom I can talk and laugh with. But that isn’t all…”

The heat radiating from him was getting stronger, to the point that Siegfried thought it might sear his skin. Alright, technically it couldn’t, but he wouldn’t mind if it did.

“As a matter of fact, I really like you,” Karna hesitated, “and it’s much different from comradeship or friendship. It’s similar to the special bond shared between Diarmuid and Cú Chulainn, or Emiya and Altria, or Nero and Vlad…”

Siegfried just stared at Karna, his need to blink forgotten as he was stunned by the raw honesty in his voice and the earnest fire burning in his eyes. Even in his wildest dreams had he never dared to imagine Karna confessing his feelings to him, and in such straightforward manners. Sure he had heeded Kiyohime’s advice and gathered up his courage to tell Karna the exact same words, yet always a part of him, a not-so-tiny part, was prepared to take rejection, and possibly awkwardness following afterward. If Karna wasn’t having him against the wall, he might want to do the silly thing of giving himself a good punch just so he knew he wasn’t in a twisted dream.

Wait a minute! The caging, the intense gaze, the confession… all of these struck him as familiar.

“So, what do you say?” asked Karna.

“The three magic words!” yelled the chibified Kiyohime dressed in pink kimono with a pair of fluffy wings behind her back. Siegfried mentally winced at her shrill voice inside his head.

“Is this… kabedon?”

So much for the three magic words. The chibi angel Kiyohime banged her head on his shoulder pad.

In a rare astounded expression which Siegfried had thought as nonexistent in his repertoire, Karna widened his eyes. His jaws were slightly slack but no words came out. After a few good seconds, it was a curt admittance: “Yes.”

“Did you, by any chance, get it from Foxy Lady?”

Foxy was Tamamo no Mae’s nickname in Chaldea because her full name was a bit cumbersome. Technically she wasn’t a fox spirit but as she had once said, she didn’t mind being referred as one, having been mistaken by thousands before. That foxes were extremely adorable was an added bonus. Besides, what irked her much more than being mistaken for another species was being addressed by a generic name, which, once called, would turn at least a dozen heads around.

To put it short, the relationship between Karna and Tamamo no Mae was similar to that between Siegfried and Kiyohime: odd, yes, but genuine in spite of their vast cultural differences, beliefs and moral codes.

Another “Yes” came from Karna. Was Siegfried imagining or his pitch just got a bit higher?

No wonder, Siegfried thought. Those two Servants were very close friends and essentially partners-in-crime. He wouldn’t be too shocked if they had had this all set up.

“Funny enough,” Siegfried said, “Kiyohime gave me the same advice and I was going to tell you the same thing.”

“So…… that was why you came looking for me?”

“Yes.”

An awkward silence stretched between the two grownup Heroic Spirits, who were staring at each other – no intensity this time – like two clueless adolescents who’d just learned that their feelings were mutual but had no idea what the next step should be because, well, they were utterly clueless. It appeared although both of them had carefully thought it through and carried it out, neither was prepared for the possibility that it might actually succeed.

Siegfried did know what to do. Back in his era and country, when a man proposed he’d just get on one knee, offer his intended partner a flower, preferably a red rose, and promise to fight and triumph all her other suitors… or try to win her family’s favor so that he could ask for her hand. However, that was only applicable when his intended partner’s gender wasn’t the same as his and he wouldn’t risk looking like a crazy fool or worse, provoking Karna to anger. Karna had never shown his temper but who knew how calamitous it could be. Best not to try it.

“So…” both said in unison and fell into silence again.

The faintest shade of cherry dusted Karna’s white cheeks, and the ice in his eyes had thawed enough to put a glaze over his irises. Looking at him, Siegfried was reminded of that New Year’s Eve, and of the drunken but turned out to be the most marvelous kiss he’d had in centuries. It ignited in him so fervent a desire to relive that scene right here, right now, that all the confusion and hesitation were swept clean. This time, their minds would be the clearest state and there was no one around to spoil this intimate moment.

So he stopped thinking and just sprang into action. His hand went to touch the side of Karna’s neck, feeling the cool warmth of the earring dangling near his shoulder, and as the Lancer’s eyes enlarged, Siegfried bent his head and gently capture his parted lips.

It felt natural when Karna, after a moment of stillness due to being taken off guard, responded with the same gentleness the Saber offered. His mouth closed, and his lips glided leisurely against Siegfried’s. It felt natural when Karna’s arms rested limply on Siegfried’s shoulders, caging him in a loose embrace. It felt natural when Siegfried pressed his body against Karna’s, immersing himself in the precious, one-of-a-kind warmth that emitted from the son of the sun god, and his hands palmed the sides of Karna’s slender hips. It felt also natural when Karna tried to press harder into Siegfried’s form even though it was impossible, and his fingers threaded into Siegfried’s silver mane, drawing idle circles at the sensitive skin on the back of his neck, sending shiver down his spine.

Everything in this moment felt just natural while nothing of it should, and truth was, both of them paid it no mind, focusing instead on the sweetly unique flavor that spelt of the other. Out of a taciturn agreement, they kept the kiss chaste as to commemorate the cement of their relationship, knowing this was their first true kiss, and with a swelling confidence, not their last.

A sheen of moisture coated Karna’s lips once they parted and he unconsciously licked them. Siegfried’s Adam’s apple bobbed.

“I, uhm, got this from the red Archer,” Karna said, rummaging through his fiery cloak for a while and pulled out a red square-shaped box. Siegfried was baffled to see that it had such use. Wasn’t it weaved of fire? Shouldn’t it burn? But the box wasn’t, though. Maybe Karna put a spell or a charm on it or it was just how the cloak’s magic worked – burnt not what its owner wished no harm.

The box looked perfect and Siegfried didn’t need to see the inside to know its content. Hadn’t him gotten a similar one from Emiya?

“Tamamo said it was a modern tradition to share this treat with your loved one…”

As he spoke, his fingers carefully unwrapped the ribbons and opened it to reveal… shapeless brown goo that might appear disgusting if not for its strong, pleasant aroma. Karna immediately paled.

Siegfried tried so hard not to laugh that it actually hurt. “I guess that’s why Emiya traced that gargantuan fridge first thing when he entered the kitchen. These chocolates can’t stand the heat, not even room temperature,” said Siegfried, clearing his throat. Being that close to Karna’s body, it was sure to catch some of his body temperature, which was tad higher than a normal person’s.

“Point taken,” Karna deeply sighed.

“I got some from him too,” Siegfried said, taking out the chocolate box he had hidden in his cloak of invisibility, hoping that his chocolate would fare better. His tone dropped once he saw the box in his hand. Inside, the once-beautiful oval box of chocolate, though not melted, had been misshapen and became the very symbol of a trampled heart. Must have been the result of his being backed against the wall.

“Yours is melted and mine is crushed,” Siegfried sighed, “we’ll make quite a pair.”

They both burst into hearty laughter.

This might be the first time he’d heard Karna laugh, loud and true, and the sound was music to his ears; he would much love to hear it every day from now on.

“But we can still have what they call,” Siegfried said, dipping a piece of his chocolate into Karna’s melted chocolate, “a mockery of chocolate fondue.” As he finished, he brought the piece to Karna’s lips, which the Lancer took into his mouth. His gorgeous eyes shone as he exclaimed, “It’s so delicious!”

“It is,” Siegfried agreed, licking his fingers. He bent down and claimed the second kiss only minutes after the first. Sure the chocolate was sweet, but the lingering aftertaste on Karna’s tongue was sweeter than all the Valentine’s chocolate combined.

Epilogue 1

I immediately noticed something weird as soon as I entered the main cafeteria looking for dinner after relaxing in a long, hot bath. I had taken my time in the bath, partly to soak my fatigue off and partly to avoid the rush hour at the cafeteria, when Masters and Servants came back from their missions, all clamoring for steaming-hot food and beverages. After that, they spread out to enjoy their leisure time, and the cafeteria would be mostly vacant save a few staff members.

But today was different. Rush hour had been over for at least half an hour, and still there was hardly an empty table in the space. On closer inspection, the cafeteria was occupied mostly by Servants, not Masters, and the majority of them being Heroic Spirits of the bow. Why they gathered here was a bafflement to me because the cafeteria wasn’t the Archers’ favorite hangout; they much preferred the training ground, where they could compete with one another to see who was the best marksman or markswoman.

I quickly grabbed my portion of foods – mashed potatoes, salads and honeyed chicken, and an extra-large cup of goat milk yoghurt – and strode to a table at a corner, who had been claimed by a Servant. A small one in both size and age, who was in contract with me, he had his eyes glued on the iPad screen, watching some sort of anime, and a spoon was dangling from his mouth while a half-full bowl of fruit salads topped with whipped cream sat on the table. Were he a normal kid, I would like to remind him it wasn’t a good habit to watch TV while eating, but to do that with the ancient king of Uruk, I’d risk exposing myself to a month of pranks. The king, no matter a child or an adult, never fancied being told what to do.

“Oh hi, Master,” Gilgamesh put out the spoon and greeted, peering at me through his golden lashes.

“This place is so packed today,” I commented. “Any idea why the Archers are gathering here like it’s an Archer convention?”

“Well, a certain Archer is taking the whole training ground as his personal punching bag and no one wants to get accidentally skewed by his divine arrows, so, here we all are.”

“And by ‘a certain Archer’ you mean…”

“Look around Master and see if you can spy the one who isn’t present.”

“Is that a challenge for me?” I asked, winking.

Gilgamesh winked back but gave no answer.

I did a quick scan of the cafeteria and quickly gave up. “Beats me. I don’t have hawk eyes like you Archers.”

“Lazy as ever, Master,” Gilgamesh giggled. “It’s Arjuna. He seemed to be in particularly foul mood when he entered the training ground, and before the Servants there knew what or who had pissed His Highness off, he was ready to shoot anything and anyone.”

“Any idea who or what?” My gossipy bone was tickled just by hearing this.

“I can’t be sure, Master, but I have a good guess.”

“And what may that be?”

“To your far left, Master.”

I did as I was told and found a table where Emiya, David and Robin were bickering about something. Again.

“Not sure how they are related to Arjuna.”

A puzzled look crossed Gilgamesh’s face. He stood up from his seat for the added height and said, “Not them, Master, behind them.”

“Oh.”

I craned my neck to see what Gilgamesh was trying to show me. Once I see who were sitting there, a sense of understanding swept over me.

It was Siegfried and Karna at that table, sitting side by side. In front of them was a chocolate fondue, and they were taking turn dipping pieces of diced fruits or biscuits in the chocolate while having shining eyes and a wide smile on their faces as they did. It seemed they were tightly wrapped in their own pink bubble that neither was able to sense my stare. My Servants looked happy though, happier than I’d ever seen them, in each other’s company. My best shot was that one of them, or both, had finally worked up the nerves and worked out the tension between them.

Turning to the petite king, I nodded and said, “I think I have to agree with you.”

“Too bad Arjuna probably doesn’t,” replied the king in a childish voice and adult wisdom.

Epilogue 2

Much later, when all the suppressed feelings had been told and the chocolate converted to a minuscule amount of mana, as they were about to go to sleep, wrapped in each other’s warmth as they usually did, a question struck Siegfried.

“I was wondering about something,” Siegfried said.

“Huhm?”

“When Foxy Lady told you about this kabedon thing, did she mention anything about ‘seme’?”

“‘Seme’? What does it mean?”

Unbeknownst to Karna, Siegfried breathed a sigh of relief. “Never mind that, probably just some Japanese slangs she and Kiyohime picked up surfing the net.”

Compared to heavy warriors like Siegfried and Karna, Kiyohime and Tamamo no Mae were summoned to battles less often because their Master had a problem with the former’s mana consumption and the latter’s skills were better suited to specific missions.

Karna didn’t ask anything else, seemingly brushing the matter off as Siegfried had told him. But the Dragon Knight knew tomorrow he’d likely consult with his close Japanese friend. That was alright though. Better he hear from Tamamo no Mae than Siegfried himself.

End

[Siegfried x Karna] Till I Break You

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: Fate/Grand Order

Rating: M

Pairing: Siegfried x Karna

Genres: fanfiction

Characters: Siegfried, Karna

Summary:

I will never set you free

Till I break you

~The Devil Within~

Featuring Karna Alter

Warning: torture, a bit of body horror

The first thing to be registered in Siegfried’s mind after unmeasurable span of losing consciousness was that he was submerged in some sort of mud up to his waist.

The second thing was this mud was… strange, for a lack of more descriptive word. It felt like mud – thick and clinging to your body, sinking you slowly – and didn’t feel like mud at the same time, for no mud should be blood-red and scalding hot. In fact it seemed to resemble molten lava more than mud in the way it burned and consumed everything it made contact with until there was nothing left. Siegfried could feel the intense heat on his skin and if he had been someone else, he would have been reduced to liquid. That he hadn’t was probably all thanks to Fafnir’s blood giving him draconian traits, one of which being the immunity to every sort of heat. Heat wouldn’t kill a dragon, for they were a magical species born out of and reveling in heat. Still, that wasn’t to say his sensation was numb enough to not be bothered by the discomfort; he just suppressed it to deal with other, more urgent matters.

Matters such as the grim realization that he was restrained. The flesh of both his wrists was pierced and threaded with chains, which bound his hands together and hung them above his head; even if he craned his neck, he was unable to see where the chains began as they seemed to extend into the fathomless dark sky. Strangely enough, he felt almost no pain despite such severe crippling wounds. His wings received the same gruesome treatment, pierced at the roots with chains. Siegfried couldn’t help a rueful smile at the irony of his state: the only reason he hadn’t sunk into this bottomless mud was because he was suspended by those chains. The only part of him that was free was his tail, but his tail alone couldn’t do much anyway.

With a grunt, Siegfried yanked the chains above his head with everything he had, testing them, and was unsurprised but nonetheless disappointed that they were sturdy enough to render his dragon blood-imbued strength futile. Should have guessed so. Who- or whatever had subdued him must have employed a kind of magic that ensured he was unable to break free by himself. After all, they had nullified his armor of Fafnir enough to injure him. The chains didn’t serve only that purpose though. Where they bit into his flesh and bones, it seemed there were thousands leeches latching their tiny hooks to his open wounds and sucking off his already diminished mana. Just sweet. At this rate, very soon his energy would be dried up, and then he would be completely useless, a lamb on the altar waiting to be sacrificed.

But the boiling heat, the bindings and the mana-leeching aside, what truly gnawed his insides was the mysterious matter lurking in the mud. He had no idea what it was, only that it was pure, undiluted evil far beyond the scope of his imagination, or the capability of one individual. From the mud it seeped into his pores, penetrating him, searching and trying to reach the core of his being, devouring each and everything that made up the Heroic Spirit Siegfried. This was a fight he could not prevail; and worse, he wasn’t able to defend himself against the corrosion force. That bred into his mind a horror he had never experienced in his entire life and the next.

“You’re very resilient, aren’t you?” A voice echoed in the otherwise mute endless space, alienly familiar. The paradox squeezed his heart and jabbed his guts. “Is it in your nature or the armor of Fafnir’s power? Formidable, I’d say. Well, either way, you will give up eventually, just like every other. All it takes is a little more time, and time is what we have in abundance.”

The voice became clearer and more like a real voice than a distanced echo as Siegfried felt slight waves of movement slapping his body. A figure came into his vision, emitting ominous vibes. When he finally saw who that was, he couldn’t contain a gasping sound.

“Karna…”

No, this couldn’t be Karna. Something was wrong, so incredibly wrong. Surely this Servant – even this was an assumption – bore remnants of Heroic Spirit Karna’s appearance, but that was as far as resemblance went. Everything else just screamed different and alarmingly wrong. His armor had been discarded and the golden lines on his body had all turned red and glowing like highlighted blood veins. The red gem embedded in his chest had lost its brilliant shine and dyed black, and from afar it looked like a gaping hole left behind after his heart had been gouged out. His exposed skin was starkly pale as always; however, there was tortuous crimson markings that crisscrossed on his chest, crawling up his neck all the way to his cheeks. What made them a truly grotesque sight to behold was that those markings seemed to be squirming beneath his skin as if possessing a life of their own. To add to this nightmare-fueled appearance, his eyes, once blue and clearer than the clearest ocean, had turned scarlet and the whites had become pitch-black so that it looked like his eyeballs had been removed and glaring embers had been stuffed into their places.

This was not how the Heroic Spirit of the sun should appear. This was the form of a malevolent spirit, rising from the pit of hell to seek vengeance on the living.

“Who… are you?”

Pale lips moved, and a cruel smile was carved into the marmoreal visage. A sultry voice spoke, “So ironic that you ask me who I am while you just uttered my name.”

A hand gripped Siegfried’s chin and lifted his head so that he was gazing straight into those embers. “I am Heroic Spirit Karna, son of the Sun God Surya. Aren’t you the man who whispers my name every night as you hold me in these arms?”

And he kissed him. No, it was wrong to call it a kiss as they were in this state. It was a forceful press of his lips on Siegfried’s own, followed by brutal invasion. His fingers on Siegfried’s chin dug into his jaws, forcing them to open and keeping them that way so that his tongue was free to ravage his captive’s mouth in a sinister manner the real Karna would never have known. He licked the slightly pointed tips of Siegfried’s teeth and nicked his tongue, spicing the kiss with the coppery taste of blood. Then, in an act of unjust retaliation, he bit Siegfried’s tongue, drawing his blood to mix with his own. Leaving no chance for protest, his tongue roughly coaxed Siegfried’s into a sanguinary tango.

This savage encounter of lips tasted like rusty iron, charcoals and soot. Most of all, it tasted like hell and despair.

“That wounds me,” Karna chuckled, giving a final lick to Siegfried’s abused lips. “You’re usually more passionate. Where has that fervent passion gone?”

“Where is Karna?”

The chalk-white face looked shocked. Feigned, Siegfried doubted. “Why, standing in front of you, of course.”

“It can’t be. He has—”

Siegfried cut himself short because his mind suddenly conjured a vivid scene of inferno.

It had started a normal mission with the two of them accompanying their Master to a singularity. Find the Grail. Fix the disturbances. Restore the timeline. Bring the Grail back to Chaldea for safe keeping. They had gone unscathed through several missions like this before; this one should have been the same. And yet…

There was something abnormal about this timeline’s Grail. Siegfried and Karna had both felt it, but they had been unable to neither put it into words nor find a ground reason for it, only a nagging feeling that just couldn’t be shaken off, lurking at the corner in their minds like an obnoxious pest. When they could finally put a name to it, it had already been too late.

This timeline’s Grail had been tainted by an evil possessing far more powers than the likes of mages could ever imagine. However, that wasn’t the worst of it. In a desperate attempt to decimate the corrupted Grail, his Master had ordered Siegfried and Karna to unleash their Noble Phantasms, resulting in a catastrophe of the biblical scale. The matter inside the Grail – the same thing in which he had been being marinated, Siegfried only realized now – spilled out from its crack, indiscriminately consuming everything in its way like the fiery wrath of God.

They had lost sight of their Master in the midst of chaos and soon, their hope of getting out of this hell. The events in Siegfried’s head were jumbled and hazy like a hay fever dream, and the only thread binding him to the reality being Karna. The mud-like matter from the Grail was lethal to Servants like them, and they soon came to a grim discovery that neither Siegfried’s armor of Fafnir nor Karna’s Kavacha and Kundala could protect themselves from its insidious effects.

Their manifested bodies were created by the Grail and right now, they were up against the Grail itself. Needless to say, they had been on the losing side before the fight even began.

“Consumed by the Grail’s matter after he used his last strength to push you out of the way?” Karna finished for him.

A loud bang shook Siegfried’s brain. That was exactly what he was recalling, and what his mind had forgotten up to this moment. The mind had its own defense mechanism, which had tried to shield itself from the traumatic image.

Karna flattened his body against Siegfried’s, seemingly clinging to him with his arms winding around Siegfried’s neck and his naked chest touching Siegfried’s. Frigid yet burning, an icy flame his skin emitted. Siegfried’s armor allowed him to be immune to all kinds of flame but not this one. His skin was seared and he bit back a groan, grinding his teeth.

“Shall I give you a taste of what he went through after that? Just so you know, he did struggle, just like you have, and failed. And you will too. I’m looking forward to it.”

Karna kissed him again, but this time it was only a ghostly brush.

A blood-curling scream tore its way out of Siegfried’s lungs.

At his apparent suffering, Karna smiled, a diabolical curve on his otherwise expressionless face. His hands cupped Siegfried’s face, and he brought his mouth close to Siegfried’s yet not making contact, nearly drinking in the Dragon Knight’s heavy pants. His smile widened in the sadistic enjoyment of Siegfried’s torment.

“Such a lovely sound. I can listen to it all day,” Karna let out a soft, sinful moan. “Got it now? That Karna is gone, and I need you to be gone, too.”

He caressed Siegfried’s cheeks with faux tenderness while leaving a charred mark that completely erased the glowing pattern on the skin. His blood evaporated in pinkish puffs of smoke. Like a wounded animal, Siegfried hissed. On his tongue was the taste of his burnt flesh.

“I have no use for you as you are now, futilely opposing the inevitability,” Karna murmured to his ear, nibbling the lobe. “I need you to disappear so that another you will be born, a ‘you’ who loves me and fights with me the same way you did him. Together we will—”

“Incinerate the world and every single living thing in it?”

“I prefer the word ‘renovate’. For new, better things to be born, the old things must be wiped clean. That is how the god Shiva is both destruction and creation.”

“You talk a lot, but sorry, I have to pass.”

“Your answer is no.”

Karna faced him, looking taken aback. “Are you clinging to the foolish hope that he could return? He won’t, I assure you. The Grail has already obliterated him. Don’t you want to be united with him?”

“No,” Siegfried stubbornly repeated. “I’m fully aware this is a fight I haven’t the slightest winning chance, but if I gave in, it’d be the greatest betrayal to us both.”

Siegfried thought he had shocked Karna, if his expression was to be trusted. He wondered if this altered Karna still possessed the ability to discern truth. If he did, he would know Siegfried meant his every word. Perhaps that was the reason he was looking flabbergasted.

“It’s a shame,” Karna muttered, shaking his head.

What is he talking about?

“It’s truly a shame. If possible, I do not desire for you to be hurt more than you already were. Unfortunately, you just have to be difficult and although I may have time in abundance, I cannot say the same about my patience.”

Siegfried wanted to say something to rebuke but suddenly his intended words all liquefied into blood. Then the blood burst out of his mouth, drenching his chin and dripping down his chest.

It was so quick that he almost felt no pain except a bizarre tightness in his right chest, like being short of breath except he wasn’t. Looking down, he saw a wrist at the place where his heart was. The reason why he didn’t see the hand was because it had disappeared into his chest, breaking his ribcages and at the moment, was literally holding his heart. He swore he could distinctly feel each and every small callus on weapon-seasoned fingers. The hand gave his heart a teasing squeeze, like a naughty child’s hand kneading a clump of model clay. But even a seemingly harmless act as such could have a ghastly result: another gush of blood came out of Siegfried’s mouth in a heart-aching cough.

That was just the beginning of it.

A small ripping sound like a leaf being plucked from its stem registered in Siegfried’s ears. He wondered what it was and looked down to his chest. There he was treated with a morbidly surreal sight of his own heart thumping with twice its normal beats as though trying to grasp onto whatever life that was about to extinguish.

“Such an intriguing little thing,” said Karna, tilting his head to examine the heart in his palm. “I imagined it had to be… different, maybe bigger or something due to the dragon blood. Turns out it is just the same as a normal heart, which means if I squish it, you’ll die.”

He would. Siegfried knew that he could survive a few minutes without his heart, but he wasn’t immortal and that was his limit. Odd was how he had a vague dejà vu that something similar had happened before, which was his entire base to believe he could go on a little more after his heart, his mana core, was removed.

“You see, the truth is I cannot kill you since, I don’t know, it’s just a terrible idea. But I still need another ‘you’, so I’m going to do this.”

Karna scooped a handful of the mud with his free hand. Just when Siegfried had an inkling of his intention, and was horrified by it, Karna dripped the sinister matter onto Siegfried’s heart.

Would you feel something on your heart once it’d already left your body?

The answer was yes, at least in Siegfried’s case. He felt each and every drop as it fell onto his heart, hot and melting like pure acid. Drip. Drip. Drip. Drip. The rhythm was maddeningly steady and serene, bringing forth a deceptive illusion of droplets of rain falling from branches and leaves to be received by the generous soil. Scream after scream ripped apart his vocal cords as excruciating agony penetrated his every cell. Violently his body twisted and turned and yet once again failed to relinquish his bounds.

He barely registered the moment his heart was unceremoniously shoved back into the hole in his chest, this time, without the accompaniment of Karna’s hand. Flesh grew on its own to fill the wound and in a blink of an eye, his chest was whole and spotless as though everything had been nothing more than a drug-induced hallucination. Was it assuring? Not in the least, for the very instance his wound closed up, Siegfried felt it, the pure, undiluted evil that had given him the enormous sense of dread. He had felt it inside him, eating him away; now he felt it all over him, drowning him, choking him, killing him. He wanted to scream – needed to hear his own sounds – and yet all that was left for him was the crunching noise of parts of his soul being voraciously masticated. Death was his final thought, and it resounded in his mind in the form of Karna’s chuckles, before all things were drenched in the color of the sinister mud.

Siegfried opened his eyes to darkness, sweating. Surrounding him was darkness and a dead silence that usually accompanied it like a faithful servant. It was a moonless night where the clouds were thick enough to block any starlight. He reached out blindly with his hand and only when he felt the steady rising and falling of a chest that the bud of panic in his breast was squashed. Although the body lying beside him was merely a replica of the living and the breathing, as well as other bodily functions, more of a lingered habit than a necessity, it still radiated reassurance to calm the irritating dragon inside Siegfried. He hugged the body close to his own and was mildly surprised when slender fingers intertwined with his. They were frigid like a cadaver’s while they used to be warm like sunlight but he didn’t mind; right now coldness was what he needed for his rising temperature.

A snap of the fingers and darkness cowered before a ball of flame dancing around the place.

The electricity in this complex had been long cut off but who needed electricity when you could easily control fire?

“That dream again?” Karna asked, touching Siegfried’s scaly cheek with his free hand.

“Ah,” Siegfried agreed. “It fades a little every day but it’d take a while before it’s gone completely.”

“I underestimated his resolution,” Karna sighed. “It seems he put all his strength in that final moment just to torment you even though he knew it was futile.”

“I wouldn’t expect anything less from the other ‘me’. He held on until the end although the moment he truly broke was when you told him about the other ‘you’.”

“And yet he boasted such bold words. If he had given in, it would have spared him the agony.”

Stroking Siegfried’s barbed tail, Karna smiled. While the tail had been pretty intimidating before, now it was undoubtedly an eldritch abomination in its own right. Still, Karna boldly smoothed his hand along the length, not minding the possibility of the barbs injuring him. The tail flapped lazily in response to his ministrations.

“Though I get most of it was necessary but weren’t the mutilations a bit over the top?”

Karna shrugged. “I did what I had to. It wasn’t that I enjoyed it.”

“Is that so? From the look on your face back then, I have to say otherwise.”

“Fine, a little. However, ‘he’ wasn’t you, so breaking came pretty easy. You know I can never hurt you.”

“Can’t say you never try,” Siegfried deadpanned, then proceeded to make Karna swallow any rebuttals by locking their lips. Stunned only for a second, Karna quickly regained his footing and responded in kind. It was a far cry from any passionate kisses but rather a vicious battle to see who would triumph and who would eventually yield to the other’s dominance. After a while, Siegfried emerged victorious thanks to his slight advantage in stature. He pushed Karna down the old mattress and settled between his open knees.

“Are you certain you don’t want to get some sleep?” Karna said, chuckling. “It’s still some hours before the dawn breaks, and we’ll have a long day ahead.”

Even if he said so, Karna had already dematerialized his outfit, leaving his slender body bare to Siegfried’s hungry stare. Littered along his body were numerous scarlet marks that emitted eerie light on top of wriggling underneath his patsy skin like living creatures. What might appear abominable in normal sense didn’t dampen the intense lust raging in slit-pupiled eyes as they raked along the body, drinking in every small curve, every dip, every remnant of a lifetime’s battles. Siegfried raised a clawed hand and drew a red, spiderweb-thin line from Karna’s chest to his abdomen, then lowered his head and lapped the swelling blood with his forked tongue. He even went so far as to dip his fangs into his lover’s flesh, leaving neat twin holes on either side of Karna’s navel, eliciting a lengthy moan from pale lips.

“I’m feeling rather low on mana. Would you care to replenish some?”

He too got rid of his outfit in a cloud of mana, revealing toned chest and abdomen. It would be a body worthy of admiration, a perfection sculptors throughout the eras had tried to achieved, if it weren’t for the dark scales covering the majority of the naked skin. The pattern on his chest, once glowing with green light, had turned red and now resembled molten lava. His wings had enlarged, and when he spread them, they would cover them both.

“Didn’t we just have mana transfer a few hours ago, you insatiable beast?”

“Weren’t you who made me the way I am?”

“I have myself to blame then?”

Siegfried flicked his tongue against one of the numerous red marks on Karna’s skin the way a snake would feel the ambivalent environment, only he wasn’t teasing rather than feeling. By the disapproval moan Karna made, he knew he was doing right. “At this rate I’d soon turn into a dragon.”

“Perhaps, perhaps not,” Karna replied. “It doesn’t change a thing between us. I’m used to laying with a hungry beast anyway. Let’s do what we must so you’ll have enough for the day ahead us.”

“How generous, o Hero of Charity,” Siegfried laughed. “If you so insist, it’s be rude of me to decline, wouldn’t it?”

Karna made no comment other than a mix between a chuckle and a moan as he felt Siegfried slowly, but surely, penetrated him, body and soul.

End

This is a break from my usual fluffy crack SiegKar fics. I was inspired by some fanarts featuring Siegfried Alter with red eyes, red marks and a muzzle over his mouth (why? He bites?).While I personally loved the idea of the muzzle, I also wished to create my own version of Siegfried Alter. As for Karna, I’ve seen some fanarts of Karna Alter with red, slightly longer hair – probably based on one of his unused designs; however, I still prefer him with his usual short white hair so I kept that.

[Siegfried x Karna] A Drunken Mishap

IMG_4427

*This is a sequel to my other SiegKar fic, Sharing Warmth.

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: Fate/Grand Order

Rating: T

Pairing: Siegfried x Karna

Genres: fanfiction, humor, crack

Characters: Siegfried, Karna, Arjuna, Kiyohime, Cú Chulainn, Diarmuid, Sasaki Kojirou, Yan Qing, Achilles and some other Servants, also original characters

Summary:

It’s the New Year’s Eve meaning it’s time for party! But what is party without booze, right? A combination of Heroic Spirits and alcohol, what could possibly go wrong?

“This is bad,” thought Siegfried as he had but only half a second to tilt his head and manage to dodge the blazing arrow by a hair. Still, the heat had singed a lock of his hair before the arrow embedded itself so deeply into the wall behind Siegfried that only the silver tail was visible. The wall was magically reinforced time and time over, but it was still no match for the sheer divine force. The Saber had no doubt the arrow had aimed to take his life and even with the armor of Fafnir, he couldn’t be entirely certain that he could withstand its furious power at point blank.

“Prepare to be eradicated,” a heavily accented masculine voice deadpanned. Another blue arrow manifested in the archer’s fingers, its body flared with mana, eager to hit the target.

With a silent gulp, Siegfried’s hands clenched the hilt of Balmung, bracing himself for another fatal shot imbued with the power of thunder.

“This is really bad,” thought the Dragon Slayer.

What led to this mano a mano was a series of events which had happened two days ago.

Here in Chaldea, the staff had sought to provide the Servants a living condition as human as possible, which included foods, drinks, privacy, entertainment and, last but definitely not least, festive activities. Since ancient ages, humankind had never gone without celebrations and festivals. During his life, Siegfried had enjoyed countless celebrations, many of which had been held in his name, where a lavish feast had lasted for days and the beers and wine never stopped flowing. As a Heroic Spirit and Servant, he couldn’t say he didn’t miss such once-upon-a-time occasions despite the overzealous singing of his heroic deeds. Having been summoned for merely a week, he had no idea that here in Chaldea, celebrations were held as well, until he woke up one crisp morning to find all sorts of decorations strung along the normal sterile hallways and a gargantuan pine tree erected in the grand hall. Even his Master’s plain room got several dashes of colors. During the holidays, all missions were postponed and Masters and Servants were free to enjoy their relaxed time as well as various activities the staff had planned, and let’s not forget, the foods and drinks; after all, what would become of celebrations without booze?

The second thing that came across Siegfried’s mind that chilly morning was the New Year’s Eve being around the corner. The first thing on his consciousness, as was every other morning, was the soft curve of Karna’s slender waist under his arm. Spooning seemed to be the Lancer’s favorite position as most nights, he would pull Siegfried’s arm in mute insistence that the Saber hold him. Karna’s back pressing against Siegfried’s bare chest, that way both Servants could felt each other’s heartbeats. By that euphoniously monotonous rhythm they were lulled into dreamland together every night.

Karna seemed so child-like, almost innocent, in his sleep. His peaceful features, eyebrows relaxed, piercing eyes hidden behind his eyelids and cherry-blossom lips slightly parting, told Siegfried that he probably hadn’t been troubled with nightmares. It poured a lukewarm stream into Siegfried’s heart knowing his comrade, his friend, his partner had been able to enjoy some respite from constant battling. Only the Saber knew how many nights he had spent lying sleepless beside a sweat-soaked body, shaking from whatever horror buried so deeply in his soul that even his ascension to the Throne of Hero hadn’t been able to uproot.

“Good morning,” Siegfried welcomed a drowsy-looking Karna back to the real world. The Lancer blinked a couple times, purring softly like a petulant kitty being roused from its sleep, before shutting his eyes while muttering, “Still early.”

Siegfried smiled an indulgent smile – he just happened to adore this hidden childish side of Karna, and he really hated to disappoint the Lancer but there were things to be done and they had already been a little late. “No, it’s not,” said Siegfried, nudging Karna’s shoulder, “and we’re supposed to lend a hand.”

Siegfried heard Karna huff but the Lancer didn’t stir for a while. Before he assumed that Karna had either not listened to his words or chosen to ignore them, the body in his embrace rose to a sitting position. Yawning, Karna stretched his arms, and his joints popped. Beside him, Siegfried had also sat up.

There was a flurry of activities going on in the grand hall when the two of them entered. Siegfried scratched his silver mane, feeling somewhat embarrassed for not showing up on time; it was just snuggling with Karna had been so tempting.

Kiyohime appeared before them, wearing her usual black with flame patterns kimono. However, the pristine white apron in front of her kimono had already been stained with a few shapeless blotches (Siegfried hoped these were tomato sauce and not gore) and she was having an oversized spatula in her hand. There was no doubt she had taken part in the kitchen duties; one of the Oriental Servant’s fiery passions (pun not intended) was culinary and she had been the first to volunteer on the (probably heaviest) task of preparing the New Year’s Eve’s feast. Siegfried could make an educated guess on who else was on the cooking team.

“Where have you been?” Kiyohime asked, her brows knitting and her lips pouting. Then, without waiting for Siegfried’s reply, she grabbed his arm with her free hand, pulling him towards the direction into the kitchen. “Let’s go. There’s no time to waste. Let’s put your big fancy wings to good use. I need someone to fan the ovens.”

“The ovens are electronic,” Karna pointed out before Siegfried did.

“You know nothing,” Kiyohime scowled, her tone free of malice. Siegfried found her remark oddly familiar; he probably had heard it somewhere. “Electronic ovens are nothing compared to wood-fired ovens. I’m going to fix some fires and we need someone with enough stamina to fan them; who else is more fitted for the job? We’re going to have pizzas – because no one disagrees with pizzas, pastries and a lot more. And you,” she pointed to Karna, “those lance-wielding guys are looking for you to help them hang decorations.”

Casting a slightly bewildered Karna one last glance, Siegfried smiled and allowed himself to be ushered by the dragon girl.

By the time their Master had arrived at the kitchen to see how things were going and give every Servant on the cooking team, led by Emiya and Kiyohime, encouragement, Siegfried had already finished his designated task of fanning the ovens and was now peeling a giant basket of potatoes with the dexterity every Saber had with the sword, or knife, for that matter. Altria had strongly insisted on fish and chips – patriotic that she was – and Emiya had promised Elisabeth some potatoes au gratin. Since Servants were blissfully unperturbed by watching out for their weight, they could indulge in the fatty delicacies as much as they’d like. After having done decorating the place, Karna went to the kitchen to help Tamamo no Mae prepare the curry, a hybrid between Indian and Japanese curries which retained the rich, enticing flavors but not too spicy so that their Master’s too-sensitive tongue could enjoy. Whenever their gazes accidentally met, Karna would give him a tiny discreet smile that was sure to cause the Saber’s heart to flutter.

As it turned out, Karna’s discretion wasn’t so discreet after all, as Tamamo no Mae teased him later.

Siegfried sat at the table alone, nursing a mug of beer in his hands. Different from the sort of beer he had been accustomed to drinking, this beer had black color and a strange but not necessarily unpleasant flavor; in fact Siegfried might even start to like it – this Guinness beer which Cú Chulainn and Diarmuid had insisted that he try, and he would be greatly enjoying its taste if it wasn’t for the rowdiness coming from the tables across the hall. Unconsciously his eyes had kept veering at that direction for the last hour. Every time he heard Achilles’ laughter followed by strings of incoherent words spoken in ancient Greek, he felt his insides churn and that wasn’t because the alcohol was getting into his bloodstream and making him tipsy.

Could Heroic Spirits get tipsy from consuming alcohol?

Technically they couldn’t, the same as food couldn’t fill their stomach and replenish their energy the way it did humans. Enchanted alcohol, however, was an entire different story.

The feast had been great and the cooking team’s efforts had been well appreciated. But before the feast commenced, Cú Chulainn had made a complaint that good food would be wasted without the accompaniment of beverages and by ‘beverages’ he had meant alcohol; plus, it was New Year’s Eve and this was the glorious time of the year to not be sober. His remark had met with irrevocable agreement because apparently, almost every Heroic Spirit, regardless of gender, nationality and occupation, had indulged in booze at some times in their life. With the abstinence from all fighting activities and the festive mood, the Masters had seen no reason to restrict drinking; they, too, had agreed to joined.

And so, leave it to the numerous Casters here to brew booze that could produce the same effects alcohol did to living beings in the matter of hours. The Masters had had to explicitly instruct their Servants not to spike the drinks, however, as some Casters tended to have a wicked streak of mischief. The Christmas shenanigans caused by Gilles de Rais, Medea and Mephistopheles were still painfully fresh on everyone’s memory, but that was another story.

And so, throughout the feast, all Servants, including Siegfried, had been enjoying the satisfied products of Cú Chulainn’s brilliant idea. Not only had they been able to made wines and beers – the staple of every drinking occasion, they had also created a variation of alcoholic beverages to please just about every cultural and national palate. After sampling a couple beers and wines, including Chinese rice wine and Japanese sake, Siegfried had decided to stick with the beer native to his homeland mostly out of reminiscence. Then, Cú Chulainn, with one of his arm slung over a slightly flushed-faced Diarmuid (due to inebriation or embarrassment unsure) and a huge mug of some black liquid in his hand, approached him. Since his summon, aside from Karna, Siegfried had formed a rather close companionship with these two spear wielders hailed from the Emerald Isles out of their shared sense of justice and, arguably, their pathetically low luck. Intrigued by the Son of Light’s choiced drink, he asked and was suggested to give “Irish national pride” a try. Finding the taste immensely agreeable, Siegfried sought out Karna, who had been spending the last hour with a fellow Indian Heroic Spirit, Rama. Nonetheless, by the time he reached Karna and Rama’s table, his roommate had already been pulled away by the boisterous Achilles to a large table of equally boisterous Greek heroes. Sighing, Siegfried only had his low luck to blame.

That was the reason why Siegfried had spent the last hour sitting alone on his table, sulking and trying so hard to deny that he had been sulking. To him, the festive mood had been dampened and he’d rather face Fafnir again than admit the true cause was the rambunctious laughter coming from across the hall and Achilles’ arm boldly draping across Karna’s shoulders and his body pressing against the Lancer’s. He had always known Achilles was pretty fond of Karna but never had that knowledge been much of a thorn in his sides like at the moment.

“If you’re so concerned about him,” a voice suddenly went through his addled mind, perking Siegfried’s attention, “why don’t you go over there with him?”

He glanced up to see Sasaki Kojirou sitting down opposite him. He was having a ceramic jug of sake in one hand and one of those Japanese cups to drink sake with in the other.

“I’m not—” Siegfried rebutted, then immediately cut himself, knowing it was futile to hide things from Kojirou’s keen eyes; the man could read a person’s heart as well as a swallow’s motion, having spent a good deal of his life observing both. “It’s that transparent?” Mortification lowered his voice to nearly a whisper, and his rhetorical question sounded suspiciously like a confession.

“It’s not that obvious,” Kojirou replied, sipping his sake. “Those who have noticed are just Kiyohime, Tamamo no Mae, Fuuma Kotarou, Cú Chulainn, Diarmuid, Emiya, Shakespeare, Yan Qing—”

“I got it.” Siegfried didn’t dare to look behind his back; he could hear their sniggers already.

“There’s no need to feel ashamed. Most Servants at Chaldea already assumed there had to be something going on between you two the day you moved to his room. Some of them are even betting whether you’ll make a move or stay passive as we speak.”

“There’s nothing going on between us,” Siegfried said and instantly regretted it. “Not yet. Just sharing a sleeping space.”

Kojirou responded with a disbelieving shrug. “Anyway, why don’t you come to Karna’s side if you’re not comfortable sitting here and sulking?”

“It’d be rude to disrupt them.” Moreover, he doubted Karna would fancy being mother-henned by his roommate.

“Karna isn’t the type to indulge drinking, you know, and Achilles and his Greek fellows can be somewhat forceful. Looks like he could use some help as he seems to be a little weak on his legs.”

Siegfried’s gaze traveled across the room and found Karna’s form with ease. He was still standing with his back straight; however, upon closer inspection his legs appeared to be slightly trembling. It was true that those Greek heroes were all heavy drinkers while Karna wasn’t. His favorite drink was hot chai tea latte, as Siegfried had found out; as a matter of fact, if the Saber raked his brain, he couldn’t recall a single occasion where Karna drank although drinking wasn’t restricted in Chaldea: as long as it didn’t affect their fighting, the Servants could drink the whole sea for all the Masters cared.

Siegfried downed the rest of his beer in one gulp and stood up. His back straight as a pole, his gaze focused and sharp as a hawk on its hunt, he left his table for the Greek heroes’ with all the solemnity of a soldier marching to battle. Unbeknownst to him, Kojirou raised his sake cup with a smug grin on his handsome countenance to the directions of Tamamo no Mae and the others.

“Oy, oy, looks like the great Dragon Slayer has decided to join us,” declared Hector. His face was colored and he seemed even more relaxed and loquacious than normal.

The rest cheered and one of them was quick to hand him a cup of wine, which Siegfried accepted out of politeness even though he had no intention to consume its content. Mixing different alcoholic drinks in one’s stomach could lead to disastrous consequences, that he had learned from experience.

“Karna…”

Karna turned around in response to his name being addressed and the words immediately turned into molasses and got stuck in Siegfried’s throat. His mouth agape, he stared at the sight in front of his eyes. Karna’s skin was always pale as snow and his eyes so blue and clear they made the clearest ocean felt ashamed. Now the snow had been stained with the color of cherry and the clear water had been misted over – no doubt the effect of alcohol. Saying not a word, Karna scrutinized him with his half-lidded eyes like there was nothing else more intriguing in the world as he made an unsteady walk towards Siegfried.

Siegfried was rooted on the spot, entranced by the way Karna looked at him as though he was subjected to the power of Mystic Eyes. It was not until a good few seconds of reality had slipped through his consciousness did he register the softness of flesh on his own lips and the intoxicating scent of red wine ghosting in front of his nostrils. When he finally realized that Karna had pressed his lips against his own, the miniature universe inside his head experienced a Big Bang, the immediate aftermath of which created a black hole to suck away everything in his mind except how Karna felt and tasted. He closed his eyes because it seemed the most natural thing to do. Time stretched out and out into infinity.

Siegfried was pulled back to the real world by the clanking sound of metal hitting marble. He opened his eyes and saw the Greek heroes all staring at him and Karna with their eyes wide as a goose’s egg. Achilles’ hand was frozen in holding his goblet (Mommy’s precious gift, saved for special occasions), which was now lying on the floor.

“Karna…” Siegfried’s voice sounded like a plea.

Karna lifted his head to look at Siegfried, blinked a few times, then shut his eyes and… collapsed. Thanks to years of training and well-honed reflex that the Saber was able to catch his limp body before it collided with the hard ground. It was not Karna’s wellbeing that Siegfried tried to protect as Heroic Spirits wouldn’t get hurt by falling to the ground; what he wanted to keep intact was Karna’s pride and dignity, which were both put at risk at the moment.

“Well, well, looks like someone can’t handle our precious nectar,” said Achilles, picking up his goblet – thankfully empty when dropped – and turning to his table, his back conveniently covering Karna’s sight. “Shouldn’t have pushed the poor dude though. Now, let us continue. The banquet is far from over.”

Siegfried was half-convinced Achilles’ act was on purpose and took that as a cue to quietly carried Karna out of the hall. He just hoped that came morning, these men would have injected enough wine into their bloodstream to dismiss this ‘little’ incident as an alcohol-induced hallucination also deep down he suspected they would forget such an impactful scene. Were he them, he would never.

The liveliness of the party was an echo behind his back when he made it out to the long hallway, with Karna scooped up in his arms. The Lancer looked thin even in his usual fluffy cape; without it, he was even thinner, almost fragile like a porcelain doll. His weight matched his look, so Siegfried could carry him with no difficulty. The problem came in another form though: it was only when he had stepped out in the hallway and his heart stopped trying to break free from its ribcages did he realize he had been carrying Karna bridal-style. He could not just fling Karna on his shoulders like a dumb sack of potatoes, he convinced himself, and piggybacking was simply cumbersome due to Karna’s spiky armor, dangerous even since those spikes came really close to his weak spot; nevertheless, the part of Siegfried that preferred to torment him with ruthless truths reminded him it had always been his secret desire to be able to carry Karna this way, having the Lancer so pliant and vulnerable and dependent on him. He shook his head to get rid of such despicable thoughts; right now, both of them needed a good rest in their room until their minds were clear. What had happened tonight would be no more than a weird and embarrassing dream they probably would never mention again.

Still, did Siegfried truly want to erase that incident from his memory? How Karna had so earnestly, unhesitatingly kissed him? How his lips had felt soft and moist and tasted bitter and sweet?

“What, Karna?”

Like a child having a nightmare Karna began squirming in his arms, mumbling something incoherent. His sudden movement caught Siegfried by surprise and he had to balance himself or else he’d drop Karna. The Lancer might look thin as a reed but there was terrifying strength hidden in those slender limbs; anyone who had witnessed his enormous Vasavi Shakti would not harbor a single doubt of Karna’s prowess. Siegfried was already having a hard time carrying him.

“Please stop, Karna, your armor is poking me.”

By some miracle, Karna seemed to have listened to his plea and stopped squirming. Siegfried breathed a heavy sigh of relief and proceeded to haul him the rest of the way to their room. It was fortunate that most Servants, Masters and staff were present at the grand hall and no one was wandering here to witness the both of them losing face.

Once again, his shite luck just had to remind him of its shittiness with not a single but double strikes. The first one came after several seconds of stillness which falsely assured Siegfried that Karna had fallen asleep, the Lancer stirred. In a blink of an eye, Karna dematerialized his armor and all pieces of garment, leaving him stark-naked as his birth day Siegfried’s his arms. The Saber was one hundred percent certain some veins in his temples had popped and now the blood was all over the skin under his face. The description was gross but couldn’t be more accurate to his current state. He had never truly understood what it meant to be caught between heaven and hell as he did now, with Karna’s glabrous skin making contact with his. Though they snuggled up every night, direct skin-to-skin contact was usually hindered by a layer of fabric. At the moment, not only he could feel Karna’s uncovered skin, he was treated with a privileged view of the Lancer’s entire body. To say that he wasn’t the least aroused by the sinful sight was a blatant lie.

Had the Lord been putting his tolerance to trial? First the kiss and now this.

So caught up in his own situation that Siegfried hadn’t picked up the footsteps coming towards their direction until it was too late and there their young Master was standing in front of them. Needless to say, the expression on his face wasn’t pretty.

Several moments passed in thunderous silence.

“I’m not seeing anything, alright?” their Master exclaimed in dramatically loud volume as if a convict crying for his innocence and hurried past them with a speed that could best the fastest Lancer in Chaldea, a puff of smoke trailing after his booted heels.

“Wait, Master, it’s not what you think—”. What are you thinking anyway? And why are you covering your eyes when you claimed you haven’t seen anything? “The grand hall is this way, not that.”

At that speed, Siegfried doubted if any of his words could get into their Master’s ears. The Dragon Slayer exhaled an audible and lengthy sigh, no longer caring about maintaining his default stoicism; there were just him and a snoring naked Karna anyway. He had anticipated the year-end party to be fun and uneventful; never had he thought it would be botched untimely and in such awkward manner. He just hoped things would improve when the new year arrived at the doorstep.

His hope was crushed to pieces in the next morning.

I literally fell off my bed when I woke up to the closed-up face of one of my Assassin-class Servant – the one hailed from the Oriental land of China, Yan Qing. With his Presence Concealment skill, he could easily sneak into just about anywhere without getting detected. As his Master, I could feel his presence wherever he went, but that was only feasible when I was conscious and not sleeping on my hangover from last night’s party.

“Geez, Birdie*, haven’t I told you not to sneak into my room unless it’s absolute urgency?”

“First, please don’t call me Birdie, Master,” he panted – I’d just realized. “And second, it’s absolute urgency. Long story short, a first-rate Archer – I believe his name is Arjuna – has been hell-bent on killing Siegfried and the two are battling in the grand hall as we speak.”

“WHAT?!”

Like a brutal gale, the news instantly swept away the mist of hangover from my head. I sprung up from the bed in my wrinkled undershirt and sweatpants, not bothering for a change of clothes, and dashed towards the door barefooted.

“Explain to me why there’s an Arjuna here while there was none just yesterday,” I said to Yan Qing as I raced along the hallway at my maximum speed, the Assassin keeping with me with ease.

“Last night your friend Miria said she was feeling lucky so she tried a summoning at the bridge between the old and the new years, and she got Arjuna.”

“Damn lucky girl,” I muttered. “But why does Arjuna want to kill Siegfried? The two have absolutely zero feud.”

Having lived in different eras and nations, so to speak…

“I heard that the cause of Arjuna’s divine wrath is Siegfried ‘defilement’ of his brother.”

“What the—”

I wasn’t mentally prepared for the shock and tripped and would plant my face into the floor if Yan Qing didn’t catch me.

“Siegfried? Defiled? Karna?”

Please excuse my speech.

“I’m pretty sure he’s heard some rumors,” Yan Qing replied with a suggestive shrug.

“Siegfried would never— Oh…”

For some mysterious reason, my mind called up the scene I had run into last night of an awkward and ketchup-red Siegfried carrying a naked, probably stoned-as-hell Karna in his arms. In bridal-style, no less. Fearing that I had stumbled across a very personal scene, I had fled with my eyes covered. Arjuna must have heard about this.

I had always suspected Siegfried and Karna had something going on and most people here more or less agreed because for goodness’s sake they were the most transparent people I’d ever met. It was amusing that some Servants had been betting on when they would officially be a thing. Nevertheless, I found it less laughable when my Servant got in a pickle because of it. I never doubted Siegfried’s ability but my unwavering faith in my Servant was one thing and the fact that Sabers had severe disadvantage against Archers was another.

Well, class affinity isn’t something you can fight and win.

“Where is Karna?”

“I don’t know. I didn’t see him in the grand hall when Arjuna came.”

Probably still slumbering, I guessed. It’d be a surprise if he wasn’t.

“Anyone tells Miria yet?”

Knowing my friend, I could safely bet she had blissfully drunken to comatose last night after summoning Arjuna.

“Yes, Jing Ke went to fetch her Master the moment she saw Arjuna storming towards Siegfried.”

“I can only pray that by now she’ll be sober enough to feel the seriousness of the situation.”

If Arjuna’s rage got out of hand, no one but his own Master could restrain him and even that was hopeful thought.

“Prepare to be eradicated.”

I heard a heavily accented voice before I could see Arjuna and Siegfried. The grand hall was overcrowded with Servants, some of whom still holding the remnants of last night’s party in their hands. It really bugged me that most of them were more interested in watching a deadly match between two great heroes than procuring some common sense and trying to prevent this nonsense dual. Damned warriors and their battle-lust.

“Master coming through,” I shouted, pushing my way through the crowd. “For goodness’s sake this is the grand hall, not the goddamned Colosseum! Move along, guys, nothing to see here.”

Magical energy swirled in the air like miniature tornadoes and I came to a grim realization that a lethal blow was about to be dealt. At the same time, I felt energy being sucked out from my magic circuits into Siegfried, who had prepared himself to take on Arjuna’s attack. It wasn’t a wise move to face a first-rate Archer’s arrow head on but I guessed my Saber had no other choice, being cornered and all. Grinding my teeth, I clenched my right hand. Command Seals were incredibly precious and each of us Masters were only granted three strokes in every six months – up until now this pusillanimous distribution of Command Seals still didn’t make sense to me but quit it or suck it, as they say. That was why losing one at the beginning of the year was never on my New Year’s resolution list, but I’d be damned if I was stringent with them and risked any harm to Siegfried.

A sharp draw of energy blacked out my sight for a second. When I recovered, I saw Karna materialize in the grand hall, standing between Siegfried and Arjuna. He wasn’t wearing his golden armor, his hair was sticking out in all directions (well, it usually was but right now it kinda lacked the style) and there was more red in his eyes than just his usual makeup. He didn’t look his best but the firm clench of his Vasavi Shakti, visibly vibrating with magical energy, spoke of his determination to intervene should the situation exacerbate. Though I wasn’t religious and was generally atheistic, I gave a silent loud thank to whoever above that had sent Karna here.

“Back off,” Karna deadpanned, his voice slightly hoarse. He was having his back to Siegfried so these terse words were directed to his brother. He hadn’t raised his spear to him though.

Arjuna furrowed his dark eyebrows; his arrow was still notched on the string of his bow, eager to be fired. “Who are you to give me order, oh brother?”

“You’ve just been summoned here. You have no reason to fight him to death.”

“If I want to fight him just for the sake of fighting, what will you do?”

I shook my head with a sigh. This Arjuna was as stubborn as his records in Chaldea said. It probably pricked his enormous ego to admit that he was defending his brother’s ‘honor’, whatever that meant.

“I have no idea what has stirred your rage but if you want a fight, Heroic Spirit Arjuna, I, Siegfried, will oblige.”

Karna took another step forward. “If you unreasonably insist on a battle, it is I you will fight.”

Karna’s eyes lit as he locked gaze with his brother. Arjuna knew his own brother enough to tell that he was a type to mean every of his words. The Archer gnawed his lower lip, and the turmoil inside his head was manifesting on his handsome features. The air between them cackled with tension. He lowered his arms and for a moment, it looked like he had decided to step down from a confrontation with Karna. Then, in an unexpected turn of event, his obsidian eyes sparked and his arms raised. The arrow cut through the mana-concentrated air like a flash of lightning through the tenebrous sky. I nearly bit my tongue off in a gasp. Fortunately Karna’s reflex was god-blessed. He twisted his slender hips in an unusual angle just in the nick of time to block the arrow with the flat of his lance. The force pushed him back several feet but he was supported by Siegfried. The two exchanged a brief look before Karna slightly raised his arm. There was a small quivering in his hand but his grip was tight and his eyes were fire.

Resounding footsteps trampled the intensity clouding in the air and a voice boomed. “No fighting in the grand hall; fighting is only allowed in the training ground or outside Chaldea. Haven’t you read the rules?”

There she strode into the great hall, all tall and proud even in her jumpsuit, Jing Ke in tow. I secretly envied her for looking her usual best self aside from mussed hair while I was one inch away from crap even though we both had chugged down beer like crazy last night. The Casters’ homebrewed beer was simply too good to do otherwise.

“About time you showed up,” I muttered. Miria completely ignored me while she made her way to her Servant. I took the chance to come to Siegfried and Karna’s side. “You two OK?” I said.

“I’m sorry, Master.” It was Siegfried who answered while Karna only nodded, looking somewhat abashed.

“It’s a misunderstanding alright,” I said to Arjuna, trying to sound stern despite the hangover. “Whatever you’ve heard, it’s not true, so please stop. You’ve just arrived so you may not know it’s forbidden here to fight amongst ourselves unless it’s a friendly training spar.”

Arjuna seemed to disregard my words the moment they left my mouth and steered his gaze towards his Master. From what I’d gathered about this Indian Heroic Spirit, I was not offended.

Miria looked straight into the Archer’s eyes while sporting that cute-girl-nobody-can-resist-me expression we all knew to be her secret lethal weapon. Worked like magic every damned time.

I spotted a change in Arjuna’s features. He seemed… guilty?!

“You promised me to put your feud behind and never, ever fight Karna, remember?”

“I wasn’t fighting Karna,” he rebuked.

“You would be if this continued. Am I not right? Please don’t make me lose a Command Seal on New Year’s Day. It’s extreme bad luck, you know.”

“You also promised not to use Command Seals to force me on anything.”

“I did. Let’s both keep our ends of the deal, shall we?”

Arjuna huffed but made no move.

“Please.”

“Tch.”

“Pretty please.”

Arjuna cast one last glare at Siegfried and Karna, mostly Siegfried, and if looks could kill like his arrows, I didn’t doubt Siegfried’s heart would be already pulverized despite his armor of Fafnir. The Heroic Spirit of the bow then dematerialized without a single word.

Wow. Although I believed Miria could reason with her Servant but I never imagined that the obstinate Arjuna would comply so quickly, albeit begrudgingly. I had expected some heated argument before his murderous intention was put out. Eventually. Anyway, things were sorted out and crisis averted. For now.

Since there was no fight to watch, the crowd quickly dismissed, and the heroes who hadn’t already passed out going back to zealously worship their respective god of alcohol.

“Sorry about the trouble this early in the morning,” Miria said to our trio, absentmindedly combing her red hair. “I’ll have some words with Arjuna about this so please excuse me. And Happy New Year.”

“Happy New Year,” I replied mechanically before turning back to Siegfried and Karna, whose weapon had vanished. He stood close to Siegfried, their bodies touching and he seemed to be leaning on the other Servant.

“It puzzles me that Arjuna actually listens to Miria. I expect him to be more… difficult.”

“My guess is that because his Master resembles Kunti.”

Oh. “Really?”

“Slightly in appearance and heavily in manners.”

“That explains a lot,” I muttered.

Kunti was their mother. Although her tie with Karna was as slim as a perfect stranger’s, having abandoned him when he was an infant, she probably had shared a strong bond with Arjuna and her other sons.

“Why did Arjuna attack you?” Karna suddenly, turning to Siegfried.

Siegfried stole a glance at me as if pleading to me. I shook my head and mimed a zipping gesture in a silent swear that I wouldn’t breath a single word.

“He heard some… unfavorable rumor.”

“What rumor?”

“You… remember nothing from last night?”

Karna had an inquisitive look on his pale face. “I… can remember up until Achilles thrusted the third cup into my hands. Things were hazy after that and I blacked out after some while. I really cannot handle alcohol after all.”

“Yeah, totally agree,” I chimed in, massaging my temples. “Gives you head-splitting headache the morning after, amongst other things.”

“But what happened exactly? Arjuna might be stubborn but not unreasonable. It’s not like him to pick a fight with someone he just met.”

Siegfried looked very uncomfortable having to answer this question, but he of all people knew it best that Karna couldn’t be lied to. He exhaled audibly, scratching the back of his head. Karna must have noticed his strange behavior, but given their close relationship, he didn’t urge him, opting for patience instead.

“Right…” There was a considerable weight in his tone. “I will tell you everything that happened last night… But I think we should go somewhere more private.”

I took that as a cue to leave the two Servants alone to sort things out between themselves. “Well, I’ll be heading to the kitchen to see if Tamamo no Mae has anything for my hangover. See you tomorrow, and Happy New Year.”

As I made my way down the corridor, my ears picked up a whisper in the opposite direction. “Why did I wake up naked this morning?”

Did I purposely turn my magically enhanced hearing on? Nope, totally did not.

End

*Birdie: Yan Qing’s family name – Yan – means a type of bird (hence the Master’s nickname), probably swallow, but please excuse my very limited knowledge of orthinology.

Just to be clear, Siegfried and Karna hadn’t done anything other than innocently sleeping next to each other like every other night. Honestly who would think that Siegfried would take advantage of someone he holds dear? Siegfried left the room early to avoid the awkwardness when Karna got up (naked).