[Dịch] Khi trời sáng mặt trời sẽ tỏa nắng (X-Men)

Tên gốc: The Sun Will Shine When Morning Comes

Tác giả: blarfkey

Nguồn: https://archiveofourown.org/works/7260574

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Người dịch: Joel Freak

Thể loại:  fanfiction

Fandom: X-Men (Movieverse)

Pairing: Không có

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Peter Maximoff (Quicksilver), Charles Xavier (Professor X), Raven Darkholme (Mystique)

Tóm tắt:

Nếu Erik và Peter là một biểu đồ Venn thì vòng tròn của họ sẽ không bao giờ giao nhau. Ngày nào Erik cũng cảm ơn Chúa vì điều đó. Peter không có tính nóng nảy. Nó không có thịnh nộ, không có bi kịch. Nó là ánh sáng trong khi Erik là bóng tối.

Hiện tại nó đang rên rỉ thảm thương trên xôpha vì thuốc đã hết tác dụng và cơn đau đầu đã trở lại.

“Con sắp chết,” Peter rên. “Ba, con sắp chết. Con không qua khỏi đâu. Con sẽ lên với linh hồn trên trời.”

Erik đảo mắt. Mỗi khi Peter gọi anh là “ba”, trong lòng anh lại có cảm giác vặn xoắn, vừa xúc động vừa đau đớn. Nó đâm vào anh như một chiếc móc câu.

**Chú ý: Bản dịch đã có sự cho phép của tác giả

IMG_3407

——–******——–

Mỗi ngày Erik biết thêm vài điều mới về con trai mình:

  1. Peter 27 tuổi.
  2. Nó có mối quan hệ yêu đương hết sức không lành mạnh với thức ăn ‘rác’ được sản xuất hàng loạt. Thứ duy nhất cứu nó khỏi một cơn đột quỵ ở tuổi 50 là tần suất vận động của nó.
  3. Và điều này là do nó không bao giờ chịu ở yên. Nhịp ngón tay, bẻ khớp ngón, đung đưa chân, đầu lắc lư theo nhạc, cái miệng không bao giờ ngậm lại.
  4. Nó lúc nào cũng phải có trò tiêu khiển. Chiếc máy Walkman luôn đeo bên hông, không thể tách rời, hệt như bà mẹ và đứa con sơ sinh. Khi xem tivi, cứ đến quảng cáo là nó đổi kênh.

Tất cả sự thật này hội tụ khiến cho cuộc sống của Peter cực kỳ khổ sở khi nó mắc chứng viêm dạ dày do virus. Erik biết ngay có chuyện không ổn khi Peter không có mặt tại bàn ăn sáng để rưới hết nửa chai mật đường lên bánh kếp. Anh tìm được Peter trong phòng thằng bé, đang ngồi ở mép giường và nhìn chăm chăm cái áo cầm trong tay mà chưa chịu mặc vào.

“Peter?” Erik gõ lên cánh cửa đang mở để thu hút sự chú ý của con trai. (Con trai. Anh có con trai.)

Peter không bao giờ chịu ngồi yên.

Thằng bé giật mình như nãy giờ đang nghĩ gì đó đến ngây người rồi đờ đẫn nhìn Erik. “Con thấy kỳ quá. Kiểu, kỳ lắm, lắm luôn.”

Giọng thằng bé phát ra như mật đường, mềm, chậm và hoàn toàn không giống tràng bắn liên thanh mà Erik đã quen. Trong vòng hai giây, anh bước những bước dài, lo lắng hết chiều dọc căn phòng và đặt tay lên trán Peter, thầm cầu nguyện rằng thằng bé không chơi thuốc quá liều chỉ vì nó thấy chán.

Nóng rẫy.

“Con bị sốt,” Erik bảo thằng bé. “Sốt cao đấy. Con nên nằm xuống đi. Ba sẽ lấy nhiệt kế.”

“Khôôông. Con không thấy mệt,” Peter tuyên bố, kể cả khi nó nặng nề dựa vào lòng bàn tay Erik.

“Nằm xuống.”

“Dưới nhà có bánh kếp,” Peter rên rỉ.

“Đây là lệnh.” Erik lườm Peter theo cách anh từng dùng để bắt Sean và Hank ngậm miệng khi hai tên đó quá om sòm. Nó cũng có hiệu quả tương tự với con anh.

“Hách dịch thế,” Peter lầm bầm, trèo lại vào chăn.

Erik tập trung một khắc và cái nhiệt kế từ phòng tắm nằm cuối hành lang bay đến.

“Há miệng.”

Peter thở phì một tiếng bực bội, khoanh tay trước ngực rồi mới để Erik đặt nhiệt kế vào miệng.

Cơn đau buốt thình lình tấn công Erik như một cú đá vào ngực.

Cái cau mày hờn dỗi trẻ con, hai cánh tay khoanh trước ngực, những ngón tay gõ gõ một cách mất kiên nhẫn và cách mà Peter lé mắt vì cố nhìn số chỉ trên nhiệt kế. Nó là hình ảnh phản chiếu của Nina, đứa trẻ cực ghét phải đo thân nhiệt.

Erik phải dành ra một giây để hít thở.

“102 độ F,” một phút sau Erik thông báo. Cao hơn anh tưởng. Anh dằn xuống cơn hoảng hốt đang dâng lên. Nina từng bị sốt cao hơn thế còn Peter đã là đàn ông trưởng thành rồi.

Con trai anh rên rỉ và ngả đầu lại xuống gối.

“Ba sẽ đi lấy cho con ly nước. Đừng rời khỏi giường đấy.”

Tất nhiên, nếu trong khoảng thời gian anh đi lấy nước mà Peter muốn chạy một vòng đến Manhattan rồi quay về thì Erik cũng không tài nào biết được. Erik bám lấy kim loại trong chiếc máy Walkman được đặt an toàn trên kệ đầu giường và theo dõi nó.

Anh tốn mấy phút lục các tủ mới tìm được ly. Anh chẳng biết thuốc để đâu vì anh chẳng bao giờ uống.

Charles, chúng ta có thuốc giảm sốt không?

Hiện tại thì không. Tôi e rằng tuần trước làm chúng ta hết sạch rồi.

Tuần trước có mấy học sinh bị sốt, ê ẩm người và ho sù sụ. Peter đã giúp chúng tiêu khiển bằng cách bật Walkman cho chúng nghe và nhảy múa, hoặc kể chuyện cười ‘cốc, cốc’ và đáp ứng những yêu cầu liên tục đòi gối, quạt, nước hay chăn. Nghĩ lại thì đó chắc là nguyên nhân dẫn đến tình trạng hiểm nghèo mà nó gặp phải hôm nay.

Ngay đến Peter cũng không chạy nhanh hơn bệnh nhiễm trùng.

Tôi sẽ bảo Raven đến cửa hàng mua một ít, Charles nói thêm.

Erik gật đầu theo thói quen dù biết Charles không thể nhìn thấy và rót nước cho Peter. Chiếc máy Walkman không hề di chuyển và đến lúc Erik trở lại, Peter đang ngáy và nhỏ chút nước dãi lên gối.

Có gì đó trong ngực anh thắt lại, như thể Peter thò mấy ngón tay xuyên qua xương sườn Erik và bóp chặt.

Thỉnh thoảng nhìn Peter khiến anh thấy đau. Erik chưa từng mong chờ đứa con trai này và thường thì sự thật rằng anh có Peter cho anh cảm giác không thực. Peter đã trưởng thành rồi; nó không cần Erik và Erik không góp phần nào vào việc định hình tính cách thằng bé. Họ là cha con trên danh nghĩa và trên mặt di truyền thôi. Erik chưa từng dỗ nó hay dạy nó đạp xe hay chứng kiến ngày năng lực của nó xuất hiện.

Anh không biết cả hai có thể tìm được gì từ nhau nhưng anh không thể cưỡng lại cảm giác bị thu hút về phía thằng bé.

Anh nhẹ nhàng đặt ly nước xuống và sau khi cân nhắc một thoáng, vuốt mấy sợi tóc khỏi miệng Peter và vén chúng vào sau tai nó.

Raven cười lớn khi Erik báo cô biết tình trạng của Peter.

“Đáng đời nó,” cô nói. “Nó bảo em 12 năm rồi nó chưa bị ốm lần nào. Nói nó chạy vượt mặt lũ vi khuẩn. Kiểu, đùa cmn em đấy à?”

Một nụ cười khiến khoé môi Erik giật nhẹ. Lẽ ra anh nên thấy khiếu hài hước của Peter thiếu chín chắn và dễ gây bực thay vì mới mẻ và thú vị.

“Mình hết thuốc giảm đau rồi. Anh cần em ra thành phố mua thêm.”

Raven nhướng mày. “Anh nói lại xem?”

Erik lườm cô và cô lườm ngay lại.

Đôi lúc anh nhớ hồi cô từng đi theo anh như một chú cún lạc mẹ.

“Em làm ơn,” anh nói bằng sự bình tĩnh giả vờ, “cho anh một ân huệ bằng cách ra tiệm thuốc mua mấy viên Tylenol để con anh khỏi chết vì sốt được không?”

Raven cười toét miệng và vỗ vào ngực anh. “Em rất hân hạnh đấy. Hơn nữa, nếu nó chết thì ai giúp em trêu Scott đây?”

Hẳn là có một đoàn tình nguyện xếp hàng rồng rắn ra tận ngoài cổng để được hưởng đặc ân đó. Erik cảm ơn cô rồi đi tìm Hank, người gần nhất với bác sĩ mà họ có.

“Bác sĩ McCoy,” Erik gọi sau khi tìm thấy Hank trong phòng thí nghiệm bên dưới trường.

Để giữ tình trạng thân thiện nhưng không quá thân thiết giữa họ, anh không bao giờ gọi Hank bằng tên. Hank chưa từng mến Erik, từ hồi Hank còn đang tuổi thiếu niên và mê tít Charles và hai bằng tiến sĩ Charles sở hữu còn Erik thì không biết cách bỏ đi giọng điệu đe doạ khi nói chuyện với bất cứ ai, nhất là từ hồi anh và Hank suýt lấy mạng nhau ở Pháp thì càng không.

Hank có thể ghét Erik nhưng Erik thì không ghét Hank. Bất kể những gì đã xảy ra giữa họ thì Erik vẫn tôn trọng Hank, trân trọng lối suy nghĩ thực tế của anh ta trong việc tạo ra các biện pháp đề phòng và anh cũng biết ơn sự bảo hộ và che chở Hank dành cho Raven. Anh không bực vì Hank căm ghét anh bởi vì thẳng thắn mà nói thì Erik đáng nhận lấy cảm xúc đó. Không phải ai cũng phi lý như Charles và tính lạc quan không bao giờ cạn của mình.

“Gì vậy Erik?” Hank thở dài.

Anh ta đang phác thảo một chiếc máy bay mới trên giấy can. Erik nghĩ về việc đề nghị giúp một tay lắp ráp nó nhưng anh không rõ Hank có cho phép anh hay không.

“Peter bị sốt 102 độ F. Tôi nghĩ nó bị lây từ các học sinh khác nhưng tôi không chắc chắn.”

Hank nhìn lên, cặp kính xệ xuống mũi. “Để tôi lấy ống nghe. Nó ở trong phòng à?”

Erik gật đầu. “Đang ngủ. Nhưng có trời biết trong bao lâu và nó có vẻ không khoái ở yên trên giường.”

Một nụ cười nhỏ, chần chừ hiện lên môi Hank rồi biến đi nhanh đến nỗi có lẽ Erik đã tưởng tượng nó.

“Đừng lo. Tôi sẽ xem cho nó.”

“Cảm ơn, bác sĩ.”

Cơn sốt không nghiêm trọng. Theo lý thì Erik đã biết điều này rồi, thế nhưng anh không thể thả lỏng khi Hank chưa chính thức thông báo. Cơn sốt — và cơn ho Peter mắc phải — sẽ kéo dài hai, ba ngày rồi bớt, giống như với các học sinh khác.

“Vậy là tui không chết phải không? Tui có thể rời cmn khỏi cái giường này?”

“Chắc chắn là không được,” Hank nói. “Cậu cần uống nhiều nước và nghỉ ngơi trên giường, không thì bệnh sẽ trở nặng và cậu phải cần kháng sinh.”

“Tui không nằm trên giường cả ngày được! Không có gì để làm hết á!”

Hank cười hiền từ với Peter và cúi gần lại. “Đọc sách đi,” anh ta nói, vỗ nhẹ đầu Peter và rời khỏi phòng.

“Anh ta chơi với Raven nhiều quá rồi,” Peter lầm bầm. “Bị cô ta làm hỏng mất rồi.”

Erik nhìn tấm lưng Hank xa dần với thứ gì tương tự niềm tự hào.

“Thằng ranh đó đâu rồi?”

Raven đứng ở lối ra vào bếp, một tay xách túi đồ mua được còn một tay nắm lại thành đấm.

“Nó không ở trong phòng?” Erik ngước lên khỏi nồi xúp đang khuấy trên bếp.

“Trời đất ơi, Erik, anh đánh mất con rồi à?”

Raven chỉ đùa thôi, một nụ cười tự mãn xoắn lấy môi cô, nhưng cú điếng người đến từ một ký ức hoảng loạn khiến Erik tê liệt. Anh nuốt nó xuống và hít sâu một hơi.

“Bác sĩ McCoy bảo nó nằm nghỉ trên giường. Anh đang nấu xúp cho nó.”

“Anh trông đợi vào việc nó ở yên? Anh có biết con anh không vậy?”

Erik ngạc nhiên vì câu nói của Raven khiến anh đau xót đến chừng nào. Nhắm mắt, Erik tìm nơi phát ra tín hiệu quen thuộc của chiếc Walkman…

“Nó ở căn phòng nhỏ dùng để thư giãn ấy.”

Peter đang vùi mình trong ổ chăn trên ghế xôpha. Một bộ phim truyền hình mở oang oang trên tivi trước mặt nó. Nó lườm cả hai người đầy thách thức, và trông nó giống một con cú con giận dữ đến mức Erik phải cắn lưỡi để ngăn mình không cười.

“Con không đọc cuốn sách quái nào hết,” nó nói trước khi Raven và Erik kịp mở miệng.

Erik giơ tay đầu hàng. “Ba có dám kêu con đọc đâu.”

Raven dùng bàn chân hẩy hẩy đầu gối nó. “Xê ra nào, Gonzales.”

Cô ngồi vào chỗ Peter chừa ra và nó lập tức gác chân lên đùi cô. Erik tưởng cô sẽ gạt ra nhưng cô lại đặt tay cả cánh tay lên chân nó và búng ngón tay để lấy điều khiển từ xa. Họ tạo thành một bức tranh rất dễ chịu, hai người có thể yên tĩnh ngồi cạnh nhau mà không bị quá khứ ám ảnh.

Erik giao Peter vào bàn tay tài giỏi của Raven vài tiếng trong khi anh hoàn thành vô số việc lặt vặt và tự nhủ cảm giác vặn xoắn trong lòng mình chắc chắn không phải ghen tỵ.

Đến đêm, thuốc hết tác dụng và cơn sốt trở nặng. Peter run lẩy bẩy trên xôpha, nắm chặt tấm phủ đan (do bà của một học sinh trong trường làm) vào ngực nhưng Erik vẫn cảm thấy cơn sốt của thằng bé qua lớp trang phục. Dù sao thì anh cũng chịu đựng đủ phim hoạt hình và phim sitcom nhảm đủ cho một tối rồi.

“Để ba đỡ con lên giường.”

Peter gật đầu, không cãi, không nói thêm lời nào. Điều này khiến Erik lo lắng hơn cả cơn sốt. Anh quấn chăn quanh người Peter và đỡ nó xuống xôpha.

Họ loạng choạng đi lên cầu thang, cánh tay Peter quàng qua vai Erik còn người nó run lên như chiếc lá trong gió.

Erik xếp chăn thành chồng sau khi Peter yên lặng trườn vào giường, sau cùng xếp cả chăn từ giường mình lên trên cùng. Da Peter vốn đã trắng, giờ mang vẻ xanh xao bệnh hoạn càng nổi bật nhờ độ bóng mờ của mái tóc bạc. Erik cho Peter một liều Tylenol và bắt thằng bé uống gần hết ly nước trước khi nó ngả đầu xuống gối đánh phịch, mắt nhắm nghiền.

Lúc này, Erik sẽ ngồi xuống mép giường Nina, gạt nhẹ tóc con bé sang một bên và đặt con búp bê cạnh nó. Anh sẽ hát cho nó hoặc kể nó nghe những câu chuyện mà trong đó nó trở thành Nữ hoàng của Vương quốc Muông thú.

Peter không cần búp bê, bài hát hay chuyện kể và Erik thấy mình đứng gượng gạo cạnh giường, không làm được gì.

“Cố ngủ một chút đi,” cuối cùng anh nói. “Nếu con cần gì thì ba ở cuối hành lang.”

Một cử động chớp nhoáng và tay Peter bấu chặt lấy tay anh, nóng như sắt nung.

“Đừng . . . đừng đi.”

Mắt Peter sáng rực vì sốt nhưng đờ đẫn, ánh mắt nó bám lấy Erik chặt như bàn tay nó.

“Con cần gì?”

“Con. . . con không muốn ở một mình.” Nó cười phì một tiếng và tiếng cười trở thành tiếng ho cay đắng. “Xin lỗi ba. Con . . . nói nghe như đứa bé nhưng . . . con chưa vào giờ bị ốm . . . mà không có mẹ bên cạnh.”

Erik ngồi xuống mép giường. “Mẹ con thường làm gì cho con?”

Peter lắc đầu. “Những việc con . . . không đòi hỏi ba sẽ làm cho con.” Nó cầm tay Erik đặt lên cái trán nóng bừng. “Thế này rất dễ chịu.”

“Con cần một cái khăn không?”

Thằng bé lại lắc đầu. “Ướt lắm.”

Erik ngồi tại chỗ, khum bàn tay đỡ trán Peter và một lúc sau thì đỡ lấy gáy nó. Da thằng bé nóng phỏng tay và anh phải tự nhắc mình cơn sốt không nghiêm trọng và nó sẽ hết sau một, hai ngày. Trong khi đó Peter vùi mình dưới đống chăn đến khi chỉ đầu nó ló ra.

“Mẹ hát cho con nghe,” một lúc sau Peter thì thào. “Thỉnh thoảng thôi. Mấy bài từ . . . rađiô. Ba. . .  không phải hát đâu.”

Một nụ cười mơ hồ lướt qua môi Peter với ý nghĩ đó.

Erik thấy mình tê liệt, hình ảnh của Nina hiện lên. Nina cuộn mình trên giường, mỉm cười khi anh vuốt tóc mái con bé và hôn chúc nó ngủ ngon, bài hát đó ngâm nga trong cổ họng cả hai. Anh nhắm mắt trước cảm giác xót xa mặn chát và buộc mình hít thở. Ở cạnh Peter quá nguy hiểm. Tại sao anh ở lại trường? Anh không sẵn sàng tiếp nhận điều này. Anh nên rời đi trước khi một trong hai người trở nên quá gắn bó.

Peter xứng đáng có một người cha không điên loạn và không hư hại.

Sau cùng, hơi thở của con trai anh dần bình ổn và nó nhắm chặt mắt. Nhưng Erik ngồi nguyên tại chỗ, cảm nhận trán nó hâm nóng tay anh như cái lò thiêu. Anh nên đi nhưng anh cho phép mình hưởng chỉ khoảnh khắc vụng trộm này thôi.

Chầm chậm và gần như vô thức, anh luồn ngón tay qua tóc mái Peter theo cách Nina từng thấy dễ chịu. Bài hát cất lên gần như quá nhỏ để nghe được, một tiếng ngâm nga không lời kéo lê qua dây thanh âm mỏi mệt. Và rồi giữa điệp khúc ca từ xuất hiện, bằng tiếng Yiddish nguyên bản, những từ chưa từng phát ra từ môi anh từ khi anh hát nó cùng mẹ. Anh hát hết cả bài rồi bắt đầu lại từ đầu, bằng giọng rõ ràng hơn.

Một nút thắt trong lồng ngực cởi ra và anh cảm giác như một con đê vỡ quét qua mình. Rùng mình, anh kết thúc bài hát, bóp vai Peter rồi ra khỏi phòng.

Charles tìm thấy anh đang ngồi bên đài phun nước, im lặng chịu đựng một cơn hoảng hốt, khuôn mặt chôn trong đầu gối trong khi lồng ngực co thắt. Anh tưởng mình không còn bị những phản ứng như thế này nữa.

“Erik?” Trong bóng tối giọng người bạn cũ của anh có vẻ ngập ngừng. Erik cảm nhận chiếc xe lăn dừng lại cạnh mình.

Một bàn tay, mềm mại và nhẹ nhàng, đặt lên vai anh. Hít thở đi, Erik.

Sự hiện diện của Charles bao trùm anh như làn nước ấm và Erik chìm vào nó giống như hơn hai mươi năm trước, khi những giấc mơ về cha mẹ anh khiến cả căn phòng khách sạn rung chuyển. Cuối cùng, hô hấp của anh dịu lại và cảm giác bức bối trong ngực buông lỏng.

“Tôi không thể ở lại đây,” anh thì thào.

“Tất nhiên là anh có thể,” Charles nói, nhưng trong giọng anh không có sự phán xét.

“Tôi chưa sẵn sàng làm cha trở lại. Tôi quá hỏng bét rồi.”

Bất kể En Sabbah Nur quả quyết điều ngược lại. Nhưng nếu như Erik toàn vẹn, một vị thần giữa đám côn trùng, một kẻ đập tan hệ thống, anh sẽ không ngồi ở sân sau của một ngôi trường cố gắng kiềm chế nước mắt vì đứa con đã trưởng thành của anh muốn nghe hát ru.

“Anh không hỏng bét,” Charles gắt. Anh bóp vai Erik gần như đau đớn. “Anh có khả năng chứa đựng rất nhiều tình yêu thương trong mình, và tôi biết dường như vũ trụ chỉ toàn trừng phạt anh về điều đó, nhưng tôi không nghĩ anh nên khoá chặt phần đó của con người anh.”

Cái đầu trọc của Charles phát sáng trong ánh trăng. Kể cả sau chừng ấy tuần, Erik vẫn thấy mình khựng lại khi nhìn thấy.

“Tôi không biết tôi còn khả năng cho nó điều nó muốn hay không,” Erik thở dài.

“Peter không giống Nina. Nó không có những mong muốn giống con bé. Sao anh không tìm hiểu những mong muốn đó là gì trước khi quyết định mình không thể đáp ứng chúng?”

Erik hơi chùn lại. “Anh nghĩ tôi sẽ từ bỏ nó.”

Charles nhoài người qua thanh tựa tay trên xe lăn đến khi Erik không thể né tránh ánh mắt anh nữa. “Tôi nghĩ rằng anh không thể chôn sâu và lờ đi nỗi đau của mình. Tôi nghĩ rằng anh có thể tìm được chút bình yên cho tâm hồn mình ở đây, nếu anh chịu cho phép bản thân cảm thấy như anh đáng nhận được điều đó.”

Đến sáng, cơn sốt của Peter đã hạ xuống và rơi vào tầm một trăm độ F. Erik biết bởi vì anh là người đầu tiên nhét nhiệt kế vào cái miệng méo xệch của Peter ngay sau bữa sáng gồm bánh mì nướng và mứt của thằng bé.

“Chỉ vừa đủ để khổ sở thôi,” Peter lầm bầm, ngả đầu mạnh xuống gối.

Erik thấy mình mỉm cười trước sự hờn dỗi trẻ con của Peter. “Con đang khỏe lại đấy. Chừng một, hai ngày nữa con sẽ có thể phóng quanh nhà và làm Scott phát khùng.”

“Con không muốn chờ lâu thế,” Peter rền rĩ.

“Nếu con dụ được Scott để nó có cảm giác tự thỏa mãn giả tạo thì trò trêu đùa kế tiếp sẽ càng vui hơn vì nó sẽ không lường trước được,” Erik chỉ ra.

Câu nói khiến Peter cười toét miệng, tuy nhiên đó là nụ cười mỏi mệt và không hiện lên trong mắt nó.

“Uống thuốc đi.” Erik đẩy tới một ly nước và hai viên Tylenol.

Peter nghiêm túc uống hai viên thuốc và nằm lại xuống gối.

“Vậy là, đêm qua ba hát gì cho con vậy?”

Erik lập tức ngưng cử động, tay vẫn còn cầm ly nước anh vừa đặt xuống tủ đầu giường. “Con nghe được à?”

“Gần như thế?” Peter nhăn trán. “Ý con là, lúc đó con nửa tỉnh nửa mê rồi nhưng con khá chắc con có nghe ba hát. Trừ khi là con mơ?”

Anh có thể nói dối. Bài hát đó là một sơ sót trong óc phán đoán. Peter đã 27 tuổi rồi. Nghe Erik hát ru sẽ là chuyện rất buồn cười với nó. Nó sẽ không hiểu được tầm quan trọng đằng sau bài hát đó. Nó sẽ không thèm quan tâm.

Nhưng ngay lúc này Peter đang có cái nhìn nói lên hy vọng mỏng manh, giống hệt cái nhìn trên nóc nhà hôm đó. Và Erik nghĩ sao lại không? Bài hát cũng thuộc về Peter như thuộc về Nina mà thôi.

“Đó là bài hát cha mẹ ba từng hát cho ba. Và cha mẹ, ông bà của họ trước đó.”

Peter nhướng lông mày. “Wow. Bài đó chắc chắn là hơn Over the Rainbow rồi. Cái đó — cái đó thật sự gớm đó nha.”

Gớm. Khúc hát ru truyền xuống mười thế hệ trong gia đình anh “gớm”. Nhưng Erik mỉm cười vì trong Peter-ngữ, “gớm” là khen ngợi, theo cách anh hiểu.

“Khi nào đó ba dạy con được không?”

Trong nỗi ngạc nhiên, nụ cười trên môi anh biến mất. Anh nghi ngại. Khúc hát ru này rất linh thiêng. Erik là người duy nhất còn sống biết được ca từ của nó. Anh biết Nina sẽ luôn trân trọng sức nặng của một bài hát như thế. Anh vẫn còn đang tìm hiểu Peter.

“Có lẽ,” anh nói, và cái nhìn tò mò và tràn đầy hy vọng của Peter hướng xuống đùi nó.

Một khoảng lặng dài, khó nhọc bao phủ cả hai. Erik trăn trở giữa việc thay thế câu trả lời vừa rồi bằng một câu khả quan hơn và việc rụt xa khỏi bất cứ liên hệ sâu sắc nào trước khi quá muộn.

“Con sẽ đến phòng giải trí xem tivi và không ai có thể ngăn cản con,” Peter nói và một khắc sau, chiếc giường trống trơn, một cơn gió vờn qua tóc Erik.

Nếu Erik và Peter là một biểu đồ Venn thì vòng tròn của họ sẽ không bao giờ giao nhau. Ngày nào Erik cũng cảm ơn Chúa vì điều đó. Peter không có tính nóng nảy. Nó không có thịnh nộ, không có bi kịch. Nó là ánh sáng trong khi Erik là bóng tối.

Hiện tại nó đang rên rỉ thảm thương trên xôpha vì thuốc đã hết tác dụng và cơn đau đầu đã trở lại.

“Con sắp chết,” Peter rên. “Ba, con sắp chết. Con không qua khỏi đâu. Con sẽ lên với linh hồn trên trời.”

Erik đảo mắt. Mỗi khi Peter gọi anh là “ba”, trong lòng anh lại có cảm giác vặn xoắn, vừa xúc động vừa đau đớn. Nó đâm vào anh như một chiếc móc câu.

“Con sẽ không sao cả. Bác sĩ McCoy đang lấy thuốc giảm đau cho con.”

Peter nắm chặt cẳng tay anh. Thằng bé chưa bao giờ ngại đụng chạm. “Con cần ba viết đi chúc cho con. Con giao toàn bộ đĩa nhạc lại cho Kurt nhưng ba sẽ giữ cái máy Walkman. Ba phải tiếp tục sự nghiệp học tập về âm nhạc sau khi con qua đời. Con không muốn ba sống trong thế giới không có Rush.”

Erik ghét chiếc máy Walkman đó và gần như mọi tiếng ồn phát ra từ cặp tai nghe của nó. Nhưng anh không ngăn được nụ cười hiện lên khuôn mặt vì lúc này anh đã biết chiếc máy quan trọng thế nào với Peter. Anh trang trọng cúi đầu.

“Thế thì thật vinh hạnh cho ba. Bây giờ ba sẽ lấy cho con một ly nước.”

“Con ngấy nước lắm rồi. Con uống côca được không? Và thêm năm cái bánh Twinkie nữa?”

Đôi mắt Peter giống hệt mắt Nina khi con bé muốn ăn thêm một chiếc bánh qui sau bữa tối. Erik chưa bao giờ từ chối Nina được, và anh luôn tuồn cho nó một chiếc bánh snickerdoodle khi đắp chăn cho nó, sau khi Magda đã hôn chúc ngủ ngon con bé.

“Nước thôi,” Erik đáp chắc chắn và đi vào bếp.

Peter không phải Nina.

Peter không phải Nina.

Peter không phải Nina.

Thế nhưng Erik vừa bước hai bước khỏi bếp liền quay lại để lấy một chiếc bánh Twinkie từ tủ chạn (chỉ một cái thôi).

Điệu cười toét miệng Peter dành cho anh càng vặn cái móc câu sâu hơn.

Anh kiểm tra Peter vài lần trong ngày thứ hai tuy thằng bé không thiếu người đến thăm. Thật ra, Erik không cần kiểm tra Peter khi Kurt sẵn lòng dịch chuyển tức thời vào thành phố để mua thêm thức ăn ‘rác’ khi nhà hết bánh Twinkie còn Jean đánh tan cơn nhức đầu của nó bằng những ngón tay chậm rãi xoa bóp da đầu thằng bé.

(Peter nhất định đang tận dụng tình trạng bị ốm của mình và Erik thấy tự hào về nó một cách lạ kỳ.)

Nhưng mắt thằng bé sáng rực lên mỗi khi Erik bước vào phòng, do đó anh tiếp tục tìm lý do để nói chuyện với Peter đến quá nửa đêm, lúc mà mọi chương trình thú vị không còn phát sóng và các học sinh trong trường đều đã đi ngủ.

Cơn sốt chầm chậm hạ dần trong ngày và trán Peter chỉ âm ấm trên lòng bàn tay thăm dò của Erik. Nhờ Jean, cơn nhức đầu không quay trở lại, do đó anh và Peter cùng chơi một ván backgammon.

Thường thì Erik là người kiệm lời (trừ khi ở cạnh Charles) nhưng Peter dư khả năng lấp đầy khoảng lặng mà không cần đối phương trợ giúp gì nhiều.

Tối nay thằng bé im lặng đáng ngờ. Nếu không phải anh đã thấy hôm nay Peter rất hoạt bát thì có lẽ anh đã cho là vì nó đang bệnh. Những đường tạo ra do nét cau mày trên trán Peter khiến anh lo ngại cũng như việc nó không tỏ ra hả hê khi đá được mấy quân cờ của Erik ra khỏi bàn cờ.

Khi Peter cuối cùng đã chịu phá vỡ sự yên lặng, linh cảm của Erik đã đúng.

“Em con như thế nào?”

Ban đầu Erik không hiểu gì cả. Anh không quen người nào trong gia đình Peter, tại sao nó lại hỏi—

Nina.

Anh chưa từng nghĩ đến Nina với thân phận như thế. Anh không vội trả lời ngay.

“Em con rất ít nói. Yêu động vật nhưng cực kỳ nhút nhát trước con người. Con bé từng gọi mình là Công chúa Rừng và bạn thân của nó là một con nai.”

Rất đau, lạy Chúa, rất đau nhưng lại mang đến cảm giác giải thoát khiến Erik kinh ngạc. Anh cố mỉm cười nhưng nụ cười có cảm giác vụn vỡ và méo mó.

“Vậy là . . . không giống con tý nào,” Peter nói bằng giọng đều đều, thiếu vắng tính hài hước thường có.

Erik suy nghĩ một chút. “Ba không cho là vậy. Hai đứa đều ham đồ ngọt một cách thiếu kiểm soát. Ba thường tuồn bánh qui cho Nina trước khi con bé đi ngủ, dù Magda quả quyết nó sẽ bị sâu răng. Hai đứa đều thích chơi chữ. Và âm nhạc nữa. Nhà ba không có rađiô nhưng con bé từng tự sáng tác rồi hát cho ba nghe.”

Càng nghĩ anh càng thấy nhiều điểm tương tự: niềm vui của chúng trước những điều giản đơn, nhiệt tình của chúng với những thứ chúng hứng thú, những hành vi liều lĩnh của chúng (Nina từng leo 50 foot lên cây để giải cứu một con mèo hoang).

Sao trước giờ anh không nhìn ra nhỉ?

“Em con nghe dễ thương quá nhỉ,” Peter nói, vẫn rất yên lặng và nghiêm túc. “Chắc ba nhớ em lắm. Con xin lỗi.”

Anh nhắm mắt trước cảm giác đau xót của nước mắt nhưng vẫn không kịp ngăn một giọt rơi xuống. Nói anh nhớ Nina là quá nhẹ so với thực tế. Một phần của anh đã chết cùng con bé và Magda và nó sẽ không bao giờ quay lại. Nó là một cái hố, một cái giếng không đáy, và một vài ngày anh có thể đi men theo mép trong khi những ngày khác anh lọt xuống và không có chút hy vọng nào trở ra.

“Đây là một sai lầm.”

Erik vụt mở mắt. Peter cắn môi, nhào nặn khối súc sắc trong tay và không nhìn anh. “Lẽ ra con không nên cho ba biết. Con xin lỗi.”

“Sao con nói thế?” Erik hỏi, giọng anh giống như sỏi đá.

“Con có mười năm để làm quen với việc ba là ba con,” Peter nói, mắt vẫn dán vào khối súc sắc trong tay. “Ba chỉ có vài tháng. Thật không công bằng khi yêu cầu ba làm ba con quá sớm sau khi ba mất Nina. Hẳn là nó có cảm giác như con đang cố thay thế con bé.”

Làm sao Peter biết điều này? Làm sao Peter biết điều này khi Charles còn phải đọc suy nghĩ anh mới biết?

“Nhân tiện thì con không cố đâu. Con chỉ nghĩ . . . Dù sao thì con biết ba nghĩ ba nợ con tất cả những việc này nhưng ba không phải ở lại đây vì con đâu.” Peter ngước lên và đôi mắt nó quá lương thiện và con dao càng xoáy sâu hơn. “Nếu ba muốn rời đi thì ba nên đi. Không sao đâu. Thực ra . . . “ nó cắn môi. “Ba không thật sự còn nơi nào để đi nên con mới nên rời đi. Không sao hết mà. Con chắc là chuyển về với mẹ và kiếm một việc làm thực thụ hay thậm chí là đi học đại học và ba có thể gửi thiệp cho con vào dịp lễ Hanukkah hay gì đó.”

Suốt khi nói, giọng Peter càng lúc càng thắt lại, nó chớp mắt quá nhiều và đến lúc nói xong, nó cắn môi đến suýt bật máu. Nó sẽ không phơi bày sự yếu đuối trước Erik. (Có lẽ hai vòng tròn của họ rốt cuộc có giao thoa.)

Nếu Peter đâm một con dao làm bếp vào anh thì chắc là ít đau hơn.

Charles chỉ nhìn một thoáng vào tâm trí Erik và chấp nhận mọi điều về anh, tất cả mặt tối và mặt sáng của anh. Erik tin rằng Charles làm được vậy chỉ vì anh có khả năng ngoại cảm.

Nhưng Peter không có khả năng ngoại cảm.

Mối quan hệ này không bắt buộc phải tồn tại. Peter có thể lựa chọn không nói ra. Thay vào đó, nó tặng cho Erik tình cảm yêu thương và sự chấp nhận mà anh chắc chắn không đáng nhận.

Đúng là Peter chưa chứng kiến nhiều như Charles. Nhưng nó đã chứng kiến đủ. Nó dành thời gian để quyết định, và nó chọn Erik, kể cả khi một quyết định như thế thật điên rồ và ngu xuẩn và một ngày nào đó có thể khiến nó mất mạng.

Và nó sẽ nhận lại được gì? Tình yêu thương của Erik ư? Tình yêu thương của Erik là một lời nguyền. Không chuyện tốt lành gì xảy đến với bất cứ ai nhận lấy nó từ anh. Nó đã khiến Peter bị gãy chân rồi. Peter xứng đáng nhận những điều tốt hơn bất cứ đau khổ không thể tránh khỏi nào Erik sẽ giáng xuống đầu nó.

Những ngày gần đây, Erik trăn trở với quyết định đi hay ở. Nhưng hiện tại, biết được mình có được sự thấu hiểu hoàn toàn và sự cho phép rời bỏ đứa con trai này, lựa chọn đã không thể rõ ràng hơn.

Chúng sẽ phải dùng vũ lực nếu muốn tách anh khỏi bất cứ đứa con nào. Và nếu điều đó khiến Erik thành kẻ ích kỷ, thì cứ vậy đi.

Anh đứng dậy khỏi ghế và chuyển đến ngồi cạnh Peter trên xôpha. Bằng một cử động trôi chảy, thiếu vắng bận tâm hay xấu hổ, anh khoác một tay qua vai Peter và kéo thằng bé vào ngực. Con trai anh gần như lập tức thả lỏng khi dựa vào anh. (Một sự tin tưởng nhường đó. Từ đâu nó có sự tin tưởng nhường đó?)

“Ba không đi đâu cả,” anh vùi vào tóc Peter, nói. “Và con cũng thế. Làm ba của con không phải một gánh nặng hay sự trả nợ. Đó là đặc ân mà ba vinh dự nhận được.” Anh hít vào một hơi khiến bản thân run lên. “Con nói đúng. Đôi khi điều đó rất đau đớn với ba. Nhưng đến cuối cùng ba tin rằng nó xứng đáng.”

Ba chỉ cầu vũ trụ đừng trừng phạt con vì điều đó.

Thứ gì ướt ướt đáp xuống xương đòn của Erik.

“Peter?”

“Con không có khóc nha,” Peter gắt nhưng nó sụt sịt mũi và cổ áo Erik dần ẩm ướt. Thật nực cười, cả hai đều là đàn ông trưởng thành rồi nhưng Erik xoa những vòng tròn nhỏ trên lưng Peter và ngâm nga khúc hát ru như thể Peter mới năm tuổi và đang chịu một cơn ác mộng tồi tệ bởi vì hiện thời đây là cách duy nhất Erik biết để an ủi các con của mình.

Sau mấy phút, Peter hít vào những hơi thật sâu và đều và bình tâm trở lại. Nó tách khỏi Erik, mặt đỏ bừng vì khóc và nó tập trung quá sức vào việc sửa sang tóc tai hơn là trao đổi ánh mắt với anh.

“Wow. Cái đó thiệt. . . . xấu hổ. Xin lỗi vì con biến thành, kiểu, bé gái tiền dậy thì trước mặt ba. Đó không thường là phong cách của con. Con không thật sự . . . trông đợi điều đó.”

Erik nghiêng đầu sang một bên. “Con nghĩ ba sẽ rời bỏ con?” Anh không nhắc đến việc bản thân mình cũng nghiêm túc cân nhắc lựa chọn đó đến mức nào.

Peter nhìn anh với mức độ thách thức đáng kinh ngạc. “Con không muốn ba ở cạnh con nếu việc đó làm ba đau đớn.”

“Vợ và con ba bị sát hại. Dù ở cạnh con hay không thì ba cũng đau đớn thôi.”

“Đúng, nhưng con khiến ba đau hơn.”

Sau khi Peter thú nhận trên nóc nhà, nó đã nhận Erik làm cha với một sự nhiệt tình tức khắc và không có giới hạn. Có lẽ ban đầu việc này hơi quá sức với Erik nhưng anh đã nhanh chóng thích nghi. Bây giờ cũng chính đứa nhỏ đó lại lập luận chống đối mối quan hệ nó đã chờ mười năm để bắt đầu, chỉ vì nghĩ đến cảm nhận của Erik. Mặc kệ những nghi ngại đeo bám mới chỉ đêm hôm trước, Peter càng ra sức lập luận rằng nó nên rời đi, Erik càng muốn giữ nó lại đây. Sau cùng, Peter dịu đi hơn là kích động.

“Không đâu,” anh khẳng định với Peter. “Con làm mọi thứ . . . nhẹ nhàng hơn.”

Peter cúi đầu, nở nụ cười bẽn lẽn.

“Ba mừng vì con đã tìm được ba. Nhưng ba tự hỏi điều gì thôi thúc con đi tìm ba khi mọi điều con biết về ba đều . . . tiêu cực? Điều đầu tiên ba nói với con là ba đã giết tổng thống.”

Con trai anh nhún vai. “Chắc là tò mò? Ban đầu thôi. Con chỉ muốn nói chuyện với ba, xem xem ba thật sự là người thế nào.”

Ngạc nhiên là câu trả lời khiến anh thất vọng. Nhưng Peter nói tiếp.

“Và khi ba biến mất, con nghĩ mình đã mất cơ hội vĩnh viễn và điều đó làm con nhận ra con đã muốn cho ba biết đến mức nào. Sau đó ba xuất hiện trên bản tin và con biết dù gì đi nữa thì con cũng phải tìm được ba, kể cả khi ba bị khùng toàn tập.”

Trước nhận xét này Erik nhướng một hàng lông mày nhưng anh thấy mình không giận nổi. “Ba cố hủy diệt thế giới nhưng con vẫn muốn nói chuyện với ba?”

Peter thở dài, gãi gãi sau đầu.

“Cái này nghe thật thảm hại nhưng mà . . . rất lâu, rất lâu rồi con luôn muốn có một người ba. Đến tầm đó thì con không kén chọn người ba đó là ai nữa, chỉ cần ổng, ba biết đấy, nghĩ con cool là được rồi. Bên cạnh đó, con đã quan sát ba một thời gian. Ba không chỉ có—“

Đau đớn và giận dữ.

“—một cái đầu khùng hết thuốc chữa.”

“Ba nghĩ con rất cool,” Erik nói, từ “cool” gượng gạo trên lưỡi.

“Thì bởi đúng là thế mà. Con cool nhất.” Peter nghiêm trọng nói, nhưng nó và Erik mỉm cười với nhau.

“Rất tiếc ba phải nói rằng có thể ba sẽ khiến con thất vọng,” một lúc sau Erik nói, nụ cười phai dần.

Đó không phải khả năng mà là sự chắc chắn tuyệt đối. Nhưng Peter chỉ nhún vai với kiểu bất cần của nó.

“Không đâu. Ba cũng được mà.” Nó ra dấu về phía bàn cờ backgammon. “Ba muốn quay lại với việc bị con oánh cho không còn manh giáp không?”

“Ba để con thắng đấy. Như một người ba tốt nên làm.”

“Nào, ba không cần nói dối chỉ vì ba cảm thấy bất an với sự thật rằng con trai ba giỏi hơn ba về mọi mặt.”

Khi Erik dạy cho con trai anh khúc hát ru, Peter đòi học bằng tiếng Yiddish thay vì bản dịch tiếng Anh. Các âm tiết phát ra bị giọng nó làm cho méo mó và Peter sẽ không đoạt giải cuộc thi hát nào trong tương lai, thế nhưng bài hát nghe vẫn hay như anh nhớ.

Kết thúc


Bối cảnh trong fic là sau X-Men: Apocalypse và trong thời gian Erik ở lại xây trường cho Charles, Peter đã nói sự thật cho Erik biết.

Đoạn Erik hát ru con trong X-Men: Apocalypse

[Dịch] Mèo con, Tách trà và Yêu (Cherik)

Tên gốc: Of Kittens and Teacups and Love

Tác giả: Ren

Nguồn: https://archiveofourown.org/works/216525

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Người dịch: Joel Freak

Thể loại: BL, fanfiction, hài, alternate universe

Fandom: X-Men: First Class (2011)

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Raven Darkholme (Mystique) và một số ‘nhân vật’ khác trong X-Men: First Class

Tóm tắt:

AU hiện đại với Charles và Erik sống chung trong một căn hộ. Charles học ngành tâm lý học, thích trà và cờ vua và cứ thích mang mèo hoang về nhà. Erik để Charles làm vậy vì chắc là có lẽ Erik hơi yêu cậu mất rồi.

**Chú ý: Bản dịch chưa có sự cho phép của tác giả. Bạn Joel đã gửi tin nhắn xin phép nhưng hai tuần rồi vẫn chưa thấy tác giả hồi âm (và có thể tác giả sẽ không hồi âm vì fic được viết khá lâu rồi). Trong trường hợp tác giả hồi âm và cho phép dịch, post này sẽ bị xóa để đăng lại bản dịch có sự cho phép.

——–******——–

Charles và Erik là bạn thân. Họ đã làm bạn thân từ năm nhất, khi Erik mới từ châu Âu đến Hoa Kỳ và không quen ai ở Harvard nhưng vẫn ghét hết vì thời điểm đó Erik ghét tất cả mọi người. Công bằng mà nói thì hiện tại cậu vẫn ghét hầu hết mọi người, nhưng cậu luôn thấy khó ghét nổi Charles, kể cả khi cậu ta căng thẳng với kỳ thi cuối khoá và đánh thức Erik lúc ba giờ sáng để đọc cậu nghe tên gọi và đặc tính chính của các chứng rối loạn nhân cách đến mức Erik tin chắc bản thân đang mắc phải ít nhất một tá trong số đó. Kể cả khi Charles lôi cậu đến hiệu sách lần thứ ba trong tuần và mua một lượng sách đủ để chất đầy một thư viện cỡ nhỏ và Erik chính là người phải khuân đống sách đó về nhà. Kể cả khi họ đặt bánh pizza và Charles mất 30 phút chọn tới chọn lui rồi cuối cùng bốc đại một món từ thực đơn và sau đó quyết định pizza nấm đơn giản của Erik trông ngon lành hơn nhiều. Cuối cùng Erik chịu thua ánh mắt cún con và đành chia nửa phần bánh của mình với Charles, đổi lại nửa đĩa ít giống pizza mà giống dứa và thịt xông khói và trứng và cà tím và thịt viên và ngựa vằn(?).

Charles giỏi vụ ánh mắt cún con lắm nhé. Cậu ta chỉ cần hướng đôi mắt xanh đến kỳ cục đó về phía Erik rồi nhìn cậu đăm đăm và bĩu môi, bởi vì lạy Chúa trên cao, Charles là loại người hay bĩu môi, và rồi Erik sẽ không tiếp tục giận cậu ta được. Như lần đầu họ gặp nhau, khi Erik cáu giận với mọi người và mọi thứ đến mức sẵn sàng quay trở lại Ba Lan, nếu cần thì bơi qua Đại Tây Dương cũng được, và tất nhiên cậu không moi ra nổi chút thiện ý nào với mấy đứa sang chảnh học khoa tâm lý tình cờ nghe được trận to tiếng giữa cậu và trưởng khoa và xin lỗi vì quá tự tiện nhưng có lẽ cậu ta sẽ đưa ra được giải pháp cho vấn đề chỗ ở mà Erik đang gặp phải. Mãi đến ngày nay, Erik vẫn không biết vì sao mình chấp nhận đề nghị dọn đến sống chung nhà với Charles. Cậu hay có cơ hội hối hận với quyết định của mình (thường là ba giờ sáng hôm trước ngày thi cuối kỳ) nhưng đồng thời cậu cũng không rõ mình sẽ sống sót thế nào trong mấy năm qua nếu không có Charles.

Charles già đáng mến và đáng tin cậy. Erik đã cố cảnh báo cậu ta. Cậu không phải là bạn cùng phòng tốt tính nhất, cậu hay tự kỷ lại ít nói, Charles mới vừa gặp cậu… Tất cả ý kiến phản đối của Erik đều vô ích. Charles gần như ép Erik dọn đến sống chung với mình, bằng sự bướng bỉnh, lịch sự, sẵn lòng giúp đỡ và bình tĩnh đến phát bực. Erik đã muốn hét lên rằng mình có nhiều vấn đề, chết tiệt, cậu không phải người tốt, cậu đã làm vài chuyện gớm bỏ mợ. Charles là người tốt và cậu ta không đáng phải có một người như Erik trong cuộc đời mình. Charles chỉ nhìn Erik đăm đăm như thể đọc được suy nghĩ của Erik và nói rằng mình chưa từng gặp ai như Erik và cậu nghĩ hai người họ có thể trở thành bạn tốt.

Đó là lý do Erik và hai cái vali của cậu xuất hiện trong căn phòng trống ở căn hộ của Charles, mà thật ra nó không hẳn là căn hộ mà là biệt thự mini thì đúng hơn, bởi vì thể loại sinh viên gì lại sống ở nơi có ba phòng ngủ, một thư phòng, một phòng ăn, một phòng khách và hai phòng tắm? Riêng cái bếp thôi đã rộng hơn một số nơi Erik từng ở. Charles nhìn hai cái vali của Erik và hỏi khi nào Erik sẽ mang đồ đạc còn lại đến, Erik trả lời là chỉ có chừng đó thôi, đồng thời nhớ ra rằng lúc đó có vẻ như cậu có rất nhiều thứ cần mang theo và có khi cậu nên mua vali to hơn và bỏ lại cái vali thứ hai. Nhưng trên hết Erik lo rằng Charles coi cậu là một ca từ thiện, như kiểu cậu là một con mèo hoang Charles tha về nhà chỉ vì trông nó đáng thương và không có khả năng tự vệ.

Trừ việc hiện tại Erik biết Charles có cảm giác đó với tất cả mọi người. Cậu ta như kiểu anh hùng đeo mặt nạ xông pha cứu thế giới ấy, nhưng thay vì đồ bó loè loẹt thì cậu ta mặc áo sơmi ủi phẳng phiu, áo khoác len và găng tay hở ngón. Và vào lúc nào đó trong năm đầu cả hai sống chung, cậu ta đúng là đã tha về nhà một con mèo con vô chủ. Nó là một cục lông màu sẫm, không to hơn nắm tay của Erik và Charles thành kính ôm nó trong tay và thủ thỉ với nó như thể nó là tạo vật xinh đẹp nhất trần đời.

Cậu ta lập tức hỏi, thậm chí là nằn nì, liệu cả hai có thể nuôi con mèo hay không. Erik bị giằng xé dữ dội vì cậu không thích động vật, kể cả những động vật đáng yêu muốn chết như con mèo nhỏ này, chúng phiền toái và chúng ngáng đường. Nhưng cậu đâu thể bảo Charles được hay không được làm gì trong chính nhà của cậu ta, mặc dù đúng là Charles đang xin phép còn Erik chẳng hiểu cậu ta xin phép làm gì khi Erik chỉ là đứa ở ké. Lúc nào cậu cố thuyết phục Charles rằng mình rất sẵn lòng trả một nửa tiền thuê nhà, Charles liền đổi chủ đề. Sau đó Erik biết được thật ra gia đình cậu ta sở hữu cả toà chung cư, và điều này rất đáng bực vì Erik dám chắc mình còn không đủ tiền thuê một nơi chỉ tốt bằng nửa thế này còn Charles thậm chí còn không để cậu đóng tiền điện. Erik đã trả đũa bằng cách mua tặng Charles ấn bản đầu tiên của Christopher Isherwood mà cậu tìm được trên eBay vào Giáng sinh, và Charles đã vui đến mức nhảy tưng tưng khắp phòng và suýt đạp phải đuôi Moira.

Vì họ đã giữ con mèo để nuôi, hiển nhiên rồi. Trước nhiệt tình thấy rõ trên mặt Charles, Erik chẳng nói được gì, và sau đó, Raven về nhà, trông thấy con mèo và liền xoắn xuýt với nó. Thế rồi Erik phải đối diện với hai cặp mắt cún con cộng thêm một cặp mắt mèo con, cậu đành thở dài và nói nuôi thì nuôi vậy và đi tra Google để biết nên cho mèo ăn gì và làm sao phát hiện mèo nhà mình là đực hay cái. Hoá ra là mèo cái và họ đặt tên nó là Moira. Đặt tên cho con mèo là quyết định khó khăn nhất họ từng gặp phải. Raven muốn đặt tên nó là Nightprowler*, một cái tên nghe khá nực cười, nhưng Charles muốn đặt tên nó theo tên một nhà khoa học nổi tiếng đã chết từ đời nào và điều này còn nực cười hơn.

Hai anh em đã cãi nhau được gần một tiếng trong khi Erik ôm laptop nằm dài trên xôpha để con mèo nghịch sợi chỉ xúc ra khỏi tay áo và thấy mình hơi phát rồ vì đọc blog về mèo do các bà cô cuồng mèo viết. Sau đó Charles quay sang Erik và hỏi cậu sẽ đặt tên nó là gì hả bạn tôi? rồi Raven lườm cậu và Erik chưa bao giờ thấy mình bị dồn vào thế bí như lúc này. Cậu không thể chọn phe Charles hay phe Raven mà không bị người còn lại cạch mặt cả đời vì hiển nhiên đặt tên mèo là chuyện trọng đại. Lẽ ra cậu nên về phe Charles vì Charles là bạn thân của cậu nhưng Erik cảm thấy theo thông lệ thì nên để em gái được nuông chiều chọn tên thú cưng. Không hẳn là Erik quyến luyến đặc biệt Raven hay gì, nhỏ chỉ là em gái kế của Charles, người hâm mộ Taylor Swift và trang điểm đậm đến nỗi thỉnh thoảng mặt nhỏ xanh lè và khiến Charles phát khùng vì cậu ta hoàn toàn không quản nổi nhỏ.

Erik tuyệt đối không theo phe nào trong cuộc cãi vã tên mèo này nên cậu nói đại cái tên đầu tiên hiện ra trong đầu. Moira, cậu nói, và biến Nhị Quốc phân tranh thành Tam Quốc phân tranh. Nhưng rồi Charles ngẫm nghĩ một lát và quyết định cái tên đủ sang với tiêu chuẩn của mình, cậu thích nó và cậu sẽ tỏ ra là người cao thượng hơn và từ bỏ quyền đặt tên mèo. Cuối cùng, vì Raven thuộc thiểu số nên nhỏ đành nhượng bộ và để họ gọi con mèo là Moira, dù Erik khá chắc khi cả hai không có nhà, Raven sẽ gọi Moira là Nightprowler. Sau đó cả bọn đến cửa hàng thú cưng để mua sữa đặc biệt cho mèo con hay bất cứ thứ gì mèo con cần và tất nhiên họ tay xách nách mang về nhà nào là thức ăn cho mèo, đồ chơi cho mèo và giường cho mèo đủ để nuôi một đội quân mèo của riêng mình.

Hoá ra đó là điều may mắn vì trong vài tháng tới, Charles đã lãnh nhiệm vụ nhặt nuôi toàn bộ mèo hoang ở Massachussets. Sau Moira là Emma, một con mèo trắng như tuyết và luôn cho Erik ấn tượng nó đang ra vẻ cao cao tại thượng với cậu – một điều đáng nể với một thứ cao chưa đến bắp chân cậu. Tiếp đến Azazel và Riptide, hai đứa không may mắn thoát khỏi kỹ năng đặt tên của Raven. Riptide lông xám, không có đặc tính gì nổi bật và luôn yên lặng trong khi Azazel bự thù lù, lông màu đỏ cam và thích ngủ trên chân Erik khiến cậu thường thức dậy với hai bàn chân mất cảm giác. Rồi sau đó là Shaw. Erik tin chắc Shaw là nòi giống của quỷ dữ, được gửi lên từ địa ngục để gây họa cho thế gian. Shaw nhắm giết Erik, điều đó đã quá rõ ràng ngay từ lần đầu Erik nhìn vào đôi mắt vàng xấu xa của nó.

Cậu đã cố giải thích với Charles nhưng Charles chỉ cười vào mặt cậu và vuốt ve con quái vật lông đen xấu xa trong khi bảo Erik đừng ngớ ngẩn như vậy. Erik rất bực bởi vì không ai có quyền nói cậu ngớ ngẩn cả, đặc biệt là thanh niên lớn tướng thích nhặt mèo về nuôi và cho rằng thêm bạn tôi vào sau mỗi hai câu – bình thường như cân đường hộp sữa nhé – là chuyện chấp nhận được bất kể đến việc mỗi lần cậu ta dùng hai từ đó thì Erik lại thấy hơi quặn bụng. Vì thế Erik trừng mắt với Shaw, nó cũng trừng mắt lại với cậu, và cậu nói, thôi được, con quỷ sứ này có thể ở lại nhà chúng ta. Để cảm ơn, Shaw cắm móng vuốt vào tay Erik và định vồ cậu.

Charles cực kỳ hối hận về việc này, cậu trừng mắt với Shaw và lặp đi lặp lại mèo hư trong khi Erik nắm chặt cánh tay bị thương và cố ngăn máu chảy, đồng thời cố ngăn bản thân không giết con mèo chết bầm kia vì dù sao nó cũng là mèo của Charles và Charles chắc sẽ buồn. Sau đó, Charles thấy máu trên tay Erik và mặt cậu tái mét khiến Erik tốn rất nhiều sức mới thuyết phục được cậu đừng gọi 911. Thay vào đó, Raven bị sai đến tiệm thuốc tây gần nhất và rõ ràng là nhỏ thừa kế thói quen mua sắm của Charles vì nhỏ về nhà với cả đống bông băng và thuốc sát trùng. Erik cố nói với Charles rằng cậu từng bị nặng hơn thế này nhiều nhưng Charles không nguôi đi tý nào cho đến khi cậu quấn băng kín từ cổ tay đến khuỷu tay Erik. Cuối cùng, Charles để Erik gọi bữa tối từ nhà hàng bán thức ăn mang đi cậu ưa thích.

Đến lúc này thì Erik đã chấp nhận sự thật là nhà họ đã biến thành một dạng trại cứu trợ mèo con cơ nhỡ. Thực ra thì là nhà Charles nhưng đó không phải là điều quan trọng nữa. Erik khá chắc Charles sẽ bĩu môi cậu đến chết mới thôi nếu cậu manh nha có ý định dọn ra ngoài. Erik cũng chẳng có ý định dọn ra ngoài đâu, cậu thích sống chung với Charles, mặc kệ dăm ba con mèo cuồng sát. Charles rất yên lặng, không bao giờ nghe nhạc to, hay chính ra là bất cứ nhạc gì được sáng tác trong vòng 100 năm qua. Cậu ta gọn gàng, gần như sắp thành người mắc chứng ám ảnh với sự gọn gàng, nhưng Erik cũng y như thế nên cậu không có gì phàn nàn. Cậu ta thậm chí còn biết nấu ăn một chút, vừa đủ để đảm bảo cả hai không chỉ sống bằng thức ăn mua về từ nhà hàng bán thức ăn mang đi.

Một tối nọ Erik nói rằng cậu nhớ món chłopski posiłek mẹ nấu và ngay hôm sau, Charles trở về từ chuyến viếng thăm hiệu sách hàng ngày với một cuốn công thức nấu các món Ba Lan. Rõ ràng khái niệm tra cứu bằng Internet thay vì mua thêm đồ đạc không rõ ràng lắm với cậu ta. Sau đó cả hai phải đi mua sắm bởi vì ngoài vài chai bia và hộp kem trộn mẩu bánh quy sôcôla yêu thích của Raven thì tủ lạnh của họ hầu như trống không. Erik di chuyển xe đẩy trong khi Charles chạy loanh quanh như một đứa trẻ hưng phấn quá độ và vờ rằng cậu ta phân biệt được thanh tỏi tây nào ngon còn thanh nào không ngon. Erik bỏ đồ vào túi đựng có thể tái sử dụng phù hợp với xu hướng bảo vệ môi trường trong khi Charles tán tỉnh cô thu ngân xinh xắn và hoàn toàn thất bại trong việc xin số điện thoại và vì vậy, Erik trêu cậu suốt chặng đường đi bộ về nhà.

Họ đứng cạnh nhau thái rau củ trong khi Raven ngồi trên bàn ăn và nhấm nháp mấy mẩu thịt xông khói và Charles bị giằng xé giữa việc mắng nhỏ vì ăn vặt trước bữa làm ngang bụng và tự mình ăn thử một ít. Erik không có mấy nỗi ăn năn kiểu đó và chiếm hết chỗ thịt xông khói còn lại, kết quả là cả hai phải thay thịt xông khói bằng giămbông. Sau đó họ tranh cãi về thời gian nấu bởi vì họ không thể nhất trí cho đến khi nó ngả màu nâu chính xác có nghĩa là gì. Erik cãi rằng nâu thì cũng có nâu này nâu kia và ghi thời gian chung chung như thế thì sao không ghi hẳn ra cần nấu cái xúc xích chết tiệt đó bao nhiêu phút cho rồi.

Cuối cùng họ có một thứ có vẻ không phải chłopski posiłek chính gốc nhưng ít ra nó ăn được và họ không hủy căn bếp trong quá trình làm, tuy đống lộn xộn họ tạo ra dường như không tương xứng lắm với bốn phần ăn. Bởi vì hiển nhiên mãi đến khi làm xong cả hai mới đọc đến dòng chữ in ở cuối trang. Vì vậy họ đành mời Hank, cậu trai sống ở hộ kế bên đang crush Raven, một chuyện Erik thấy khá buồn cười. Bọn mèo ăn phần thức ăn còn lại và Azazel hình như béo lên sau một đêm.

Sáng hôm sau Erik phàn nàn điều đó với Charles. Có vẻ không công bằng lắm khi Azazel cứ lấy cậu làm gối trong khi nó có hẳn một chiếc giường cho mèo cực kỳ thoải mái ở góc phòng khách. Azazel cũng chưa bao giờ làm phiền Raven hay Charles và đó là điều Erik thấy bất công. “Chắc là nằm ngủ trên người cậu dễ chịu lắm, bạn tôi ạ,” Charles lầm bầm và hiện tại là sáng sớm, cậu chưa uống trà còn đôi mắt thì hơi thiếu tập trung, do đó Erik không phản bác mà chỉ đưa cậu một ca Earl Grey. Mấy cái ca đều vẽ hình mèo, Raven đã làm chúng tại lớp mỹ thuật của nhỏ. Ca của nhỏ có con mèo xanh dương, ca của Erik có con mèo vàng còn ca của Charles có con mèo đỏ. Cậu ta sở hữu hai cái ca vì cậu ta uống trà suốt ngày và ngại phải rửa trong khi đang bận chuyện gì đó.

Charles cực kỳ đam mê chuyên ngành của mình, và đó là tâm lý học. Cậu ta có khả năng kỳ lạ với việc đọc người khác và có thể cho bạn biết bạn đang nghĩ gì, đôi khi ngay cả chính bạn cũng không biết mình đang nghĩ đến điều đó. Erik đã quen kiềm nén toàn bộ cảm xúc của mình trong lòng nhưng điều đó trở nên thật khó khi Charles chỉ cần liếc nhìn là có thể đoán ra ngay Erik đang vui hay bực hay mệt như thể một trò ảo thuật vậy. Tiếp theo, nếu Erik đang vui và sẵn lòng lắng nghe, Charles sẽ huyên thuyên về một bài giảng đặc biệt thú vị hay cuốn sách gần đây nhất mình đọc; còn nếu Erik đã trải qua một ngày tồi tệ và không muốn lắng nghe thì họ sẽ lôi bàn cờ vua ra và chơi trong im lặng đến khi tiếng lách cách của quân cờ cuốn sạch mọi thứ khác trong đầu Erik.

Erik học ngành kỹ sư. Cậu không quá hăng hái với ngành mình học, tất nhiên là không thể bằng cấp độ của Charles, nhưng đa số các khoá học đều thú vị còn các giáo sư đều giỏi. Chuyên ngành ban đầu cậu chọn là vật lý nhưng cuối cùng cậu quyết định chọn thứ gì đó thực dụng hơn và ít mang tính lý thuyết hơn. Charles không thật sự hiểu quyết định của cậu; cậu ta tin tưởng hoàn toàn vào việc bạn nên học ngành mình yêu thích nhất, nhưng với gia cảnh giàu có như thế thì Charles không bao giờ phải lo về viễn cảnh việc làm tương lai. Erik không ghen tỵ với cậu vì nếu có một người đáng được hưởng sống cuộc sống được nuông chiều thì người đó chính là Charles, người tiêu phần lớn tiền của mình vào sách, trà và thức ăn cho mèo.

Bên cạnh đó, ngoài tiền ra thì gia đình Charles không cho cậu được gì nhiều. Charles không thích nói về việc đó và Erik cũng không thích hỏi, nhưng mấy năm qua cậu nghe được đủ để biết Charles và Raven không đến từ một gia đình hạnh phúc. Cha họ luôn làm việc còn mẹ thì quá bận rộn với cuộc sống của riêng mình để dành thời gian cho con đến mức việc chăm sóc hai đứa trẻ bị khoán cho chính bản thân chúng cùng một chuỗi dằng dặc những bảo mẫu và giáo viên. Điều này là lý do vì sao Charles không muốn về thăm nhà vào kỳ nghỉ đông hay kỳ nghỉ xuân, và khi buộc phải về vào kỳ nghỉ hè, cậu rất khổ sở và rủ Erik đi cùng mình và Raven.

Erik nhận lời ngay vì không hẳn là có ai đó mong chờ cậu về nhà ở Ba Lan. Cậu cũng không chắc mình còn gọi Ba Lan là nhà được không, cậu có cảm giác nó chỉ là nơi cậu từng ở sau Đức và trước Harvard. Nó không có cảm giác là nhà, không giống căn hộ cậu ở chung với Charles và Raven. Do đó cậu ở cùng họ suốt mùa hè và cuối cùng cũng hiểu ra vì sao Charles luôn cho rằng căn hộ của họ quá nhỏ. Dinh thự của gia đình cậu rất to. Erik chắc sẽ bị lạc khi tìm đường đến phòng vệ sinh nếu phòng cậu không có phòng vệ sinh riêng. Nhưng nơi này rất lạnh lẽo và cha của Charles vắng nhà còn mẹ thì hoàn toàn chán ngấy con trai. Bà ta khiến Erik muốn hét lên bà không thấy cậu ấy rất thông minh hay sao, bà không thể giả vờ ít ra là mình quan tâm được à. Điều tồi tệ nhất là Charles và Raven không mong chờ khác biệt gì từ mẹ mình và chỉ nhìn chăm chăm mấy đĩa thức ăn một cách vô hồn.

Đêm đó Erik trằn trọc trên chiếc giường bốc cọc khổng lồ được gần một tiếng trước khi bỏ cuộc và gõ cửa phòng Charles. Charles cũng không ngủ, cậu mở cửa, trên người mặc một chiếc áo ngủ rất buồn cười khiến Erik cười nắc nẻ. Charles lôi Erik vào phòng trước khi cậu đánh thức cả nhà và cãi rằng áo ngủ mặc cực kỳ thoải mái và hoàn toàn hợp mốt, và Erik đáp rằng chắc Charles từ thời đại nào đó xuyên không đến đây và sự thật này sẽ lý giải được nhiều điều về cậu. Charles bĩu môi và lo về bầy mèo con ở nhà và liệu Hank có đối xử tốt với chúng không. Erik nghĩ bây giờ họ nên gọi lũ mèo là ‘mèo’ vì không có thứ gì bự như thế mà vẫn gọi là ‘mèo con’ được và cậu lo hơn về việc Shaw không vồ chết Hank khi cả hai vắng nhà.

Sau cùng họ xem một phim James Bond với âm thanh gốc bị tắt và Erik ứng khẩu hầu hết các đoạn thoại và làm cho bộ phim hài hước hơn nhiều. Đặc biệt khi Charles cũng tham gia mấy cảnh giường chiếu và bất ngờ bộc lộ khả năng nói câu hai nghĩa (và nghĩa thứ hai là 18+) mà Erik đến giờ mới biết cậu sở hữu. Họ đối đáp với nhau bằng những lời càng lúc càng khó đỡ cho đến khi Erik thêm vào những tiếng ‘chụt, chụt’ và Charles cười phá lên đồng thời úp mặt vào gối để giảm âm lượng. Sáng hôm sau, ở bàn ăn sáng, Erik nhờ Charles đưa hộ hũ mứt cam bằng giọng nhái Sean Connery hết mức có thể. Cả hai bật cười và cả bàn cùng nhìn hai cậu như thể cả hai bị thần kinh. Sau vụ đó, ở lại dinh thự này thêm một tháng không có vẻ quá khó khăn nữa.

Dẫu thế, Erik vẫn vui khi trở lại Harvard vào tháng chín. Không phải vì cậu nhớ lũ moè đâu, mình Charles nhớ thôi và cậu ta càng lúc càng thần kinh với những tin nhắn và cuộc gọi cho Hank với nội dung nói với chúng là tôi và Erik chào chúng, bọn tôi sắp về rồi và bọn tôi nhớ chúng lắm. Erik chắc chắn không chào chiếc gì bọn mèo cả, nhưng cậu nhớ sự yên tĩnh của căn hộ cùng với việc không phải đi hết hai cầu thang mới từ phòng ăn lên tới phòng ngủ, cả việc cậu làm bữa sáng trong khi Charles pha trà, cố gắng ngăn cơn ngáp, và vờ như không biết cậu ta thức trắng cả đêm viết bài luận. Erik biết Charles không ngủ vì cậu nghe thấy tiếng gõ bàn phím lạch cạch từ phòng kế bên, tường mỏng như vậy đó, nhưng cậu cũng vờ không biết và ngăn Charles bỏ sữa vào tủ chạn và bỏ đường vào tủ lạnh.

Trên hết, Erik nhớ quan rượu ở góc đường, nơi cả hai la cà gần như mọi tối thứ sáu. Họ đến đó thường xuyên đến nỗi cô nàng bartender Angel biết tên họ và cô nàng đã rót sẵn hai cốc bia và nói chào Charles và Erik ngay khi họ bước vào cửa. Erik ngả người ra ghế và cười mỉm trong khi quan sát Charles cố gắng tán tỉnh một cô nàng xinh xắn nào đó bằng mấy câu về tâm lý học cũ mèm mà giờ Erik đã thuộc nằm lòng. Sau đó Charles bỏ cuộc và trở về bàn với Erik rồi yêu cầu Angel rót lượt bia thứ hai. Cô nàng Angel đó cũng được, tuy Erik nghĩ ánh mắt cô ta gian gian. Charles khăng khăng Erik không ưa Angel vì lúc đầu cô nàng đã cho rằng họ cặp bồ với nhau. Đó là chuyện khá xấu hổ và Angel đã đỏ bừng mặt khi Charles và Erik giải thích rằng họ chỉ là bạn, cô nàng lắp bắp xin lỗi và hai anh lúc nào cũng đến cùng nhau và hai anh sống chung và hai anh nói về mấy con mèo cùng nuôi và xin lỗi vì tôi tưởng bở. Charles nghe Angel xin lỗi với khuôn mặt dần đỏ lên và Erik nghĩ, tất nhiên là lỗi của bọn moè rồi.

Chỉ vì cậu là gay còn Charles tán tỉnh mọi sinh vật đi bằng hai chân không có nghĩa họ là một cặp. Hay họ nên là một cặp. Hay họ có cân nhắc về việc trở thành một cặp. Kể cả khi họ có nguyên một gia đình mèo được nhặt về nuôi và cùng đi sắm đồ chơi mới cho mèo rồi cãi nhau ngay tại lối đi giữa các kệ hàng bởi vì Erik không muốn Charles chiều hư lũ mèo hơn những gì cậu đã làm và Charles giơ ra thứ gì đó mềm xù phát ra tiếng chút chít và nói nhưng mà Erik cái này màu xanh dương và tụi nó sẽ thích và chỉ một cái này thôi mà. Kể cả khi họ quá rành đơn đặt món của nhau, bao gồm đơn đặt món pizza điên rồ của Charles, và họ luôn gắp trộm thức ăn từ đĩa của nhau và tranh giành miếng há cảo cuối cùng mỗi khi đặt món Trung Hoa. Kể cả khi Charles về nhà trong trạng thái mệt lử vào mỗi thứ ba vì phải học suốt tám tiếng và hầu như không được nghỉ giải lao và cậu gác chân lên đùi Erik và Erik sẽ xoa bóp bàn chân cho cậu và rồi Charles thở dài thỏa mãn và tuyên bố sẽ yêu cậu trọn đời.

Thôi được, có lẽ là có. Có lẽ Erik từng nghĩ đến chuyện đó, một hai lần gì đó, và nghĩ thật lặng lẽ bởi Charles và khả năng đọc ý nghĩ kỳ quái của cậu ta không phải dạng vừa đâu. Erik từng nghĩ sẽ cho Charles biết cậu chắc là có lẽ hơi yêu cậu ta nhưng rồi cậu thật sự chẳng làm gì với việc đó cả vì nó có vẻ là một ý tưởng siêu tồi. Charles là điều tuyệt nhất từng đến với cậu, mặc kệ lũ moè và chứng nghiện trà của cậu ta cùng sự thật là cậu ta lôi Erik đi xem mấy phim dở ẹc chỉ để họ có thể cùng quăng bỏng ngô vào màn hình. Erik không muốn liều lĩnh đánh mất tất cả những điều đó bằng cách biến quan hệ của họ trở nên gượng gạo với một lời tỏ tình không đúng thời điểm. Và cho dù Charles có ngân ngấn nước mắt và nói tôi đã yêu cậu kể từ lúc tôi nhìn thấy cậu, bạn tôi ạ, chúng ta cưới nhau rồi sống trong dinh thự to vật của gia đình tôi và mở trại nhận nuôi mèo cơ nhỡ đi thì sao nào?

Theo tiêu chuẩn của đa số người khác thì họ đã là một cặp rồi. Họ đã hẹn hò vô số lần, có thể nói như vậy. Có lần Erik đưa Charles đến sở thú vào dịp sinh nhật vì xét từ việc cậu ta nuôi cả một bầy mèo thì rõ ràng là Charles rất thích động vật. Charles đã so sánh cậu với một trong những con cá mập ở thủy cung và Erik chẳng hiểu lý do vì sao nhưng cậu nghĩ cá mập là những sinh vật tuyệt vời. Do Erik không nói được cậu nghĩ Charles giống động vật nào nhất nên cậu nói đại điều gì đó về nhỏ và lông xù và có cặp mắt to và thích ôm và cậu thấy xấu hổ cực kỳ và liền đi mua kem để tránh điệu cười của Charles. Khi đi xem phim Charles luôn ngồi bên phải Erik để có thể thó mấy miếng bỏng ngô của Erik sau khi đã ăn hết phần mình, và Erik vờ như không phát hiện.

Họ ở chung, giặt đồ chung vì nếu không Charles sẽ phải giặt riêng đồ trắng và đồ màu, họ cùng đi bộ đến lớp, cùng học trong thư viện, cùng ăn trưa kể cả khi việc đó không thực tế chút nào vì họ học ở hai khu nằm ở hai phía đối nhau trong khuôn viên trường. Họ ngủ riêng nhưng đó là chi tiết không mấy quan trọng vì họ ra vào phòng nhau suốt. Ban đầu Erik thấy phiền với việc Charles hầu như không bao giờ gõ cửa trước khi bước vào phòng cậu nhưng thật ra Erik cũng chưa bao giờ thật sự muốn cấm cửa Charles. Thỉnh thoảng họ cùng ôn thi, nằm ườn trên một chiếc giường với ngổn ngang sách giáo khoa xung quanh, cho đến khi cả hai cùng ngủ gật và thức dậy vào sáng hôm sau càm ràm rằng Erik ngáy còn Charles đạp cậu trong lúc ngủ.

Khác biệt duy nhất trong tình huống giả định Charles yêu Erik điên cuồng sẽ là họ ngủ với nhau. Không phải Erik chưa nghĩ đến việc đó. Một hai lần gì đó, thật, thật, thật lặng lẽ, cảm thấy chóp tai mình đỏ bừng bởi vì cậu đã thấy Charles suýt khỏa thân vài lần, trên người không có gì ngoài đôi vớ và chiếc quần đùi sau một đêm say xỉn, hoặc trên người chỉ quấn chiếc khăn tắm, nhỏ nước đầy sàn nhà và phàn nàn về nước lạnh và máy nước nóng bị hỏng, hoặc mặc quần bơi ở bể bơi khi cậu lôi Erik tới và nhờ cậu giúp bôi kem chống nắng bởi vì da Charles trắng đến nực cười. Đây thường là thời điểm Erik dừng suy nghĩ về Charles suýt-khỏa-thân vì theo lối nghĩ đó chỉ có sự điên rồ cùng một ca đau bi hoành tráng.

Do đó họ tiếp tục vờ rằng không phải lúc nào họ cũng cư xử như một cặp đôi đã kết hôn lâu năm và họ cùng làm mọi thứ và họ luôn là bạn hẹn của nhau trong mọi sự kiện, đến mức khi Charles được mời đi đâu người ta không nói dẫn theo bạn hẹn của anh mà nói dẫn theo Erik và ngược lại. Bởi vì cũng không phải ngoài nhau ra họ không có người bạn nào khác. Erik có vài người học cùng lớp mà cậu chơi được, thêm vài người bạn khác cậu quen ở phòng tập, nhưng rồi sau đó cậu bắt đầu lôi Charles đến phòng tập và thế là chuyện Charles đi cùng Erik và hội bạn mỗi khi Erik và hội bạn rủ nhau đi chơi trở thành điều hết sức tự nhiên. Charles thì có cả đống bạn, cậu quen tất cả mọi người trong trường, nhớ hết tên, sinh nhật và màu sắc họ thích. Điều này làm Erik khó hiểu hết sức vì đây cũng là cậu Charles thỉnh thoảng đọc sách mê mải đến quên ăn. Nhưng Charles quen hết mọi người và muốn đi chơi với mọi người và cậu luôn đưa Erik đi cùng, kể cả lần mọi người trong lớp triết hiện đại của cậu muốn đi hát karaoke và Charles chẳng biết bài nào nên cuối cùng đành song ca cùng Erik và ‘chế’ phân nửa lời bài hát.

Một tối nọ cả hai đang ngồi trên xôpha xem liền tù tì cả bộ Doctor Who và chắc là Erik uống nhiều hơn bình thường bởi vì Raven qua nhà bạn ngủ và cả hai không phải tỏ ra gương mẫu cho ai ngoài lũ moè, và lũ moè thì bị chiều đến hư nát luôn rồi. Erik rót đầy lại ly của Charles, chỉ một ngón tay quanh phòng và nói exterminate, exterminate trong khi Shaw gườm gườm nhìn cậu còn Charles thì cười khúc khích. Và chắc là do rượu hoặc do Doomsday là một tập phim quá buồn, hoặc do Erik cố hết sức nhưng không tìm ra từ nào khác diễn tả tình trạng tay chân họ quấn lấy nhau ngoài ‘ôm ấp’, hoặc do cái cách mà môi Charles cong lên trong ánh sáng dịu phát ra từ màn hình tivi. Có khi sau này cậu sẽ biện hộ rằng lúc đó cậu bị điên tạm thời.

Vậy là Erik nhoài người tới và nói chắc là có lẽ tôi hơi yêu cậu rồi và rồi cậu có hẳn ba giây để phát hoảng trước khi Charles cũng ngả người về phía cậu và đáp tôi yêu cậu từ lúc mới nhìn thấy cậu rồi, bạn tôi ạ. Và không hề có lời hứa kết hôn hay lập trại mèo cơ nhỡ nhưng có rất nhiều hôn hít trên xôpha trong cái nhìn chằm chằm thờ ơ của lũ mèo cho đến khi họ té khỏi ghế và quyết định di cư về phòng Charles và đóng cửa lại để tránh lũ mèo xoi mói và Erik nghĩ lũ moè nên biết điều và đi lo chuyện của chúng thì hơn. Sau đó Erik khám phá ra bao năm qua cậu đã lỡ mất những gì vì không lên giường với Charles.

Họ thức dậy lúc sáu giờ sáng trong tình trạng quấn lấy nhau bởi vì đêm qua Charles quên kéo màn sáo xuống và trong đêm cậu ta cũng giành luôn cái chăn nhưng Erik không hề thấy phiền. Vài tiếng sau đó, sau khi họ cuối cùng đã chịu rời giường, Erik làm bữa sáng còn Charles pha trà và nói họ sắp hết đường rồi và họ nên thêm đường vào danh sách hàng tạp hoá cần mua. Erik khẳng định họ mới mua đường và cho rằng Charles nên ngưng bỏ quá nhiều đường vào trà, và thế là họ tranh cãi về chuyện đó đến lúc Raven về nhà.

Điều tuyệt nhất là không có gì kì cục với việc cặp bồ với bạn thân cả, hoặc có lẽ bởi vì họ là bạn thân nên mới không kỳ cục, tuy Raven khăng khăng rằng nguyên nhân thật sự là do bấy lâu nay họ đã cặp với nhau rồi, chỉ là họ mất nhiều thật nhiều thời gian để nhận ra mà thôi.

Chắc là con bé nói đúng.

Kết thúc


*Nightprowler (tạm dịch: Kẻ rình mò bắt mồi trong đêm — chỉ việc đây là con mèo) là chơi chữ từ Nightcrawler (tạm dịch: Kẻ bò trườn trong đêm — thật ra thì mấy biệt danh này để nguyên tiếng Anh thì hơn), biệt danh của Kurt và Kurt là con trai của Raven.

Mấy câu run-on dài trong fic là do câu tiếng Anh tác giả viết nó dài như thế. Câu nào dài quá bạn Joel mới tách ra thôi.

[Cherik] The Conqueror’s Prize

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: X-Men: Movieverse

Rating: Teen and up

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Genres: Fanfiction, slash, alternate universe

Characters: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Raven (Mystique), Azazel, Janos Quested (Riptide), Kurt Marko

Warnings: some violence and strong language

Summary:

“You are here for one purpose only, Marko. Where is the prize you have promised me in exchange for your life, the Jewel of Westchester? Do you intend to keep me waiting?”

Erik defeated Kurt Marko and conquered Westchester. Kurt offered him a prize so that his life would be spared. The prize was Charles.


Kurt Marko rubbed his chubby hands together, finding them clammy. He had half a heart to wipe them at the front of his breeches but decided against it. He wasn’t the one to get worked up about appropriety, quite the opposite actually, but such gesture was a tell-tale sign of his anxiety rearing its ugly head, and he absolutely loathed to give the man before him the satisfaction of seeing the Lord Marko jittering with fear, though he doubted Lehnsherr had already, if the light quirk of his lips was any indication. His pale eyes were looking down on Kurt as the man himself was sitting on an elevated wrought-iron chair – or should he say ‘throne’, and Kurt couldn’t shake the feeling of being stalked by a shark, waiting with uncharacteristic patience for him to make one wrong move and spill his blood. Dozens snakes of sweat were slithering along his spine, sticking his dampened silk undershirt to his skin. He wished he hadn’t donned this particular ornate coat, made from finest wool and lined with fox fur. It was excellent in fighting the chill outside but here, inside, with the windows all bolted and the fire crackling in the fireplace, it was stifling. A few traitorous beads were forming at his brows as his heart was palpating and his breaths came out short and uneven. Kurt knew the heat wasn’t all to blame.

“So, my lord—” Kurt began, only to be rudely cut off.

“Save that shit for some actual lord. I am no noble.”

“As you wish, my liege—”

“I am not your liege, nor are you my vessel,” Lehnsherr said with a bored note. “I aim to keep it that way.”

Kurt rubbed his hands harder. “Then, if you would be so kind as to instruct me on how I should address you without offence.”

Lehnsherr sneered, casting a brief glance at the young woman by his right to find her expression mirroring his own. She was a lovely little thing, with dove’s eyes and wavy blond tresses tied in a high ponytail. Her shoulders, bared by her hairstyle and her scanty choice of attire, were covered in symmetrical tattoos. Kurt’s eyes were magnetized to the voluptuous curve of her bosoms for but a second before he forced himself to tear his gaze from her tempting flesh. She might look like a pretty bird perching on Lehnsherr’s shoulder and chirping to his tune but Kurt knew she was anything but. It was the tip of this woman’s sword he’d had the displeasure of getting acquainted with when she strode into the throne room, Lehnsherr’s men in tow.

“Bloody Erik. Erik The Berserker. The Foreign Barbarian. Mad Mongrel,” Lehnsherr said. “Anything you say behind my back you are welcome to say before my face.”

“I wouldn’t dare—”

“You are here for one purpose only, Marko. Where is the prize you have promised me in exchange for your life, the Jewel of Westchester? Do you intend to keep me waiting?”

“I have no such thought, sir. He’s right here, in this room,” Kurt replied, dipping his head in what he thought passed for a proper bow. But Lehnsherr wouldn’t be able to tell, would he? As one of his monikers suggested, he had never spent a minute of his life in a court and was thus unfamiliar with the formalities. Kurt gestured to his two servants waiting in a corner, who wore the Xavier family crest on their grey doublets. Mutely they carried out a stretcher on which was lying a young man clad in a simple but elegant milky garb cut precisely to accentuate his figure. His eyes were shut and his fine eyebrows were relaxed; he would look a fine painting of Sleeping Beauty if not for his bound wrists. They laid the stretcher down on the ground and retreated.

Kurt’s heart skipped a bear when he saw the blaze in Lehnsherr’s eyes. It did not stem from lust as Kurt would be familiar with lust and thus unnerved, but rather from rage. There were enough harrowing tales of Lehnsherr’s rage to keep a brave man awake at night, so Kurt knew better than to invoke it. He just had no idea in what way he had.

Fortunately Lehnsherr’s patience was rather short so he wouldn’t keep Kurt guessing. “What’s the meaning of this?” he growled, his features hardening as his eyes became twin blades aiming at the older man.

Kurt resisted the urge to resume rubbing his hands together. He inhaled a lungful and spoke, “That is Charles Xavier, the Lordling of Westchester and the Jewel you demanded.”

“I have eyes, Marko. Why is he lying there like a goddamned cadaver?”

“He is perfectly fine, I assure you. But the brat wouldn’t comply so some sleeping wine was in order. He’ll wake in another hour or two. The bondage is merely safety measure.”

“Careful, Marko,” Lehnsherr warned, his eyes traveling from Kurt to the unconscious young man. “The ‘brat’ outranks you in every way and he could easily have your tongue if he wished.”

As I could. The implication was clear.

“I am his father and until he turns 25, he’s under my authority.”

“Stepfather,” Lehnsherr said coolly. “And that is soon to change. Azazel, cut him free.”

A tall, imposing man with a scarred face stepped out from the shadow which he seemed to have blended in, gave his leader a light nod and approached the sleeping Charles. He spared Kurt no glance as he went on one knee and unsheathed his curved blade. He span it in his hand before bringing the blade down, severing the thick, leather knot in one neat cut.

The painting of Sleeping Beauty, now flawless.

Kurt eyed Lehnsherr’s henchman return to his post at his left side with ire. Anger flared in him, pressing his fear and anxiety down so that courage momentarily filled his breast. He lifted his chin and dared look Lehnsherr in the eyes. “If I were you, I would keep the cord,” Kurt said, slipping a mocking note in his tone. “He can be quite feisty when awake but it looks like you fancy them a tad feisty.”

Considering how Lehnsherr had displayed his temper so far, Kurt expected at least some threats and steeled himself for them; however, Lehnsherr seemed to entirely disregard his remark and turned to the young woman, whose name Kurt would later learn to be Raven – only Raven, no last name or title. “See to it that he’s cared for. If he wakes and needs anything, tend to it. Also, keep him calm until I come.”

Raven had a hand on her hip as she arched an eyebrow. “In your sleeping quarter, I guess?”

“Yes, Raven,” Lehnsherr said, exasperated but without menace. “On the bed as well. And with clothes.”

The last sentence was said almost as an afterthought.

Raven chuckled and patted his shoulder, her hand lingering on him a bit longer than necessary. “Sure, Erik. As you wish.” With that she left his side, gesturing with her long, nimble fingers for two men to carry Charles and follow her. Erik watched her back until she disappeared from sight, a look as close to fondness as it could get softening his steely features.

“Sir, about our deal…”

When Lehnsherr’s attention returned to Kurt, so did the shark look. The air in the chamber condensed and suddenly Kurt’s collar felt too tight on his throat. He wanted to loosen it but was afraid in doing so he’d loosen his courage as well.

“It’s not a deal, Marko, because a deal suggests a fair exchange between two parties with equal footing, which is definitely not what we have here.”

His anger and courage had already fled, leaving him sagged in the layers of his clothes. “But, sir, I thought if I brought you my stepson—”

“And I agreed to let you get out of Westchester with your head and limbs intact.” A beat. Lehnsherr’s hard-cut mouth stretched into a humorless smile, showing a hint of his teeth. “You’re allowed to take the same things you bought with you when you stepped foot on Westchester’s shore.”

Kurt sucked in sharp breath and a tremor shook him to his core. Hiding in his wide sleeve, his right hand squeezed his left so hard he could hear his bones groan in protest. The pain should keep them from trembling and him from passing out. “You can’t possibly do that!”

“Oh, but I can, Marko. Need I remind you that you were squashed in the battle? Everything that belonged to you, if they ever belonged to you at all, is now mine. And if I want you to go with only the clothes on your back and a single horse, you will do. That’s considerably more generous than you ever were with those you forced into exile.”

Kurt gnashed his teeth and his right hand released its left counterpart to ball into a fist. Every of Lehnsherr’s word was salt rubbing into his gasping wound, and it stung all the more because it was glaring truth. Kurt had lost the battle even before it began due to his soldiers’ conspiracy: when Lehnsherr’s savages charged, they dropped their swords and shields; those who refused, few as they were, were either subdued by their own peers or slain by their enemies. It was nothing sort of extraordinary that an army which had gained a notoriety across the continent for bloodlust and destruction had managed to conquer a land with minimum bloodshed.

Later, historians would put down in ink that Westchester had surrendered herself to the barbarian reign, even offering her ruler to be bent over and mounted like a brood mare. It was perhaps the only salve to Kurt’s wound that he would have no part in this massive shame.

“However, if you are so adamant in keeping your possessions, you are welcome to fight for them. Either of my captains, Azazel or Janos, will oblige you,” Lehnsherr said.

“Gladly,” Azazel replied curtly, punctuating with a grin bordering on mania. The long scar over his ice-colored eye looked like a blade itself, eager to strike. Beside him stood a dark-haired man wearing a scarless face that appeared to be carved out of marble. He nodded his silent agreement.

Kurt’s bowels clenched, threatening to empty out; he needed no mirror to tell his face had turned green. His palms sweated profusely. Although he didn’t knew this pair of men personally, he knew them – anyone who had clashed with Lehnsherr on the battlefield should, really. The Devil and The Whirlwind, and they were every bit ruthless as their nicknames suggested when they ripped through their opponents and added to Lehnsherr’s blood-soaked legacy. There was no man Kurt could bribe to challenge those two demons in a duel. As for Kurt himself, well, he wasn’t dull enough to not understand the odds.

“No, sir, I am content to have my head on my shoulders,” Kurt wheezed our, bowing, the air weighing on his shoulders and back. He felt very old and senile like all of sudden he’d aged a decade.

“Wise,” Lehnsherr commented dryly.

“I am to understand that my presence isn’t welcome here, so if you would excuse me, I will take my leave right now.”

He was about to turn on his heels when Lehnsherr’s voice entered his ears. “Not too hurried, Marko.”

Confused, Kurt looked up to Lehnsherr, who was having his left hand out, palm up. “Azazel.”

As though he got Lehnsherr’s order without having to actually hear it, Azazel took his blade by his belt and carefully placed it in his leader’s waiting hand.

A chilling premonition hit Kurt like a gale, nearly knocking him to the ground.

“I have no desire to see you in Westchester, or anywhere my power extends,” Lehnsherr said, gripping the handle of the blade. His gaze traveled along the edge as though examining its sharpness. A glint in his eyes spoke of approval. “A couple years from now, people may already forget how you look like, but I doubt they will ever not recognize a face specifically marked. So, a little gift for your safe departure.”

It was rare to have a quiet moment for himself with all the warring and conquering affairs taking the majority of his time but at the moment, Erik was reclining on his bed, covered by several animal pelts and thus adequately warm, a book propped on his abdomen. He was on page fifty and so engrossed in his reading like he had not been for a while. It was an interesting read, this warfare script he had unearthed from a deserted nook of Westchester’s grand library, with a crisp and to-the-point style that he much preferred over flowery superfluousness. Whoever wrote this – the author was anonymous, for safety purposes, perhaps? – had some intriguing points that Erik mentally took note for future reference. Considering its sorely neglected state when he had found it, this script might not have been touched by a human hand since forever, which explained Westchester’s military strength, or lack thereof. That and the fact that her de facto ruler was a lousy tactician at best and a spineless wimp at worst. Erik had gained no pleasure in defeating such a man, especially when his soldiers had mostly surrendered beforehand. Since Westchester’s capitulation, Erik had been contemplating several ways her defense and offense could be strengthened now that the usurper had been usurped and the power restored to her rightful ruler, who had been for years under his stepfather’s subjugation and yet somehow managed to thrive like an undercurrent.

At the moment, said ruler was the other occupant of Erik’s bed, slumbering soundly and showing no sign of waking so far. His profile, haloed by the candlelight, provided a much welcoming respite for his strained eyes when Erik stopped looking at the yellowed page and faded text. That proved to be a grievous mistake for he found it difficult to direct his attention back to the prose, distracted by Charles’s slightly parted lips. They looked parched, their usual glossiness lost by dehydration. Erik frowned, marked the page and set the book on the nightstand, where a jug of water stood with a wooden cup. He reached for the jug and poured some of its content over his fingers. Carefully he dabbed the liquid on Charles’s lips, relieving part of the dryness. A lock of chestnut hair fell on Charles’s forehead, and Erik brushed it aside, his fingers lingering on the young man’s smooth skin for a moment. No one, least of all Kurt, could have imagined Erik The Berserker capable of such tender care. Charles’s stepfather’s intention was clear that he had offered him as a whore for Erik to use and abuse as he pleased, and he would pass Charles to his captains and soldiers once he got fed up with the young man. The thought made Erik’s blood boil. As if he would permit any forms of violation to happen to Charles, not while he was still standing, armed or bare-handed; in fact, Erik would have anyone maimed or even decapitated for even thinking about laying a finger on Charles. Starting with Kurt Marko, probably. Allowing that slimy bastard to roam retribution-free was a decision Erik was starting to regret.

Charles suddenly stirred, alerting Erik. A breathless whimper escaped his lips as his brows creased and his eyelids fluttered. It took a few seconds for his eyes to open and he groaned, immediately bringing one hand up to seal them. “Water, please,” Charles pled.

Erik reached for the wooden cup and filled it with water. He helped Charles sit up and handed Charles the cup, which he downed in one gulp and choked. “Easy,” Erik said, patting his back. When Charles stopped coughing, Erik poured another cup, but this time he held the cup to Charles’s mouth to make sure the younger man wouldn’t drink too fast, a gesture Charles did not protest. Once his thirst was sated, Charles’s tongue darted out to lick his moist lips. He nursed the empty cup in his hands and beamed at Erik. “Thank you, my friend,” he said, leaning in to land a quick peck on the side Erik’s mouth. “How long have I been out?”

“Roughly two hours since Kurt brought you here. I don’t know before that.”

Massaging his temple, he muttered, “Damn. The stuff he used is potent. I felt something was fishy when my attendant brought the bloody wine in. Should have been more careful and listened to my gut instinct.”

Erik hooked a finger under Charles’s chin and fixed him an amused look. “Really, Charles? You fought so hard Kurt had to give you sleeping wine? You were that opposed to going to my side?”

“I had to keep up the ruse, alright? If I had been nonchalant about the whole ‘being sold to a brutal warlord to be a potential slave’ thing, Kurt would have suspected. Between his desperation and my crippled legs, I wouldn’t have stood a chance of survival.”

Erik scoffed. “That’s why I told you we should go with my initial plan. Stomping the castle, bringing Kurt to his knees, claiming you as my prize, done. No need for this ludicrous pretense.”

“That would have villainized you in my people’s eyes, my friend,” Charles said, shaking his head. “There should be only one villain in this tale and that is Kurt.”

Erik grinned, all teeth. “And you had me become the dashing hero to liberate Westchester from his tyranny. Can’t say I found the role agreeable.”

Charles smiled coyly and shrugged. “It worked well enough, didn’t it? My plan wouldn’t have succeeded if Kurt had been a decent ruler.”

“No, you’ve earned their love and trust over the years and they’d have listened to you anyway. That they had enough faith in you to surrender to an ill-reputed warlord is solid proof.”

Charles’s cheeks colored. “You don’t give yourself enough credits, my friend. After all, you did keep your promise of minimizing the casualties,” he said, cupping Erik’s face in his hands and for a moment it looked like he intended to press their lips together. The kiss didn’t come but Erik closed his eyes nonetheless, indulging himself in the warmth emitting from Charles. Erik had been born with a body temperature that was a bit lower than normal, resulting in his skin getting cool in certain places like his feet and cheeks so Charles’s body heat was always a delight. Then he noticed something: weren’t Charles’s skin a little too warm?

“Are you feeling alright, Charles?” He caught Charles’s wrists in one broad hand while the other brushed back his dark hair to touch his forehead. It was damp with perspiration and even warmer than his hands.

“Actually I’m not,” Charles said with a heavy sigh. “I’ve been feeling quite hot since I woke but I thought it was the fire. And there’s a tingling sensation under my skin, which has grown from uncomfortable to almost unbearable.” The blushes on his cheeks turned into crimson and he lowered his head as if to hide them. He looked like he would shift his legs if he could move them, but it might just be Erik’s imagination.

Erik frowned, putting his index and middle fingers under Charles’s jawline. “Your pulses are erratic and too fast. Your pupils are blown. Are you sure sleeping potion was the only thing Kurt put in your drink?”

Charles’s eyes widened and Erik could witness the exact moment realization started to dawn on his face. “Damn,” he gritted out, his fingers crumpling his sleeve like the act somehow could ease his discomfort. “I wouldn’t put it past Kurt to have pulled something like that. I’ve seen him do that enough with the poor wenches.”

Erik suspected he had an inkling of what Charles said; still, he asked, “What is ‘something like that’?”

“Aphrodisiac” was Charles’s curt answer.

“Fuck,” Erik growled, swinging his long legs over the bed.

Charles grabbed his biceps before he could move another inch; it never failed to amaze Erik how such frail-looking arm could hold such strength. “Where’re you going?”

“Fetch Janos. He’ll deal with this.”

“What?” Charles blurted out, his red-rimmed eyes wide as saucers and his mouth hanging open. ‘Outrageous’ was written all over his flushed face.

“He’s our unofficially appointed physician,” Erik explained, just now catching on Charles’s misunderstanding. “The best we have, actually. I’m going after Kurt myself, promises be damned.”

Charles’s grip, if possible, got even more forceful. There was a dull pressure and Erik wouldn’t be surprised to see a bruise there come tomorrow. “While I appreciate your defending my honor, I’d rather you stay here with me. It’s aphrodisiac, so I doubt Janos can do anything about it, no offense to his skills.”

That was a rather straightforward suggestion which Erik wasn’t too thickheaded to catch. His eyes lit up. “Are you sure about it? Because I’m pretty sure you were adamant about the ‘no copulation outside wedlock’ rule.”

Erik knew he’d questioned Charles out of pettiness but he couldn’t help it after several times having his advances subtly and outright rebuffed by Charles. It wasn’t that his feelings for the Lord of Westchester were unreciprocated as he had initially misinterpreted (and been wounded by it but Erik would never admit); it was just Charles’s strict upbringing compelling him to suppress his desires whenever they flared and more than once Erik had accused him of cockblocking himself. Charles had chided for his vulgarity but never rebuked.

Charles looked deadly cross and Erik would be slightly worried that Charles might murder him on the spot if it weren’t for his rosy cheeks, labored breathing and hoarse voice. Damn if he didn’t found an aroused Charles very arousing. Then he remembered that Charles had been drugged and felt mildly guilty.

“You’re seriously using that against me now? Or must I beg?”

Erik would conquer seven nations just to hear Charles beg but the wiser part of him – the part least affected by his rampant libido – reined his mouth just in time before he signed himself up for a lifetime of sleeping on the cold, hard ground. “Sorry,” he said, sitting back down the bed, his thigh touching Charles’s. Through the material of his breeches, he could still feel Charles’s feverish skin. “Just need to make sure you wouldn’t regret this later and smoother me when I’m in post-coital bliss. That would be an embarrassing, if somehow gratifying, way to go.”

Charles huffed and grabbed a fistful of Erik’s linen shirt, pulling him close, and Erik let him because the benevolent and peace-loving Charles acting aggressive and even violent was his Achilles heel. “I would regret it more if tonight I ended up having an aphrodisiac-induced death. That would be way more mortifying.”

Charles swiped his tongue across Erik’s lower lip. “And the smothering part wouldn’t happen if I wanted a second, perhaps a third or fourth, would it?”

Erik grinned from ear to ear. Even taking the richest land in the continent couldn’t plaster such a wide grin on his face like having Charles’s permission to ravish him to his heart’s content. The drug part somewhat dampened his enthusiasm, as he had always wanted their first time to be special and definitely not an emergency fuck, but he’d be damned if he allowed it to tamper his passion. So, he swept it to a corner of his mind to dwell on later – when he dealt with Kurt Marko properly, which involved a copious amount of blood and screaming, and focused entirely on Charles.

“I’d have to try my best then,” Erik said, and smashed his lips with Charles’s.

End

#Mỗi_ngày_một_chút_Cá_Mập_tươi

*Gif không thuộc về bạn Joel (Gifs not mine) nhưng ý kiến (phần lớn) là của bạn


Ngày 1
Phim: Hex
Nhân vật: Azazeal
Nhan sắc đàng hoàng, nhân cách tồi tàn (mà có phải người đâu mà nói chuyện ‘nhân cách’); dành cả phần 1 để dụ dỗ em gái vị thành niên sinh con cho mình; đến khi có con rồi thì than thở bực bội vì con khóc con quấy :v
Đến giờ vẫn không hiểu vì sao hắn có siêu năng lực, sống qua mấy ngàn năm, vậy mà đi cầu thang tối vẫn cần đèn pin?! Sợ trượt té gãy chân sao?!

giphy


Ngày 2
Phim: Eden Lake
Nhân vật: Steve
Nam chính ngôn tình đi lạc phim kinh dị dán nhãn R. “Ngược” ư? Oh plz. Đây gọi là tra tấn, cắt xẻo và thiêu sống. Cá Mập 🦈 đang tung tăng bơi lội trong nước ở mười mấy phút đầu phim thì bị vớt lên bờ, xẻo mất vi và xiên que nướng.
Bộ phim chứng minh định kiến đã bị lặp đi lặp lại trong rất nhiều phim kinh dị khác: Người nhà quê thật nguy hiểm. Người nhà quê xem phim chắc buồn đến thúi ruột.

giphy (1)


Ngày 3
Phim: Inglorious Basterds
Nhân vật: Archie Hicox
Cá Mập khi được đóng phim của Quentin Taratino: 🤩 🎉 🍾 🎂
Cá Mập khi biết nhân vật của mình ‘tèo’ sau 10 phút lên sóng: 😨😱😢😭
Diễn viên quốc tịch Đức đóng vai một sĩ quan người Anh đóng giả một sĩ quan người Đức :v. Chưa hết, còn vụ Cá Mập có ngôn ngữ mẹ đẻ là tiếng Đức nhưng lại thủ vai một nhân vật nói tiếng Đức bằng giọng lơ lớ (tưởng tượng người Việt chính gốc nhưng phải nói tiếng Việt bằng giọng người nước ngoài). Ai phụ trách casting phim này vui tính ghê :v. Một nhân vật nữa của Cá Mập rớt vào danh sách “Thánh Nhọ của năm” khi chết chỉ vì… giơ nhầm ba ngón tay. Thế mới nói, làm điệp viên là công tác khó khăn, sai một bước chết một đám, làm ơn đừng gửi dân amateur với kinh nghiệm rút từ… phim ra thực địa.

giphy (2)


Ngày 4
Phim: 300
Nhân vật: Stelios
Vâng, dáng đứng ‘Sparta’s Next Top Model’. Trong một đoàn 300 tên, tên nào tên nấy bụng 6 múi cơ bắp cuồn cuộn, Cá Mập vẫn nổi bần bật. Về mặt tạo hình thì Cá Mập là tên duy nhất tóc dài suôn mượt quảng cáo Sunsilk. Về mặt tính cách thì Cá Mập được mấy câu thoại cool ngầu lòi chẳng kém nam chính Gerald Butler, phim kết thúc bao lâu rồi người ta vẫn chế gif, chế meme với mấy câu của hắn. Hơn nữa, đến tận cuối phim hắn mới chết, chết oanh liệt, chết xứng đáng chứ không chết nhảm. Trong các nhân vật của Cá Mập, xem ra Stelios vẫn ‘số đỏ’ hơn nhiều tên.
Ngoài lề, phim nghiêm túc bao nhiêu, epic bao nhiêu thì bạn vẫn không coi phim một cách nghiêm túc được. Nhìn đâu cũng thấy ngực, bụng, mông, đùi thế này thì bảo mị nghiêm túc làm sao?!

giphy (3)

 


Ngày 5
Phim: Blood Creek
Nhân vật: Richard Wirth
Trước khi Cá Mập thành thợ săn Đức Quốc Xã, Cá Mập từng là Đức Quốc Xã. Tưởng tượng Erik mà gặp bạn này chắc Erik bưng cả tấn sắt quăng xuống đầu bạn ý – đó là nếu như bạn ý chưa cạp Erik tơi tả trước. Phải, bạn ấy biết cạp – theo nghĩa đen ấy. Đừng để gif này lừa tình; bạn ý chỉ xinh xắn xì-tin như kiểu quý ông mấy phim đen trắng thập niên 50, 60 chừng… 5 phút phim thôi; phần còn lại của phim bạn ý là một con Cá Mập thây ma lai ma cà rồng chôn dưới đất 10 năm rồi moi lên đốt.
Mình tin rằng diễn viên nào cũng phải bỏ túi ít nhất một phim mà diễn viên ấy phải nhận vì quá túng tiền; với Cá Mập thì đó chắc là Blood Creek.

giphy (4)


Ngày 6
Phim: Steve Jobs
Nhân vật: Steve Jobs
Bộ nhìn giống Steve Jobs lắm sao?

giphy (5)


Ngày 7
Phim: Assassin’s Creed
Nhân vật: Aguilar de Nerha
Nam chính của bộ phim ‘Ông đã gặp bà (cố-tổ-cụ-kỵ-vân vân – bạn Joel biểu thị bất lực trong cách gọi) của cháu như thế nào’ (How I Met Your Great-Great-Great-Great-etc Grandmother). Nhưng yên tâm, xem hết phim bạn vẫn chưa biết danh tính nhân vật bí ẩn gọi là ‘bà của cháu’ đâu – khán giả bị troll nặng. Có thú vui tao nhã là nhảy lầu và tấn công cháu chắt-chút-chít-vân vân (bạn Joel lần nữa bất lực trong cách gọi) vào giờ ăn/ngủ/thư giãn…

giphy (6)


Ngày 8
Phim: Frank
Nhân vật: Frank
Không nói ra liệu ai biết đây là Michael Fassbender không?
Lâu lâu Cá Mập nổi hứng đóng phim ít có dị lắm. Được cái với phim này, Cá Mập được dịp thỏa thích khoe giọng oanh vàng.

giphy (7)


Ngày 9
Phim: Slow West
Nhân vật: Silas Selleck
Nếu hỏi giao thông tổ hợp Erik và Chú Chồn Logan sẽ được thể loại gì thì thanh niên Silas đây chính là câu trả lời. Người xứ nào đó trôi giạt đến đất Mẽo: ✔️. Thường xuyên ngậm điếu xì gà trên miệng: ✔️. Tánh cục, dễ nóng: ✔️. Nói một câu chửi một câu: ✔️. Bề ngoài thô ráp xù xì che giấu nội tâm mềm mại, dễ mủi lòng: ✔️. Hở chút là giương súng/vuốt ra: ✔️. Túm lại, Chú Chồn mà gặp thanh niên này chắc lập tức xưng huynh gọi đệ liền.
Quan trọng là so với nhiều vai khác của Cá Mập thì thanh niên này luck còn cao lắm (vì bao nhiêu nhọ nồi kịch bản dồn hết cho bạn trẻ nam chính rồi 😖).
Ngẫm nghĩ mãi vẫn không hiểu thanh niên Silas này bị bắn què một chân + một tay mà vẫn còn ngồi… hát được là vì lẽ gì 🙄.

giphy (8)


Ngày 10
Phim: Haywire
Nhân vật: Paul
Paul đẹp không? Đẹp. Paul sang không? Sang. Paul làm đẹp màn hình không? Có. Paul xuất hiện mấy phút? Tối đa 15 phút. Sau đó? Sau đó á, Paul tự hào (hoặc không) ghi tên mình vào danh sách hơi dài “Những ‘Bánh Chuối’ (không biết có vô dụng hay không) bị chị nữ chính dập cho nát chuối”. Nhọ không? Quá nhọ. Điều an ủi là Paul không phải ‘Bánh Chuối’ xấu số duy nhất (ít ra còn có Channing Tatum làm đồng bạn).

giphy (9)


Ngày 11
Phim: Assassin’s Creed
Nhân vật: Callum Lynch
Thanh niên chơi game thực tế ảo quá nhiều thành ra bị nhiễm :v :v :v
Đùa thôi.
Chưa unlock được skill ‘nhảy lầu’ mà toàn bị huynh đệ tốt xúi nhảy lầu; lúc đó nhảy thật và… thì không phải phim kết thúc sau 10 phút sao?! Trời đánh tránh bữa ăn nhưng cụ tổ nhà tôi toàn nhằm bữa ăn mà hiện ra ‘giáo huấn’ con cháu :v

giphy (10)


Ngày 12
Phim: A Dangerous Method
Nhân vật: Carl Jung
Giá như Cá Mập đóng Sigmund Freud thì liệu tui có thêm rất nhiều động lực để đọc kỹ và đọc lẹ Theory of Dreams hay không?
(Ngoài động lực to béo là tốt nghiệp ấy.)

giphy (11)


Ngày 13
Phim: The Snowman
Nhân vật: Harry Hole
Harry trong tiểu thuyết (được miêu tả ngay trang đầu): cao 1m92, nặng 95 kg, tóc vàng cắt ngắn gần như cạo, da trắng, thân hình lực lưỡng.
Harry trong phim: Cá Mập – không cao đến 1m9, không nặng đến 95 kg, tóc không ngắn như miêu tả, cũng không thèm nhuộm, người ốm nhách :v
Hình như casting và tạo hình nhân vật có gì đó sai sai.

tumblr_oztltcet3t1wot2xbo1_540


Ngày 14
Phim: Agatha Christie’s Poirot – After the Funeral
Nhân vật: George Abernethie
Bạn chẻ này hẳn là ví dụ sống động nhất của cụm từ “công tử bột” hay tệ hơn là “bánh chuối vô dụng” (phiên bản nam của “bánh bèo vô dụng”).
Điểm sáng duy nhất của bạn chẻ chắc là khuôn mặt của Fassy cùng bối cảnh + tạo hình cực hợp để ghép cặp với Robbie bên Atonement.

giphy (12)


Ngày 15
Phim: Our Hidden Lives
Nhân vật: tù nhân chiến tranh người Đức (không rõ tên)
Bên mình có truyện “Vợ nhặt” thì tình huống trong Our Hidden Lives chính là “Trai nhặt”. Anh Tràng nhờ mấy bát bánh đúc mà ‘nhặt’ được cô vợ; ông cụ trong phim nhờ mấy điếu thuốc lá, ít mứt cam cộng thêm mấy ly rượu mà ‘nhặt’ được cậu trai người Đức cơ nhỡ về làm bồ nhí. ‘Nhặt’ dễ vậy mị cũng muốn nhặt, nhà mị nhiều mứt cam và rượu lắm~~.
Đây chắc là lần đầu Cá Mập đóng gay nhỉ?

tumblr_odmx9oiZoT1sdvmhxo5_400


Ngày 16
Phim: Sherlock Holmes and the Case of the Silk Stocking
Nhân vật: Charles Allen và… bạn em không biết tên gì luôn, tạm gọi là Charles nhỏ đi.
Trước khi chuyển qua level selfcest bên Alien: Covenant, Cá Mập từng thử sức với twincest :v. Sherlock Holmes chỉ cần dọa không để bạn anh và bạn em còn cơ hội gặp nhau nữa là bạn em –  đang giữ con tin và ở thế thượng phong – liền nhũn như con chi chi; đây là logic gì?! Tư duy của bạn Holmes đúng là vượt xa người thường nên mới nghĩ được cách dọa lạ lùng nhưng rất hiệu quả như vậy.
Mặt khác, lý do làm sát thủ liên hoàn của hai anh em Cá Mập trong phim này là do gặp gái nào cũng bị gái đó bơ nên đâm thù gái :v. Đùa khán giả à, mang cái mặt Fassy mà bị gái bơ?! Casting có vấn đề hay lý do phim đưa ra quá sức ‘thuyết phục’?!

tumblr_oqb96fkQdT1w1m0vpo3_400


Ngày 17
Phim: Murphy’s Law (Mùa 3)
Nhân vật: Colin ‘Caz’ Miller
Hiếm có vai diễn nào để dấu ấn sâu sắc với Cá Mập như Caz Miller, sâu sắc đến nỗi bây giờ mà quay gần gần mặt chút là thấy liền: hai cái lỗ xỏ khuyên hai bên tai! Người ta đeo khuyên giả cũng được, lão ấy đi đục tai đeo khuyên thật luôn!
Một lần nữa Cá Mập đóng gay. Nếu đóng tù nhân Đức trong Our Hidden Lives còn tém tém tí thì đóng Caz Cá Mập ‘bung lụa’, ‘dẹo’ cả nam chính Murphy cao to đen hôi.

tumblr_pqizxbnDfP1v7bb9qo4_400


Ngày 18
Phim: X-Men: First Class
Nhân vật: Erik Lehnsherr
I Knew You Were Trouble (Taylor Swift)
Boy Like You (Ke$ha)
Criminal (Britney Spears)
Stranger Like Me (Phil Collins)
Keep It Gay (The Producers OST)
Til Him (The Producers OST)
Every Time We Touch (Cascada)

giphy (23)


Ngày 19
Phim: Fish Tank
Nhân vật: Connor O’Reily
Hết cụ ông 70 đến em gái 15, già không bỏ nhỏ không tha hay sao hả anh?? :v :v

giphy (14)


Ngày 20
Phim: Macbeth
Nhân vật: Macbeth
Đáng sợ, điên loạn… dạo một tý trên Google thì thấy vài nhận xét về Macbeth như vậy… Có khi chỉ mình mị thấy thế nhưng mà vì sao trong vài shot hình, Macbeth lại mang ánh mắt cún con?!

giphy (15)


Ngày 21
Phim: Prometheus
Nhân vật: David 8
Nếu hỏi, kết hợp cơ thể của một người trưởng thành, trí óc của một thiên tài và tâm tính của một đứa trẻ ba tuổi ra thể loại gì thì đây chính là câu trả lời. Tuy là người máy (và chắc chắn đã sống khá lâu) nhưng David bộc lộ nhiều đặc tính của trẻ con, trong đó thấy rõ nhất là tính tò mò, ưa khám phá (khám xong phá luôn :v), bất kể hậu quả. Chỉ cần xem chị nữ chính một bên lo nghiên cứu, một bên đề phòng nguy hiểm từ môi trường lạ và một bên… canh chừng tên này đừng sờ mó lung tung là đủ thấy tương lai đoàn thám hiểm tươi sáng cỡ nào rồi.

giphy (16)


Ngày 22
Phim: Hunger
Nhân vật: Bobby Sands
Đừng xem Hunger trước giờ cơm. Đừng xem Hunger trong giờ cơm. Đừng xem Hunger sau giờ cơm. Nói chung là đừng xem Hunger nếu bạn không muốn khó ăn cơm vài ngày sau.
Phim rất hay nhưng tra tấn từ diễn viên đến khán giả.

giphy (17)


Ngày 23
Phim: A Bear Named Winnie
Nhân vật: Harry Colebourn
Ai cần gấu (và nơm nớp lo sợ ngày nào đó gấu sẽ tiến hoá thành gấu chó :v) khi ta đã có gấu xynh, gấu yêu như thế này?
A Bear Named Winnie là bộ phim trong sáng nhất Cá Mập đóng, Harry cũng là nhân vật trong sáng nhất Cá Mập từng thể hiện trên màn ảnh. Sau đó là quá trình làm chiến binh ham đánh lộn, anh chị, Đức Quốc Xã, thây ma, quỷ, dị nhân, chủ nô, người máy bị chập, sát thủ, người nghiện sex…
Bộ phim đề cử để hàn gắn các trái tym vụn vỡ sau khi xem hết đám trên kia.

giphy (18)


Ngày 24
Phim: Jane Eyre
Nhân vật: Edward Fairfax Rochester
Đầu phim bảnh choẹ, cuối phim tồi tàn.

giphy (19)


Ngày 25
Phim: Shame
Nhân vật: Brandon Sullivan
Chưa từng nghĩ sẽ có lúc mình nhỏ nước mắt vì một nhân vật mắc chứng nghiện sex. Cho đến Shame và Brandon.

Michael Fassbender x Steve McQueen = diễn viên + khán giả bị tra tấn

giphy (20)


Ngày 26
Phim: Centurion
Nhân vật: Quintus Dias
Running Man phiên bản La Mã cổ đại. Chạy mải, chạy miết, chạy gần 2/3 thời lượng phim. Tiếp theo là hoạt cảnh Đấu trường La Mã giữa anh và một chị đẹp tui-nhắm-mắt-nhắm-mũi-ship-với-anh-theo-phong-cách-Rô-Méo-và-Giu-lép-phiên-bản-bạo-lực (sao quý vị làm phim nỡ đục thuyền tôi?!). Sau cùng là màn meet-cute kiểu rom-com không có lý lắm nhưng vì hai anh chị đều đẹp nên thôi tha thứ được.

tumblr_okccv8kTXp1sdvmhxo1_500


Ngày 27
Phim: X-Men: Days of Future Past
Nhân vật: Erik Lehnsherr
Wrecking Ball (Miley Cyrus)
Skyfall (Adele)
9 Crimes (Damien Rice)
Build a New Tomorrow (Cast of Galavant)
7 Years & 50 Days (Cascada)
Behind Blue Eyes (Limp Bizkit)
Cage the Beast (Adelitas Way)

giphy (21)


Ngày 28
Phim: Alien: Covenant
Nhân vật: David 8

“Thật ra tôi coi [David] như một kẻ giết người liên hoàn. Hắn sợ những thứ xung quanh rời bỏ hắn nên hắn bỏ họ vào lồng ấp. Như nhân vật kiểu Jeffrey Dahmer, David không muốn những thứ hắn yêu rời bỏ hắn, do đó hắn giết họ rồi cất họ vào quan tài hoặc bảo quản họ theo cách này hay cách khác.”
— Michael Fassbender

Vậy rốt cuộc anti-human mode của David là do hắn “tiến hoá” vượt xa ban đầu, hắn bị chập mạch và 10 năm không được bảo trì, hay đơn giản vì hắn hết thuốc nhuộm tóc?

tumblr_oufwu7eHim1vbu87ko1_400


Ngày 29
Phim: Alien: Covenant
Nhân vật: Walter
Cinnamon roll chính hiệu không nghi ngờ gì. Chính vì Walter ngây thơ, đáng yêu quá nên hội chị em fan gái bị giằng xé, nửa muốn đạp David ra để hắn đừng chạm móng vuốt vào Walter, nửa muốn hắn “do the fingering” cho Walter.
“Không ai sẽ yêu cậu bằng tôi.” Pffff. Thôi đi David, hội chị em fan gái yêu thương bảo bọc cưng chiều Walter hơn nhà ngươi nhiều.

tumblr_olt9sv6nGq1sdvmhxo5_r1_500


Ngày 30
Phim: X-Men: Apocalypse
Nhân vật: Erik Lehnsherr
Lost It All (Jill Andrews)
Rolling in the Deep (Adele)
What Hurts the Most (Cascada)
What Am I Feeling? (Cast of Galavant)
Hurts Like Hell (Flaurie)
Everybody Wants to Rule the World (Lorde)
Dance with the Devil (Breaking Benjamin)

tumblr_od8pztFmUN1sc0ffqo1_500


Ngày 31
Phim: The Counselor
Nhân vật: Counselor
Về mặt nào đó thì nhân vật Counselor đại diện cho khán giả: khán giả mù mờ về thể loại phim bao nhiêu (bạn Joel đã nghĩ đây là phim tâm lý xã hội-tình cảm do bạn không ngó trailer but sau này xem lại thì trailer nó cũng như phim tình cảm mà :v) thì Counselor mù mờ về thế giới anh ta lỡ dại thò chân vào bấy nhiêu, đến lúc phim tung ra cảnh kinh dị thì khán giả ngã ngửa còn anh ta thì ngã vào lỗ đen không hẹn ngày bò ra.
The Counselor chắc là phim Mike Cá Mập có cảnh khóc thảm khốc nhất trong lịch sử đóng phim không ít cảnh khóc của mình.

giphy (22)


Ngày 32
Phim: 12 Years a Slave
Nhân vật: Edwin Epps
“Tôi cố gắng tìm hiểu đến tận gốc rễ tại sao bạn tôi, người tôi quen biết và yêu mến, lại khiến tôi kinh hãi… Với diễn xuất của mình trong 12 Years a Slave, Michael làm được điều rất ít diễn viên làm được — khi xuất hiện trên màn ảnh, anh ấy khiến chúng ta luôn luôn tin rằng bất cứ điều gì cũng có thể xảy ra, rằng khán giả chúng ta không dám tin tưởng nhân vật chính sẽ chiến thắng.”
— James McAvoy

tumblr_ox1r9rHGPe1rpfvpno6_500


Ngày 33 (Ngày cuối)
Phim: X-Men: Dark Phoenix
Nhân vật: Erik Lehnsherr
Black Is the Color (Celtic Woman)
Only an Ocean Away (Sarah Brightman)
If the World Should End (Jennifer Damiano)
Don’t Go Now (Philip Selway)
Way Back Into Love (Hugh Grant & Haley Bennett)
Calls Me Home (Shannon LaBrie)
A Real Life, Happily Ever After (Cast of Galavant)

tumblr_py730jpL0M1rwtl3wo3_640

[Cherik] Knocking on Heaven’s Door

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: X-Men: Movieverse

Rating: Teen and up

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Genres: Fanfiction, slash, alternate universe

Characters: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Raven (Mystique), Sebastian Shaw

Warnings: implied of torture and past abuses

Summary:

Three times Erik found himself in this all-white room, Charles was there. Comforting him, soothing him, and then urging to return to where he came from. The fourth time, Erik decided to stay with Charles, but Charles was gone. Erik took his place, waiting for him to come back.

And Charles did.


The very first time Erik had seen Charles, he must have been around four or five.

He had come down with a high fever. It must have been because Erik and Mikael, his older cousin, had spent an hour in the downpour before their fathers came to drag them home by the ear. He was on his bed, slowly cooking like a potato in Mama’s soup. The last thing he remembered was Auntie’s scolding Mikael mingled with Mama’s fussing and the cool feeling of the wet cloth folded and placed on his forehead. Then he drifted off.

When Erik came around, he was neither on his crumpled bed nor in his tiny bedroom. The place was white, blinding white, with pillars raising indefinitely. He craned his neck as best as he could and still couldn’t see the ceiling. In the bleached white canvas, the only dash of color was a brown armchair in which a young man was sitting. He had chestnut hair that curled slightly at the ends, a tad longer than the cropped style Erik was used to seeing. A pair of round glasses slid down the bridge of his nose as he slumped in the enormous chair, seemingly being swallowed by the leathery mouth. His lips parted, his head tilted to the side, supported by his hand, he was dozing.

It was Erik’s wails, the result of confusion and fear, that ruthlessly ripped him from his sweet, sweet dream. He nearly jumped in his seat, and the glasses slid off his face and fell to his lap. His eyes opened wide, glancing around in search of the godawful noise that had disturbed his nap. It took him but a second to spot the little Banshee sitting on his behind, his mouth a perfect ‘O’.

The young man scampered to Erik, who was really just a dozen steps from where he had been sitting. He kneeled down on the tiled floor and had his arms around Erik’s small frame. “Shush, don’t cry, don’t cry,” he cooed, one hand moving to pat the boy’s back and the other to cradle his head. “It’s alright. You’re alright. Nothing to fear. I’m here with you. No need to cry.”

It was not his words, which on hindsight were probably comforting nonsense, but rather his cadence that had a calming effect on the boy. Like a flame being cut off its oxygen source, his panic quickly diminished until Erik was free from its grip. His crying ceased, and he wiped his eyes with the back of his hands. The tears felt sticky on his skin. The young man smiled at him and procured a white handkerchief from his breast pocket, which he used to dab at the corners of Erik’s eyes. “There, all good,” he said. “Would you like to blow your nose too?”

Erik looked at the pristine cloth and even young as he was, he was averse to staining it with his snots. He shook his head. “Who are you?” he asked.

Erik noticed the impossibly blue of the young man’s eyes as they studied the boy. Just like the pretty marbles he had begged Mikael to lend him for a little while; he would never play with them, too afraid to have them scratched, or worse, broken, and would be content to hold them in his palms and admire them. The older boy had never granted his wish; rather, he had given Erik one of them as a birthday gift. It had been his little treasure from then.

“I am called Charles,” the young man said, smiling. “It’s c-h-a-r-l-e-s.”

Erik bit his thumb, recalling the alphabets Mama had taught him through a tune. “I think I can write it.”

“Very good. Now your name is Erik, isn’t it?”

“How do you know my name?”

Charles ruffled his hair. “I know everyone’s name. It’s my talent.”

“You’re bluffing.” Erik pouted.

“I’m not,” Charles exclaimed, feigning hurt. Erik knew he was because the smile still clung to the corners of his lips. His lips were quite pink, Erik noticed, pink like the insides of those strawberries his family could only afford once in a while.

Charles turned Erik around and pointed to a white door on the wall not too far from them. At first glance, it was not easy to distinguish it from the wall; even the doorknob was painted white. “See that door, yes? That’s where you came from. Now you need to turn the doorknob and go in, then you’ll be home. You can do that, right?”

“And you?”

“Me? I am here. This is where I live.”

Erik scanned the vast white room and decided that he disliked the color white. It seemed cold and lonely. Erik disliked cold and lonely. “It’s cold and lonely,” he voiced his thought word-for-word. “You’ll be cold and lonely.”

Charles grinned and caressed Erik’s cheek. His fingers were warm and soft, uncalloused. So unlike Mama’s and Papa’s. His eyes were clear, so clear the boy could see his reflections in them. “I’m used to it,” Charles said, his grin fading but not entirely gone; there was its shadow on his features. “Besides, I have my books for company. Now, go home or your parents will get worried.”

“Can I come here and play with you?”

“I’d love that but no, you can’t be here. Not yet. Your time hasn’t come.”

As he was speaking, he was gently ushering Erik to the door.

“When will my time come?” Erik asked, one hand on the doorknob, turning it. It was steely cold, as he had guessed.

“Hopefully very long from now. Now go.”

Erik opened the door and blinding light flooded in, engulfed him. He knew nothing but darkness for some time.

When he was conscious again, he was on his unmade bed, in his low-ceilinged room. His head felt lighter and he didn’t feel like burning up. His fever was gone.

The second time Erik had seen Charles, Erik was ten. He had obnoxiously taunted Mikael to climb a tall tree near their houses. The older boy refused to take the bait and advised his cousin to give up, sounding a lot like his stern father. When that failed, he threatened to tell his Mama, and Erik, with his childish petulancy and over-confidence in his ability, disregarded his warning. “Fine, Mikael, I’ll do it if you don’t,” he said before starting to climb in front of the older boy, who was fuming with frustration. Smugness swelled in his small chest as he reached the top and looked down on a small dot below that was Mikael. He was probably shouting something but up here, it was hard to make it out with the winds howling – it had been a particularly windy afternoon. Once he’d had enough of his taste of height, Erik made his way down. This was where things had gone awry for him: mindless of a hollow branch he had noticed on his way up, he had stepped right on it. He yelped at the same time Mikael cried. There was a sense of free-falling, excruciating pain and then, blackout.

Charles was sitting in his armchair when Erik arrived at the bleach-white room via means he himself couldn’t figure out. His posture was straight, his polished glasses were secured on the bridge of his nose and behind the round lenses, his marble-like eyes were boring into the chessboard on the table before him. His eyebrows were drawing together in concentration. It seemed he was playing both white and black.

Unlike last time, it wasn’t Erik’s cry that roused him – Erik was a big boy now, and he wasn’t going to cry like a baby even when he looked at his left arm, cradled in his right, and saw his fractured bone poking out from mangled flesh. The sight made his stomach roil and he did his best to suppress a gagging noise. It was painful, too, painful like he had never known the true sense of that word before and had only now experienced it. His breathing came in quick pants, and he thought he was probably hyperventilating. It must have been what alerted Charles, for his gaze landed on the boy at once. Abandoning his unfinished game, he hurriedly stood up. Through blurry eyes Erik watched him taking long strides to him, a prominent frown etched into his features.

He crouched down so that they were eye-level and he inspected the injury on Erik’s arm. “Erik, what happened to you?” he asked, his eyebrows knitting so that they almost became one line.

“I fell off a tree.” Though he had told himself not to cry, his voice came out choked.

“So that’s why you’re here again,” Charles murmured. “It must be very painful, right?”

Erik nodded. He could feel the tears pricking the rims of his eyes; his nose started to clog.

“Are you hurt anywhere else?”

“No, I don’t think so. Only my arm.”

“I see. I’m not supposed to do this but…” he trailed off, his gaze never leaving the wound. He hovered his hand above it, carefully not to touch. His thin fingers were almost as pale as the sleeve of his white shirt, pressed and buttoned up to his throat. “Whatever. It’s not like they’re constantly watching me. Even if they are, the worst I’ll get is a scold. Let’s see what we can do with it.”

His fingers were glowing as if they were coated in a sheen of light. From them light trickled into the wound like drops of liquid gold. It was warm where the light touched and as warmth spread to his entire arm, the pain receded until it became a feeble presence at the back of his mind. It had not disappeared, but it was bearable. Erik breathed out, relief flooding his body. The grotesque appearance of his injury was unchanged, though.

Like a switch turning off, the light vanished, and Charles withdrew his hand to press his palm against Erik’s cheek. “Much better?”

Erik nodded frantically, wiping his forming tears.

“I can’t heal you but at least, you won’t be in so much pain. Promise me that you won’t do something so dangerous like that again.”

Erik resisted the urge to pout – ten-year-old boys don’t pout – and grudgingly nodded. “Alright.”

“Good,” Charles said, the frown finally ebbing away from his face, replaced by a budding smile. “Now you will go through that door like last time and return to your family.”

Up close and with eyes not blurred by tears, Erik noticed that Charles had a few light-colored freckles sprinkled on his nose, which took a few years off his youthful countenance. Somehow he found them so endearing that the longer he looked at them, the more urgent the spontaneous urge to kiss them grew. So he acted without giving it too much thought, pressing his lips to the tip of Charles’s nose. Light as a butterfly.

“Erik?”

Charles’s eyes widened and his ears turned pink.

“Thank you,” Erik said, “for helping me. Can I stay a little longer?”

“No, I’m sorry, you cannot.”

“Why?” Erik was definitely not whining.

Charles’s smile became indulgent and he placed a hand on Erik’s shoulder, turning him towards the door. “This is not a place you can stay. Not yet. Your time hasn’t come.”

Charles was repeating what he had told Erik last time. It only served to confuse the boy. “I don’t understand.”

“You will, in time. Now, go.”

His hand on the doorknob, its chill attacking his skin, Erik turned his head to Charles, pursing his lips. “Can I see you again?”

“In time, Erik.”

When Erik was seeing again, he was back in his bed, back in his room. His left arm was in a plaster cast and his Mama told him that he had had his ulna broken and the doctor had given him a dose of sedative so that he could work on fixing him.

“Does it hurt so much, because it’s about time the painkiller worn off.”

“No, it doesn’t, Mama,” Erik replied. Thanks to Charles. But he wouldn’t tell his Mama a young man in a white room had soothed his pain with his glowing fingers, and perhaps, his gentle smiles. His Mama would probably think the fractured bone had made him delirious.

Erik healed in record time. He believed it was thanks to Charles’s magic.

It was a good five years later that Erik got to see Charles again. Lots of things had happened in the span of five years, terrible, horrifying things that had left Erik homeless, orphaned and strapped to a metal board while exposed to the harsh blinding light from a dozen lightbulbs most of his waking time. The room in which he was kept was spartanly furnished, stark-white and oh-so cold, and, if he mused about it during his stagnant, idle hours when he wasn’t having his limbs attached to some sort of machine or his skin pierced with several needles, not unlike Charles’s dwelling. The resemblance caused him to shudder and curled into a ball on his cot, which was fittingly white. How he loathed it.

White was the color of Sebastian Shaw’s lab coat and surgical mask as he was looming over Erik, once again secured on the examination table and susceptible to whatever perversion Shaw was having in mind. All in the name of science, as he had once assured a frantic Erik, those false words. His eyes behind the horn-rimmed glasses appeared white, without irises and pupils, and they were barren of emotions in their scrutiny. Why shouldn’t they be? He was a scientist, wedded to his desire for discovery and laying in front of him was not a human being but a valuable subject. A precious if expendable lab rat. Scientists didn’t feel for their lab rats. His gloved hand reached for the tray on the adjacent table. Erik heard metal clanking. Out of instinct, he turned his head aside to have a look at the tool that was about to get acquainted with his body – Shaw had no shortage of them. His blood froze at the sight of a hand-held circular saw, its teeth glinting in the light, brand-new and sharp.

He must be going mad.

No, he was mad. The pain had maddened him, made a lot worse because he couldn’t scream, couldn’t thrash, bound and gagged as he was, and thus couldn’t release even a molecule of its sheer mass, pressing down onto his mind. Erik didn’t have a mind of steel, and his greatest fear was that one day, under the relentless assaults, it would shatter. That seemed to be happening now, for there was no plausible reason to explain why Shaw’s masked face was transforming into Charles’s.

Charles was looming over him, much the same way Shaw had. He was wearing a mask, too, but one of absolute horror. His blue eyes were dark, the ocean on a stormy day. His lips were trembling and he worried them between his teeth until they bled.

“Erik!” Charles screamed his name, which was odd because in their previous encounters, not once had Erik heard the young man raise his voice. Always soft-spoken like a gentleman of the last century. “Can you hear me? Heavens! There’s so much blood on you!”

Erik found himself nodding, and even such a small gesture was aching like hell. Tears pooled hotly at his eyes, and he couldn’t care less about embarrassing himself in front of Charles. Charles wasn’t real any way, he couldn’t be. Just a shard of his fragmented mind that stayed while others had been washed down the whirlpool of agony. He let them fall freely. “It hurts,” he sobbed, his eyes squeezing shut. His lungs constricted, and it was difficult to breathe. “It hurts so much.”

He felt his torso lifted and encased in strong arms that at first glance didn’t appear to possess the strength they had. His head was laid to rest on Charles’s shoulder, his face inches away from the young man’s neck. His scent wafted in front of his nose, a clear, pleasant scent of dewy roses. Erik inhaled deeply, and somehow it hurt a little less.

It was warm, so warm. Like being submerged in a tub of hot water his Mama had once drawn for him, before he decided bathing was time-consuming and would prefer to clean himself as quick as possible so that he could join Mikael and the rest of the boys in some game. He cracked open an eye and the sight took his breath away for a second. He was glowing, no, Charles was glowing, his neck, shoulders and chest, everywhere he was in contact with Erik. The light cocooned both of them, lulling him into a sense of security he hadn’t felt in years. Time seemed to rewind and he was once again a baby cradled in Mama’s arms while she gently rocked him and sang him a lullaby that had been passed down by her mother. His hand clung to Charles’s shirt as the pain was steadily corroding until all that was left of it was a faint echo in his head, his limbs.

With that, the light was switched off. The clarity that he had thought to be lost was returned to his mind.

Charles let go off him and Erik immediately bemoaned the loss of contact. Somewhat dazed, he looked down at his shirt and saw it was not merely stained, but dyed with crimson. His guts churned and he could hear his heart beating at his eardrums. He chanced a look at Charles and couldn’t help a gasp because Charles’s pristine white shirt was blotched with the same color.

“I’m sorry,” Erik mumbled, eyes casted down.

“Don’t be,” Charles replied. The storm had passed, and his eyes were clear; however, its vestiges were visible in his bitten lips, the tautness of his jaws. “It’s me who should be sorry.”

“I don’t want to go back.”

To Shaw’s cruel face, to his prodding tools, to the world of pains and the empty, windowless room.

“It hurts. I can’t go on like that. I just can’t.”

“I know, Erik.” His voice was hoarse as his hands, shaking ever so slightly, held Erik’s arm, one that had been broken in an accident five years back. He stared at the row of tattooed numbers on the inside of Erik’s arm hard enough for the boy to feel scathed by shame. Charles knew their meaning, that they were proof stamped into his body that the person named Erik Lehnsherr had been reduced to an object. Every time he saw them, they seemed to come alive, sneering at him, and all he wished was to bring a torch to his skin. He flinched but didn’t jerk his arm away when Charles’s nimble fingers touched the blue numbers. “I know what they did to you, Erik,” Charles said, looking into Erik’s eyes. A sheen of moisture was glazing over his eyes. “I saw it all, sitting here, but I couldn’t do anything. I’m so sorry.”

Erik’s cheeks, barely dry, were wet again.

Charles wrapped his arms around Erik’s reed-thin frame. “It pains me so much but I have to send you back through that door. I can’t keep you here. You can’t be here because you still have so much time out there. Nothing or no one can rob you of it.”

Charles cradled Erik’s face in his hands and to Erik’s mild shock, he went on tiptoe – malnourishment had not hindered Erik’s growth spurt – and kissed Erik on the forehead. His lips, as Erik had fantasized once in a while, were soft. “You are strong, Erik,” Charles said, pressing his face to the front of Erik’s soaked shirt. “Stronger than anyone I’ve known. You will survive this nightmare. You will live. I am sure of that. One day, so long from now, we will meet again.”

Erik nodded, convinced by Charles’s conviction. Still, that didn’t mean he wouldn’t feel a terrible loss once Charles broke his embrace. The young man took his palm and covered it with his own. Erik felt something small and solid against his flesh. When Charles’s hand retreated, he saw that it was a chess piece. A black king.

“Goodbye, Erik.”

Charles’s voice lingered in his mind after he woke up in the sterile, windowless cube that was his room. He had been changed and even bandaged. Shaw’s orders, no doubt. Wouldn’t want his favorite lab rat to die do soon. He supposed he ought to feel grateful that he wasn’t missing any limbs or fingers. Every time he woke up in this room, fear gnawed at his insides that some part of him had been stolen in unconsciousness.

Erik felt something in his hand. When he opened his palm, he saw a black king. He clutched the sleek piece to his aching chest, recalling Charles’s words, “You will survive this nightmare. You will live.”

He survived. He lived.

In order to kill Shaw.

He did it.

He finally killed Shaw.

Twelve years. He had spent twelve years chasing the man’s elusive shadow across the world. In the end, Erik had found him at the exact place the man had found Erik, ripped from his Mama’s embrace, kicking and screaming at the top of his lungs. The look Shaw gave him as he cornered him, hand a vice-grip on his windpipe, was heady wine that Erik drunk with greed. What? Never thought that I would survive the purge you had ordered on the facilities when the Allies armies arrived? Well, here I am.

Under his shirt, the black king heated up as if there was a piece of hot coal on his chest. He relished the scorching sensation it brought.

Shaw’s grimace morphed into a wild grin and it was Erik’s turn to be stupefied. He was accustomed to seeing grins twisting into grimaces, not the reverse. Shaw clasped his wrist and Erik anticipated an attempt to fight from his former captor and tormentor. None came. In this moment he looked feeble and aged, not quite the menace he had been most of Erik’s adolescence and early adulthood. “I have misjudged your caliber, son,” he rasped. “I thought you were just like the other boys, weak, fragile, prone to break. But you are a survivalist. A champion.”

“No thanks to you.”

“No, son, I made you the way you are. And I am very proud.” Shaw’s eyes narrowed. “Too bad, we’re both going to hell today.”

Erik’s lips stretched into a wide grin. “I don’t care” was his reply.

The world went white.

When Erik’s eyes recovered, he found himself in the white room again. Familiarity and relief swirled in his chest, and blood raced in his veins. His lips curled up in a smile. Facing him was the back of the leather armchair. “Charles?” He called, anticipated to see a head of coifed chestnuts hair peeking out and warm blue eyes twinkling with joy. Welcoming him back. Welcoming him to stay. This time he would. He had avenged his family, his Mama and himself, and he had no more attachment to that dreadful world. He closed the distance in a few strides, his heart bouncing in his ribcage, and—

What? Or more precisely, who?

Erik halted, his heart taking a dive. This wasn’t Charles. Charles was certainly not a pretty woman with wavy blonde stresses cascading down her milky shoulders, laid bare by her flowing white dress. Her eyes were also blue, but they lacked the mesmerizing quality that was uniquely Charles. Erik was stunted, not by her beauty, which he admitted was immensely pleasant to the eyes, but by the glaring truth that she was in Charles’s place while Charles was nowhere to be seen.

“You must be Erik?”

“Where is Charles?”

They said at the same time.

“That answers my question,” the young woman said, her gaze scrutinizing Erik, her doll face unreadable. “I am called Raven, sister of Charles.”

Erik blinked. “But Charles has never—”

He cut himself off. He had only met Charles three times, all under peculiar circumstances. It was understandable that he knew nothing about the man except that he was a kind gentleman who was also a keen reader and he played chess.

He didn’t fail to notice a chess set on the table in front of Raven. He had seen Charles playing against himself on that same chessboard.

“I didn’t know he has a sister,” Erik corrected.

“That’s because he and I are not meant to be in the same place for long. He guarded this gate and I do another.”

“You said ‘guarded’. What happened to Charles? Where is he?”

Raven was donning a serene mask. Immaculate and carefully crafted, but a mask nonetheless. And Erik had learned to detect a mask when he saw one. A mask’s purpose, after all, was to conceal the wearer’s emotions. He could now see the web of tiny cracks on her mask through which her emotions underneath were about to seep. She worried her rogue lips between teeth, a habit she shared with her brother. Her eyes shone and the rims of her eyes reddened. Trying to restraint the tears, Erik knew it well. “He is in your world now. Reincarnated as a mortal to live and suffer the way every mortal does.”

Erik’s heart fell through his ribs into a pool of ice. The ground beneath his soles gave off tremors as though it could open a hole under him any moment, and he would fall into infinity.

If Raven had seen the colors drain from his face, she made no comment and continued, “Lessening your pain was one thing. They could tolerate his little meddling with a mortal – he was their darling after all – as long as it had zero effect on the mortal world. But they couldn’t turn a blind eye to his intervention with a human’s lifespan.” Raven’s tone took a sharp note and she looked straight into his eyes, the blue of her eyes a muted storm. “Do you know what it means, Erik?”

Unconsciously he gripped the chess piece in his palm. He had an inkling where she was going, and he was afraid to hear it.

“Nobody was supposed to survive the explosion Shaw had ordered on his facilities. Charles had dabbled his hands in the course of events and they penanced him for his misconduct.”

Erik nodded, understanding. If Erik believed in God, he would have thought his sole survival a miracle. But he didn’t, and somehow he had always known, that he was protected under a slab of metal, that he was able to crawl his way out of the rubbles, that the wintry chill and a dozen fresh cuts he had acquired didn’t kill him, all of them had been Charles’s helping him. “He said that my time would be long. Can’t believe he lied to me.”

Raven’s gaze softened at his trembling voice, which betrayed his accusation. “He didn’t,” she said. “You will have a long life. If Charles were here, he would say his intervention had been nothing more than Fate playing her hand.”

“So I just go back through that door,” he said, vaguely gesturing at the white door that seemed to melt into the wall, “and live my life to the fullest.”

“That’s what Charles would want you to do. You have probably realized now that this place is not for the living.”

“For years I had been hunting down those who had murdered my family. Today I killed the last one of them. I left everything behind before I came here. I absolutely do not intend to go back, especially after knowing what Charles did for me.”

“There’s an alternative,” Raven said, uncrossing her legs, standing up. “I’m not going to beat around the bush: you can either choose to return to your world, or you can take this chair and his place as a guardian. Since Charles is absent, they demand another to fill this post. I have my own gate to guard and I cannot be at two places at the same time.”

His heartbeats quickened as he contemplated Raven’s words. “Does every human have to go through the gate?”

“Yes,” Raven replied, her gaze veering to the empty place aside. There was something there that she could see but he could not. “They need to go through it to enter the afterlife. No exception.”

“I will take Charles’s place,” Erik said, clenching his fists. The chess piece, as if sensing his determination, warmed up.

Raven stared at him, her body still. A long, blinking, wordless stare that unnerved Erik even though few things unnerved him now. He endured it with practiced patience. When she became animate again, she shook her head slightly, a rueful smile ghosting over her delicate features. “When we meet again, and it will be quite long from now, Charles won’t let me hear the end of it. He knew what you would choose and I was supposed to dissuade you from taking his place.”

“I’ll tell him you tried really hard. But alas.”

For the first time since he saw her, Raven’s eyes were shining with mirth rather than moisture. “I think I begin to like you, Erik. I see now why he was taken with you.”

Erik chuckled. “Are you going to teach me how things go around here, since you are kind of my senior?”

Raven scoffed. She stepped closer, her heels clicking on the tiled floor, and patted Erik on his shoulder. “There’s no need for teaching. You’ll figure it out on your own well enough.”

“Basically I just sit here and while away the time until someone comes?”

“Basically,” Raven replied. “And send them back if their time isn’t over. Such cases are rare, but not nonexistent.”

With a wink, Raven bid her farewell and faded away.

Erik sat down in the armchair and studied the chess set. All the pieces were neatly arranged and present, save one: the black king. He took the missing piece from the chain around his neck and put it in its place. It fitted right with its siblings.

“Might as well hone my skills while waiting for you, Charles,” he murmured.

The wheels made soft skidding noise as Charles wheeled himself on the white tiled floor. It was so clean and well-polished that he felt kind of guilty to leave mud tracks on it. Still, when he stopped and looked back, he saw the floor as it had been before he started moving: white and pristine. It was odd, but the thought didn’t bother him too much, and he wheeled on.

In his dreams Charles had been in this all-white room many times. His first time here was as old as his first conscious experience of the world around. He remembered being too young to be afraid of the unfamiliar surroundings, but old enough to be awestruck by the white pillars rising indefinitely. From then, this place where white reigned over other colors had become his sanctuary when he needed to take refuge from his mother’s negligence and his stepfather’s belt. Had it not been because of it, Charles believed he might not have survived and reached adulthood, when he finally was able to grown his wings and take flight from the nest of nightmare. After that it continued to be his shelter in his darkest hours, where he found himself returning to have his wounds mended and his heart salved, so that he could persevere despite what life had taken from him, among which were his legs.

Charles saw a brown armchair and his heart did a flip. His hands sped up as his mind conjured the image of a young, handsome man with auburn hair, sitting cross-legged before a chessboard, his eyes focusing on the chess pieces in an intense battle against himself. Lost in the game, he was a statue meticulously carved out of the same marble that made up the pillars, but Charles knew as soon as his name was called, the spell would be lifted and liveliness would breathe into the young man once more so that he would turn to Charles with a grin, showing far too much teeth to be endearing yet somehow Charles still found it immensely so. He also knew why it was that when the young man fixed his gaze on him, the colors of his eyes shifting whereas the underlying passion remaining constant, his heart started to palpitate.

“Erik.” Charles called the name he had known by heart.

Charles swore he could see the magic working underneath his skin. The unmoving eyes blinked slowly before they landed on Charles. Charles fought a hint of a blush creeping up his face. His chest under the form-fitting black turtleneck started heaving. “Welcome again, Charles,” he said with a faint German accent, long, lean fingers resting on the armrest.

“Hello, my friend,” Charles greeted, wheeling himself toward the young man. “This time I’m here to stay.”

Charles kind of wished he could say something along the lines of seeing the light at the end of the tunnel or his life flashing before his eyes (he mentally scoffed at the well-worn clichés), but in reality it was plain and brief as snuffing out a candle. A total blackout that lasted a fraction of a second and then he was here, in this white room, with the knowledge searing into his mind that he was, without a doubt, dead as a doornail.

Yes, death could not be any more anticlimactic. Charles would love to tell that to all those poets and writers who were so keen on waxing poetic about death.

Erik smiled a knowing smile. “I see.”

Charles nodded, deciding against his curiosity to ask whether Erik had witnessed his final moments up here. They weren’t… pretty, and neither was his death. If Charles were a more pessimistic person he would be quite traumatized right now. He was grateful for his rather positive outlook on life, or in this case, death. “Is this when you’re going to show me the gate and perhaps bid me a safe journey to wherever-land?” Charles asked, half-joking. He actually had no plan to pass through the gate so soon.

“Not yet,” Erik said, bemused. “I have something for you first.”

He stood up and crossed the small distance to Charles’s side. “Open your palm,” he requested.

“What is it?” Charles asked, his interest piqued as he held out his right hand. Of all the time he had befriended Erik, he knew the man as a type who didn’t fancy surprise in any form.

His hand briefly covered Charles’s. Something cool and small and solid touched his skin. When Erik’s hand withdrew, Charles saw that it was a chess piece standing upright in his palm.

A black king.

Charles inhaled.

The chess piece transformed into a person and grew into human size. With his leather-clad hand he reached out and veiled Charles’s eyes. Charles anticipated black, but it was white that descended, together with a conglomeration of sights and sounds and senses. A perfect chaos tightly wrapped in serenity. Myriad lifetimes condensed in a blink of an eye. Memories filled in the reservoir of his mind to the brim, drowning out his recent death, the incident with his legs and the large, hollow mansion that housed his mother’s nonchalance and his stepfather’s belt.

Charles exhaled. In his palm the Black King stood, tiny and inanimate. He lifted his head to look at Erik and saw not only the dashing, intense young man that had been his only friend since childhood, but also the snotty child he had hugged and comforted, the boy who had bravely suppressed his tears despite his broken arm, and the youth who had been brutally forced to grow up too fast. He saw them all blending into a single man standing with his back straight as a pole, whose sharp features immediately softened as he fixed him one of his trademark stare. “Are you alright, Charles?” he asked.

Charles clenched his fist, imprinting his palm with the outline of the chess piece. “I just went through a millennia’s worth of memories. I think it’s safe to say I’m a little overloaded.”

Concern was etched into the crease between Erik’s eyebrows. “I’m sorry. I don’t know a better way to return your memories.”

Charles relaxed his fist and patted Erik’s forearm. Under the sleeve there was a row a numbers Charles wished to erase, along with the agonies Erik had been through, but never could. “I’m fine, Erik. I remember.”

Erik’s eyes lit up. “Everything?”

“Everything,” Charles echoed. All the centuries he had sat in that armchair, watching humans live and die and guiding them to the afterlife as his duty dictated, until he met a special boy who had tumbled into this place, alive. “Especially you, Erik.”

At that, Erik went on his knees so they were equal in height and hugged Charles, burying his face in the crook of Charles’s neck, taking in the his unique scent that hadn’t lost in the human years. Charles stroke his broad back and marveled at how the boy of that fateful day had grown into such a fine man. “Good to see you again,” they both said.

Charles pulled back and cupped Erik’s face in his hands, studied him and was amazed at how much of his childish traits had retained in his handsome countenance. “I really need to have a word with Raven. She promised me.”

“You can’t blame her. I was adamant in my choice and there was nothing or no-one that could change my mind.”

“Even I?”

Erik shook his head with a rueful smile.

A boulder started to weigh on his heart as he began his next words, “My punishment is over, I have returned and you don’t have to stay in this place anymore. You can go into the gate, into the afterlife or reincarnation and start your existence anew.”

Charles felt his hand being squeezed in a slightly larger one. “So you’re saying I’m released from this post,” Erik said. “What if I don’t want to? I want to stay, Charles. I made up my mind the day I arrived to find you gone. Tell me, is it not possible to have two guardians at one gate?”

“It’s not impossible, not that I’ve heard of. But you said it was cold and lonely.”

“I’m used to it.” And it wasn’t until his second sentence that Charles realized he was echoing Charles’s words in their first encounter. “I have books, and chess and most importantly, I have you. Will you be so kind as to not throw me out?”

A smile found its way to Charles’s lips, and soon it became mirthful laughter. Still laughing, he brought his face closer to Erik’s and kissed his lips. It was the chastest among the chaste kisses, which carried in its innocent touch a promise of something more inclined to sin. But they would have plenty of time ahead, Charles mused, and there was no need to rush.

Maybe he wouldn’t tell Erik that he was enamored with the shade of cherry blossom coloring his cheeks. It contrasted so sharply with his chiseled features that it was the loveliest thing Charles had seen in centuries.

“Fancy a game?” Charles asked, handing him the black king. “I’ll go easy on you.”

“No, you won’t,” Erik replied, taking the piece. “You never will.”

They both laughed.

End

[Rant] Burn Your Kingdom Down (Cherik)

Warnings: Ngôn ngữ không đứng đắn; spoilers nhiều vô kể; bài viết rất thiếu bố cục vì đơn giản đây là bạn rant về cảm nhận của mình sau khi đọc xong fic mà thôi

Tên: Burn Your Kingdom Down (tạm dịch là Thiêu Rụi Vương Quốc của Ngươi)

Tác giả: spicedpiano

Link: https://archiveofourown.org/works/685966/chapters/1259079

Thể loại: slash fanfiction, alternate universe, supernatural, historical

Độ dài: 5 chương/66,819 từ

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Fandom: X-Men: First Class (2011) / FandomX-Men (Movies) / X-Men – All Media Types

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: M (dành cho người trưởng thành – mature)

Tóm tắt:

Erik’s people were brutally massacred when the Crusaders took Jerusalem. The sole survivor, Erik fled to northern Europe, only then to be captured as a thrall by Viking raiders. Since that day he has fought his way up to leading a group of Vikings on an invasion of the Christian mainland, killing every Crusader he can find. But when he captures a thrall of his own, a young witch who gives his name only as Charles, he discovers that there is a darker magic than his at work – and the fate of the known world may rest in his hands.

Dân tộc của Erik bị tàn sát dã man khi quân Thập tự chinh chiếm Jerusalem. Là người duy nhất sống sót, Erik chạy đến Bắc Âu rồi bị người Viking bắt làm nô lệ. Từ ngày đó Erik đã phấn đấu và trở thành thủ lĩnh một nhóm người Viking quay lại chinh phục lục địa của Thiên Chúa giáo, giết bất cứ quân Thập tự chinh nào anh gặp được. Khi anh bắt được một nô lệ cho riêng mình, một phù thủy trẻ chỉ cho biết tên là Charles, anh phát hiện trên đời còn có loại phép thuật đen tối hơn phép thuật của mình – và số phận cả thể giới có thể nằm gọn trong tay anh.

Cảnh báo: bạo lực, máu me, rough sex, interspecies sex, dub-con

*Ghi chú: tuy là fanfiction nhưng có thể xem đây là một câu chuyện hoàn toàn độc lập.

—-

Cũng lâu rồi bạn chưa viết bài cảm nhận nào cho những fic đã đọc – và đây cũng không phải bài cảm nhận mà là rant, tức tán nhảm, như trên đã nói, phần vì bạn bị cuốn vào fic dịch cũng như fic tự viết, phần vì lâu rồi chưa gặp fic nào cho bạn thôi thúc phải rant một chút không thì sẽ mang cảm giác bứt rứt trong một khoảng thời gian không ngắn không dài (hoặc đến khi gặp fic khác khiến bạn bứt rứt kiểu khác). Ấy, đừng hiểu nhầm là bấy lâu nay bạn không đọc được fic hay, ngược lại là đằng khác, nhất là với fandom có tuổi đời cộng với độ phổ biến không nhỏ như Cherik thì fic hay có thể gọi là đọc không hết nổi. Nhưng (lại nhưng), bạn không có nhiều thời gian để ‘gặm’ thật nhiều fic – số fic mà bạn đọc chỉ là phần nổi của tảng băng chìm mang tên Cherik mà thôi, thêm vào đó còn mắc chứng ‘phàm ăn’ – đọc chưa hết fic này đã mở fic khác vì thấy hấp dẫn, kết quả là máy thường trực gần chục tab *icon pacman*, nên tính ra thì lâu lâu bạn mới đọc xong một fic. Thôi thì xong fic nào hay fic nấy, tranh thủ ghi ra vài dòng cảm nhận trong lúc cảm xúc còn nóng hổi để sau này còn có cái nhìn lại, nhỉ?

Có ai thấy mệt với sự lảm nhảm lòng vòng của bạn Joel không? Thôi thì vào vấn đề chính nhé :p.

Bạn Joel không mấy hứng thú với fic lấy bối cảnh lịch sử (fic bối cảnh cổ nhưng hư cấu thì OK), nguyên nhân vì bạn học môn này không tốt lắm và tất nhiên không rành rẽ nhiều sự kiện lịch sử thế giới, đồng thời bạn cho rằng fic lấy bối cảnh lịch sử thì cầm chắc 90% là nặng nề và u ám còn bạn có nhu cầu né gấp những gì nặng nề và u ám (trái tym mong manh yếu đuối yêu hường ghét phũ). Nói thế nhưng không ít lần bạn Joel đi làm những gì mình từng nói không làm (dính đến phim, truyện thì nhiều trường hợp như thế lắm *icon pacman*), và lần này là một ví dụ: bất kể tag historical tác giả thông báo từ đầu, bạn vẫn nhắm mắt đưa chân. Được rồi, bạn thừa nhận là mình bị summary hấp dẫn, bạn hay thích thể loại chiến binh-nô lệ mà, không chỉ dynamic giữa hai nhân vật khá kích thích mà còn có nhiều tình huống khá… e hèm (xin không tiện nêu ra). Thật may là tuy fic sử dụng kha khá chi tiết lịch sử nhưng chưa đến mức làm bạn Joel ù ù cạc cạc và chạy đi cầu cứu Google-sempai bạn của mọi nhà, thêm nữa là được tác giả giải thích trong note nên việc nắm bắt câu chuyện gần như không gặp vấn đề. Một điểm cộng lớn cho fic.

Một điểm bạn rất thích ở Burn Your Kingdom Down (BYKD) là cách tác giả xây dựng tính cách của Erik và Charles. Truyện được kể qua góc nhìn của Erik, nhờ đó người đọc được tường tận mọi suy nghĩ, cảm nhận, mâu thuẫn, đấu tranh nội tâm trong lòng Erik. Bạn tưởng tượng một độc giả chưa xem X-Men, chưa biết Erik Lehnsherr là nhân vật thế nào, khi đọc BYKD sẽ có cảm nhận gì về Erik của fic (do fic thể loại AU mà). Có lẽ là không thích ngay từ những dòng đầu tiên. Giống như phim, Erik không phải thỏ-con-vui-vẻ – not a happy bunny (một tag gần như gắn liền với Erik trên AO3), Erik đầy giận dữ và hận thù và cách Erik đối xử với Charles ban đầu có thể khiến nhiều bạn đọc bị ‘dội’. Nhưng Erik hành xử như vậy cũng hợp lý thôi; sao ta có thể trông đợi một người chứng kiến đồng bào của mình bị tàn sát khi chỉ 14 tuổi rồi sau đó trở thành nô lệ và ngoi lên thành chiến binh cho chính các chủ nô có tính cách tươi sáng như thái dương và cư xử hoà nhã, thân thiện, dịu dàng cho được, nhất là ban đầu Charles có không ít lời nói và hành vi vô cùng đáng ngờ? Tuy có thể không thích Erik ngay nhưng độc giả có thể lý giải được – và phần nào đồng tình – những hành động của Erik, và càng về sau, không ít thì nhiều, thiện cảm với Erik chắc chắn tăng lên. Erik là một linh hồn bị giày vò, bởi khao khát trả thù, bởi nỗi cô đơn khi sống giữa những người không cùng chủng tộc, không cùng tín ngưỡng và luôn ghi nhớ thân phận nô lệ của mình, bởi những sang chấn tâm lý khi chứng kiến người thân, đồng bào bị thiêu sống, và bởi survivor guilt – cảm giác tội lỗi khi bản thân là người duy nhất sống sót trong khi tất cả mọi người xung quanh đều chết. Tác giả đã thể hiện rất tốt điểm này qua những chi tiết từ lớn đến nhỏ xuyên suốt fic: qua cách Erik giữ lại một món đồ của mỗi kẻ Thập tự chinh mình giết; qua việc Erik luôn thức dậy trước bình minh và tưởng tượng mình là người duy nhất còn lại trên thế giới rộng lớn; qua những cơn ác mộng giày vò Erik cả khi ngủ lẫn khi thức; qua cách Erik thường ôm chặt Charles khi ngủ và hoảng hốt khi thức dậy và không thấy Charles bên cạnh; và qua việc Erik vốn bài xích bị người khác đụng chạm đến tâm trí của mình nhưng cuối cùng lại đồng ý để Charles giúp không chế những cơn ác mộng. Chi tiết được nêu ra cuối này nếu không được xử lý tốt rất dễ biến thành OOC nhưng thật may, cách tác giả dẫn dắt mạch truyện và các tình tiết khác đi đến nó không chỉ mượt mà, hợp lý mà còn thể hiện lòng tin cũng như tình cảm Erik dành cho Charles đã vượt rất xa điểm khởi đầu khi cả hai vừa gặp gỡ.

Charles của BYKD vừa giống vừa khác Charles nguyên bản của phim cũng như Charles thường được thể hiện ở nhiều fic Cherik khác. Giống ở chỗ Charles vẫn mang vẻ ngoài tạo ấn tượng rằng cậu ta có xuất thân quyền quý, giàu có, chưa từng phải lao động nặng nhọc ngày nào; ở chỗ Charles rất ham thích sách vở và kiến thức; ở cách nói năng nhỏ nhẹ, lịch sự nhưng tràn đầy tự tin và luôn ẩn chứa kiêu ngạo. Tuy nhiên, Charles trong fic khác Charles trong phim ở điểm cơ bản: nếu Charles trong phim hướng tới hoà bình, ghét bạo lực, đổ máu thì Charles trong fic tỏ ra hưng phấn cực độ với bạo lực và có phần nào khát máu – cả nghĩa bóng lẫn nghĩa đen; nếu Charles trong phim luôn khuyên can Erik đừng giết Shaw để trả thù thì Charles trong fic không những không ngăn cản mà còn ra sức động viên Erik giết chóc, đến mức trong trận chiến cuối, Charles còn biến Erik thành Berserker – Cuồng chiến sĩ chỉ có một mục tiêu là đồ sát quân địch. Đọc đến đây bạn nghĩ, hử, Charles OOC quá chăng? Nhận xét này không sai nhưng xét trong bối cảnh của fic và thân phận tác giả thiết lập cho Charles thì đây là sự OOC hoàn toàn hợp lý. Bạn sẽ không nêu rõ Charles thật ra là ai, hay là gì, vì đó là một plot twist bạn đọc có lẽ sẽ muốn tự mình khám phá nếu có hứng thú đọc BYKD; bạn chỉ spoil chút ít rằng Charles không cùng giống loài với Erik và điều này dẫn đến một màn smut mặn mà nhất trong lịch sử đọc smut của bạn (con mắt kèm nhèm của bạn trẻ Joel nhìn nhầm interspecies sex thành interspecies romance và kết quả là hơi ‘dội’, chỉ ‘hơi’ thôi – bạn nhận ra khả năng chịu đựng với OTP của mình cũng không đến nỗi *icon pacman*). Ở đây, cách tác giả lồng ghép thần thoại – cụ thể là thần thoại Bắc Âu – vào fic để xây dựng tính cách của Charles cũng như các chi tiết xoay quanh nhân vật này là một hướng viết rất mới mẻ và vô cùng thú vị. Số fic viết Dark!Charles không nhiều (trong những fic bạn đã đọc) và viết Dark!Charles thành công càng ít tợn, và bạn Joel có thể khẳng định BYKD là một trong số rất ít đó.

Mối quan hệ giữa Erik và Charles trong BYKD chắc chắn không mang hương vị vanilla, trái lại nó có phần unhealthy và mang màu sắc cưỡng ép. Fic không có chi tiết rape (tác giả ‘mặn’ nhưng chưa ‘mặn’ đến mức đó) nhưng dub-con (dubious consent) thì không thiếu và có thể khiến một số bạn quen ngọt ngào, lãng mạn cảm thấy bài xích. Quan hệ giữa Erik và Charles khởi đầu bằng quan hệ chủ-nô lệ và tất nhiên, lần đầu hai người chứng minh rating M của fic không xuất phát từ sự tình nguyện của đôi bên, càng không vì kết tinh tình cảm hay bất cứ điều gì lãng mạn tương tự; đó là tổng hợp giữa giải tỏa dục vọng, ham muốn khuất phục đối phương, pha lẫn thách thức và nghi kỵ. Nhưng sự dub-con chưa dừng ở đó. Sau khi Erik biết được Charles là gì dynamic giữa hai người có biến đổi lớn thì sự cưỡng ép lại đến từ phía Charles. Charles trong phim dĩ nhiên sẽ không bao giờ ép buộc người khác nhưng Charled trong BYKD thì khác (và xét theo bản chất của Charles thì điều này có thể hiểu được). Trong mối quan hệ với Charles, Erik gần như không có lựa chọn: khi Charles tặng anh một món vũ khí hay yêu cầu anh nuốt tim một con hươu, Erik không thể từ chối; khi Charles yêu cầu Erik tiến đánh Jerusalem, Erik chỉ có thể đồng ý. Và giả sử như Erik từ chối hết thảy, từ chối cả tình cảm của Charles thì anh cũng không thể rời bỏ Charles và Charles dứt khoát cũng không để Erik thoát khỏi vòng tay mình.

“But when you die,” Charles continues a moment later, “whether it is tomorrow or thirty years from now, that is not the end. I’ve chosen you. We’ll be together, you and I. Forever, the way we were meant to be.”

“Nhưng khi ngươi chết,” một lát sau Charles nói tiếp, “dù là ngày mai hay 30 năm nữa, đó không phải kết thúc. Ta đã chọn ngươi. Chúng ta sẽ ở bên nhau, ngươi và ta. Mãi mãi, như lẽ tự nhiên phải thế.”

Nghe lãng mạn nhưng cũng hơi creepy, đúng không? Thật may là tác giả không đi theo hướng đó, và người đọc, trong đó có bạn Joel tránh được một bầu trời vặn xoắn.

Nói nhiều về những điểm bạn thích rồi, sau cùng là một điểm bạn không hài lòng với BYKD. Đó là đến khúc cuối, tác giả dường như hơi đuối hay hơi mệt, và trận đánh với Shadow King – boss cuối có phần sơ sài và kết thúc quá nhanh gọn. Đáng lẽ, với những gì Charles đã nói về Shadow King, về khả năng cũng như sự nguy hiểm, đáng sợ của lão ở những chương trước, bạn Joel trông đợi một trận đánh dài hơn, vất vả hơn, trông đợi lão tung ra nhiều chiêu trò hiểm độc hơn là những gì được thể hiện trong chương cuối. So kỹ ra thì trận đánh với đám minion của Shadow King còn gay cấn hơn trận đánh với chính lão. Chưa hết, có đám minion xịn sò như vậy sao toàn dùng vào mấy trận lẻ tẻ, trận cuối cần nhất thì không đem ra mà chỉ dựa vào dăm tên lính bị mind-control để thế trận trông hết sức tồi tàn?

Một khuyết điểm không nhỏ trong một fic lẽ ra đã hoàn hảo!

Bỏ qua điểm trên thì BYKD vẫn là một fic Cherik hay, đáng đọc mà bạn Joel tất nhiên sẽ đề cử với tất cả các bạn yêu thích cp Cherik ghé qua blog này. Ngoài tình tiết lôi cuốn, xây dựng nhân vật khá logic, fic còn một điểm cộng khác là những bức tranh minh họa rất đẹp đi kèm một số đoạn. Nhờ vậy, những bạn đọc chưa xem phim, không biết hình dạng của Erik và Charles (tuy trường hợp này chắc không nhiều) vẫn có thể hình dung được nhân vật trông như thế nào.

Đây là bức bạn Joel thích nhất trong fic. Các bạn nhìn ra ai trong tranh không? Chính là cặp đôi chính của fic đấy!

IMG_1401

[Dịch] Chung một mái nhà (Cherik) (Hết)

Tên gốc: Under the Same Roof

Tác giả: sebastian2017

Nguồn: https://archiveofourown.org/works/18791671

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Người dịch: Joel Freak

Thể loại: BL, fanfiction, AU, hài

Fandom: X-Men – All Media Types

Pairing: Cherik- Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Wanda Maximoff (Scarlet Witch), Pietro Maximoff (Quicksilver), Lorna Dane (Polaris), David Haller (Legion)

Tóm tắt:

Wanda và Pietro không muốn ba mình lấy Charles Xavier và thay đổi toàn bộ cuộc sống cả nhà. Không bao giờ. May mà David cũng chẳng muốn ba mình kết hôn. Có lẽ một liên minh sẽ có lợi với cả hai bên.

**Chú ý: Bản dịch đã có sự cho phép của tác giả

IMG_2235

——–******——–

Sau lần đó, David không cố phá ngang các tối xem phim Disney nữa. Wanda cho rằng khá là buồn cười khi David rút ra được bài học nhanh như vậy vì phiền phức đến từ một nhóc con sáu tuổi chỉ cao bằng nửa cậu, nhưng dù sao nhỏ cũng đã tận mắt chứng kiến cơn tam bành của Lorna và biết nó không phải dạng vừa đâu. Lẽ ra hai đứa nên dùng Lorna để đe dọa David từ lâu, ít ra đủ để tên này tôn trọng chúng hơn. Sau lần hợp tác đầu tiên, cả bọn gặp nhau thêm vài lần nữa nhưng không ra được kết quả gì khả quan. Thỉnh thoảng, chúng cố gắng phá đám từ nhà. Pietro sẽ xách đồ của ba chạy đến tận cùng quả đất để ba không còn bộ nào ra hồn để mặc. Thỉnh thoảng Wanda sẽ ếm xì bùa rađiô trên xe và đèn giao thông để rađiô luôn kẹt ở những kênh dễ nực nhất và đèn giao thông luôn đỏ khi xe họ chạy đến. Không gì gây thiệt hại quá đáng, chỉ vừa đủ bực bội để sự khó chịu sẽ thâm nhập vào mối quan hệ giữa hai ông ba. Đôi khi cả Lorna cũng phụ một tay, lợi dụng sự thiếu kiểm soát năng lực của mình để tạo ra hàng loạt tình huống khẩn cấp dính đến kim loại khiến Erik phải về nhà sớm để sửa chữa.

Khi ba đứa gặp David và đến nơi hai vị phụ huynh hẹn hò, giở bất cứ trò gì mà không bị bắt quả tang trở thành việc khó hơn rất nhiều. Tuy nhiên, quan sát cũng có giá trị của nó. Wanda đã hy vọng trong khi quan sát – giống như các nhà khoa học nghiên cứu đồng cỏ châu Phi, hoàn toàn không phải theo đuôi rình mò nhé – chúng sẽ chiếm được hàng ghế đầu trong show mang tên quan hệ rạn nứt nhưng xui xẻo làm sao, chúng chẳng thấy gì cả. Chưa kể hai vị phụ huynh còn ngày càng gần gũi hơn. Mỗi khi họ cùng cười xoà trước một thảm họa do bọn nhỏ gây ra, Wanda càng thấy lo. Một ngày nọ, khi David mang bộ mặt hằm hằm đến hành lang trường gặp chúng, Wanda chỉ có thể nghĩ rằng cậu đem đến tin tức tệ hại nhất.

“Anh có tin xấu,” David đứng trước tủ của hai đứa sinh đôi thông báo. Từ lúc chúng dành thời gian cạnh nhau nhiều hơn, David đã buông lỏng đi nhiều quy tắc ‘không nói chuyện khi ở trường’ của cậu.

Pietro nhíu mày. “… Tui sắp sợ đến nỗi không dám hỏi rồi đây. Anh chắc đó không phải loại tin xấu chúng ta có thể bơ chứ?”

“Tối qua ba anh đi mua nhẫn đính hôn. Vì thế nên không, anh e rằng đây không phải loại tin chúng ta có có thể bơ,” David nói. Mặt cậu nhăn tít khi kể, làm như ngay cả ký ức về chuyện đó cũng rất khó nuốt trôi.

“Ôi không…” Pietro trông tái nhợt một cách đáng ngại khi cậu dựa vào hộc tủ của mình. Wanda khá chắc em trai mình lại làm màu rồi nhưng nếu Pietro xỉu thật, nhỏ cũng không hoàn toàn ngạc nhiên.

Thành thật mà nói thì nhỏ chẳng ngạc nhiên tẹo nào.

Hai ông ba đã xử lý mọi thứ ổn đến bất ngờ, và nhỏ e rằng những việc đã xảy ra càng khiến tình cảm của họ sâu đậm hơn. Dù sao thì cũng chẳng có nghĩa lý gì cho lắm. Nếu ngay từ đầu không định tiến đến hôn nhân thì ba của nhỏ đã chẳng giới thiệu Charles gặp mặt Bubbe. Tuy vậy, đây vẫn là một tin gây nản lòng. “Ba anh đã định khi nào cầu hôn chưa?”

“Chiều mai họ sẽ đi picnic cùng nhau,” David đáp.

Quả là khuôn sáo và sến súa đến độ vừa nghĩ tới thôi Wanda liền muốn ọe. “Hiển nhiên là thế rồi. Chúng ta cũng đi chứ?”

“Em không rõ tụi mình sẽ tạo được khác biệt gì nếu ba David đã đi mua nhẫn rồi,” Pietro lẩm bẩm.

“Ít ra tụi mình sẽ làm cú chót hoành tá tràng. Chuyến phiêu lưu cuối cùng để tạo nên những kỷ niệm đáng nhớ giúp chúng ta vượt qua những năm tháng sau này khi trở thành gia đình Xavier-Lehnsherr,” Wanda thở dài. “Ai biết được. Có khi mình gặp may cũng nên.”

Vì thế, chiều hôm sau, bốn đứa lại chui trong xe của David để bí mật quan sát công viên trong khi chờ hai vị phụ huynh tới. Lorna không om sòm như trước nữa, chỉ cần cho em chơi với David bao lâu tuỳ ý là được. Do David thậm chí còn mềm lòng hơn cả Pietro và Wanda nên nhỏ không bất ngờ tý nào khi Lorna thành công nhõng nhẽo để lên được ghế trước và hiện tại em đang bận sơn cho David một bộ móng đen thật hợp trong lúc cả bọn chờ đợi.

Tuy nhiên, em lại hỏi cả triệu câu. “Sao anh nói đây là lần cuối tụi mình cùng đi với nhau thế, Davey?”

“À… Ba anh định cầu hôn ba em,” David giải thích.

“Ôi!” Lorna kêu lên một tiếng kinh ngạc và may mà Pietro phản ứng nhanh nhẹn nếu không thì em đã đánh đổ sơn móng tay đầy xe. “Lãng mạn quá đi. Giống như hoàng tử và công chúa vào cuối phim ấy. Ôi, ôi! Vậy có nghĩa là bây giờ anh là anh trai của em rồi phải không, Davey?”

“Ừm…” David liếc nhìn hai đứa sinh đôi cầu cứu giống như mọi lần nhưng Wanda chỉ nhún vai. “Nếu hôm nay mọi việc diễn ra theo chiều hướng có lợi cho tụi mình thì không, anh sẽ không thành anh của em. Nhưng nếu không… thì phải, anh đoán anh sẽ thành người nhà của em.”

“Nếu thế thì em hy vọng hôm nay mọi việc diễn ra theo hướng thật xấu với tụi mình để em có được hai anh trai!” Lorna reo lên, nhào người qua cần điều khiển để ôm David.

Một bàn tay của David mới được sơn xong và chưa kịp khô, Wanda nổi lòng thương hại và ếm xì bùa lên cậu để sơn không dây ra khắp nơi. Nhỏ không biết mình nên cảm nhận thế nào về điều này. Nhỏ biết Lorna khá thích David và ngay đến nhỏ và Pietro cũng dần dần mến cậu, nhưng nhỏ không nghĩ Lorna thích đến độ muốn David thành anh trai mình. Chắc không có ý nghĩa mấy, nhỏ nghĩ. Với ai mà Lorna chẳng tình cảm như vậy. Nhỏ hy vọng chốc nữa con bé sẽ không quá buồn đến nỗi méc với ba tất cả những việc cả bọn đã làm.

Chúng không tốn công lên kế hoạch bấy lâu chỉ để bị một nhóc sáu tuổi phấn khích quá độ khiến cả đám đều bị tóm. Wanda với ra trước và lần nữa giúp gỡ Lorna khỏi David và để bé con ngồi xuống đàng hoàng. “Nếu em thích David quá thì thỉnh thoảng mình vẫn gặp anh ấy được mà. Không cần phải có thêm một ông ba dượng mới được như thế.”

“Chắc vậy,” Lorna hậm hực. “Nhưng phim người ta không kết thúc như thế.”

“Đời không phải lúc nào cũng như phim, nhóc ạ,” David nói, nhưng Wanda cảm nhận được việc Lorna buồn cũng ảnh hưởng đến cậu.

“Em ghét khi phải cắt ngang bữa tiệc cảm xúc quy mô nhỏ này nhưng ba vừa đi tới và đang dọn đồ ra chuẩn bị cho buổi picnic kìa,” Pietro xen vào.

Cậu chỉ ra cửa sổ sau xe và hẳn rồi, chúng có thể thấy hai vị phụ huynh đang trải tấm phủ và bày đồ ăn ra. Thành thật mà nói thì tốt hơn hết nên né chủ đề này ra. Nếu không Lorna có lẽ sẽ rất buồn khi nghĩ về nó và cả ba đứa đều không sẵn sàng ứng phó với cảm xúc của em. Dù vậy, David là đứa bế Lorna khi cả bọn rời ôtô và cậu tiếp tục bế Lorna đến cái cây bốn đứa chọn làm chỗ núp – vừa đủ gần để quan sát mọi diễn biến vừa đủ rộng để tránh lọt vào tầm mắt của hai vị phụ huynh.

“Tui có thể chộp cái nhẫn từ ba anh, ném nó xuống sông cách đây hai bang và trở lại trước khi họ kịp dọn đồ xong.”

“Chắc rồi. Chị có thể khiến một cơn gió hất đổ chai rượu vang hay gì đó.”

“Có lẽ anh có thể chui vào đầu mấy người chạy bộ và khiến tất cả đều đổi hướng chạy qua đây và phá hỏng mood.”

“Phải đấy.”

Có thể thấy rõ ràng chúng thiếu nhiệt tình với những ý tưởng mới của mình đến mức nào. Nói mạnh miệng thế nhưng chẳng đứa nào chịu nhúc nhích để làm bấtcứ điều gì. Wanda không muốn ba kết hôn, tất nhiên, nhưng bây giờ, khi nó có vẻ là điều không thể tránh được, nhỏ không cảm thấy như sắp tận thế đến nơi nữa. Charles hơi khó chịu, đúng thế, nhưng ba nhỏ cũng vậy, và ba đứa vẫn chịu đựng được ba đấy thôi, và chỉ chừng một năm rưỡi nữa là David sẽ rời nhà đi học đại học. Mấy tháng qua, có thể nói chúng đã thành bạn bè sơ sơ, mặc kệ những quy tắc đã đặt ra ngay ngày đầu tiên. Cậu ta vẫn phủ định, nhưng Wanda khá chắc David cũng hơi mến chúng rồi. Lorna thậm chí còn kết bạn được với cậu.

David là đứa phá vỡ yên lặng sau mấy phút chỉ ngồi nhìn hai ông ba nhấp rượu vang và nhấm nháp phô mai và nho. Đầm ấm hạnh phúc gớm chết đi được. David nói, “Bây biết không, thỉnh thoảng ngay đến những người lính giỏi nhất cũng phải lùi một bước để tiến hai bước. Có khi cuộc chiến này chưa thật sự kết thúc khi họ kết hôn. Tụi mình có thể… bây biết đấy. Cứ để việc này diễn ra và tiếp tục phá họ khi mình sống dưới một mái nhà.”

“Khi là anh em thì tụi mình có thể làm được nhiều chuyện hơn,” Pietro đồng ý, chầm chậm gật đầu. “Và nếu mình phá quá thì họ cũng không tách mình ra được. Dù sao thì cũng sống chung nhà còn gì.”

“Và anh sẽ thành anh của em nha Davey!”

Lorna reo lên và ôm chầm lấy David.

“Chúng ta vẫn không phải bạn đâu nhá,” David cảnh bảo hai đứa sinh đôi. Wanda cho rằng lời hăm dọa của cậu kém sức nặng hơn nhiều so với lần đầu tiên cậu gặp hai đứa, nhất là khi cậu đang ôm em gái của nhỏ trong lòng.

“Dĩ nhiên,” Wanda gật đầu đồng tình. “Nếu vậy thì tụi mình về nhà đi nhỉ? Còn phải tập vẻ mặt bị sốc thảm khi hai ông ba về và thông báo họ đã đính hôn nữa.”

Lorna lắc đầu, ngọ nguậy thoát khỏi vòng tay David. “Em muốn ra chào ba! Và báo với ba là giờ em có hai anh trai!”

“Lorna, chờ đã!” Wanda cố túm lấy em nhưng Lorna đã chạy về hướng hai vị phụ huynh.

Lẽ ra Pietro đủ nhanh để bắt được Lorna trước khi em bắt đầu la hét, nhưng trong những tình huống thế này cậu thường phát hoảng và chả giúp gì được cả. Hẳn rồi, không lâu sau, ba đứa vẫn đang ngồi đực bên cạnh cái cây trong khi Erik nhìn Lorna nhào vào lòng mình mà không hiểu chuyện gì đang xảy ra. David lầm bầm chửi và quyết định tiên hạ thủ vi cường bằng cách mỗi tay chộp một đứa sinh đôi và quăng chúng về phía hai ông ba. Cả hai đều lớn tiếng phản đối nhưng David dùng năng lực của mình để khoá chặt sức mạnh của hai đứa khiến chúng không thể chạy đi đâu hết. Wanda sẽ không chạy; nhỏ sẽ không bỏ rơi em gái như thế. Pietro thì… Nhỏ rất sẵn lòng giúp David một tay để giữ Pietro ở yên tại chỗ. Em trai nhỏ có khuynh hướng ‘chạy là thượng sách’ mỗi khi tình huống trở nên khó khăn.

“Bọn con nghe tin rồi!” David nói, mặc dù cả hai còn chưa ai đeo nhẫn và làm gì có cách nào ‘nghe được tin’ ngoài khả năng ngoại cảm của David. Wanda cho rằng đó là chuyện thường ngày ở huyện bên nhà Xavier. “Bọn con đến chúc mừng hai người và ăn mừng đang hoàng và mấy chuyện tương tự thế.”

Trong khi Erik đang bận giúp Lorna ngồi vững trong lòng mình thì Charles nghi hoặc nhìn bốn đứa nhỏ nhưng đây là trận chiến anh đã thua từ lâu. Anh thở dài, lắc đầu và rút chiếc hộp chứa nhẫn ra khỏi túi. “Ba vẫn chưa cầu hôn nhưng cảm ơn mấy đứa.”

“Anh cảm nhận được nó trong túi em cả đêm nên đây cũng là một cách cầu hôn tốt như mọi cách khác thôi,” Erik nhún vai, đáp và đưa tay về phía Charles. (Không hẳn là tự nguyện đưa mà là bị Lorna đẩy ra nhưng kết quả cũng như nhau thôi.) “Giống như anh chắc chắn là em biết anh sẽ đồng ý thôi, ngốc ạ.”

“Phải, em khá tự tin,” Charles đồng tình, mỉm cười và nhoài về phía trước để trao cho Erik một nụ hôn trong khi đeo nhẫn vào tay anh.

Đó là điều anh định làm nhưng có vẻ cả bốn đứa nhóc đều có ý tưởng khác và chúng hành động mà không cần lên kế hoạch trước. Wanda phát hoảng và bắn ra một đốm sáng khiến cả hai phải bật ngược ra, Pietro phóng tới và đẩy ba mình lại cùng lúc năng lực ngoại cảm của David túm lấy vai Charles và kéo anh về vị trí cũ. Ngay đến Lorna cũng nghĩ người lớn hôn thật gớm trừ khi đó là phim hoạt hình; em với lên và dùng tay bịt chặt miệng Erik, thành công ngăn chặn bất cứ hy vọng hôn hít nào khi bốn đứa còn ở đó. Charles hơi bối trước hành động của bọn trẻ trong khi Erik chỉ thở dài và hôn lên ngón tay của con gái trước khi gỡ tay Lorna ra. Anh đã sống chung với hai đứa sinh đôi suốt 13 năm. Wanda biết ba đã quen với mấy trò nghịch phá của hai đứa từ trước khi ba bắt đầu hẹn hò.

“Ba chỉ được hôn một lần thôi! Và đó là vào hôn lễ!” Lorna cằn nhằn, tặng Charles một cái nhìn nghiêm khắc không kém.

“Phải đấy, hai người. Làm ơn đứng đắn chút giùm con cái. Phải giữ gìn sự trong trắng chứ,” Pietro cười cười. Sự vui tính của cậu đổi lấy một cú quạt vào gáy từ ba nhưng Wanda nghĩ nó rất xứng đáng. Nhỏ trân trọng sự hy sinh của em trai vì lợi ích của cả bọn.

“Thuận tiện làm sao khi bốn đứa tình cờ có mặt ở đây đúng ngày này và biết bọn ba định làm gì,” Erik nói.

Ba biết bốn đứa đã mưu tính chuyện gì. Lúc trước Wanda đã nghi nghi rồi nhưng cách hiện tại ba nhìn chúng loại bỏ hoàn toàn mọi ngờ vực còn lại trong lòng nhỏ. Chắc chắn ba biết. Ôi. Chúng sẽ phải kín đáo hơn nếu định phá hoại khi sống chung dưới một mái nhà. Hoặc là không. Không thành vấn đề cho lắm. Dù sao cũng sống chung một nhà, dù muốn thì hai vị phụ huynh cũng không tách chúng ra được. Có khi điều này sẽ trở thành vũ khí mạnh nhất của cả bọn cũng nên. Wanda nhún vai, mỉm cười ngọt ngào với ba của nhỏ. “Chắc là ngẫu nhiên gặp may đó ba.”

“May thật đấy,” Erik đảo mắt, lẩm bẩm. Anh với ra phía trước và kéo Wanda vào lòng vì Pietro và Lorna đã ở gọn trong vòng tay anh rồi. Dường như Charles cho rằng đây là một ý tưởng tuyệt vời và bằng cách nào đó, trước khi Wanda kịp nhận biết chuyện gì đang diễn ra và những tiếng càu nhàu của David bị bỏ đang một bên, mấy đứa nhỏ đã thấy mình ở trong một cái ôm tập thể khá kỳ cục.

“HaShem bảo vệ chúng ta khi mấy đứa sống chung một mái nhà.”

Hết


Thật mừng vì đã xong được một project tương đối hơi dài (so với các truyện dịch trước).

Các cháu David, Wanda, Pietro/Peter và Lorna quá đáng yêu; ai mà biết sau này lớn lên các cháu toàn là yêu quái cả, may ra có Pietro/Peter còn ít quậy một chút (Peter bên X-Men của Fox thôi chứ Pietro bên Avengers – cùng với Wanda – thì bạn chịu). David có series riêng tên Legion và tuy bạn Joel mới xem được vài tập nhưng cũng thấy mức độ tàn phá của David ‘không phải dạng vừa đâu’. Lorna bên series The Gifted thì chính xác là Erik phiên bản nữ (thật luôn, em ấy chia tay bạn trai theo cách y hệt ba em ấy chia tay Charles trong First Class, may mà không bắn đạn vào lưng nhau thôi).

Kế hoạch tới của bạn có lẽ là một fic Cal Lynch (nhân vật của Mike Cá Mập trong Assassin’s Creed) ghép cặp Wesley Gibson (nhân vật của James Chuột Bạch trong Wanted). Không biết có ai hứng thú với cặp Sát thủ x Sát thủ này không nhỉ?

[Cherik] What You Find in the Dark

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: X-Men: Movieverse

Rating: from K+ to M

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Genres: Fanfiction, slash, alternate universe

Characters: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique) etc.

Warnings: violence, (probably) sexual contents, etc.

Summary: A collection of short stories centered around the relationship of Erik Lehnsherr (Magneto) and Charles Xavier (Professor X). Set in alternate universes (expect ghosts, mythical creatures, vampires, werewolves, etc.)


Third story of Cherik Fantasy AU


Warning: implied rape and mutilation, slight gore


As Charles descended the seemingly endless darkness, one foot at a time, he was awashed with an overflowing sense of nostalgia. He was no stranger to these stone steps, smoothed by time and thus treacherously slippery, as he had once gone down this same pathway many years ago, one hand on the rough wall to steady himself, never mind the scratches, while in the other was a torch providing the only source of light. He had been but a child then, driven solely by a childish curiosity to explore the deep bowel of the gargantuan monster lurking behind his foster father’s bedchamber. Of course he had never reached the end of these steps to see what was down there, for his father had caught him and literally dragged him back to the surface. Looking back, Charles had never seen his father so livid like he had been at the moment his large, callused hand grabbed Charles’s shoulder. His pale eyes narrowed and his pupils slit, fatally akin to a snake’s when his gaze bored into his son’s face as if drilling a hole in his small skull. His lips pressed thinly into a straight, hard line, and a cruel, vicious look settled into his normally serene expression, twisting his handsome features into ugliness. Charles dared not look at him as he spoke, warned actually, frost in his tone and malice dripping from his trickled words, “Don’t ever come down there again! That is no place for you to play, boy!” The young boy, scared and frantic, apologized profusely and promised he would never, ever set foot into that door again, no matter how it taunted him.

And he had meant it for a decade to come, his father’s wrathful glare on that day a tight lock on his mentality, keeping his childish curiosity in check. Yet, here he was, doing the exact opposite of his fearful promise. Charles had no doubt that if he was caught this time, and he would be if fate was unkind, it would not be a harsh scolding and two days’ hunger as punishment, but a certain and agonizing death by the glowing tips of his father’s fingers. Sebastian Shaw, despite his amicable manners and calm facade, was never a kind man, and those who crossed him found themselves at the receiving end of a gentle tap on the shoulder, and the next thing they knew, they were in atom form. Shaw’s gift matched his personality, and Charles had, unfortunately, discreetly, witnessed him in the act, a cold smirk ever present on his lips indicating that he was enjoying every millisecond of it.

He had been wearing that exact same smirk, down to the tiny creases at the corners of his mouth, when his fingers began to glow red, and with those, he touched the sobbing, hysterical young woman clinging to his leg. The touch had been gentle, feather-light, yet its effect was devastating. In a blink, there was nothing left where the young woman had been, not even a pile of ash or a dark smudge to indicate her existence. Her too-young son’s eyes were glued to the empty spot, wide with confusion, his thumb in his mouth, drool dripping.

Charles could not have comprehended what had happened back then – hadn’t even remembered it – but he was able now, not having gone through a single night without reliving that nightmare in vivid detail. Always trapped in his own body, helpless and desperate to do something, anything, but was unable to, having to watch the same outcome over and over again. His mother, from whom he had inherited the chestnut locks and oceanic eyes, engulfed in the blinding light and then gone. This was a horrid side-effect of his telepathy; once an image had wormed its way into his brain, it stayed, and there was no telling when it would pardon his mind.

Charles did not wish for that image to be erased from his mind though; on the contrary, he secured it in a corner of his psyche, holding onto it like his life, nay, his whole existence depended on it, and maybe it did, because his mother’s tearstained face at her last minutes gave him strength to endure every day, to smile at Shaw and say “Yes, Father” until the day he could bring him down once and for all.

Charles had not extracted the truth from Shaw’s mind; he couldn’t have, for his foster father’s mind was powerful and barbed, and a small misstep would not only result in a mental bleeding but also alert him to Charles’s intention. A gifted individual’s power grew with his age, as Charles’s telepathy had grown from picking up stray thoughts off an unguarded mind to wringing memories from his own subconscious, and in Shaw’s case, he was ancient in spite of his middle-aged look. If Charles didn’t know better, he would think he was immortal, perhaps a vampire even though he’d never seen the man consume anything red other than fine wine. There should be a secret to his ageless state, a dearly guarded one that might be the key to his mortality. Charles had sworn to his mother’s soul that he would unearth Shaw’s secret and serve her murderer his just desert, but for that to happen, he had to be vigilant, dancing to his foster father’s tune like an obedient dog he thought he’d trained Charles to be.

Caught between his nostalgia and heightened anxiety, Charles didn’t noticed he had reached the end of the stairs. What awaited him was not the gaping mouth of the monster like he had imagined; instead, he was greeted by stagnant air and thick metal bars barring a pitch-black cell. Charles was taken aback since a cell suggested a sight of life while he had speculated Shaw’s secret was an inanimate object. A mystical relic, perhaps, imbued with powers to give men extended lifespan; such was rare, Charles had learned from Shaw’s tomes, but not nonexistent; Shaw’s accumulated wealth and influence would have allowed him its possession. Apparently he couldn’t have been further from the truth. Horror knotted his guts at the thought of a living, breathing being stripped of their freedom and banned from seeing the light of day for how long only the wicked man knew. Along with the uneasiness in his stomach, another emotion rose, one borne from more selfish reason. Wasn’t he too a prisoner, shackled down by years of lies and the pretense of a fatherly bond that had never been in the first place?

Tentatively, Charles released a fraction of his consciousness into the fathomless back behind the bars, searching in hope of finding what he didn’t know himself. There was a chance that an animal, not a human being, was being kept in the cell, and although Charles’s powers had far surpassed those of an average telepath, they remained solely in the human domain. He couldn’t read a beast’s mind even when it indeed had a semblance of one, nor could he control it the way he marionetted a man if he so wanted to. For several seconds Charles was dipping in the inky pool, extending his mental appendage to grope and feel his way not unlike a blind person when he let out an elated cry. He had found something in the dark. Cool, smooth and hard to his mental touch, this thing felt like a solid metal wall or gate. His heartbeats sped up since a barrier indicated the presence of a mind, capable of thoughts and feelings, though guarded and unwelcoming to telepathy, possibly hostile. Now he could try to breach the wall, but that was a barbaric act which Charles abhorred unless he was absolutely choiceless in the matter. Although his foster father had had every intention to make a lethal weapon out of him, Charles’s innate nature was that of peace and civility and it remained miraculously thus despite Shaw’s many a twisted philosophy, so reason would always be his first approach and violence the very last. He pressed his palm against the cool surface, warming it just a little to announce his presence and then knocked, as gently as he would if he had to pay an unexpected visit to a dear friend’s home during ungodly hours yet insistently. One, two, three, four, five… He listened, waiting. The gate remained silent and closed. He felt a pang of disappointment even though he knew he shouldn’t; it wasn’t a normal gate he was requiring entrance, and it would not open simply because he was asking nicely.

Holding up his torch, Charles brought his face closer to the metal bars, almost touching them as he tried to peer through the sheer black and failed. While he loved his telepathy as his gift, sometimes he wished to possess enhanced senses; they would prove to be very useful, especially in circumstances like this.

The torch slipped from his hand and dropped to the floor as Charles gasped mutely, falling on his behind. His heart leapt to his throat as a pair of will-o’-the-wisps had manifested from the darkness and were now staring straight at him. He almost forgot how to breathe, paralyzed by the intensity in those eyes – how did he think they were eyes? Contemplating him. Gauging him. Dissecting him. It was absurd but for an instant, he thought those eyes had penetrated him to his core, scooped it out and lay it bare in the light. It took all his courage to not shrink.

“You are not Shaw,” a voice spoke, masculine and rusty, likely from lack of use. It sounded almost like a growl.

“I-I’m not,” Charles stammered, stupidly. He remembered the torch on the ground and picked it up, relieved that the flame hadn’t been put out. He gripped it in one hand while the other sought the dagger at his waist, his fingers closing around the hilt once he touched it. It was the only weapon Shaw allowed him to keep and it leaned heavily on decoration rather than utility but it did give him some imaginary leverage against this man – creature?, whose glowing eyes and curt speech promised a not-so friendly attitude. His Adam’s apple bobbed, and a bean-sized bead of sweat rolled down the side of his face, not entirely because of the heat from the torch.

“Show yourself,” Charles demanded, raising his torch as well as his voice to sound confident in spite of his unmistakable trembling, then hastily he added a soft “please”, hoping to show he meant no animosity.

It was like dropping a pebble into a well; the water surface rippled but after a few seconds, it was still as if nothing had happened. His words created a small echo in the cavernous space, but the effect was temporary and soon silence took its reign again. The two will-o’-the-wisps had not vanished so Charles assumed he was just ignored. Rude, he thought, without malice, just exasperation. Swallowing a lump in his throat, he tried again, “Can you come out, please?”, with an emphasis on the last word.

To his astonishment, Charles began to see some sort of movement where light and darkness fought for dominion. He heard nothing though, which was rather odd considering how deafening the silence was. A figure was moving into the light provided by Charles’s torch, becoming clearer and clearer. When he saw fully how the speaker of that voice looked, Charles couldn’t help an audible gasp. His eyes went wide, unblinking and after a few seconds, they started to hurt and water from the strain. He ignored the discomfort and continued staring, his hand abandoning his dagger to clutch the metal bars, knuckles starch-white.

“You-You are an Edchina.” Charles somehow found his voice amidst the shock.

The Edchina – a half-human, half-serpent hybrid – didn’t give any response.

“How is it possible?” Charles wondered out loud, his gaze unabashedly raking over the hybrid’s body, from his obviously male torso, pale and ashen due to the sore lack of sun and littered with scars of various sizes, to his serpentine lower half, covered in grey scales that looked metallic in the light. He was thin, too, Charles noted as an afterthought, so thin that Charles could count his ribs underneath his skin. A wave of sickness and pity crashed into the shore of his heart.

“Edchinas were supposed to be all females, and extinct!” Charles exclaimed.

“Thanks to Shaw,” the Edchina sneered. His eerie glowing eyes, with slit pupils at the center, found Charles’s and immediately engaged them in a staring contest. Charles felt a strong urge to turn his head and found that he couldn’t, bewitched as he was, so he had no choice but to look the Edchina in the eyes and pray that he wouldn’t be petrified. A few seconds passed, which felt like an eternity, and the Edchina’s eyes slowly blinked, lifting whatever spell they had cast. Charles was hugely relieved that his limbs and body were movable; he did feel somewhat withered, however. His knees ached from kneeling on the ground and his throat was parched, screaming for some water. “What do you mean ‘thanks to Shaw’?”

“What are you to Shaw?”

“I…” Charles hesitated, his tongue caught between his teeth as he debated with himself about what to say. Judging by his captured state and acid tone, the Edchina was not likely fond of Shaw any more than Charles was. His guts told him that, and a telepath should know when to trust his gut instinct. He had already taken a huge risk venturing down here, so what was the harm in adding a little more? Emboldened, Charles said, “I am his foster son.”

“Oh?” A menacing grin spread across the Edchina’s exquisite features. At the gleam of his snake-like fangs, a chill crept down Charles’s spine while his hands became slicker. “A son trying to steal his father’s possession? Interesting.”

The mocking tone irritated Charles but he pressed it down and took a short breath to regain a neutral tone although he wasn’t quite sure he succeeded. “A son trying to discover his secret and kill him,” he said, determined.

To Charles’s pleasant surprise, the grin faded as quickly as it had appeared. His features hardened and his eyes scrutinized the human in front of the metal bars once more. Is he reading my mind? Charles pondered. Is he capable of it? The writings in the old parchments Charles had excavated from the library’s basement were very vague on the subjects of Edchinas. All they said were this species were rare and man-shy, and that Edchinas might have some preternatural powers, but what exactly those powers were, they didn’t seem to reach an agreement. With a mental snap, Charles erected his shields; that way, if the Edchina attempted to invade, he’d know and be able to defense himself and maybe counterattack. No telepath would be comfortable with a mind reader taking a stroll in his head uninvited.

“You were in my head,” the Edchina said, voice calm and much less rusty; there was even a smooth cadence in it. “How did you do that?”

“I am a gifted,” replied Charles, borrowing Shaw’s word with ease. “So is Shaw but I doubt you’ve already known.”

“Your gift is different from his.”

Charles shuddered at the implication. Had he too witnessed the extent of Shaw’s powers, or worse, experienced them personally? Charles was aware that his foster father’s abilities didn’t limit to sending an individual into oblivion; on a less destructive scale, he could tear flesh and snap limbs with a flick of his wrist.

“Mine is telepathy,” Charles said, gauging the hybrid’s expression. “As you’ve seen, or rather, felt it.”

“Nifty trick,” he commented. “Why didn’t you tear it down? Why just knocking?”

The mocking tone had returned but Charles refused to be provoked. He took a deep breath. “Violence is my last resort, when everything else has failed. I don’t think you have answered my previous question.”

“Are we playing a game?” The Edchina closed the distance between himself and the metal bars, which now served as the only barrier between him and the telepath. He pressed his palm against the bars, spidery fingers flexing, almost touching Charles’s. The human’s gaze swept along his arm, where he spotted several long, jagged scars, and winced. “No,” he replied curtly.

“Then I owe you no answers. However,” he trailed off, eyeing Charles’s throat. “However, if you answer mine, I will answer yours.”

Charles hesitated, the cogs in his head spinning as he contemplated the offer. He knew he didn’t have a lot of time. While Shaw was not supposed to be back until dawn, there was absolutely no guarantee that he wouldn’t cut short his “little excursion”; his father was a spontaneous man as far as Charles was concerned. However, he also knew this was not simply a bargain but a test of trust, one he couldn’t afford to fail if he wanted to wrench any crucial information regarding Shaw’s secret out of the hybrid, which he assumed the half-serpent man was holding.

“Fair enough,” decided Charles.

“What are you called?”

An easy, if unexpected, question. “My name is Charles. And yours?”

“Erik.”

Charles committed the name to his memory.

“Why do you want Shaw dead?” Erik wasted no second with the next question.

This time, it was a question Charles had anticipated. It took him but a moment to answer, opting for sincerity as he had previously. “He orphaned me so he could take me under his wing. For that I don’t just want him dead; I want to kill him.”

Erik’s expression was blank as he grabbed Charles’s wrist through the space between the bars, his thumb applying pressure right on the human’s pulses, feeling them to determine whether his mouth had lied to his heart. Charles flinched but forced himself to remain still. Physical contact was a means to establish trust, and trust was what he aimed to gain from Erik. “Do you still want your earlier question answered?” Erik asked.

“Yes.”

“You were right about the Edchinas. But I am not one.”

“But you have…”

The unmistakable physical traits of an Edchina as described in the tomes.

“I am a halfbreed, born from the seeds of a man who lusted after my mother’s flesh. In more way than one.” He took a short pause to regard Charles’s confounded expression. “That makes us brothers, Charles.”

The air was suddenly knocked from Charles’s lungs when realization kicked in. His mouth opened but not a syllable was uttered, his shock rendering him speechless. His eyes were boring into Erik’s face but wasn’t really seeing him; instead he was finding all the tiny details he had memorized from Shaw’s features. They were not too many and Charles could be forgiven to overlook at first glance, but they were decidedly there if he was looking – the high bridge of his nose, the icy color of his irises, almost translucent, the sharp cut of his mouth that made him look either cruel or generous, depending on the angles, the chiseled lines of his jaws.

“How could he do something like this to you?” Charles’s tone was choked with emotions bubbling in his chest. The dam could burst any moment. “Keeping you in this hole like a vermin, you who are his flesh and blood!”

To his bewilderment, Erik laughed. His laughter was mirthless and dry as sandpaper rubbing on iron. “Flesh and blood, what fascinating choice of words. That’s not all he’s done. Do you want to see for yourself?”

It took Charles a while to get Erik’s invitation, phrased like a question. He nodded and gingerly put his fore- and middle-fingers on Erik’s temple, his eyes squeezing shut. There was a spark and he was face-to-face with the steel gate guarding Erik’s mind again. He pressed his palm against the surface and was surprised to feel some vibration – its internal mechanism turning per Erik’s command. There was a creaking noise when Charles gave it a light nudge, and the gate swung open to release a flood of images and sounds and sensations. For several moments, Charles was literally drowned in it. He lost his footing and the control of his astral body, his arms flailing around not unlike a hopeless man trying with his blind instinct to grasp onto a straw. He couldn’t breathe, attacked by relentless currents of a mind liberated. He had never experienced this before, being utterly overwhelmed, but it was understandable given that all the minds he had come across until now couldn’t hold a candle to Erik’s in terms of depth and complexity. Again, none of them had suffered the way Erik had and yet, managed to persevere, albeit with a cost: his sufferings at the hand of Shaw had given birth to destructive thoughts now manifesting as inky tendrils to coil around Charles’s limbs and torso like snakes. He jerked his limbs, which only resulted in his bonds tightening. Forcing himself to concentrate despite everything, Charles lashed out with his telepathy, cutting a few tendrils. It proved to be a futile struggle because more tendrils instantly sprouted out to replace the severed ones. One in particular wrapped around his throat. His vision dotted, his concentration slipped away. It was a harsh test to his caliber as a telepath and he realized, with spiking panic, how unprepared and inexperienced he was. He could very well perish in the hybrid’s mind today, bound and dragged to the unfathomable bottom.

“Charles!”

A clear voice like a beacon cutting through darkness called out to him at the same time a strong, bony hand caught his forearm. His dazed mind registered the maze of scars and it snapped into awareness, prompting him to cling onto it. With an odd sense of bliss, Charles surrendered himself to its gentle tug, letting himself be guided into a shining white spot amidst the haze. The tendrils recoiled and retreated to where they had come as the same time light engulfed him, momentarily blinding him before it subsided, allowing him to see again.

His relief, however, was short-lived, soon replaced by horror when the grim face of Sebastian Shaw entered his sight. From his first-person perspective, his foster father appeared towering as he loomed over Charles, who was cowering on the hard floor of his cell in hope to look even smaller than he already was; he would sink into the ground if that meant Shaw couldn’t see him and spared him the inevitable fate. In Shaw’s hand was a thin curved blade that suited ceremonies rather than actual usage. The light dancing on the metal brought a queer glint to his eyes, never leaving Charles. “Hush, child,” he cooed, one hand holding Charles’s shoulder in a vice grip while the other raised the blade, “it won’t hurt a bit.” Charles briefly caught his reflection on the metallic surface before it sank into his tender flesh.

Erik yanked Charles out of his memory train, slamming the gate shut in the progress, before agony bled into Charles’s consciousness. His breathing coming in quick pants, Charles clutched his forearm and took in his surroundings, his brain working hard to separate Erik’s memory from reality. It wasn’t an easy task after he had planted himself too deep in the hybrid’s head. Images flickered in front of his eyes, and Shaw’s toxin-laden voice was playing in a loop in his ears. He felt like cowering away. “Charles!” Erik called, hands on both his shoulders, shaking him. Charles blinked hard, and in the same way he had clung to Erik’s arm during the onslaught of Erik’s mind, he held onto his voice and reestablished himself in the real world. Once he saw Erik’s face again instead of Shaw’s and the wicked voice had died out, Charles realized the fingers on him, long and cool, were meant to comfort rather than hurt. Heat immediately pricked the corners of his eyes. “I’m sorry,” he sobbed, burying his face into Erik’s scarred chest. “I’m so, so sorry, Erik.”

Erik’s only response was lifting Charles’s face with both his hands. His thumbs swept away streaks of tears glistening on the human’s cheeks. “So warm,” he muttered, somewhat breathlessly. “I never knew tears could be so warm.”

“I have to get you out of here,” Charles said. “I don’t know how, but I have to.” His eyes were misty with tears and his voice was hoarse, but his resolution was loud and clear. His initial desire to uncover Shaw’s secret had vacated from his head; all he was think about at the moment was that Erik’s torment had to stop. His hands clasped the metal as if he could bend them through sheer will and determination. Heavens. If only he possessed the gift of super strength.

“Will you help me, Charles?”

“Of course. But I—”

Erik shushed him. “There’s a way,” he said, turning around. Charles’s scanned the expanse of his bare back. The skin here was in no better state than his chest, with scars crisscrossing and forming a grotesque cobweb. Charles’s fingers itched to run over them, smoothing them into oblivion with his touch.

“Touch the back of my neck, Charles,” Erik ordered, “where it connects with my back. Can you feel it?”

Charles did as he was told. The back of his neck was mercifully scar-free and the skin was smooth underneath his fingertips. Then he felt it – a bump about the size of his thumbnail. “What is it?” he asked.

“Something Shaw put in me a long time ago. I can’t take it out myself, so I need you to help me.”

Charles eyed the spot, reaching for his dagger. As soon as he touched the hilt, doubts filled him. Though he wasn’t squeamish when blood was involved, he had never actually cut open living flesh. Moreover, the fear that he would hurt Erik with his inexperienced hand almost caused him to drop the dagger.

Perhaps sensing Charles’s apprehension, Erik pled, “Charles, please.”

Charles exhaled lengthily, the dagger held firm in his hand. He pressed the tip into Erik’s skin, light as a ghost breath. “Alright. I’m going in. Are you ready?”

A short, dry laugh. “I’m accustomed to pain, Charles. Go ahead.”

Charles bit the inside of his cheek to soothe his nerves. Sweat pooled at his throat but his hand was steady and he knew his dagger, despite its ornamental function, was absurdly sharp and thin – perfect for a dissection. He was glad he had picked it in the first place. He wanted to – he had to make it quick for both Erik and himself.

Blood painted an abstract picture on Erik’s back but Charles wouldn’t let it deter him from his task, steeling himself to cut deeper into flesh until the damned thing exposed itself to his eyes. A tiny, rectangular piece of unknown material, it gave off a faint gleam. Exhilarated, he whispered, “There. Almost done. Just hang on a little more”, to himself rather than Erik, who had remained still and quiet since the beginning. It pained him to know Erik’s statement that he was used to physical pains hold true.

Charles wasn’t aware he had been holding his breath until his fingers pried the piece free from the stubborn flesh trying to keep it in place. With his back turned to him, Erik let out a sigh.

Charles cut a sleeve from his jacket and pressed the cloth to Erik’s bleeding wound. His blood soaked through the fabric in an instance. It needed treatment or else the wound could fester, Charles worried, but he was at a loss of what to do. The metal bars were still between them, and Erik’s freedom seemed too far-fetched. “Are you alright?” Charles asked with concern, dabbing at the blood.

“I’m fine,” Erik replied, turning to face Charles. Catching Charles’s wrist, he gently pried his fingers off the soiled cloth and let it fall to the ground. Charles spared it a glance and looked at the hybrid, half confused, half questioning. “It heals. I’ve had worse.”

Charles’s stomach churned at the implication. “But it’s still bleeding,” he retorted. “At least let me stop the blood.”

Erik’s lips quirked. “I may not heal as fast as a full-fledged Edchina but still fast enough.”

As if to demonstrate, he touched his wound and showed his hand to Charles, whose eyes widened incredulously at the bloodless skin. “Extraordinary,” he whispered.

Charles spread his palm, where the bloodied piece he had taken out from Erik’s flesh was laying, seemingly harmless. It felt light and metallic on his skin. “What is it?”

Erik glared at the object and Charles’s guts felt a sharp twinge at the hatred contained in a single look. The piece levitated in the air and was crumpled by an invisible hand so that its size was reduced to that of a speck of soot. Charles let out a gasp, but before he could voice his question, he was witness to a feat of a much more grandeur scale: every single metal bar was twisting and wrenching itself out of its designated place as though they were freedom soldiers waiting since forever for the one signal to break their shackles. They dropped to the ground, making clanging noises that could wake the dead. Charles jumped a little but he was quick to assure himself that it was deep into the night and they were too far beneath the surface to alert a soul in the vicinity.

Peering at the bended bars near his feet, Charles could only hope the look he was wearing wasn’t too idiotic. “You are…”

He finished his sentence with telepathy, not trusting his voice to not tremble in awe. “… gifted. Just like me. Just like Shaw.”

Erik’s smile didn’t quite reach his glowing eyes. “Half human, remember? The thing you plucked out was a suppressor, specially designed to lock my power. Shaw had it crafted and put it in me as soon as my gift manifested.”

“Ever the cautious bastard,” Charles agreed.

“Maybe not cautious enough, because you found this hole, and you found me. You came looking for Shaw’s secret. Did you find it?”

“I think I have an inkling,” Charles answered in his physical voice. His mind drifted to the memory he had intimately shared with Erik, of Shaw’s cold smile, false words and curved blade. Of not-his but oh-so-real fear. He pulled himself out before he went in too deep.

“Shaw’s my father and he murdered my mother so there’s nothing in this world I want more than his death,” Erik said, his tone even, yet laced with cool enmity, leaving no room for doubt. “I will help you, Charles, as you’ve helped me. Do we have a deal?”

The hybrid held out his hand, which Charles wasted no time to take and give it a firm shake. Warmth enveloped his heart and from there it spread all over his body. For the first time since he had stepped down the stairs, he was truly relaxed.

“But first, let’s get out of this forsaken place.” Charles stared at Erik’s lower half for three seconds and was suddenly reminded. “Can-Can you walk? I mean, you don’t have legs.”

Edchinas had to be able to move around, right? Did they slither like snakes or…

“I don’t have legs?” Erik chuckled. “Look again.”

Charles blinked hard, not sure if he had heard right. In the time it took him to do so, a pair of very human legs had miraculously replaced Erik’s snake tail. Now he appeared human all over, not just from his waist up. Charles was dumbfounded.

“Half human, remember?” Erik echoed his earlier words, this time adding a hint of tease. His eyes had also ceased their unearthly glow. “I can take human form if I concentrate. Being a halfbreed has its perks.”

“Nifty trick,” Charles replied, also taking Erik’s previous comment. Then he exclaimed, “Heavens!” as he noticed the hybrid’s rather… exposed state. It had posed no problem when he had the body of a serpent but now… Crimson crept up Charles’s neck, bared by his lowered collar, and colored both his cheeks. He shrugged out of his coat and draped it over Erik’s shoulders, consciously trying to avert his eyes from Erik’s intimate areas, which was… difficult, to say the least. He thought he might be dripping blood from his face. Erik watched the human without making any comment. His lips stretched into a smirk.

“Can you stand?” Charles asked, already offering his hand. Erik nodded and took it, borrowing Charles’s strength for support. Once standing up, he let go off Charles’s hand and had but a moment before his newly acquired legs wobbled and Erik nearly collided with the ground if not for Charles’s quick reflex and the hidden strength his unimpressive build possessed. He rested Erik’s arm over his shoulder, pressing the hybrid’s torso to his own as he put his hand on his waist, wincing a little as Erik’s protruding hipbone jabbed his side. Erik had been mistreated and malnourished and Charles hoped with time and proper care, his condition would be improved. Taking slow, measured steps, he walked them both up the staircase.

“Imagine Shaw’s face when he’s back and finds that I’m gone,” Erik said.

“He’d suspect me at once,” Charles sighed. “We don’t have a lot of time. We have to come up with a plan quickly.”

“The best plan I could think of is find a place and lay low for a while.”

Charles frowned, turning his head to look at Erik. “Why?” he asked.

He was regarded with Erik’s smile, one of his more genuine ones, which made Charles’s heart inexplicably fluttered.

“Longevity comes with a price, and in Shaw’s case, if he stops consuming my flesh, let’s say, his age is finally catching up with him.”

Charles’s blue eyes brightened. “And he’s practically a relic himself.”

“More than you and me could ever imagine.”

Charles allowed himself a grin, which was mirrored on Erik’s countenance.

End


I borrowed the name of the half-snake, half-woman monster from Greek Mythology for Erik’s species.

[Dịch] Chung một mái nhà (Cherik) (2)

Tên gốc: Under the Same Roof

Tác giả: sebastian2017

Nguồn: https://archiveofourown.org/works/18791671

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Người dịch: Joel Freak

Thể loại: BL, fanfiction, AU, hài

Fandom: X-Men – All Media Types

Pairing: Cherik- Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Wanda Maximoff (Scarlet Witch), Pietro Maximoff (Quicksilver), Lorna Dane (Polaris), David Haller (Legion)

Tóm tắt:

Wanda và Pietro không muốn ba mình lấy Charles Xavier và thay đổi toàn bộ cuộc sống cả nhà. Không bao giờ. May mà David cũng chẳng muốn ba mình kết hôn. Có lẽ một liên minh sẽ có lợi với cả hai bên.

**Chú ý: Bản dịch đã có sự cho phép của tác giả

IMG_2235

——–******——–

Trong mấy ngày tới, mọi việc diễn ra như bình thường. Wanda và Pietro đều có số của David lưu trong máy nhưng chúng đều không dùng đến và ở trường, ba đứa trẻ thậm chí còn chẳng liếc đến nhau. Sau cuộc họp ở bãi đỗ xe, tình hình thế này thật chán kinh khủng nhưng cả bọn tiếp tục cư xử như trước giờ vẫn vậy, như thể chẳng có gì xảy ra. Cho đến một bữa Wanda để ý ba nhắn tin liên hồi trong lúc làm bữa tối, nhìn điện thoại rồi cười y như kiểu nhỏ thường chỉ thấy ở mấy đứa bạn cuồng-trai. Khi cả nhà ngồi vào dùng bữa, ba để điện thoại ngay cạnh mình trên bàn, mặt ngửa lên, và đó là dấu hiệu cuối cùng cho Wanda biết chắc chắn nãy giờ ba đang nhắn tin với Charles. Ba nhỏ chỉ trở nên thẫn thờ và nực cười mỗi khi nhắn tin qua điện thoại với bạn trai thôi. Nhỏ thông báo cho Pietro bằng ánh mắt khi cả hai kéo ghế ra ngồi, chỉ chỉ về phía chiếc điện thoại rồi ra dấu bằng cử động của lông mày. Pietro hiểu ngay.

“Chuyện gì xảy ra với ‘không nhắn tin trên bàn ăn’ vậy ba?” Pietro toét miệng cười, hỏi.

Erik đảo mắt nhìn sang thằng bé. “Đừng làm ra vẻ khôn lỏi. Quy tắc không áp dụng với ba. Đó là ích lợi của việc làm chủ gia đình.”

Lorna cười khúc khích, khiến tất cả dao, muỗng, nĩa rung lên bần bật. “Hông công bằng, ba ơi.”

“Vậy hả?” Erik nói, giả vờ sốc để trêu con bé. “Được rồi, ba cất ngay, nhưng chỉ vì con lập luận rất thuyết phục thôi đấy, Lorna.”

“Con hy vọng chú Charles biết chú ấy đang phá rối bữa cơm gia đình với mấy cái emoji… hôn hít hay bất cứ thứ gì chú ấy đang gửi cho ba.” Wanda ra vẻ bực dọc và chán ghét như mọi lần nhỏ nói về Charles nhưng tất nhiên, nhỏ đang hy vọng ba sẽ cho mình thông tin mình cần.

“Nếu con cần phải biết,” Erik nói, “bọn ba đang bàn về các chi tiết của buổi hoà nhạc sẽ cùng xem vào thứ bảy. Tất nhiên việc đó không liên quan đến con rồi. Từ hồi nào con cương quyết không điện thoại trên bàn ăn thế? Mới hôm qua ba còn phải tịch thu điện thoại của con vì con không ngừng nhắn tin cho Kitty.”

“Chuyện đó khác,” Wanda lầm bầm. Có được thông tin rồi, nhỏ hết hứng thú giả vờ quan tâm thói quen nhắn tin của ba và nhanh chóng quay về kiểu nói chuyện thách thức và thái độ cáu kỉnh đặc trưng tuổi teen suốt bữa tối. Ngay sau khi ăn xong, nhỏ vội lên lầu, Pietro theo sau bén gót để cả hai có thể bắt đầu âm mưu.

Pietro đóng cửa phòng ngủ của Wanda rồi nằm ịch xuống giường của nhỏ. Wanda bỏ qua chỉ vì hiện tại hai đứa có chuyện to tát hơn cần lo. Pietro rút điện thoại khỏi túi, gõ chữ lẹ đến mức Wanda không theo kịp. “OK, em nhắn David. Có lẽ hắn sẽ kiếm được thêm thông tin và hai đứa mình không phải tọc mạch nữa để khiến ba nghi ngờ. Sau đó ta sẽ lên kế hoạch gì đó! Và bùm, không bạn trai trước chủ nhật. Hoàn hảo!”

“Đừng vội mừng. Ba là người cứng đầu nhất chị từng biết đó,” Wanda nhắc nhở cậu. Điều này là cần thiết khi tính đến việc hai đứa đã phải đối phó với mọi tính khí vớ vẩn của ba trong nhiều năm qua, nhưng Pietro là đứa con trai ngốc nghếch nhất nhỏ từng biết nên nhỏ không mấy ngạc nhiên khi thằng em mình không nghĩ thấu đáo mọi việc. “Chị nói là mình nên để vài tuần.”

“Ugh. Vậy chờ luôn mười năm cho rồi!” Pietro rên rỉ, nảy lên nảy xuống giường không khác một con cá. Wanda cảm thấy cách so sánh này rất hợp khi ngay đến con cá vàng cũng có khả năng tập trung tốt hơn em trai nhỏ.

“Vậy thì em chỉ còn cách cam chịu thôi. Nào, giờ tập trung trong hai giây và nghĩ ra mình nên nhắn gì cho David,” Wanda nói, với tay đoạt điện thoại của Pietro. Không may là Pietro quá nhanh để nhỏ cướp đoạt thành công, kể cả khi nhỏ tính dùng năng lực để giật lấy. Nhỏ chộp được không khí trong khi Pietro ngồi lên chiếc bàn kê ở hướng đối diện của căn phòng.

“Chị nói ‘nghĩ’ là sao? Tin nhắn thôi mà! Con gái mấy người lúc nào cũng nghĩ quá lên,” cậu cằn nhằn. “Hey David. Nói chuyện với ba và có cuộc hẹn vào thứ bảy. Muốn gặp rồi bàn chuyện gì đó không? Hẹn gặp anh sớm!” Tiếp theo là emoji mặt quỷ cười, một ngón tay cái giơ lên, một tên người nhỏ đang suy tư và, duh, hai cánh tay gồng lên. Thấy không? Chẳng phải nghĩ gì hết.”

“Pietro!” Wanda rên rỉ bực dọc và ném chiếc gối vào cậu. Hành động đó khiến Pietro phân tâm đủ để nhỏ làm chiếc điện thoại bay về phía mình trước khi cậu kịp ấn nút gửi. “Hai dấu chấm than? Đề nghị gặp trong khi hắn chưa lên tiếng trước? Năm cái emoji? Tụi mình giống hai đứa cấp hai ngốc nghếch hăng hái quá mức mà chắc chắn hắn đang hình dung.”

“Ý em là…” Pietro cau mày. Cậu vọt đến cạnh chị và đọc lại tin nhắn nháp vài lần rồi thở dài. “Sao cũng được. Chắc chị đúng. Chị nghĩ mình nên gửi gì?”

Hai mươi phút cãi vã và vật lộn giành chiếc điện thoại sau đó, cả hai đã có bản nháp cuối cùng. Một dòng đơn giản ‘nói chuyện với ba, có gì đó vào thứ bảy. Có chi tiết gì không?’ và hoàn toàn không có emoji. Wanda vẫn nghĩ chưa đủ cool nhưng Pietro đưa ra một quan điểm đúng đắn hiếm hoi rằng David sẽ không bao giờ nghĩ hai đứa cool.

Hiển nhiên, vài phút sau, chúng nhận được lời đáp chỉ vẻn vẹn một chữ ‘không’.

Thấy nó, Pietro lầm bầm trong miệng, hơi bực với cách David luôn tỏ vẻ hắn quá cool nên không thèm chơi với hai đứa nhỏ hơn. Nhưng đổi lại, nếu Pietro là đứa lớn hơn, cậu khá chắc mình cũng cư xử y hệt. May là vẫn còn một người chị sinh đôi để giữ cậu không trở nên quá dở hơi. Trước khi cậu nghĩ quá nhiều về việc này, Wanda khiến cậu xao nhãng bằng vài trò chơi điện tử và Pietro quên sạch vấn đề Xavier.

***

Lẽ ra David nên nhắn cho chúng một tiếng. Cậu biết là thế. Xuất hiện trước cửa nhà người ta không báo trước và bắt người ta sẵn sàng trong vòng năm phút là chơi không đẹp tý nào, nhưng David sẽ không thừa nhận là mình mắc lỗi. Thỉnh thoảng cậu hay nhớ trước quên sau và khi cậu quên, đó thường là những chuyện to tát – ví dụ như uống thuốc, ăn hay ngủ – hơn là nhắn tin cho hai đứa cấp hai về tình hình yêu đương của ba chúng. David hy vọng nếu mình tỏa ra đủ sự bực dọc đặc trưng tuổi teen khi nói chuyện với hai đứa sinh đôi, chúng sẽ không phản ứng quá mạnh và đồng ý làm theo. Cậu không tưởng tượng nổi hai đứa 13 tuổi có quá nhiều kế hoạch vào một tối thứ năm.

David đỗ xe ở lề đường và đến trước cửa chính, bấm chuông một lần rồi không ngừng gõ cửa đến khi ai đó chịu ra mở với hy vọng thể hiện đúng liều lượng xấu tính và thiếu kiên nhẫn mà cậu muốn hai đứa tin cậu có. Ít nhất đó là ý định của David nhưng cậu chỉ thành công gõ đúng một lần trước khi cửa mở và cậu trông thấy Pietro. Phải rồi. Siêu tốc độ. Có lẽ sẽ có ích nếu cậu ghi nhớ điều này cho lần tới. Không chỉ vì tránh lên kế hoạch không thỏa đáng mà còn vì khả năng này sẽ cực kỳ hữu dụng đối với âm mưu phá hoại của cả đám.

“Nếu bây và chị bây có thể sẵn sàng trong năm phút, anh sẽ chở cả bọn đến chỗ hẹn của hai ông ba và chúng ta có thể quậy một tý,” David nói, chẳng buồn chào hỏi. Chúng không phải bạn bè, cùng lắm là đồng nghiệp thôi.

“Năm phút á?” Vẻ bối rối hiện lên mặt Pietro trong nửa giây – có khi là cả thiên thu với thằng bé nên. Cậu nhìn David chằm chằm, hơi tức.

“Anh giai. Năm phút đâu đủ gọi là báo trước. Anh giai có số tụi tui! Không nhắn được à?”

David cố dòm qua vai Pietro để nhìn rõ hơn tình hình bên trong đồng thời tự hỏi sao Wanda không ra cửa. Hai đứa này thường dính như sam nhưng biết đâu ở nhà chúng lại khác. Nếu cả ngày ở cạnh nhau như thế thì David sẽ ngán người kia tới cổ, dù đó là chị sinh đôi đi chăng nữa. “Hai bây có thể đang làm dở việc gì mà quan trọng đến thế chứ? Anh còn giúp hai bây một phen bằng cách cho hai bây việc gì đó để làm tối nay này.”

“Tới nước này thì tui không biết anh giai đần tự nhiên hay hãm cố ý nữa,” Pietro nói. “Bọn tui đang trông em. Không thể quẳng con bé ở nhà rồi đi mà không báo trước được.”

“Mang con bé theo luôn. Sao phải xoắn?”

David cau mày. Cậu là con một, tất nhiên, và em họ duy nhất của cậu, Kurt, mới hai tuổi và đang sống ở Áo. Khỏi nói cũng biết David không có bao nhiêu kinh nghiệm với trẻ em. Điều đó hẳn ghi rõ trên mặt cậu bởi vì Pietro đang nhìn cậu với lòng thương cảm vô hạn. “Anh giai. Hôm nay là thứ năm Tangled. Anh không gỡ con bé khỏi tivi được đâu.”

“…gì?”

Pietro tròn mắt và sau cùng mời David vào trong, đóng cửa rồi dẫn cậu vào phòng khách.

Căn phòng đang trong tình trạng hỗn loạn đến buồn cười, với búp bê và khối xếp hình vương vãi khắp nơi. David khá chắc bất cứ ai đi chân đất qua đây cũng bị thương tật vĩnh viễn vì đạp phải quá nhiều khối lego. Điều đó chẳng làm đứa út nhà Lehnsherr nao núng, bởi vì con bé đang nhảy khắp phòng với một màn biểu diễn rất sôi động của bất cứ bài hát nào trong bộ phim hoạt hình đang chiếu trên tivi, trong khi đó Wanda cố gắng trong vô vọng để nhặt những mẩu bỏng ngô em gái rải đầy nhà. Bé con lập tức thắng lại khi trông thấy David và nhìn cậu chằm chằm như thể cậu sẽ cắn.

Anh là ai?” Lorna hỏi, ngước nhìn cậu.

“Ô, ừ.” David nhìn sang hai đứa sinh đôi cầu cứu, nhưng cả hai trông có vẻ hoàn toàn mãn nguyện mặc cậu tự sinh tự diệt. Hồi hộp, cậu khom người xuống trước mặt Lorna. “Ừm, anh là David. Ba em đang hẹn hò với ba anh, anh chị em và anh không thích thế cho lắm, vì vậy bọn anh hợp tác để làm họ tan vỡ. Nhưng đây là bí mật nhé, em không được méc ba.”

“Ồ.” Lorna bình tĩnh lại sau câu trả lời đó và cái đèn trong góc thôi loảng xoảng kịch liệt. Dù vậy, trông em không vui lắm.

“Anh phải đi ngày khác rồi vì tối nay bọn em xem Tangled.”

“… phải rồi. Nhưng nhanh thôi mà. Anh hứa mình sẽ về ngay và sau đó em có thể xem hết Tangled,” cậu nói.

Lorna bướng bỉnh lắc đầu. “Anh không thể cứ dừng rồi quay lại được! Anh phải xem hết một lượt nếu không sẽ mất hay. Duh.”

“Anh ngốc thật. Ừm…” David nhìn qua hai đứa sinh đôi nhưng chúng chẳng giúp được gì vì đang bận cười thầm trước sự vùng vẫy bất lực của cậu. Thay vào đó cậu liếc qua tivi, cậu chưa xem Tangled bao giờ nhưng các nhân vật trong phim đang hát một bài ngớ ngẩn nào đó về giấc mơ. Cậu liền nghĩ chiến thuật này không đến nỗi tồi và nhìn sang Lorna. “Anh hoàn toàn hiểu vì sao em không đi được trong khi đang bận xem Tangled, nhưng biết đâu mình có thể nghĩ ra cách gì đó ha? Anh rất, rất, rất muốn làm điều đó tối nay. Nếu em chịu cho anh mượn anh chị của em thì đúng là giấc mơ thành sự thật rồi.”

“Giấc mơ thành sự thật sao?” Lorna thì thầm. Em bước tới gần David, vươn tay và áp hai bàn tay vào má cậu. Tay em khá dính, David nhận thấy, và mặc dù cậu vẫn cho rằng trẻ em khá gớm, cậu nghĩ mình có thể hiểu tại sao một số người cảm thấy như vậy thật đáng yêu.

“Phải, Lorna. Giấc mơ thành sự thật,” cậu gật đầu, nhắc lại.

“Giấc mơ rất quan trọng,” Lorna đồng tình. “OK, tối nay mình có thể ngừng phim nhưng thứ năm Tangled tuần tới anh chắc chắn phải đến, nhé?”

“Đồng ý,” David nói. Cậu định bắt tay nhưng Lorna đã ngoéo ngón út với cậu và bóp nhẹ. Hơi hơi dễ thương đấy, cậu phải thừa nhận. Cậu đứng thẳng lên và bỏ ra một giây để vuốt phẳng quần rồi ngạo mạn nhìn hai đứa sinh đôi. “Sẵn sàng đi chưa?”

“Chưa! Em phải lấy áo khoác điệp vụ bí mật trước đã!” Lorna ré lên và vọt lên cầu thang.

“Ừm…” David nhìn lên cầu thang. “Con bé biết mình sẽ chờ trong xe phải không?”

“Anh giai, con bé sáu tuổi đấy. Còn khuya nó mới để anh bỏ nó trong xe.”

Bằng cách nào đó, cuối cùng David trở thành tài xế chở ba đứa nhà Lehnsherr ở ghế sau, rađiô trên xe đang phát danh sách nhạc Disney Kids từ Spotify. Hoá ra ‘áo khoác điệp vụ bí mật’ là một chiếc áo khoác Đội trưởng Mỹ có mũ trùm đầu năm ngoái Pietro đã mặc đến lễ Purim, và tất nhiên là quá rộng với Lorna nhưng em dường như không hề bận tâm. Tình huống này quá lố bịch đi và David tự nhủ có lẽ ngay từ lúc bắt đầu, kế hoạch này tất phải thất bại, nhưng giờ đã quá muộn để quay đầu rồi.

Hai bậc phụ huynh của chúng sẽ dùng bữa tối tại một nhà hàng Pháp nào đó không quá xa nơi nhà Lehnsherr sống. David cho rằng đây là điều tuyệt vời nhất vì cậu không chắc mình sống sót được bao lâu trong chiếc xe có ba đứa nhỏ và soundtrack của phim Moana đang rống lên. Thật tình thì cậu không có kế hoạch cụ thể làm gì một khi tới nơi ngoại trừ phá rối hai ông ba một tý, và cậu nói thật với cặp sinh đôi như vậy. Ít nhất thì chúng đồng tình với cậu. Lorna cố tỏ ra hữu ích bằng cách cho các anh chị một danh sách những gì cả bọn có thể làm, nhưng David khá chắc những gợi ý này đều là tình huống lấy thẳng ra từ các phim Disney em thích, và tốt hơn hết là cả đám không làm theo. Dù không có nhiều kinh nghiệm với trẻ con nhưng David không phải đứa xấu tính tuyệt đối, và cậu vờ tỏ ra hoàn toàn ấn tượng với tất cả ý tưởng của Lorna, kể cả khi chúng đều cần đến những vương quốc xa xôi hay các bà tiên đỡ đầu. Trong bốn đứa thì Wanda có thể được gọi là ‘phù thủy’ nhưng chúng vẫn nên nghĩ ra thứ gì khác thì hơn.

Khi đến nơi, David lái xe vào công viên cho chó gần đó và cả bọn tốn thêm năm phút thuyết phục Lorna rằng lúc khác sẽ có mấy con chó ở đó và làm ơn đi cùng các anh chị và đừng khóc nhè. David nhất định phải ngăn mối quan hệ này lại trước khi nó kịp đi đến đâu. Cậu không thể chung sống với ba đứa nhóc như thế này được.

Kế bên nhà hàng là một tiệm thời trang, điều này vô cùng tiện lợi vì chúng có thể lẩn quẩn quanh các dãy quần áo phía trước và giả vờ ngắm đồ trong khi David dùng năng lực theo dõi những gì diễn ra trong nhà hàng. Hiển nhiên cậu có thể thực hiện điều này trên chiếc giường êm ái trong phòng ngủ nhưng ít ra ở đây thì hai đứa sinh đôi cũng có thể tham gia. (Và có lẽ là cả Lorna nữa, nhưng em chưa biết kiểm soát năng lực nên David không dám giao cho em nhiệm vụ nào khác ngoài cổ vũ tinh thần.)

“Hai ông ba chưa đến lâu đâu, mới gọi đồ uống thôi,” David nói, nhìn chằm chằm vào bức tường trong khi cậu hụp lặn trong tâm trí của những người trong nhà hàng và đảm bảo mình tránh xa bất cứ chỗ nào ba có thể nhận ra mình. “Khi nhân viên phục vụ mang đồ uống ra, nếu một cơn gió bất thình lình làm đổ ly rượu vang lên đùi ai đó thì đáng tiếc quá nhỉ?”

“Đáng tiếc lắm luôn,” Pietro đồng tình, lập tức hiểu ý và nhe răng cười. David định nói để cậu đánh lạc hướng những người trong nhà hàng để không ai nghĩ ngợi nhiều về vật thể mờ mờ vọt qua, nhưng cậu vừa chớp mắt thì Pietro vẫn đang đứng trước mặt cậu, chỉ là tên nhóc này đang thỏa mãn nhấm nháp một mẩu bánh mì mà trước đó không hề tồn tại. “Xong!”

“Xong rồi? Trời đụ. Bây nhanh hơn anh tưởng đấy,” David thừa nhận.

Lorna ôm lấy chân anh mình đầy tự hào. “Pietro nhanh nhất thế giới luôn.”

“Nó cũng là đứa hay tự sướng nhất thế giới luôn nên chị rất cảm kích nếu ta dừng cuộc tung hô Pietro quy mô nhỏ này tại đây,” Wanda nói, đồng thời gỡ Lorna khỏi chân Pietro.

Nhân viên của tiệm bắt đầu bực mình với đám nhóc cứ lảng vảng gần cửa vào và rõ ràng không có ý định mua gì cả, vì vậy, David chui vào đầu họ đủ nhanh để dập tắt bất cứ nghi ngờ gì và biến bốn đứa trở nên cực kỳ nhàm chán đến mức các nhân viên thậm chí không liếc đến hướng chúng nữa. Một khi đã chắc họ sẽ không gọi bảo vệ tiễn cả đám ra cửa, David để ba đứa nhà Lehnsherr cự cãi với nhau và quay trở lại nhà hàng để xem thành quả. Pietro đã làm rất tốt, cậu làm đổ rượu vang đỏ xuống đầy đùi Charles và không khiến ai nghi ngờ rằng đây không phải do nhân viên phục vụ hậu đậu mà ra.

David thấy tự hào lạ thường với công trình của cả bọn, nhưng cậu không tận tưởng cảm giác đó được lâu trước khi phát hiện ba cậu và Erik đều sắp sửa rời nhà hàng.

“Bỏ mợ. Chắc tụi mình làm quá rồi. Họ sắp rời đi.”

Wanda dừng ý định đấm vào vai Pietro nhanh đến nỗi cậu nhóc không kịp né và quay sang David. “Đi rồi à? Tốt đấy chứ? Chúng ta đã phá hỏng cuộc hẹn của họ.”

“Tuyệt lắm, trừ việc chúng ta không đủ thời gian chạy về nhà để tránh bị ba bây phát hiện,” David chỉ ra.

“Ôi.”

David nhìn quanh, nhận thức quá rõ rằng ba cậu đang tính tiền rất nhanh và tiến về lối ra vào. Cả bọn có thể núp trong tiệm để tránh bị nhìn thấy nhưng như thế vẫn không giải quyết được vấn đề về nhà trước Erik. Ugh. Mấy tuần rồi cậu không vướng vào rắc rối thế này và nếu ba cậu phát hiện toàn bộ sự thật, David sẽ phải nghe đầy một tai cho xem. Do đó một kế hoạch cùi bắp vẫn tốt hơn không có kế hoạch nào.

David giục bọn trẻ nhà Lehnsherr đi ra lề đường, đẩy chúng về hướng chiếc xe và tuồn chìa khoá cho Lorna. “Bây nhanh nhanh lên xe đi. Anh sẽ phân tán sự chú ý của hai ông ba một chút rồi quay lại. Sau đó mình tiếp tục.”

Ba đứa chần chừ thêm nửa giây cho đến khi David đẩy thêm cái nữa và chúng chuồn đi. Ba cậu đang mặc lại áo khoác, chuẩn bị rời khỏi nhà hàng và David biết mình có vài giây là cao. May mắn thay, một anh chàng trông xe của nhà hàng vừa chạy ngang qua và David chẳng tốn tý sức nào chui vào đầu anh ta và rót đầy vào đó một xúc động không lý giải nổi thôi thúc anh ta dừng lại, tiến về phía David và đấm thẳng vào mặt cậu.

Cậu loạng choạng vì cú đấm vào hàm đúng lúc ba cậu bước ra khỏi cửa. Một phụ nữ luống tuổi dắt chú chó nhỏ đi ngang qua hét lên một tiếng, vừa vặn thu hút sự chú ý của Charles về phía cậu thay vì ba đứa nhà Lehnsherr vừa đi qua góc đường. Nhổ ra chút máu, David ước giá như mình đủ lý trí để khiến anh chàng trông xe kia nhẹ tay một chút, nhưng ít ra cậu đã đạt được mục đích. David đảm bảo rằng thôi thúc đánh nhau vẫn còn dai dẳng trong đầu anh chàng kia, do đó anh ta trả đòn ngay khi David lao vào tấn công. Không việc gì phải đóng vai nạn nhân trong toàn bộ chuyện này, chưa kể còn khó tin nữa nếu căn cứ vào xu hướng thích gây sự của David.

“David!” Charles la lớn, rời Erik để chạy đến bên David. Huh. Chiến thắng nhân đôi, David kết luận. Cậu vừa đấm một cú sương sương vào bụng anh chàng trông xe thì ba cậu đã chen vào giữa, thành thục nhuần nhuyễn tách cả hai ra khỏi nhau. “Trời đất, David. Con-Con làm gì ở đây? Hai đứa đánh nhau vì cái gì vậy hả?”

Nó nhìn đểu tôi, David nghĩ, và anh chàng trông xe ngoan ngoãn nói, “Nó nhìn đểu tôi!”

Charles cau mày, nghi ngờ nhìn David rồi nhìn lại anh chàng trông xe. “Nó nhìn đểu cậu nên cậu đánh nó?”

“… phải?” anh ta trả lời, trên mặt hiện vẻ bối rối. Chết tiệt. David chắc chắn phải luyện tập nhiều hơn mới được.

Ít ra thì ba cậu không vạch trần cậu ngay tại chỗ. Một người mặc vét từ nhà hàng chạy ra và giục anh chàng trông xe vào trong, chắc là để sạc một trận rồi cho nghỉ việc luôn. David thấy hơi hối hận. Một quản lý khác của nhà hàng xoắn xuýt với cậu trong khi tuôn ra một tràng xin lỗi với ba cậu, nhưng Charles mau mắn bảo ông ta đi và còn để lại một khoản tiền boa bự chảng tại quầy trông xe để đền bù. Đến giờ anh đã quen dọn dẹp những gì con trai bày bừa. Sau khi mọi việc đã ổn thỏa và David được đưa một miếng khăn giấy để chùi máu quanh miệng, Charles nhìn cậu từ trên xuống dưới, hai tay khoanh trước ngực một cách bực dọc. Lúc này, Erik đã đến cạnh anh, trên mặt khó giấu vẻ buồn cười khi nghiên cứu vết bầm đang thành hình trên quai hàm David. Việc này hoàn toàn không giảm bớt tâm trạng tồi tệ của Charles chút nào.

“Con chưa trả lời câu hỏi con làm gì ở đây,” Charles nói, cau mày nhìn cậu.

“Con đang…” David nhíu mày, liếc quanh trước khi quyết định chọn cửa hàng mà ba người đang đứng trước cửa rồi nhún vai. “Mua đồ ạ.”

Charles ngờ vực ngó cửa hàng rồi nhướng mày, tạo thành vẻ mặt kẻ cả không hài lòng mà đến giờ David đã quá quen thuộc. “Mua đồ? Ở cửa hàng thời trang nữ?”

“Vâng. Ba có vấn đề với việc đó sao? Thôi nào ba, con biết ba có thể là rất nhiều thứ nhưng con không biết ba cũng là người cố chấp và kỳ thị đấy! Trời đang nóng lên và có lẽ con đang tìm một chiếc váy mùa hè để khoe cặp chân dài chăng,” David nói, cười tự mãn. Cậu đã bị bắt quả tang, cậu biết, và chuyện này không vui tý nào nhưng sẽ dễ dàng hơn nhiều nếu cậu giả vờ hiên ngang sải bước và sống cho xứng với danh tiếng boi cool ngầu tiêu sái của mình.

“Trong đó chẳng có gì hợp với cháu đâu, David,” Erik ngó quanh, bình luận.

David cười bất đắc dĩ, nhún vai. “Sao chú nghĩ cháu không tìm được gì?”

“Cảm ơn anh đã giúp, anh yêu.” Charles thở dài, đánh mất giọng điệu nghiêm khắc vừa rồi còn dùng một cách dễ dàng. Anh bước tới phía trước, lần này để xem xét kỹ lưỡng hơn và chắc chắn con mình không bị thương. “Về nhà đi David. Con có xe không?”

“Nó đậu cách đây mấy dãy nhà,” cậu đáp, thầm hy vọng ba không định dắt cậu ra xe hay làm gì đó nực cười tương đương. “Gặp ba ở nhà nhé?”

“Chưa đâu. Chú Erik và ba vừa đổi kế hoạch phút chót. Ba sẽ vẫn về muộn nên đừng chờ cửa. Nhưng vui lòng nhắn tin cho ba khi con về đến nhà nhé,” Charles nói, dặm nốt vài giọt máu còn sót trên môi David rồi lùi lại.

“Ô.” David nhíu mày. Nếu họ vẫn tiếp tục cuộc hẹn thì không thành công hoàn toàn rồi. David hy vọng những chuyện đã xảy ra ít nhất sẽ gia tăng căng thẳng giữa ba và Erik, và phần còn lại của buổi hẹn sẽ căng đét và hết sức kỳ cục. “Vâng. Gặp ba sau. Tạm biệt.”

David quay đi và vọt lẹ trước khi Charles kịp quyết định anh muốn đi theo con đến chỗ đậu xe. Ngay khi qua góc đường và thoát khỏi tầm nhìn của ba, cậu bắt đầu chạy hết tốc lực đến chỗ chiếc xe. Cậu mừng khi thấy bọn trẻ nhà Lehnsherr đều an vị trong xe. David ngồi vào ghế tài xế và nhanh nhẹn lái xe khỏi chỗ đỗ. Cậu nhận ra hơi muộn là đáng lẽ mình nên kiểm tra lại xem bọn nhóc, ít nhất là Lorna, đã cài dây an toàn chưa, nhưng may mắn thay, khi cậu liếc gương chiếu hậu, mọi chuyện có vẻ đều ổn.

“Tin tốt là,” David mở lời, “bọn mình có đủ thời gian đưa ba đứa bây về nhà mà không bị bắt quả tang. Tin xấu là, họ không hủy hẹn mà quyết định dời địa điểm. Vậy nên… không thành công lắm, chỉ khiến họ hơi bực chút thôi.”

“Sao cơ?” Pietro phát ra một tiếng rên rỉ. “Vậy là phí hết thời gian.”

“Ba nói chỉ cần mình cố gắng hết sức thì không có gì phí thời gian cả!” Lorna nói, nắm và siết lấy bàn tay Pietro để cổ vũ.

“Lorna đúng đấy.” Wanda vỗ vỗ vào đầu gối em. “Đây là cả cuộc chiến, không phải một trận. Chúng ta cứ phá riết thì họ dần dần cũng phải chịu thua thôi.”

“Giờ thì phải chở bây về nhà trước khi chú Erik phát hiện con ổng đi với anh,” David nói, điều khiển chiếc ôtô chạy hơi quá tốc độ để kịp đưa ba đứa nhỏ về nhà chúng. Cậu muốn được chính thức tuyên bố đêm nay là đêm thành công, bởi tính đến thời điểm này, chuồn được vào phút chót và không bị tóm gáy chắc chắn được xem là thành công, kể cả khi cuộc hẹn chưa hỏng hoàn toàn.

***

“Chúng ta có nên nói với bọn trẻ rằng chúng ta đã biết chúng đang âm mưu với nhau không hay…?”

Erik cười nhẹ, mở cửa xe cho Charles. Dù bọn trẻ không phá thì kế hoạch cho bữa tối của họ cũng có vấn đề thôi vì thực đơn ở nhà hàng đó không đủ đáp ứng chế độ ăn uống theo đạo của Erik, nhưng khỏi nói cũng biết bọn trẻ đã về nhà với suy nghĩ chúng đã đóng vai trò quan trọng trong sự thay đổi kế hoạch này. “Cứ để chúng chơi vui một chút. Biết đâu chừng có gì đó hay ho được sinh ra thì sao.”

“Một là thời gian ở bên nhau sẽ biến chúng thành bạn, hai là chúng sẽ tổ chức đủ thành thục và áp đảo chúng ta một lần và mãi mãi. Em nghĩ mình không có cách nào khác ngoài chờ xem thôi,” Charles nói.

“Liều lớn, thưởng lớn.” Erik nhún vai. “Nếu là khả năng thứ hai thì ít ra chúng ta cũng không còn trên đời để lãnh hậu quả nữa.”

“Đó cũng là một cách nhìn nhận. Anh nghĩ sao nếu ta dừng tại một tiệm và ăn vài chiếc bagel trong khi cho bọn trẻ đủ thời gian chạy về nhà?”

“Nghe rất tuyệt đấy.”

TBC

[Dịch] Chung một mái nhà (Cherik) (1)

Tên gốc: Under the Same Roof

Tác giả: sebastian2017

Nguồn: https://archiveofourown.org/works/18791671

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Người dịch: Joel Freak

Thể loại: BL, fanfiction, AU, hài

Fandom: X-Men – All Media Types

Pairing: Cherik- Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Wanda Maximoff (Scarlet Witch), Pietro Maximoff (Quicksilver), Lorna Dane (Polaris), David Haller (Legion)

Tóm tắt:

Wanda và Pietro không muốn ba mình lấy Charles Xavier và thay đổi toàn bộ cuộc sống cả nhà. Không bao giờ. May mà David cũng chẳng muốn ba mình kết hôn. Có lẽ một liên minh sẽ có lợi với cả hai bên.

**Chú ý: Bản dịch đã có sự cho phép của tác giả

IMG_2235

——–******——–

Dấu hiệu đầu tiên cho hai đứa sinh đôi biết ngày hôm nay sắp sai bét rồi có lẽ là việc ba chúng tự nhiên mở miệng.

“Này hai đứa, hai đứa nhớ những gì ba nói với hai đứa về chú Charles không?” Erik nói, liếc nhìn hai đứa nhỏ qua gương chiếu hậu.

Pietro nín thinh. Cậu nhìn qua Wanda và cả hai trao đổi ánh mắt cực nhanh trước khi cậu gật đầu. Trong tất cả những lần ba nhắc đến Charles Xavier thì lần này, chuyến đi đến bữa tiệc b’nai mitzvah của chúng tự nhiên trở nên kỳ dị lạ thường. Pietro và Wanda biết ba đã hẹn hò với một người được mấy tháng nay rồi. Ngay đến Lorna cũng biết và, với tư cách là thành viên nhỏ nhất nhà, con bé là người cuối cùng được biết những chuyện thế này. Do đó cả hai không hẳn bất ngờ khi dạo này Erik bắt đầu nhắc đến tên của Charles Xavier trước mặt chúng ngày một nhiều hơn. Chừng đó thì vẫn ổn với hai đứa sinh đôi. Khi chúng chỉ thỉnh thoảng nghe nhắc đến người đó, việc này có cảm giác không chân thực lắm và chắc chắn là dễ lờ đi hơn nhiều. Nhưng hiện tại có vẻ ba chúng muốn tiếp tục với luồng suy nghĩ này thay vì chỉ nhắc đến sơ sơ rồi lập tức chuyển sang chuyện khác.

Hẳn rồi, Erik lại tiếp tục, sự do dự gần như rõ ràng trong giọng anh. “Hôm nay ba đứa sẽ được gặp chú ấy.”

“Chờ đã, sao ạ?” Pietro kêu lên, cùng lúc đó chị cậu cũng ré lên một tiếng khó tin.

“Chú Charles sẽ đến dự tiệc,” Erik nhắc lại, xác nhận nỗi sợ của Pietro rằng cậu đã nghe chính xác thay vì thính lực của cậu tạm thời gặp vấn đề. Cậu thà thính lực của mình tạm thời gặp vấn đề còn hơn.

“Nhưng đó là tiệc của tụi con mà ba! Không phải nên để tụi con chọn mời ai, không mời ai hay sao?” Wanda cau mày, chỉ ra. Nhỏ kéo căng dây an toàn khi rướn người lại gần ghế trước. “Không được công bằng cho lắm.”

Pietro bướng bỉnh gật đầu. Cậu cũng bắt chước chị và rướn đến gần ghế trước. Ở ghế giữa, Lorna tội nghiệp bị ép giữa hai anh chị mình. “Phải đó! Tụi con không cần chú ấy ở đó nếu tụi con không muốn.”

“Ba đã mời chú ấy và chú ấy đã đồng ý nên quá trễ cho việc đó rồi. Ba e rằng ba không nhắc đến việc này để thảo luận với hai đứa,” Erik kiên quyết. Anh phớt lờ hai đứa con càng lúc càng ép sát anh, một chuyện xảy ra thường xuyên hơn anh muốn thừa nhận.

“Baaaaa,” Pietro rên rỉ, bực dọc đạp vào lưng ghế. “Con không muốn chú ấy có mặt ở tiệc của tụi con!”

“Pietro, không đạp nữa. Mấy năm trước Charles đã dự một buổi bar mitzvah với con trai rồi, chú ấy rất phấn khởi khi được đến dự và chúc mừng hai đứa. Mà thật ra là hai đứa nên thấy may là chú ấy không đến buổi lễ sáng nay. Vì thế, ba không muốn nghe thêm một lời phàn nàn nào nữa từ cả hai.” Erik tặng cho hai đứa một Cái Nhìn, khiến chúng ngồi xuống lại bình thường. Nhưng nó có khiến chúng thôi phàn nàn không? Còn lâu.

Pietro thở dài như kịch và ngã phịch vào ghế. “Ba làm hỏng bữa tiệc của tụi con rồi ba!”

“Phải, ngày của tụi con hỏng bét rồi,” Wanda nhanh chóng rên rỉ theo em trai.

Lorna nhìn sang hai anh chị rồi nhìn sang ba. Em không quá mức vui mừng với việc gặp bạn trai của ba vào cùng một ngày đã có quá nhiều chuyện xảy ra, nhưng em cũng biết hai anh chị mình lại làm quá rồi. Vì thế, em chỉ nhún vai trước cả tình huống. “BubbeOpa vẫn đến chứ ạ?” em hỏi.

“Tất nhiên rồi, cưng ạ! Ông bà cũng sẽ gặp chú Charles lần đầu tiên,” Erik đáp, gật đầu.

“Ô, OK.” Lorna nhún vai và thế là xong chuyện.

Suốt chặng đường còn lại đến trung tâm cộng đồng, Erik được an ủi phần nào khi biết rằng ít nhất trong đám nhỏ nhà mình vẫn còn một đứa hơi hơi biết lý lẽ, kể cả khi hai đứa còn lại chẳng làm gì ngoài lớn tiếng rên rỉ và càu nhàu.

***

Suốt cả buổi tiệc, hai đứa sinh đôi chuyển đổi qua lại giữa hai trạng thái: ‘quẩy’ hết mình trên sàn cùng lũ bạn hoặc hờn dỗi liên tục khi chỉ vừa liếc đến Charles. Erik đã học được cách chấp nhận chuyện này nên anh cố hết sức mặc kệ hai đứa muốn làm gì thì làm trong buổi tối hôm nay. Cha mẹ anh chỉ thấy buồn cười, họ nhớ lại hồi bằng tuổi chúng Erik cũng khó chiều vô cùng. Bọn trẻ giống tính ba chúng thôi. Chúng cần ít thời gian để tống hết hờn dỗi ra khỏi người rồi mới tiếp tục được. Erik cho chúng một tuần trước khi chúng cho Charles một cơ hội đàng hoàng và vỡ lẽ rằng hoá ra chúng thích anh.

Không may là Charles kém lạc quan hơn về tất cả chuyện này. Trong vài tiếng đầu của buổi tiệc, anh chỉ ngồi cùng Erik và cha mẹ Erik, bồn chồn và lo lắng. “Con anh ghét em, Erik à. Chúng chưa gặp em mà đã ghét em rồi,” anh than.

“Đừng làm quá lên thế. Chúng không ghét em,” Erik lắc đầu, nói.

Charles tỏ vẻ khó tin. Rõ ràng Erik đang quá xem nhẹ tình huống. “Chúng ta đã ở đây ba tiếng rồi và không những chúng không thèm chào em mà còn tránh luôn cái bàn này. Chúng thậm chí không nói chuyện với anh hay ba mẹ anh chỉ để tránh lại gần em!”

“Cháu đừng cảm thấy bị xúc phạm. Chúng đang tuổi teen. Hờn dỗi là hoàn toàn bình thường ở lứa tuổi đó,” Edie trấn an Charles, vỗ nhẹ lên tay anh. Giống như bọn trẻ, đây là lần đầu bà gặp Charles. Không giống bọn trẻ, bà nhanh chóng mến anh.

Jakob nhanh chóng tán đồng. “Cháu nên thấy Erik ở tuổi đó. Nó là một thằng ranh không ai chịu nổi, không nói giảm nói tránh gì hết. Mấy đứa nhỏ chỉ tình cờ thừa kế tính khí đó từ nó mà thôi.”

“Ba nói đúng đấy. Anh tệ vô cùng. Bọn trẻ chỉ thừa hưởng từ anh thôi. Rồi chúng sẽ mến em, anh hứa đấy,” Erik nói.

Charles thở dài và dựa vào ghế, lần nữa liếc qua nhóm học sinh cấp hai bị high vì xơi quá nhiều đường đang nhảy múa theo điệu nhạc (thật ra là nhảy lên nhảy xuống như choi choi) ở giữa phòng. Ai mà biết được rằng Charles Xavier, giáo sư nổi tiếng thế giới và chuyên gia trong lĩnh vực của mình, lại dễ dàng bó tay trước một đôi nhóc mới 13 tuổi đầu. “Hy vọng anh đúng,” Charles nói.

***

Khi Erik cuối cùng đã được lên đường về nhà, kim giờ đã qua số 11. Lorna đã được ông bà đưa về nhà từ nãy, sau khi con bé bắt đầu ngủ gật trên ghế. Tất cả khách mời, bao gồm Charles, đều đã ra đi, để lại Erik và hai nhóc sinh đôi dọn dẹp và sắp xếp trung tâm cộng đồng. Hai đứa nhỏ vẫn còn rần rần vì lượng caffeine dồi dào chúng nạp vào người tối nay nhưng Erik thì chắc chắn cần bò gấp vào giường rồi. Anh hối chúng vào xe rồi thở ra một hơi dài.

“Được rồi. Bao nhiêu thời gian chuẩn bị và giờ chúng ta đã qua một giai đoạn. Ba cho rằng chúng ta đã có một dịp cuối tuần khá thành công.” Erik liếc nhìn hai đứa con qua gương chiếu hậu khi cho xe lui ra khỏi bãi đỗ.

Mới vừa nãy Pietro còn có vẻ hoàn toàn thỏa mãn thì bây giờ cậu lập tức trề môi. “Suýt nữa thì hoàn hảo thôi ba. Suýt nữa.”

“Suýt thôi hả? Nói thử ba nghe chỗ nào thiếu sót xem,” Erik nói mặc dù anh biết rành rành câu trả lời của hai đứa nhỏ.

“Việc chú Charles cũng đến thật ngốc nghếch,” Pietro lầm bầm.

“Con thậm chí còn không nói chuyện với chú ấy, Pietro. Hầu như không thèm nhìn chú ấy luôn,” anh chỉ ra. “Vì việc này quan trọng với ba và ba quan trọng với chú Charles nên việc này cũng quan trọng với chú ấy. Để ba người gặp mặt nhau là việc rất tuyệt vời nhưng chốt lại vẫn là chú ấy đến vì ba. Không phải để gây hấn với hai đứa.”

“Chú ấy không thể đến vì ba bất kỳ ngày nào khác sao ba? Hôm nay là ngày của tụi con. Nếu tụi con không muốn ai đó đến thì người đó không nên đến,” Wanda nói.

Nếu không vì Pietro rên rỉ và lầu bầu làm giảm giá trị của luận điểm thì kể ra tụi nhỏ cũng có lý. Nhưng Erik cũng cứng đầu thôi rồi và còn lâu anh mới thừa nhận điều đó. “Bữa tiệc đã kết thúc và cả hai đã dành cả buổi tối để cư xử bất lịch sự với chú Charles, vì thế ba nghĩ hai bên chúng ta đều phải chịu thất vọng thôi.”

Pietro tròn mắt. “Việc đó không công bằng và ba biết như thế.”

“Hai đứa đủ rồi đấy. Sáng mai chúng ta sẽ ăn sáng với ông bà nên về nhà là lên giường ngay.” Erik lờ đi lời phàn nàn, rền rĩ của hai đứa con và im lặng suốt chặng đường còn lại về nhà.

***

Bên nhà Xavier, tình hình cũng không bình yên hơn là bao. Từ buổi hẹn hò đầu tiên của ba, David đã khó ở với ông chú Erik đó rồi, nhưng cậu đặc biệt bực mình kể từ bữa tiệc của hai đứa sinh đôi nhà bên kia. Cậu chưa bao giờ ủng hộ bất cứ mối quan hệ nào của ba, nhưng ít ra thì chúng đa phần đều là tình chóng vánh. (Cố giữ bí mật mối quan hệ dù là ngắn ngủi nhất trong căn nhà ai cũng đọc được ý nghĩ của nhau là điều vô ích.) Tuy nhiên, Erik Lehnsherr nhất định không phải mối tình chóng vánh kéo dài vài tuần. Erik không phải một gã thực tập xinh xắn nhưng thiếu não mặc trang phục của Banana Republic và sống không cần có bất cứ trách nhiệm gì với thế giới. Không. Erik là một ông bố đơn thân có sự nghiệp vững vàng, tuấn tú chứ không phải xinh xắn. Hoàn toàn không phải gu của ba cậu và David biết đó là lý do đáng lo. Nghĩ đến thôi là cậu thấy hơi hơi buồn nôn rồi.

Đến giờ Erik và ba cậu đã hẹn hò được sáu tháng và David biết rõ họ bắt đầu cân nhắc cho con cái gặp mặt nhau. Sau đó thì sao nữa? David biết đến mức đó là xong chuyện rồi. Đó là sự ràng buộc, không nghi ngờ gì nữa. Còn David? Cậu sợ thấy mợ luôn này.

Trong nhà Xavier không có nhiều bí mật. Về phần Charles, giữ bí mật là việc rất khó khi David xuyên qua gần hết bất cứ rào chắn tâm trí nào; còn về phần David, bất kể bí mật gì thì sớm muộn cậu cũng sẽ để lộ, trong một lần suy sụp tinh thần giữa đêm khuya hay một cơn tâm thần phân liệt nào đó. Giữa họ có một mối quan hệ khá kỳ cục nhưng dù sao đó cũng là quan hệ của họ, vẫn luôn như thế. Vì vậy, vừa trở về nhà vào một sáng chủ nhật sau khi ngủ ở nhà bạn một đêm, David liền bị sốc khi phát hiện ba mình mang đầy một đầu suy nghĩ về bữa tiệc cho mấy đứa con của Erik mà hôm qua ba đã đến. David dừng lại ở lối vào phòng khách, thả rơi cái túi chứa đồ đạc cá nhân bên chân và nhìn ba mình đầy ngờ vực.

“Ba. Ba, cái vẹo gì vậy?” David chẳng buồn giải thích mình sốc vì cái gì, cậu chắc chắn ba đã chờ điều này được một lúc lâu rồi.

Charles không ngẩng đầu lên khỏi xấp bài kiểm tra đang sửa, chỉ nhẹ nhàng mắng, “David, cẩn thận ngôn ngữ.”

David rất sẵn lòng phớt lờ lời ba. “Hôm qua ba gặp con của chú Erik. Tại bữa tiệc b’nai mitzvah của chúng. Và ba không nói với con. Ba, nghiêm túc đấy, cái vẹo gì vậy?”

“Gặp là nói hơi quá lên đấy, tin ba đi,” Charles nói. Anh bớt nghiêm khắc với xấp bài kiểm tra, đặt chúng qua một bên và vỗ vỗ chỗ trống cạnh mình trên xôpha để bảo David ngồi xuống. “Phải, ít nhất ba đã định gặp chúng. Việc đó làm con khó chịu à? Sao chúng ta không nói về nó nào?”

“Ba đừng nói với con như thể ba là bác sĩ trị liệu của con. Ba biết con ghét thế lắm,” cậu lầm bầm. Dù vậy cậu vẫn ngồi xuống cạnh ba. “Hôm qua ba đi cùng gia đình chú Erik mà không cho con biết tý gì hết. Việc đó được cho là không làm con khó chịu à?”

“Ba không biết con muốn mọi cập nhật về tình hình hẹn hò của ba đó, David. Vào thứ hai chú Erik và ba sẽ dùng bữa tối tại nhà hàng Ý đẹp đẹp mà con cũng biết nằm trên đường 47. Con có muốn mọi chi tiết về cuộc hẹn luôn không?” Charles nói.

David không nhìn qua ba mình nhưng cậu biết, biết chắc chắn Charles đang làm động tác châm biến nhướng một lông mày ngốc nghếch mà thỉnh thoảng anh hay làm. Bực ơi là bực. “Ba đừng giả ngây! Ba hiểu ý con mà. Đây không chỉ là cùng ăn tối. Đây là gặp mặt con cái. Đó—” cậu ngắt giữa chừng vì đột nhiên đầu ba cậu tràn ngập ký ức về việc nói chuyện với cha mẹ của ông chú Erik cả tối. “Trời đụ. Ba gặp con cái và cả cha mẹ chú ấy? Quá to tát rồi! Ba định không nói gì với con hết cho đến một ngày xe tải dọn đồ đậu trước cửa nhà mình à?”

“Thôi nào, David. Không cần phải làm quá thế,” Charles năn nỉ. “Phải, ba đã gặp gia đình chú ấy, nhưng bọn ba hẹn hò được nửa năm rồi. Chuyện này sớm muộn sẽ đến thôi. Ba chẳng hiểu sao nó lại ảnh hưởng con nhiều như vậy.”

David rất thương ba. Thương thật sự. Nhưng thỉnh thoảng Charles hoàn toàn không hiểu hành động của mình có ý nghĩa gì. Cậu không chắc chắn mình nên giải thích ra sao. Việc đầu óc cậu bắt đầu rối bù lên như mỗi khi cậu quá căng thẳng thật không giúp ích tý nào. “Ba đã hẹn hò được một thời gian, giờ bước kế tiếp là gặp mặt gia đình, tiếp theo là dọn sang sống chung, và nếu một người đàn ông cùng ba đứa con nhỏ dọn đến sống cùng chúng ta, mọi thứ sẽ rất khác biệt đó.”

“Ôi, David, ba luôn có thời gian cho con mà, con biết đúng không? Không gì có thể thay đổi chúng ta, dù có cả trăm đứa trẻ đi chăng nữa,” anh hứa. Anh xích lại gần và quàng một tay qua vai David.

David né ra. Cậu đã quá đủ cảm xúc cho một ngày và bây giờ, bịa đại ra lý do nào đó rồi chuồn có vẻ là kế hoạch khôn ngoan nhất. “Đó không phải ý con. Ý con là—thôi bỏ đi, không thành vấn đề. Con phải đi làm bài tập đây. Ba khỏi lo bữa trưa cho con. Con ăn ở nhà Remy rồi.”

Và như thế, David biến lên lầu để bắt đầu một ca dỗi hờn khác trong vô số các ca dỗi hờn của cậu.

***

Vài ngày sau, cha mẹ Erik đã thu xếp sẵn sàng để trở lại Đức. Tiễn ông ba ra sân bay sau chuyến ghé thăm luôn là một việc không vui nhưng đến thời điểm này, không may là cả nhà đều đã quen với nó. Kỳ lạ một nỗi là Wanda còn hơi thích nữa kìa. Tiễn ông bà ra sân bay luôn tương đương với một ngày nghỉ học cho cả hai. Hiện tại Wanda và Pietro đang học cấp hai. Chúng sẽ làm bất cứ điều gì để được nghỉ học một ngày. Kể cả điều đó có nghĩa là sáu người nhồi nhét vào chiếc xe năm chỗ trong một chuyến đi đẫm nước mắt đến sân bay.

Khi họ cuối cùng đã đến được sân bay, chiếc xe càng đẫm nước mắt hơn. Và, thành thật mà nói thì phần lớn nước mắt đó là từ Bubbe và thỉnh thoảng là vài giọt ba sẽ không thừa nhận đã nhỏ. Tuy nhiên, Wanda nghĩ có đủ nước mắt giữa họ để nhấn chìm cả nhà. Khi chiếc ôtô dừng lại ở vạch đường để thả khách vào sân bay, nhỏ và Pietro đua với nhau xem ai sẽ ra khỏi xe nhanh hơn. Giờ chúng 13 tuổi rồi. Chúng đã quá lớn cho tất cả những màn khóc lóc bi lụy này.

Dù thế, Wanda vẫn thấy nghèn nghẹn trong họng khi ôm tạm biệt bà. “Vậy cháu đoán là bọn cháu sẽ gặp ông bà vào Rosh Hashana?”

“Hy vọng là thế,” Edie gật đầu, đồng tình. Bà mỉm cười, nỗi buồn hiện diện trong mọi cử động giống như mọi lần đưa tiễn khác. Bà trìu mến vỗ vỗ má Wanda trước khi siết nhẹ cằm con bé và khiến nó nhìn thẳng và mắt bà. “Nào, Schatz, bà biết em trai cháu bướng bỉnh hệt như ba mấy đứa và không có cách nào làm nó hiểu ra cả, nhưng… Nó thường làm theo cháu nên… Sao cháu không cho bạn trai mới của ba một cơ hội?”

Wanda thở dài. Công bằng mà nói, nhỏ nên lường trước việc này. Bà nội của nhỏ là người nhân nhượng nhất nhà. Wanda ôm bà lần nữa. “Chúng ta sẽ chờ xem, Bubbe ạ. Chúng ta sẽ chờ xem.”

***

Pietro là đứa nghĩ ra kế hoạch hành động này. Tuy không thường là đứa ra kế hoạch nhưng thỉnh thoảng cậu cũng có vài giây tỏa sáng. Trường của cậu và Wanda có một toà nhà chung cho học sinh cấp hai và học sinh cấp ba. Tuy chúng thường tránh đám học sinh cấp ba bất cứ khi nào có thể – là hai đứa trẻ dị nhân người Do Thái có mẹ mất sớm, chúng đã đủ gây sự chú ý rồi, không cần khiến mình nổi thêm bằng cách chơi với học sinh lớn hơn – chúng vẫn lang thang trong toà nhà chung đủ lâu để biết đôi điều về các học sinh cấp ba.

Quan trọng hơn, chúng biết ở khối 11, chủ nhân hộc tủ 359, là David Haller, đứa tổ chức những bữa tiệc ‘dẩy’ nhất trường. Đứa từng bị đồn là đã nốc hết một chai vodka trong một buổi sáng. Đứa được cho là cung ứng ‘cỏ’ cho nửa số học sinh trong trường. Đứa dường như mỗi tuần đều có một cô bạn gái mới tinh. David Haller, đứa nhóc tuổi teen cool nhất có lẽ từng tồn tại. Quan trọng hơn cả, David Haller là con trai của Charles Xavier, và nếu Wanda và Pietro không làm gì đó để ngăn cản thì một ngày không xa sẽ trở thành anh chúng.

“Kế hoạch hoàn hảo đó, Wanda!” Pietro nói vào một sáng không lâu sau Sự Kiện, khi cả hai đang đi bộ đến trường. “Em cá David Haller cũng ghét tình trạng này như chúng ta vậy. Nếu chúng ta bắt tay và tấn công từ hai phía, em cá mình có thể đánh bại hai ông ba!”

“Hay. Giờ em muốn lên tầng ba và bị đám cấp ba ăn sống hay để chị?” Wanda tròn mắt và bước vòng quanh Pietro để đến hộc tủ của mình.

Không tác dụng cho lắm. Hộc tủ của Pietro ở ngay trên hộc tủ của Wanda và kiểu gì cậu cũng phải đi đến đó để lấy sách giáo khoa cho tiết đầu tiên. Và để trêu Wanda như mọi đứa em trai khác vẫn làm, Pietro thả cặp xuống ngay trước hộc tủ của Wanda khi nhỏ định mở hộc.

“Mấy đứa cấp ba có thể tệ đến mức nào chứ? Nếu chị sợ thì em đi!”

“Chị không sợ. Chị chỉ không muốn phiền phức thôi, Pietro. Không như em, chị thích có bạn ở nhiều nơi hơn là mỗi cái máy XBox,” nhỏ xì một tiếng.

“Ô, được thôi. Em bắt đầu dọn đồ khỏi phòng chị để lấy chỗ cho ông chú Xavier và con trai dọn vào nhé! Vì đó hiển nhiên là điều chị muốn.” Pietro hậm hực, mở hộc tủ với lực mạnh hơn cần thiết.

“Ugh, em vừa bốc đồng vừa thích làm màu – kể cả với một đứa con trai tuổi teen.” Wanda hầm hừ, chộp lấy cuốn sách giao khoa cho môn nghiên cứu xã hội và nhét vào cặp rồi kéo tay Pietro và lôi cậu theo mình. “Vậy thì đi. Ta đi tìm Haller trước khi tiết chủ nhiệm bắt đầu.”

“Chờ đã. Ngay bây giờ ế? Em còn chưa nghĩ ra nên nói gì!”

“Tệ quá! Lẽ ra em nên nghĩ ra trước khi mở miệng nói bất cứ thứ gì.”

“Wandaaaa!”

Pietro để mình bị kéo lên tầng trên với tốc độ rùa bò của chị bởi vì một khi Wanda đã quyết tâm làm gì thì cậu tuyệt đối không thể kháng lại nhỏ. Chưa kể cậu khá chắc mình sẽ bay cả cánh tay nếu cố vùng vẫy khỏi nắm tay của Wanda. Nếu để cậu làm theo ý mình, Pietro sẽ vọt lên lầu, để một mẩu giấy nhắn vào hộc tủ của David Haller rồi chạy ngay xuống trước khi ai đó kịp nhìn thấy. Thay vì thế, hiện tại cậu và Wanda đang hiên ngang đi dọc theo hành lang đầy một đám con trai đã trổ mã và có lẽ sẽ giết cậu nếu Wanda không thả cậu ra đủ nhanh để cậu chuồn đi.

“Đừng ảo tưởng mình quan trọng đến nỗi người ta nghĩ đến mình và muốn xử mình,” một giọng nói sau lưng cậu cười lớn. Pietro quay lại và thấy không ai khác ngoài David Haller đang nhìn mình chằm chằm. Theo lẽ tự nhiên, Pietro suýt nhảy vào vòng tay chị để được bảo vệ. David càng cười bạo. “Anh đây không quan tâm hai bây làm gì trên tầng này. Cái anh quan tâm là hai bây đang đứng trước hộc tủ của anh. Vì thế nên chim cút nhanh.”

Wanda giữ bình tĩnh tốt hơn Pietro một chút và nhỏ cố gắng bắt tay David. “Chào David. Bọn em là—”

David tròn mắt, ngắt lời nhỏ, “Anh biết hai bây. Con của ông chú Lehnsherr chứ gì. Và hiển nhiên hai bây còn bị nghễnh ngãng nữa. Anh bảo hai bây xê ra và… coi hai bây kìa. Đứng ỳ tại chỗ.”

“Ông anh không cần phải hãm lờ thế.” Pietro xù lông nhím. Do hiện tại đã chuyển sang trạng thái bực mình nên cậu bớt sợ sệt thấy rõ. “Bọn tui cũng không ưa ba anh hơn anh ưa ba bọn tui đâu. Bọn tui nghĩ ổng đần bỏ xừ!”

“Không đứa nào được nói ba anh đần ngoài anh ra nghe chưa, Peter,” David khinh bỉ.

Mỗi khi bị chọc tức, Pietro không bao giờ có khái niệm tự bảo vệ bản thân. Mang vẻ mặt cau có, cậu bước lên cố đẩy David. Tuy thất bại nhưng ít ra cậu cũng truyền tải được ý định của mình.

“Sao cũng được, Day-vid. Wanda và tui đến đây vì bọn tui muốn chuyện này chấm dứt và hai ông ba của chúng ta chia tay. Nhưng nếu ông anh thích ngồi đó dỗi thì…”

Trước khi Pietro kịp kéo tay Wanda và rời khỏi đây thì David đã với ra và ngăn cả hai. “Chờ đã. Được rồi, bây có hai phút. Hai bây đang nghĩ gì?”

“Giờ anh quan tâm rồi hả?” Wanda tròn mắt, lẩm bẩm. “Bọn tui hiểu ba bọn tui, anh hiểu ba anh. Chúng ta đều ghét ba của nhau. Đây là quan hệ hợp tác hoàn hảo. Anh phá bên phía anh, bọn tui phá bên phía bọn tui. Bào mòn quan hệ của họ đến khi họ chia tay và chúng ta đều tự do.”

David gật đầu không cần nghĩ. “Mang cả em gái của hai bây vào nữa rồi chúng ta có giao kèo. Ba hai bây cực dễ mềm lòng. Anh cá là nếu nhóc em đồng ý với hai bây thì ba hai bây sẽ chịu thua trong vòng một nốt nhạc.”

“Lorna làm bất cứ gì tụi tui làm,” Pietro hứa.

“Tốt.” David rút điện thoại ra và đưa cho cặp sinh đôi để chúng nhập số điện thoại vào.

“Chúng ta sẽ nhắn nhau sau. Bây giờ thì xuống lầu đi. Từ giờ trở đi chúng ta sẽ gặp nhau sau giờ học.”

“Uh huh. Kế hoạch hay đấy. Bye.” Pietro vẫy tay lấy lệ rồi túm tay Wanda và kéo cả hai rời khỏi chỗ này càng nhanh càng tốt.

Trở lại trước hộc tủ của mình, an toàn khỏi đám cấp ba xấu tính, Wanda ngồi xuống sàn cho đến khi chuông báo giờ chủ nhiệm vang lên. “David hãm hệt như lời mọi người nói về hắn. Việc này có lẽ sẽ dễ thôi.”

“Em nghĩ tên đó cool đấy chứ. Đáng sợ, chắc chắn luôn, nhưng cool. Em cũng muốn được như thế khi lên cấp ba,” Pietro quyết định.

Wanda xì ra. “Em cần phải vừa giàu vừa xấu tính mới được. Giàu kiểu có tiền tiêu vặt lên hàng triệu ấy.”

***

Tại ba giờ rưỡi chiều, lẽ ra David đã rời khỏi trường từ lâu và đang trên đường đến buổi tư vấn. Thay vào đó, cậu quanh quẩn trong bãi đỗ xe chờ bọn trẻ nhà Lehnsherr xuất hiện. Chúng lâu muốn chết. Bình thường có lẽ David đã bực mình, nhưng chính cậu cũng nghĩ những buổi hẹn gặp này quá ngu ngốc, do đó cặp song sinh gặp may vì đến muộn vào đúng ngày David có một thứ trong lịch trình còn tồi hơn là ngồi trên capô xe và làm bài tập toán. Gần bốn giờ Pietro mới vụt đến cạnh cậu.

“Xin lỗi bọn tui tới trễ. Ai kia,” Pietro liếc Wanda đang chạy đến chỗ cậu với tốc độ bình thường hơn tốc độ của em trai rất nhiều, “không muốn bỏ buổi họp hội đồng học sinh ngớ ngẩn.”

“Anh không quan tâm vì sao hai bây đến muộn. Chúng ta vạch ra kế hoạch hành động rồi đường ai nấy đi. Hai ông ba ngừng hẹn hò sớm chừng nào tốt chừng nấy. Giờ hai ổng quan hệ nghiêm túc rồi nên bắt đầu có ý tưởng này kia rồi đấy,” David nói, rùng mình khi nghĩ đến điều đó. Điều cuối cùng cậu muốn trên đời này là có một ông ba dượng và ba đứa em nhỏ trong nhà. “Hai bây biết khi nào ba hai bây đi hẹn hò không?”

“Có! Đó là lúc duy nhất bọn tui ở nhà một mình,” Pietro nói khá tự hào. Wanda giẫm lên chân cậu không-nhẹ-nhàng cho lắm, vì thế, Pietro nhanh chóng sửa lại. “Ý tui là ở nhà với Lorna. Vì con bé còn nhỏ nên cần người trông. Cho nó, không phải cho tụi tui.”

David làm vẻ mặt thờ ơ nhưng đi trêu tụi nó vì một câu như vậy thì quá mất công. “Được rồi. Ba anh và ba bây có vẻ thay phiên nhau lên kế hoạch cho cuối tuần, do đó nếu hai bây có tin gì thì nhắn anh và anh cũng thế. Và chỉ khi có tin gì thôi đấy. Đừng nghĩ chuyện này biến chúng ta thành bạn, OK? Có số của anh không tương đương lời mời nhắn tin bất cứ khi nào muốn đâu, bây hiểu không?”

“Rồi, rồi. Chúng ta chia sẻ thông tin, chúng ta phá đám từ bên trong, chúng ta không phải bạn. Anh nói quá rõ ý của mình rồi, Xavier,” Wanda nói.

“Bây biết đó không phải họ của anh mà, Lehnsherr,” David tròn mắt, chỉnh.

“Uh huh, sao cũng được,” nhỏ chế giễu, nắm cổ tay Pietro và kéo cậu đi. “Xavier!”

Pietro chờ đến khi cả hai đã đi đủ xa, liếc nhìn sau lưng vài lần và cuối cùng mới thở được. “Lần tới chị muốn làm cả hai đứa chết chùm, ít nhất thì báo em trước được không? Nói em khùng cũng được nhưng em hy vọng sống đến 14 tuổi. Ít nhất là thế!”

“Nhìn vào mặt tươi sáng thì nếu hắn giết em, ba chắc chắn không cưới ba hắn nữa.”

“Nếu hắn giết chị thì cũng vậy thôi!”

“Ôi, không hề nhé. Nếu ba mất đứa con cưng, nỗi buồn sẽ khiến ba làm đủ chuyện điên rồ, chẳng hạn như cưới Charles Xavier. Nếu đứa ba ít thương nhất ‘tèo’? Ba sẽ chỉ bực mình đến nỗi chia tay với ông chú kia để thường ở nhà tự kỷ hơn thôi.”

“Một ngày nào đó em sẽ đẩy chị xuống đường tàu hoả. Em nói thật đấy.”

TBC


Cả bốn bạn nhỏ Wanda, Pietro/Peter, Lorna và David đều đã lên phim rồi.