[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (2–6)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: Diệp Khai, OC

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

Ngoại truyện 1

Ngoại truyện 2– 1     

Ngoại truyện 2– 2       

Ngoại truyện 2– 3

Ngoại truyện 2– 4

Ngoại truyện 2– 5

Diệp Khai nhìn chăm chăm người vừa bước qua ngưỡng cửa, trong lòng dâng lên vị đắng chát.

“Đã lâu không gặp, Tiểu Diệp Tử. Dạo này ngươi vẫn ổn chứ?”

Một giọng nói trong trẻo như dòng suối mát len vào tai Diệp Khai, tức khắc biến những âm thanh ồn ã xung quanh thành tiếng rì rầm từ xa xôi vọng lại.

Diệp Khai miễn cưỡng rời mắt khỏi thân hình đang đứng gần cửa, ngước lên nhìn. Lọt vào tầm mắt hắn là một thiếu niên sở hữu khuôn mặt thanh tú, trên người vận trường bào trắng, tuy hơi cũ nhưng rất sạch sẽ. Thiếu niên đang bưng trong tay một cái khay, mỉm cười nhìn hắn, đôi mắt nheo lại thành hai vành trăng non nho nhỏ.

“Đã lâu không gặp, tiểu ca,” Diệp Khai đáp, trong giọng điệu không che giấu sự trào phúng. “Trong mấy năm nay, tiểu ca đã bị ‘thúc phụ’ chế tác lại bao nhiêu lần rồi?”

Trước sự châm biến từ Diệp Khai, thiếu niên vẫn giữ nguyên nét cười. “Ngươi có cách chào hỏi thật kỳ lạ,” gã bình thản đáp. “Phiền ngươi đã quan tâm, chỉ ba lần trong một thế kỷ thôi. Có thể xem là không tệ nhỉ?”

“Phải, không tệ. Nhưng nếu không có lần nào thì vẫn tốt hơn nhỉ?”

Thiếu niên nhẹ nhàng đặt khay gỗ xuống bàn, đáp, “Tính tình thúc phụ thế nào, ngươi cũng biết rồi đấy, thoắt vui lại thoắt giận, phận làm điệt nhi chỉ biết cam chịu mà thôi.”

“Thật khổ cho tiểu ca,” Diệp Khai than nhẹ. “Ồ, đây là…”

“Hôm nay ngươi gặp may rồi. Hoa công tử cao hứng, vậy là mọi người lại có dịp thưởng thức tay nghề tuyệt hảo của y.”

Diệp Khai ngắm thức ăn được bày gọn gàng, đẹp mắt trong chén, đĩa đen bóng, làm nổi bật màu sắc tươi sáng của thực phẩm. Nương theo những sợi khói trắng mỏng manh là hương thơm nhẹ dịu, thanh tao của sen – nguyên liệu chính trong thành phần – khiến hắn thoáng tưởng mình đang ngồi trên một con thuyền độc mộc giữa đầm vào mùa sen nở. “Không hổ danh Hoa công tử. Mỗi món ăn đều là tuyệt tác,” Diệp Khai khen, rót rượu từ bình vào ly để rồi nhận ra trong khay chỉ có một cái ly. “Cả thế kỷ mới gặp mặt, tiểu ca không định ngồi uống với ta vài ly sao?”

Vân Thâu chau mày, nói, “Ngươi đang có ngày nghỉ nhưng ta thì không.”

“Chẳng lẽ ‘thúc phụ’ không bao giờ cho tiểu ca nghỉ ngơi hay sao?”

“Niệm Lâu không có ngày nghỉ thì ta cũng không có.”

“Thật vất vả,” Diệp Khai chép miệng than, rót cho mình một ly rượu. Hương thơm ngào ngạt vờn trước mũi như tiểu cô nương tinh nghịch khêu gợi cánh mày râu. Hắn chưa uống ngay mà hít vào một hơi, thưởng thức hương rượu. Ánh mắt hắn rời khuôn mặt Vân Thâu, lướt một vòng quanh đại sảnh, sau cùng mới rụt rè dừng lại ở thân hình ở gần cửa. Có lẽ y đang choáng ngợp trước cảnh xa hoa, lộng lẫy đối nghịch với bề ngoài xơ xác, tồi tàn của Niệm Lâu, hắn nghĩ, giống như hắn năm nào lần đầu đặt chân qua ngưỡng cửa.

“Ta vừa nhận ra là ta thật ngu ngốc,” Diệp Khai thở dài, thốt.

“Vậy sao?”

Vân Thâu cười cười, trên mặt hiện lên sự hứng thú với câu nói của Diệp Khai. Gã ngồi xuống phía đối diện, một động tác như ra hiệu gã có thể bỏ chút thời gian để nghe hắn giãi bày.

“Ta những tưởng mình đã thay đổi vận mệnh, nhưng quay đi quay lại một hồi…”

Diệp Khai bỏ lửng câu nói, nhấp một ngụm rượu. Vị rượu ngọt nồng nơi đầu lưỡi, nhưng khi ngụm rượu xuống đến cổ họng thì vị ngọt đã trở thành vị đắng.

“Ngươi từng thấy qua rất nhiều con sông, đúng không?” Vân Thâu hỏi. “Không nhất thiết phải là sông, có thể là suối, ao, hồ hay thậm chí là đại dương mênh mông.”

“Phải, nhưng tiểu ca có ý gì?”

“Nếu ngươi ném một hòn sỏi xuống dòng nước, chuyện gì sẽ xảy ra?”

“Mặt nước sẽ xao động nhưng rất nhanh sau đó, hòn sỏi chìm xuống đáy, mọi thứ lại như giống cũ như chưa hề có chuyện gì xảy ra.”

“Chính là vậy.”

Diệp Khai đặt ly xuống bàn, bật cười. “Hoá ra tự do mà ta đánh đổi chẳng quá là một hòn sỏi.”

“Lớn hơn một hòn sỏi nhiều, cũng gây ra tác động to lớn hơn một hòn sỏi nhiều.”

“Tiểu ca đang an ủi ta đấy ư?”

“Ta chỉ nói sự thật,” Vân Thâu đáp bằng giọng đều đều. “Vận mệnh giống như dòng nước, dù ngươi đẩy cả tảng đá xuống thì sau một lúc, dòng nước vẫn chảy theo hướng cũ mà thôi.”

“Bất kể ta cố gắng thay đổi thế nào thì cái chết của y và việc y đến Niệm Lâu vẫn là điều không tránh khỏi, có phải ý tiểu ca là vậy?”

“Đã bước chân vào Niệm Lâu thì vĩnh viễn thuộc về Niệm Lâu,” Vân Thâu đáp. “Không phải chính ngươi vẫn kết thúc mỗi câu chuyện của mình bằng câu đó hay sao?”

Diệp Khai cười chua chát. “Phải. Nhưng, ta lại nghĩ, nếu như tảng đá đủ lớn để chặn cả dòng nước hay làm cho nó đổi hướng chảy thì sẽ thế nào?”

“Nếu quả thật có việc đó, ngươi sẽ không muốn biết điều gì xảy ra với linh hồn đâu,” Vân Thâu đáp. Dừng một chút, gã nói, “Tuy nhiên, thúc phụ không có khả năng thực hiện điều đó. Người cũng có giới hạn chứ không hề toàn năng.”

Dứt lời, gã mỉm cười. Không phải nụ cười lễ phép thường trực trên khuôn mặt không biết đã bao nhiêu lần bị đập nát rồi tái tạo lại mà là nụ cười có được khi con người ta thật sự thỏa mãn.

Diệp Khai chau mày, không khỏi ngạc nhiên trước nụ cười của Vân Thâu. Ấn tượng của hắn với thiếu niên này trước giờ luôn là một người hầu ôn nhu lễ phép, tuyệt đối phục tùng kẻ mà gã gọi là “thúc phụ”, Vô Mịch; mà một người như Vân Thâu lẽ ra không nên có nụ cười như vậy khi nói về chủ nhân. Đây là lần đầu tiên gã thể hiện thái độ khác ngoài cung kính và khiếp sợ trước mặt Diệp Khai; có lẽ nào trong mối quan hệ chủ-tớ giữa Vô Mịch và Vân Thâu còn có những khúc chiết mà hắn không biết?

“Tiểu ca biết toàn bộ khả năng của thúc phụ ư?” Diệp Khai thốt. “À, ta nói câu này quá thừa thãi rồi. Nếu tiểu ca không biết rõ, e rằng trên thế gian không còn kẻ nào biết rõ.”

“Lần này thì ngươi nhầm rồi. Ta chỉ biết những gì thúc phụ không thể làm, hoặc sẽ không làm. Những điều người có thể làm, chỉ một kẻ duy nhất biết, và kẻ đó không phải ta.”

Trí tò mò thôi thúc Diệp Khai hỏi kẻ đó là ai nhưng câu hỏi chưa kịp nói ra, hắn đã thấy ‘Phó Hồng Tuyết’ – đúng ra nên gọi y là ‘Liên Thành Bích’ – bước về phía hắn và Vân Thâu. Trong khoảnh khắc, ánh mắt hắn và ánh mắt y giao nhau. Hô hấp của Diệp Khai nhất thời đình chỉ.

Vân Thâu thong thả đứng lên. “Phòng của ngươi đã được chuẩn bị, ngươi cứ tự nhiên tận hưởng ngày nghỉ—”

“Chờ đã!” Diệp Khai gấp gáp nói. “Chẳng phải y không thể nhìn thấy ta trong Niệm Lâu sao? Vừa rồi, rõ ràng ánh mắt chúng ta đã chạm nhau…”

“Y không thấy ngươi,” Vân Thâu khẳng định cùng một nụ cười đầy ẩn ý. “Y chỉ nhác thấy một bóng hình quen thuộc mà thôi.”

Con người, có khi chỉ vì một bóng hình mà cam tâm bước chân vào địa ngục, câu này Vân Thâu không nói ra nhưng Diệp Khai đọc được trong mắt gã. Năm đó, chính bản thân hắn cũng vì ‘nhác thấy’ bóng hình Phó Hồng Tuyết mà quyết định ở lại Niệm Lâu, dẫn đến những chuyện xảy ra sau đó, bao gồm cả giao dịch với Vô Mịch.

Niệm Lâu không tạo ra ảo ảnh để dẫn dụ những linh hồn bước qua cửa; chiếc bẫy nó giăng ra để bắt những kẻ ôm chấp niệm trong lòng như Diệp Khai tinh vi hơn nhiều, xảo quyệt hơn nhiều: nó cho ta thấy một mảnh của sự thật rồi chờ ta tự nguyện bước vào mạng nhện như con thiêu thân.

Dòng suy nghĩ của Diệp Khai bị cắt đứt khi Liên Thành Bích xuất hiện ở bàn hắn. Tuy Diệp Khai đang ngồi sờ sờ ở đây nhưng, qua ánh mắt đầy ngạc nhiên của Liên Thành Bích, Diệp Khai dễ dàng đoán được trước mắt y lúc này chỉ là một chiếc bàn trống sạch như ly như lau cùng những cái ghế được xếp ngay ngắn.

Trong lồng ngực hắn, trái tim bấy lâu nay không hề đập chợt quặn đau như bị bóp nghiến.

Ở trong Niệm Lâu, Phó Hồng Tuyết vĩnh viễn không thể trông thấy Diệp Khai, đó là giao ước giữa hắn và Vô Mịch. Điều hắn được cho phép chỉ đơn thuần là quan sát Phó Hồng Tuyết từ xa như một bóng ma.

Và bây giờ, với Liên Thành Bích cũng như vậy.

“Liên công tử, tiểu nhân đã chờ công tử rất lâu,” Vân Thâu cất giọng, mỉm cười, cúi người thi lễ.

Dù cố ép mình đến mấy, Diệp Khai cũng không thể rời mắt khỏi Liên Thành Bích cho đến khi y theo Vân Thâu lên lầu và biến mất khỏi tầm mắt hắn.

Hết

—-

Đến đây là chấm hết cho bộ fanfic này rồi (bạn Joel đã nhận được phàn nàn nho nhỏ là bộ này có vẻ như kéo dài đến vô cực ~~). Thật ra, sau khi kết thúc chính truyện, bạn vốn định viết một, hai chương ngoại truyện mà thôi, nhưng (lại nhưng) giống như khi viết những fanfic khác, bạn Joel cực kỳ thiếu kiểm soát với ý tưởng của mình và kết quả là nó đã đẻ trứng, nhầm, đẻ thêm chương và trở thành một crossover nho nhỏ (cơ bản là bạn Joel cũng muốn viết crossover lâu rồi, nhân dịp này ‘triển’ luôn ấy mà).

Nói lại tưởng đùa chứ cái fic ra đời và có quá trình viết kéo dài hơn một năm này khởi nguồn từ một mong muốn vô cùng đơn giản: bạn muốn Diệp Khai – nhấn mạnh là bạn Diệp Khai trong Tân Biên Thành Lãng Tử (2017) chứ Tiểu Diệp nguyên tác hoàn toàn vô tội – chịu khổ ‘một chút’ vì những phát ngôn và hành vi ‘gợi rất nhiều đòn’ của bạn trong phim (chi tiết thế nào thì bạn đã nói nhiều trong các bài cảm nhận rồi). Và, tuy là đứa thích xem torture porn khi buồn chán nhưng bạn Joel không hứng thú mấy với việc viết torture porn, dĩ nhiên bạn nhỏ họ Diệp sẽ không bị ‘ăn hành’ về mặt thể xác; thay vào đó, bạn Diệp sẽ trải qua cảm giác nhìn thấy người mình yêu trước mắt nhưng không thể chạm đến, không thể trò chuyện, càng không thể nói lời tạ lỗi vì những câu nói và hành vi mà bạn đã thể hiện trong phim. Ý nghĩa của tên fic – Hải thị thận lâu – chính là như vậy: chỉ có thể đứng từ xa nhìn, tuyệt đối không thể chạm đến; gần ngay trước mắt nhưng cũng xa tận chân trời.

Tất nhiên, đó không phải tất cả ‘hành’ thân tặng Diệp Khai. Tuy trong fic không nói rõ ràng giao dịch giữa Diệp Khai và Vô Mịch là gì nhưng trong phần ngoại truyện để khá nhiều hint, chỉ cần bạn tưởng tượng một chút là biết ngay. Diệp Khai cho rằng, số phận Phó Hồng Tuyết thê thảm như vậy đều là do năm xưa Phó Hồng Tuyết và Diệp Khai bị trao đổi (bạn Joel vẫn còn acay vụ biên kịch cho lão Lý là ‘tác giả’ màn trao đổi này), Phó Hồng Tuyết gánh lấy số phận của Diệp Khai trong khi Diệp Khai được sống cuộc sống đủ đầy, hạnh phúc. Vậy là bạn Diệp đã nghĩ, nếu việc tráo đổi không xảy ra, phải chăng Phó Hồng Tuyết sẽ không phải chịu khổ đau. Vô Mịch có thể đưa bạn Diệp về quá khứ để thay đổi số phận, vậy chi bằng đi xa xa một chút, trở lại thời điểm trước khi Phó Hồng Tuyết được giao cho Hoa Bạch Phụng. Thế là, như một chương ngoại truyện đã cho biết, bạn Diệp giao Phó Hồng Tuyết cho Liên gia làm con nuôi, kết quả là ‘Phó Hồng Tuyết’ trở thành Liên Thành Bích của Tân Tiêu Thập Nhất Lang. Một phần nào đó, bạn Diệp cũng hy vọng sau này, Liên Thành Bích sẽ không trở thành thành viên của Niệm Lâu. Tuy nhiên, như Vân Thâu đã nói trong chương này, tất cả những gì Diệp Khai đánh đổi trong giao dịch với Vô Mịch chỉ có thể thay đổi một phần số phận của Phó Hồng Tuyết chứ không thể hoàn toàn cải biến nó: Liên Thành Bích vẫn sẽ chết trẻ, và sau khi chết, Liên Thành Bích sẽ đến Niệm Lâu. Hơn nữa, bởi vì Phó Hồng Tuyết đã thuộc về Niệm Lâu nên cho dù Liên Thành Bích không đặt chân vào Niệm Lâu ở chương ngoại truyện 2–3, sau khi chết, linh hồn cậu cũng sẽ quay về nơi này.

Vậy, Phó Hồng Tuyết gốc, tức Phó Hồng Tuyết trong Tân Biên Thành Lãng Tử, ở đâu? Có phải đã biến mất rồi không? Bởi vì Diệp Khai đã thay đổi quá khứ, một Phó Hồng Tuyết xuất hiện ở Biên thành để trả thù và sau đó chết đi hẳn sẽ không tồn tại. Nhưng nếu như vậy thì cả Diệp Khai cũng phải biến mất, đằng này hắn vẫn tồn tại. Do vậy, câu trả lời là không, Phó Hồng Tuyết cũ vẫn ở Niệm Lâu, ngày ngày sống vui sống khỏe với Diệp thành chủ. Hành động đi ngược thời gian và thay đổi quá khứ của Diệp Khai đã tạo ra một timeline khác, tách biệt với timeline cũ. Vì vậy, Phó Hồng Tuyết và Liên Thành Bích cùng tồn tại và biết đâu, sớm muộn họ sẽ gặp nhau trong Niệm Lâu.

Cuối cùng, bạn Joel muốn gửi lời cảm ơn đến tất cả những bạn đã theo dõi và đọc fic, dù bạn là silent reader hay not-silent reader. Những view, những like, comment và vote của các bạn là động lực không nhỏ để bạn Joel hoàn thành fic.

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (2–4)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: ?

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

Ngoại truyện 1

Ngoại truyện 2– 1     

Ngoại truyện 2– 2       

Ngoại truyện 2– 3

Liên Thành Bích nhất thời không rõ điều gì kỳ quái hơn, việc y đang đứng bên cạnh một nấm mộ có bài vị ghi tên mình hay việc trên tấm bài vị được ghép từ mấy thanh gỗ màu sắc bất đồng, tên người lập mộ lại là tên của hắn.

Tiêu Thập Nhất Lang.

Rành rành bốn chữ, không sai vào đâu được. Trên thế gian chắc không có kẻ nào khác mang cái tên này ngoài hắn.

Đúng là một giấc mơ nực cười, Liên Thành Bích tự nhủ, khoé môi mỏng hơi nhếch lên.

Có lẽ gần đây y gặp nhiều chuyện nên ban đêm thường nằm mộng. Điều này không phải quá kỳ lạ. Kỳ lạ chỉ là tại sao hắn lại bước vào giấc mộng của y, ban ngày hắn quấy rầy tâm trí y chưa đủ sao?

“Hắn đã chọn một vị trí rất tuyệt, ngươi có nghĩ như thế không?”

Một giọng nói lanh lảnh vang lên khiến Liên Thành Bích lập tức cảnh giác. Y quay về hướng phát ra giọng nói, hay đúng hơn là hướng y nghĩ đã phát ra giọng nói, nhưng tất cả những gì y thấy là một khoảng đất trống lơ thơ vài ngọn cỏ vàng úa. Trên người không mang vũ khí là một bất lợi rõ ràng, y nắm chặt quyền, vận nội lực.

“Một nơi hoang vắng để con người khó tìm thấy, lại đủ cao để muông thú không thể mò đến. Quả thật hắn đã suy nghĩ rất thấu đáo.”

Lần này, giọng nói bất nam bất nữ đó phát ra từ sau lưng Liên Thành Bích. Rút kinh nghiệm lần trước, y chưa quay lại ngay mà im lặng chờ đợi.

“Đã đến rồi còn ngại gì mà không ra mặt,” Liên Thành Bích thăm dò. Do hành vi của đối phương chẳng quang minh chính đại gì nên y nhận thấy không cần giữ lễ với gã.

Đáp lại là tiếng cười khúc khích như kim nhọn đâm vào tai.

Liên Thành Bích thận trọng quay người lại.

Lần này, y đã thấy bên cạnh nấm ‘mộ’ của mình có một người. Đó là một thiếu niên với thân hình tương đối thấp bé nhưng lại khoác lên mình trường bào màu xám tro rộng thinh. Nhìn qua, người ta không khỏi liên tưởng đến hình ảnh khôi hài của một đứa trẻ nghịch ngợm mặc trộm y phục của phụ thân, tưởng tượng bản thân đã là người lớn. Nhưng nhìn lâu hơn một chút, hình ảnh đó chẳng còn tý khôi hài nào, thay vào đó là một luồng hơi lạnh lan khắp tứ chi. Tóc của thiếu niên rất dài, không được vấn chải mà tùy ý xoã xuống như những con rắn màu bạc trên nền đất khô cằn. Da của thiếu niên rất trắng, trắng đến nỗi gây cảm giác bên dưới lớp da mỏng như giấy đó không hề có mạch máu hay cơ, gân. Trên khuôn mặt trắng bệch bị tóc che một nửa là một con mắt màu bạc. Đồng tử của nó là một sợi dài mảnh như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Liên Thành Bích thoáng giật mình, lòng bàn tay rỉ mồ hôi lạnh. Con mắt kỳ dị này đối với y không hề xa lạ, thậm chí còn quen thuộc là đằng khác. Điểm khác biệt duy nhất là khi nó xuất hiện trên một khuôn mặt khác, một khuôn mặt bình thường, nó dường như mang nhiều phần ‘người’ hơn khi ở trên khuôn mặt của thiếu niên này.

‘Người’, đó là chữ mấu chốt để miêu tả khuôn mặt này. Tuy chỉ thấy được một nửa nhưng không khó nhận ra đây là một khuôn mặt xinh đẹp, từng đường nét đều vô cùng tinh xảo, có thể gọi là hoàn mỹ. Nhưng chính vì tinh xảo, hoàn mỹ mà khuôn mặt này không giống khuôn mặt con người chút nào, bất kể trên nó hiện lên biểu cảm gì thì đều như một chiếc mặt nạ hay khuôn mặt con búp bê được bàn tay nghệ nhân chế tác.

“Bộ dáng này của ta khiến Liên minh chủ khó chịu sao?” thiếu niên hỏi, đôi môi mỏng tái nhợt nhoẻn cười.

Liên Thành Bích không đáp, hay đúng hơn là hắn không biết đáp lời thế nào.

“Cũng khó trách. Bộ dáng này của ta sẽ khiến đa số nhân loại cảm thấy bài xích.”

“Đa số nhân loại?” Liên Thành Bích hỏi lại.

“Trừ trẻ em và những người tuyệt đối vô tội, mà số này không thể gọi là nhiều.”

Lời vừa dứt, trước mặt Liên Thành Bích không còn thiếu niên tóc bạc nữa. Đứng ở vị trí của gã là một người Liên Thành Bích vô cùng quen thuộc.

Thiên địch của y, cũng là kẻ đã lập cho y nấm mộ được sắc vàng xanh của cỏ phủ kín.

Tiêu Thập Nhất Lang.

Liên Thành Bích nắm chặt quyền, trong lòng nhóm lên một ngọn lửa.

“Có lẽ khuôn mặt quen thuộc này sẽ khiến ngươi dễ chịu hơn một chút.”

Không chỉ hình dạng và trang phục, ngay đến giọng nói cũng y hệt Tiêu Thập Nhất Lang. Khác chăng chỉ là trên khuôn mặt vay mượn kia là nụ cười mà không phải cười. Tuy Tiêu Thập Nhất Lang là đại đạo nức tiếng nhưng lại mang tính cách hiệp nghĩa, chính trực, trên mặt tuyệt không bao giờ xuất hiện biểu cảm tà ác. Khuôn mặt này có lẽ nên nói là Tiểu Công Tử đóng giả Tiêu Thập Nhất Lang thì hợp hơn.

“Nếu ngươi nghĩ trưng ra khuôn mặt tử địch sẽ khiến ta dễ chịu hơn thì đúng là ngu xuẩn.”

‘Tiêu Thập Nhất Lang’ nhướng đôi mày kiếm. “Cũng phải,” gã cười, đáp. “Có điều, con người đó có thật sự là tử địch của ngươi hay không, điều này e rằng phải hỏi chính tiềm thức của ngươi. Tuy nhiên ta có thể khẳng định, Tiêu Thập Nhất Lang không căm hận ngươi như ngươi vẫn nghĩ. Có kẻ nào ngu xuẩn đến độ đi lập mộ cho tử địch của mình không?”

Liên Thành Bích cười nhạt, liếc nhìn bài vị rồi nhanh chóng chuyển ánh mắt về khuôn mặt ‘Tiêu Thập Nhất Lang’. Giấc mơ này đúng là càng lúc càng nực cười, nhưng cũng vì thế mà nó rất thú vị. “Dông dài nãy giờ, rốt cuộc ngươi là ai? Ngươi muốn gì?”

“Ta được gọi bằng rất nhiều cái tên, nhưng cái tên ta thường dùng nhất là Vô Mịch, ‘vô’ trong ‘hư vô’, ‘mịch’ trong ‘tịch mịch’. Lý do ta xuất hiện ở nơi này, trong giấc mơ của ngươi, chẳng phải vì Liên minh chủ muốn gặp ta sao?”

Liên Thành Bích nhíu mày, nhất thời chưa hiểu ý Vô Mịch. Y không nhớ mình từng gặp một kẻ quái dị như gã – đừng nói là ‘gặp’, đến thấy cũng chưa từng thấy bao giờ, làm sao có chuyện ‘muốn gặp’ được?

“Ngươi vừa ý với sắp xếp trong căn phòng ta yêu cầu tên tiểu tử Vân Thâu chuẩn bị chứ? Đứa nhỏ này tuy làm được việc nhưng thỉnh thoảng lại thích tự tung tự tác, không khỏi làm phật lòng khách.”

“Nói vậy ngươi chính là… chủ nhân của Niệm Lâu?”

“Đúng vậy. Ngươi thấy lạ sao? Kẻ mà Vân Thâu gọi là ‘thúc phụ’ không giống như tưởng tượng của ngươi?”

Liên Thành Bích không phủ nhận là y có đôi chút bất ngờ nhưng kinh ngạc thì không hẳn. Dù sao đây chưa phải điều nực cười nhất trong giấc mơ này.

“Câu hỏi đầu tiên của ta xem như đã được trả lời, chỉ còn câu thứ hai,” Liên Thành Bích nói. “Ngươi muốn gì khi đến gặp ta?”

“Hẳn ngươi đang nghĩ đây là một giấc mơ,” Vô Mịch nói, chạm nhẹ lên bài vị, “mà đã là mơ thì không có gì là quá vô lý. Về mặt nào đó thì đúng như vậy.”

“Về mặt nào đó?”

“Đây là giấc mơ và cũng là hiện thực, một hiện thực chưa xảy ra. Nói cách khác, những gì ngươi đang thấy là tương lai của ngươi.”

“Trong tương lai ta sẽ chết và được chôn dưới nấm mộ này?”

“Ngươi không có vẻ quá kinh ngạc.”

Liên Thành Bích bật cười thành tiếng. “Là con người thì ai chẳng phải chết?”

Khuôn mặt của ‘Tiêu Thập Nhất Lang’ cũng hiện lên nụ cười. “Tất nhiên, vấn đề chỉ là thời gian mà thôi. Với một số kẻ, cái chết đến quá muộn. Với một số kẻ khác thì lại quá sớm. Ngươi nghĩ bản thân thuộc loại nào?”

“Vòng vo nãy giờ, ý ngươi chỉ là ta sắp chết, phải không? Còn giấc mơ này là điềm báo?”

“Không chỉ là điềm báo, ta muốn thông qua nó cùng ngươi thực hiện một giao dịch.”

“Giao dịch như thế nào? Ngươi có thể giúp ta thoát khỏi cái chết sao?”

Những câu chuyện Liên Thành Bích đã được nghe kể hồi nhỏ đa số đều có tình tiết này.

Kẻ bán linh hồn cho ma quỷ, những mong tránh khỏi kiếp nạn tai ương, chẳng ngờ, chờ đợi hắn là một kết cục còn thảm thiết hơn gấp ngàn, vạn lần.

“Ta có thể,” Vô Mịch đáp, mỉm cười, đầu ngón tay thon dài miết lên chữ ‘Liên’ trên bài vị. “Tuy nhiên, ta sẽ không làm điều đó. Điều ta muốn…”

Khoé miệng của Liên Thành Bích hơi nhếch lên.

“… là sau khi chết, ngươi – hay đúng hơn là linh hồn ngươi – sẽ ở lại Niệm Lâu mãi mãi.”

Còn tiếp

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (2–2)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: ?

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

Ngoại truyện 1

Ngoại truyện 2– 1

Y tên là Liên Thành Bích. Ngọc bích giá trị liên thành.

Đó là cái tên phụ mẫu đặt cho y, hay nói đúng hơn, đó là cái tên phụ mẫu đặt cho con trai đầu lòng của họ, cái tên thể hiện toàn bộ yêu thương và kỳ vọng của phu phụ Liên gia.

Y không phải đứa trẻ đó.

Mãi đến năm mười tuổi, y mới biết được sự thật này.

Cùng năm đó, phụ thân y qua đời.

Tự sát trong từ đường.

Y là người phát hiện thi thể của phụ thân.

Y đứng im như pho tượng, cúi đầu, trong tròng mắt đen nhánh in hình phản chiếu đôi chân phụ thân lơ lửng trên mặt sàn. Y không dám ngẩng đầu. Y sợ, rất sợ. Sợ đến tê liệt, sợ đến mất đi ý thức về không gian xung quanh.

Trên hết, y sợ đôi mắt mở trừng trừng của phụ thân, cũng sợ đôi tay buông thõng của người. Y sợ đôi mắt ấy nhìn chằm chằm mình, cũng sợ hai cánh tay ấy sẽ đột ngột cử động, tóm lấy mình rồi nhấc bổng lên bằng sức mạnh mà bình thường phụ thân vẫn bế y mỗi khi người cao hứng hay khi y làm người hài lòng. Nhưng sợ thì sợ, y vẫn biết đó là chuyện không thể xảy ra bởi vì phụ thân đã chết rồi.

Chết.

Đó là khái niệm lẽ ra vô cùng lạ lẫm đối với một đứa trẻ. Nếu là một đứa trẻ khác, không chừng nó sẽ nghĩ phụ thân chỉ đang ngủ thôi, hoặc giả người đang thực hiện một động tác nào đó để trêu đùa nó, chỉ cần nó trúng bẫy, oà khóc thì thể nào người sẽ chạy ngay đến vỗ về, an ủi nó. Nhất định là thế. Nếu nó khóc, phụ thân chắc chắn sẽ chấm dứt trò đùa không lấy gì làm vui vẻ này ngay.

Liên Thành Bích không phải đứa trẻ như thế. Y sở hữu một sự hiểu biết vượt ngoài lứa tuổi về sự sống và cái chết mà chính y cũng không rõ vì sao mình có được. Tuy Liên gia là võ lâm thế gia, không tránh khỏi những tranh chấp trên giang hồ, phu phụ Liên thị cho rằng hãy còn quá sớm để nói cho con trai bé nhỏ về sự tàn nhẫn và vô tình của tử vong; cũng như nhiều bậc cha mẹ khác, họ không tránh khỏi suy nghĩ bảo bọc con cái được chừng nào hay chừng nấy. Nếu biết được đứa con trai nhỏ của mình hình dung chính xác những chi tiết có thể khiến cả người trưởng thành kinh sợ, không biết họ sẽ nghĩ thế nào.

Vì vậy, khi nhìn thấy phụ thân bị treo lơ lửng trong từ đường, Liên Thành Bích liền biết phụ thân đã chết. Đôi mắt tuy nhìn trân trân nhưng lại không thấy gì, trái tim trong ngực im lìm, máu trong huyết mạch đã thôi chảy, tứ chi cứng đờ, lạnh ngắt như bị ngâm trong băng tuyết. Giống như bao nhiêu kẻ đã chết khác, không phân biệt sang, hèn, quân tử hay tiểu nhân.

Cái chết tàn nhẫn và công bằng như thế. Dù ngươi là ai, hoàng đế hay kẻ hành khất, là người thế nào, ngay thẳng hay lươn lẹo, cái chết đều tiếp đón ngươi ở tận cùng của sự sống.

Và lũ giòi bọ sẽ không vì người là công thần hay anh hùng mà từ chối bữa thịnh yến của da thịt ngươi.

Đã có lần y mơ thấy một nơi toàn cát. Cơ thể y bất động, từ từ bị cát vùi lấp, thế nhưng đầu óc y vẫn rất tỉnh táo, hoàn toàn nhận biết được mọi điều đang diễn ra xung quanh. Tất nhiên, y cảm nhận rõ ràng hàng trăm hàm răng tí hon háu đói gặm nhấm tứ chi mình. Không phải nỗi đau khi bị ăn tươi nuốt sống – vì y không hề thấy đau đớn – mà là âm thanh lạo xạo như mũi kim mài lên đá khiến y muốn thét lên hay gào khóc gọi phụ mẫu. Nhưng y không thể; quai hàm và môi đã tê liệt hệt như cơ thể và tứ chi.

Trong tai y có một giọng nói rất nhỏ, the thé, không rõ là giọng nam hay nữ. Giọng nói đó cho y biết rằng y đã chết. Người chết không thể cử động tay chân, càng không thể mở miệng nói.

Cũng chính giọng nói đó ngăn cản y tiết lộ với phụ mẫu về cơn ác mộng này. Không được nói ra, không thể viết ra, đây là bí mật của hai chúng ta, giọng nói thì thầm vào tai y, nửa như đe dọa, nửa như dỗ ngọt.

Lúc đó, y biết chắc chắn phụ thân đã chết. Hơn nữa, y còn hình dung được cảnh tượng thân xác người nằm bất động dưới mấy thước đất, mặc cho lũ giòi bọ háu ăn cắn xé. Chính vì vậy, y sợ ánh nhìn vô hồn của phụ thân, sợ người – hay đúng hơn là linh hồn của người còn quanh quẩn nơi đây – đọc được suy nghĩ xấu xa trong đầu và nổi giận với mình. Phụ thân chưa từng lớn tiếng với y, trái ngược với mẫu thân, thế nhưng ai mà biết được khi người nổi giận, cơn giận sẽ kinh khủng như thế nào.

Y không muốn mỗi đêm tỉnh giấc, y lại thấy người đứng bên giường, hai tay buông thõng, hai chân lơ lửng khỏi mặt đất và đôi mắt mở trừng trừng.

Mãi đến khi gia nhân trong trang hô hoán và mẫu thân bước vào từ đường, y mới trở về thực tại. Không ai thắc mắc hành vi kỳ quặc của y, ai nấy đều cho rằng vì quá sợ hãi trước cảnh tượng kinh khủng ấy mà tiểu thiếu gia đứng chết trân bên xác lão gia. Một lời giải thích rất hợp lý, chỉ riêng y biết đó không phải sự thật. Dù vậy, trong lòng y nhẹ nhõm hẳn khi biết sẽ không ai, kể cả mẫu thân, sẽ gặng hỏi y về việc xảy ra vào buổi sáng định mệnh đó.

Mẫu thân là mẫu phụ nữ thế gia điển hình; từng lời nói, hơi thở, hành vi đều toát lên cốt cách của một người được sinh ra và giáo dục cẩn thận trong một gia đình có tiếng nói và địa vị không nhỏ trong chốn võ lâm. Người như mẫu thân tuyệt đối không bao giờ để rượu thao túng trí óc, điều khiển hành vi; nếu cần phải uống khi tiếp khách xã giao, người cũng chỉ nhấp môi chứ chẳng bao giờ uống trọn một chén rượu đầy, đừng nói đến việc say rượu. Lần đầu tiên và cũng là lần duy nhất y trông thấy mẫu thân say là buổi tối sau khi tiến hành chôn cất phụ thân.

Sau khi tang sự xong xuôi, y được người quản gia già nua mang khuôn mặt nhăn nheo, phiền muộn đưa về phòng ngủ. Vậy mà không hiểu sao y chẳng tài nào ngủ được, hai mắt nhìn trân trân điểm sáng nhờ nhờ như một vết bẩn sáng màu trên bức tường, nơi ánh trăng lọt qua khe cửa sổ chiếu vào. Bốn bề yên tĩnh dị thường, không có lấy một tiếng ve kêu hay tiếng gió xào xạc thổi qua tán lá dày của cái cây gần cửa sổ. Không gian ngưng đọng, đặc quánh bởi một áp lực vô hình. Cuối cùng, không chịu nổi cảm giác ngột ngạt ấy nữa, y bước xuống giường, ra khỏi phòng.

Đôi chân trần của y không gây ra bất kỳ tiếng động nào. Giờ này, gia nhân đã yên giấc, Liên gia trang chỉ còn vị tiểu thiếu gia không ngủ được bước đi trên hành lang im lìm.

Y đã nghĩ như vậy cho đến khi bước chân không mục đích ngẫu nhiên dẫn y đến cửa phòng mẫu thân.

Vốn là phòng của phụ mẫu y, giờ chỉ còn mẫu thân.

Cánh cửa đang khép, giữa mép cửa và khung cửa có một khe hở mảnh. Nhìn thoáng qua thì chẳng mấy người thấy được khe hở nhưng một khi thấy nó thì đồng thời trong lòng cũng dâng một nỗi tò mò khó cưỡng. Một cách vô thức, Liên Thành Bích rón rén lại gần, ghé mắt vào khe hở như thách thức con mắt nhìn trộm đó. Đến khi nhận ra mình đang làm gì thì Liên Thành Bích đã nhìn thấy mẫu thân bên trong.

Mẫu thân ngồi bệt bên giường, quay mặt vào trong. Bên chân người lăn lóc một vò rượu có lẽ đã cạn kiệt, một vò khác nằm trong tay người. Bờ vai người run lên bần bật, mái tóc thường ngày vấn chải kỹ lưỡng đã rối bù, những lọn tóc ngắn dài khác nhau rũ xuống như những vết bút quệt bừa trên trang giấy trắng toát là bộ áo tang.

Liên Thành Bích giật điếng người khi mẫu thân đột ngột lên tiếng sau một hồi lặng thinh. Mẫu thân phát hiện mình chăng, y thoáng nghĩ, bước chân toan bỏ chạy về phòng. Nhưng tiếng nức nở lẫn trong giọng mẫu thân đã níu y lại. Không kiềm được bản thân, Liên Thành Bích áp tai vào cánh cửa.

Lẽ ra y không nên nghe những lời mẫu thân nói trong cơn say của nỗi đau mất đi phu quân. Lẽ ra y không nên đứng trước cửa phòng mẫu thân, trên đôi chân trần với hành vi lén lút chắc chắn cả phụ thân lẫn mẫu thân đều không bằng lòng. Lẽ ra y nên ở yên trong phòng mình, nằm yên trên giường. Dù vậy, sau này nghĩ lại, Liên Thành Bích vẫn cảm tạ ông trời ngày đó đã cho y được biết sự thật, nếu không, chỉ e đến ngày nhắm mắt xuôi tay, mẫu thân vẫn không cho y biết thân phận thật sự của y.

Nhưng, biết được mình là đứa trẻ thay thế cho đứa con chưa kịp cất tiếng khóc đã phải từ giã cõi đời, đối với Liên Thành Bích có ý nghĩa gì? Nhiều đêm sau đó, những khi trằn trọc, y lại nhìn vệt sáng lờ nhờ trên tường và suy ngẫm về điều này, để đến khi mí mặt nặng trĩu, thần trí rã rời, đáp án vẫn chối từ y. Ngay cả cái tên “Liên Thành Bích” này liệu y có tư cách mang hay không? Bởi vì ngay từ đầu, phụ thân và mẫu thân chỉ xem y là kẻ thay thế đến ngày họ đón chào một đứa con khác, một đứa con thật sự mang huyết mạch của Liên gia, đầy đủ tư cách kế thừa và phát huy địa vị của Liên gia trên giang hồ. Y không dám tưởng tượng nếu thật sự có ngày đó, y sẽ ra sao. Liệu phụ thân và mẫu thân có vứt bỏ y hay không? Hay họ vẫn để y ở lại Liên gia với tư cách đại thiếu gia “Liên Thành Bích” nhưng tất thảy trên dưới đều biết đại thiếu gia chẳng qua là một cái bóng nhợt nhạt bên lề mọi thăng trầm của gia tộc.

Dĩ nhiên, cái ngày mà y tưởng tượng đó sẽ không bao giờ đến. Phải chăng đây cũng là một trong những lý do khiến mẫu thân đau khổ, khiến người nhốt mình trong phòng, chìm đắm trong men rượu giữa đêm khuya, một điều người chưa từng thực hiện? Hẳn là thế rồi. Thường ngày lão sư vẫn dạy “Máu luôn đặc hơn nước”, mà y lại chẳng phải đứa trẻ mẫu thân đã mang trong mình chín tháng mười ngày rồi trải qua đau đớn để đưa đến trần gian. Ắt hẳn mẫu thân thương xót cho đứa trẻ đã không có cơ hội được sống cùng đứa trẻ không bao giờ có cơ hội được sống, và nếu có một điều ước, có lẽ người sẽ bằng lòng đánh đổi y để có chúng. Trí óc của đứa trẻ mười tuổi là y khi đó thật sự đã nghĩ như vậy, tạo cơ hội cho nỗi sợ hãi và bất an bắt rễ trong tâm hồn y, được chăm bón bằng những suy nghĩ miên man những đêm khó ngủ để đến khi trưởng thành, chúng đã trở thành chùm dây leo vươn đến mọi ngóc ngách trong tâm hồn, chi phối mọi hành động của y.

Và như thế, Liên Thành Bích đã thay đổi. Đứa trẻ luôn tranh thủ trốn ra ngoài để nghe người lang thang ở cổng thành kể chuyện giờ chỉ bước chân ra khỏi khuôn viên gia trang khi được mẫu thân cho phép. Đứa trẻ có khuôn mặt sáng bừng lên và đôi mắt đen nhánh lấp lánh khi nghe được một câu chuyện hay giờ chỉ mang những biểu cảm được cho phép ở vị tiểu chủ nhân của một gia tộc danh giá, kể cả khi địa vị của gia tộc đã trượt dốc sau cái chết của trang chủ.

Cũng đứa trẻ ấy tự đặt mục tiêu cho cuộc đời mình khi còn chưa đi hết một phần ba cuộc đời. Mục tiêu thứ nhất là trở nên xuất chúng, xoá đi vết nhơ mà Liên gia phải chịu, vết nhơ đã lấy đi mạng sống của phụ thân, đồng thời giành lại vị thế vốn có của Vô Cấu sơn trang trên giang hồ. Có như vậy, y mới thật sự trở thành “Liên Thành Bích”, đứa con mà cả phụ thân lẫn mẫu thân đều gửi gắm kỳ vọng. Có như vậy, mỗi khi nhìn mẫu thân, y mới có thể khiến bản thân tin rằng mình thật sự là con trai của mẫu thân giống như trước khi biết được sự thật về thân thế của mình.

Mục tiêu còn lại là tìm được người lang thang kể chuyện năm xưa, người đã không còn ở thành vào ngày hôm sau y trở lại như lời hứa. Không ai biết hắn từ đâu đến, càng không ai biết hắn sẽ đi đến đâu, sự tồn tại của hắn cũng giống như những câu chuyện hắn kể, hư hư thật thật, không thể khẳng định, càng không thể níu kéo. Có thể ngày mai, ngày kia hắn sẽ lại xuất hiện trên phiến đá, tiếp tục thêu dệt nên một thế giới huyễn ảo bằng giọng kể của mình, nhưng cũng có thể hắn sẽ không bao giờ trở lại thành này nữa.

Tìm hắn là chuyện khó khăn như mò kim đáy bể, thế nhưng một đứa trẻ lại lấy đó là mục tiêu của mình. Không phải y ngây thơ, ấu trĩ đến độ bám riết lấy lời hứa thoáng qua ngày đó, y có một câu hỏi cần hắn giải đáp.

Thật ra y là ai?

Vào ngày mẫu thân hạ sinh “Liên Thành Bích”, Vô Cấu sơn trang tiếp đón một vị khách kỳ lạ: một thanh niên ăn vận tầm thường, trên tay còn ẵm một đứa bé đỏ hỏn. Sáng hôm sau, thanh niên từ biệt Liên trang chủ, rời Vô Cấu sơn trang còn đứa trẻ thì ở lại. Nguyên nhân là vì đứa con đầu lòng của Liên trang chủ chẳng may đã qua đời.

Mẫu thân tất nhiên không nhớ nổi diện mạo của thanh niên đó. Ấn tượng duy nhất còn đọng lại trong tiềm thức và chỉ trỗi dậy khi ý thức của bà đã bị hơi men chếch choáng là một con mắt màu bạc dị thường.

Còn tiếp

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (2–1)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: ?

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

Ngoại truyện 1

Từ nhỏ đến lớn, y thường mơ thấy cùng một giấc mộng.

Một giấc mộng kỳ lạ và rõ nét đến nỗi chỉ cần nhắm mắt, y liền có thể hình dung và miêu tả nó như thể đang nhìn thấy một bức tranh.

Y ghi lại giấc mơ đó trên những trang giấy màu ngà của một cuốn sổ phụ thân tặng y nhân dịp sinh nhật lần thứ tám. Y vô cùng trân trọng cuốn sổ đó, mỗi lần viết đều suy nghĩ thật kỹ trước khi đặt bút, hơn nữa còn hết sức nắn nót; nếu lỡ viết sai một chữ, y kiên quyết viết lại cả trang. Bằng vốn từ vựng hạn chế của một đứa trẻ, y cố gắng mô tả mỗi chi tiết, mỗi cảm giác bản thân trong giấc mộng đã trải qua. Mỗi trang giấy là một lần nằm mơ; đến khi y bước vào tuổi trưởng thành, cuốn sổ dày gần như đã kín hết.

Giữa những trang giấy kẹp một chiếc lá đỏ thẫm. Màu sắc của lá tương phản rõ rệt với trang giấy như mảng huyết đào trên nền tuyết.

Đặt dưới ánh sáng, chiếc lá trở nên trong suốt như phiến hồng ngọc, thấy rõ từng đường gân lá mảnh như tơ nhện. Nhiều lúc say sưa ngắm chiếc lá, không rõ vì sao y đã liên tưởng nó là quả tim còn những đường gân lá chằng chịt là mạch máu. Trải qua bao nhiêu năm, trái tim không những không héo tàn mà vẫn tươi tắn như lúc y nhận nó từ tay người lang thang ấy.

Một chiếc lá kỳ lạ từ một con người kỳ lạ.

Có thể xem hắn là một thuyết thư vì hắn kể nhiều câu chuyện lạ lùng, ly kỳ, thu hút không ít người qua đường – già có, trẻ có, cao sang có, bần cùng cũng có – vây quanh mình với sự chăm chú và háo hức không phân biệt giai cấp, tuổi tác. Tuy nhiên, nếu như thuyết thư thường xuất hiện ở những chốn đông người như tửu lầu, khách điếm thì người lang thang này chỉ được tìm thấy ở một nơi duy nhất: phiến đá phẳng gần cổng thành, dưới một gốc cổ thụ tán rộng. Nếu như thuyết thư cần hành nghề ở chốn đông người để thu hút nhiều thính giả thì người lang thang không cần điều này – hắn ở đâu, người ta tự khắc vây quanh hắn, dẫu hắn xua đuổi thì chưa chắc họ đã chịu tản đi.

Bây giờ nghĩ lại, y phát hiện một điều mà đứa trẻ tám tuổi là y khi đó không đủ tinh tế và trưởng thành để nhận ra. Người lang thang ấy không hẳn là người kể chuyện hay. Hắn không sở hữu chất giọng thu hút hay diện mạo xuất chúng, cũng không có những tiểu xảo, nhấn nhá để giữ chân người nghe như những thuyết thư thực thụ; dù vậy, từ khi câu chuyện bắt đầu đến hồi kết thúc, đám đông không giảm đi dù chỉ một người. Từng người, từng người, trong đó có cả bản thân y, đều như bị thôi miên bởi một chú thuật cổ xưa, từng linh hồn dứt khoát rời khỏi thân xác, bước qua lằn ranh mỏng manh giữa đời thực và câu từ và phiêu lãng trong thế giới dệt nên bằng giọng nói của người lang thang. Trong thế giới mị hoặc đó, giọng kể của y là sợi dây mỏng xuyên suốt cho mỗi linh hồn nắm chặt hòng tìm được lối về với thể xác.

Chú thuật không ẩn trong lời kể mà ẩn trong nội dung kể.

Những câu chuyện của người lang thang diễn ra ở những thời đại khác nhau, ở những địa phương khác nhau và với những nhân vật với số phận, hoàn cảnh hoàn toàn khác nhau. Điểm chung duy nhất của những câu chuyện đó là một vị chủ nhân đi khắp đại giang nam bắc, thực hiện giao dịch với những con người ấp ủ một ước vọng mãnh liệt mà chỉ phép màu mới có thể biến thành hiện thực. Dĩ nhiên, cái giá cho phép màu đó chẳng hề rẻ: một vị trang chủ vì muốn kéo dài số mệnh ngắn ngủi của mình mà chấp nhận trao đổi bằng ánh sáng từ đôi mắt của đứa con trai duy nhất; một kiêu hùng vì muốn gặp lại người hắn yêu thương nhất bằng thân phận của kiếp này mà bằng lòng trải qua một ngàn năm bên lề cuộc sống, câm lặng chứng kiến người thương trải qua biết bao vòng sinh, lão, bệnh, tử; một kẻ thất bại chấp nhận dùng linh hồn không vấy bẩn của người gã yêu để thoát khỏi số phận bị giam cầm vĩnh viễn trong thanh kiếm từng là máu thịt của gã, để rồi cuối cùng gã hối hận, phá bỏ giao dịch và đâu lại hoàn đó; những kẻ lưu vong trên đường chạy trốn kẻ thù diệt tộc chấp nhận đánh đổi tuổi thọ của con cháu đời sau để đổi lấy cơ hội một phục hưng gia tộc…

Đó chỉ là một số trong những câu chuyện người lang thang kể; còn nhiều câu chuyện khác, nhiều số phận khác vô duyên hay hữu phận gặp được vị chủ nhân kỳ quái kia.

Đã được gọi là ‘chủ nhân’, hiển nhiên gã phải sở hữu một thứ gì đó, y đã nghĩ như vậy. Suy nghĩ của y nhanh chóng được người kể chuyện lang thang khẳng định. Thứ đó là một căn lầu quái dị không kém người sở hữu nó.

Không phải những số phận đã gặp được ‘chủ nhân’ hay chính ‘chủ nhân’ khiến đứa trẻ tám tuổi không hiểu bao nhiêu sự đời là y khi đó hứng thú mà chính là căn lầu.

Căn lầu có tên là Niệm Lâu, cái tên y nhớ mãi cho đến lúc trưởng thành.

Nghĩ lại, có lẽ giấc mộng dị thường mà y gặp bắt đầu xuất hiện từ lúc nghe về Niệm Lâu. Chắc chắn là như thế

Lần nào cũng như lần nào, hình ảnh đầu tiên y nhìn thấy là một hành lang dài hun hút không thấy tận cùng giống như trong bụng một con cự xà thuở hồng hoang. Hai bên hành lang là những cánh cửa sơn đen giống hệt nhau như thể được căn đo chính xác đến từng phân và đẽo gọt từ một đôi bàn tay mang sự chuẩn xác của một vị thần. Trên mỗi phần tường giữa hai cánh cửa có treo một ngọn đèn tỏa ánh sáng màu ngọc trai lờ nhờ xuống sàn gỗ, chỉ đủ cho đôi mắt tinh tường nhất không phải lần mò dò đường chứ không mang lại chút cảm giác sáng sủa, ấm áp nào của ánh sáng.

Lần đầu nhập mộng, y không thấy hành lang gỗ và những cánh cửa đen; y chỉ thấy những hốc quan tài đen ngòm được bố trí đều tăm tắp ở hai bên lối đi của một lăng mộ khổng lồ. Sau mỗi hốc là những bàn tay gầy guộc với móng tay thâm đen, nham nhở và ngón tay khẳng khiu như chân nhện được bọc trong lớp da bủng beo, nhẽo nhợt dịch phân hủy chỉ chực trượt khỏi thớ cơ thịt đã mất đi tính đàn hồi của sự sống. Dĩ nhiên, y không thấy những bàn tay; y chỉ cảm nhận được ác ý vô hình lởn vởn bên ngoài khối gỗ đen im lim từ những bàn tay thối rữa đang rình rập, chỉ chờ con mồi sơ sảy một khắc thôi liền lập tức tóm lấy. Chất dịch phân hủy hôi thối, nhầy nhụa hay thớ cơ bục bở không giảm đi sức mạnh từ những bàn tay ma quỷ ấy; một khi đã chộp được con mồi, chúng không cho kẻ bất hạnh ấy bất cứ cơ hội giãy giụa nào mà dứt khoát lôi vào cỗ quan tài để bầu bạn cùng những gì còn lại của chủ nhân chúng.

Không rõ từ đâu mà đầu óc y tiêm nhiễm những chi tiết rùng rợn về tử vong như vậy, y – một đứa trẻ chỉ mới tám tuổi đến cả nhìn hạ nhân trong nhà cắt tiết con gà, con vịt cũng không dám. Y chỉ biết rằng nếu bị những bàn tay ấy tóm được, y chắc chắn phải chết. Quay lại thì không thể vì sau lưng y là khoảng tối đen ngòm, có khi còn là nơi ẩn nấp cho những thứ càng đáng sợ hơn, y chỉ đành tiến về phía trước. Nỗi sợ tiếp thêm sức mạnh cho đôi chân nhỏ bé không đi giày, y bước thoăn thoát trên hành lang u ám, tiếng bước chân là bạn đồng hành duy nhất.

Hành lang tưởng chừng kéo dài bất tận ấy hoá ra vẫn có điểm dừng. Không biết bao nhiêu thời gian đã trôi qua, cuối cùng, cuộc chạy trốn những bàn tay ma không nhìn được đã bị một bức tường chặn lại. Y ngơ ngẩn hết nhìn bên trái lại nhìn bên phải, không khó mấy đã nhận ra điều khác thường – dĩ nhiên là điều khác thường so với chốn kỳ quái này chứ không phải thế giới bình thường, an toàn, được phụ mẫu bảo bọc mà y quen thuộc.

Ở cuối hành lang, thay vì hai cánh cửa đối xứng nhau như nãy giờ y nhìn đã quen mắt thì chỉ có một cánh cửa trơ trọi. Tuy cánh cửa có thiết kế giống hệt đồng bạn của nó nhưng y vẫn cảm thấy có gì đó khác biệt. Y đứng chôn chân trước cánh cửa, quên tiệt nỗi sợ những bàn tay, chăm chú quan sát nó.

Mất một lúc, y nhận ra được điểm khác biệt: trong khi những cánh cửa khác đều đóng chặt (y còn nghĩ chúng bị khoá bên trong) thì giữa cánh cửa này và bức tường có một khe hở mảnh như sợi dây.

Và thay vì nỗi sợ ban nãy, trong lòng y tràn đầy những xúc cảm khác, những xúc cảm lạ lẫm.

Tò mò. Thôi thúc. Hào hứng. Hồi hộp.

Khi đặt tay lên ngực, y cảm thấy từng nhịp đập gấp gáp như trong lồng ngực đang cất giấu một chiếc trống tí hon.

Lòng bàn tay ẩm ướt mồ hôi, đầu ngón tay lạnh buốt, run run, y rón rén, nhẹ nhàng áp bàn tay lên tấm gỗ sơn đen. Mặt gỗ nhẵn thín, ấm áp như da thịt người sống, truyền đến bàn tay y từng nhịp đập đều đặn, vững vàng. Chầm chậm, cẩn thận như sợ ai phát hiện hành vi rình rập của mình, y ghé mắt vào khe hở. Sau đó… y thức dậy.

Lần nào cũng như lần nào.

Thế nhưng, y đã kịp nhìn rõ một thứ.

Một bàn tay.

Mu bàn tay trắng đến gần như trong suốt, thấy được cả những gân mạch xanh tím ẩn dưới làn da.

Bàn tay đang cầm một thứ.

Vỏ đao đen tuyền, không khảm ngọc, không có hoa văn trang trí.

Y khẳng định đó là vỏ đao, không phải vỏ kiếm. Sinh ra trong một võ lâm thế gia, y đã sớm làm quen với nhiều loại binh khí, trong đó, đao và kiếm là hai loại vũ khí y thường gặp nhất, y nhất định không nhìn nhầm. Hơn nữa, trực giác cũng đồng ý với nhận định của y.

Bàn tay trắng, vỏ đao đen, hai hình ảnh này sẽ ở yên trong trí óc y đến ngày trưởng thành.

Còn tiếp

Những câu chuyện mà người lang thang (aka Diệp Khai) kể là những fanfic có nhân vật chính là những nhân vật của bác Cổ. Những fanfic này thuộc series Chú Sinh bạn Joel viết, cũng là nơi lần đầu tiên bạn trẻ Vô Mịch, chủ sở hữu Niệm Lâu, lần đầu xuất hiện.

 

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (13)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+ (tăng rating rồi)

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Là Tiểu Lý phi đao.

Một khi đao đã phóng ra thì nhất định trúng mục tiêu.

Mục tiêu của nó là trái tim đang gắng gượng những nhịp đập cuối cùng.

Sau cùng, chủ nhân của thanh đao đen đã ngã xuống.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12

13. Sát nhân

Gió.

Mi mắt nặng chịch lại nhưng nhức như bị vòi độc của côn trùng châm chích khiến Diệp Khai chưa thể lập tức mở mắt nhưng điều hắn cảm nhận được với những tia ý thức đầu tiên là gió.

Không phải cơn gió xuân thoang thoảng hương của loài hoa không biết tên hay cơn gió thoáng qua xua đi cái nóng hầm hập của trưa hè mà là cơn gió mang theo nhiệt lượng của mặt trời khắc nghiệt quanh năm thiêu đốt sa mạc.

Cát.

Trong gió là những hạt cát nóng hổi quật rát rạt lên mặt Diệp Khai. Cát càng tăng cường cảm giác nhức nhối trên mi mắt.

Diệp Khai rất ghét gió và cát vì chúng khiến hắn nhớ đến một nơi:

Biên thành.

Biên thành là nơi gắn liền với nửa đời trước của Diệp Khai – khi hắn còn là một lãng tử sục sôi nhiệt huyết, giương cao ngọn cờ chính nghĩa trừ gian diệt bạo. Đó là nơi hắn đã gặp những con người phi thường, dù sau đó họ trở thành bằng hữu hay kẻ thù thì hắn vẫn cho rằng gặp được họ là điều quý giá nhất trong cuộc đời mình.

Biên thành cũng là nơi hắn gặp Phó Hồng Tuyết, chứng kiến Phó Hồng Tuyết chết đi, và sau cùng là nơi hắn chôn cất người huynh đệ không cùng huyết thống chung với trái tim và một nửa linh hồn của mình. Sau đó, hắn không quay lại với Đinh Linh Lâm, cũng không trở về tìm nàng. Không chỉ nhận ra mình không hề yêu nàng như đã lầm tưởng bấy lâu, hắn còn thấu hiểu rằng sau cái chết của Phó Hồng Tuyết, bản thân không còn khả năng yêu thương bất cứ ai nữa.

Điều đầu tiên sư phụ dạy cho hắn không phải kinh thư, cũng không phải Tiểu Lý phi đao mà là lòng yêu thương. Yêu thương chính bản thân mình, yêu thương gia đình, yêu thương bằng hữu và trên hết là yêu thương nhân loại, bởi vì có yêu thương thì sinh mạng mới có ý nghĩa, mới có thể cảm nhận và trân trọng bao điều đẹp đẽ của nhân gian. Vững tin vào điều sư phụ dạy bảo, hắn đã trải qua hơn hai mươi năm. Thậm chí hắn còn ngây thơ tin rằng yêu thương có thể hoá giải mối thâm thù đại hận giữa hai nhà Bạch-Đinh, biến nó thành cát bụi dung hoà vào lòng đất. Chẳng phải đó là lý do đích thực và ích kỷ khiến hắn ra sức yêu thương Đinh Linh Lâm hay sao? Để chứng minh lẽ sống mình chọn lựa là đúng đắn, mù quáng bất kể việc đó sẽ tổn thương người khác và chính bản thân mình – bằng việc né tránh và kiềm nén những đợt sóng ngầm dấy lên trong tiềm thức từ giây phút hắn nhìn thấy Phó Hồng Tuyết trong quán của Tiêu Biệt Ly.

Vào khoảnh khắc ánh mắt giao nhau, hàng loạt cảm xúc lạ lẫm dấy lên trong lòng Diệp Khai, thình lình và mạnh mẽ như tia sấm giữa trời quang. Khi đó hắn còn non trẻ, chưa thể lý giải những cảm xúc đó là gì; hắn chỉ biết mình muốn kết bằng hữu với thanh niên cô độc đó, muốn cùng hắn chia sẻ chén rượu nồng.

Trớ trêu thay, khi Diệp Khai nhận thức được điều đó thì đã quá muộn. Phải chi hắn nhận ra sớm hơn một chút thì có lẽ bi kịch ngày ấy sẽ không xảy ra. Thế nhưng trong bất kỳ ngôn ngữ nào thì “phải chi” luôn là từ vô nghĩa nhất; thời gian sẽ không chảy ngược và những lỗi lầm một người đã gây ra sẽ như dao khắc vào đá, vĩnh viễn không thể xoá nhòa. Vì vậy, những gì hắn có thể làm là chôn cất Phó Hồng Tuyết cùng nỗi lòng của mình và một lời tạ lỗi chưa kịp nói xuống lớp cát Biên thành với nguyện ước phù phiếm rằng khi chết đi, hắn có thể mang tất thảy xuống hoàng tuyền để bộc bạch với Phó Hồng Tuyết.

Có nằm mơ Diệp Khai cũng chưa từng nghĩ đến hoàng tuyền chưa xuống, hắn đã được gặp Phó Hồng Tuyết, hay nói đúng hơn là được nhìn thấy người ấy một lần. Nơi phép màu đó diễn ra lại là nơi trong truyền thuyết xem là chốn quỷ, là nơi có đi mà không có về. Không rõ là ngẫu nhiên hay cố ý, Diệp Khai đã bước vào nơi vốn chỉ tồn tại trong truyền thuyết ấy, thậm chí còn ở lại mấy ngày. Dù khái niệm về thời gian của hắn rất mơ hồ nhưng ký ức về những ngày ở Niệm Lâu lại rất rõ nét, trong đó, ký ức hằn sâu trong đầu hắn nhất là bàn tay trắng tái với những ngón tay mảnh dài như chân nhện cùng điều Vô Mịch tiết lộ trước khi hắn mất đi tri giác. Nhớ đến đây, Diệp Khai liền cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng bất chấp dưới lưng hắn là cát vàng nóng bỏng. Trong miệng dâng lên mùi tanh tưởi đắng nghét khiến hắn dùng hết sức bình sinh bật dậy, che miệng nôn khan.

Mất một lúc hắn mới thành công dằn cơn buồn nôn xuống. Bất kể Vô Mịch đã nói gì, Diệp Khai cũng không muốn tin chất lỏng trong chén mà hắn đã uống là máu của Phó Hồng Tuyết. Có lẽ đó chỉ là cách Vô Mịch làm nhiễu loạn tâm tư hắn mà thôi, giống như Vân Thâu và Niệm Lâu đã làm với hắn suốt thời gian qua. Cứ cho đó là sự thật đi, vậy mục đích của Vô Mịch là gì? Lẽ nào chỉ vì muốn giày vò hắn, muốn nhìn thấy hắn đau khổ? Hắn và y vốn chưa từng gặp mặt, cớ sao y lại kết thù đan hận với hắn? Đó là những điều Diệp Khai nhất định phải hỏi rõ.

Diệp Khai quên mất một điều là ý muốn giày vò, hành hạ không nhất thiết phải bắt nguồn từ thù hận. Tựa như đứa trẻ chẳng thù chẳng hận gì con bướm, con sâu nhưng nó vẫn thản nhiên nghiền nát con sâu hay xé toạc đôi cánh của con bướm, đơn giản chỉ vì đứa trẻ có thể và những con côn trùng xấu số kia không có cách nào chống lại nó.

Khi Diệp Khai mở mắt, cảnh tượng hắn nhìn thấy không khác gì cảm nhận của hắn nãy giờ. Bầu trời xanh biếc không một gợn mây, mặt trời chói loà khiến cái bóng của hắn trở thành một khối đen thẫm dị dạng in trên nền cát. Một cơn gió thổi qua, cuốn theo những hạt cát nóng rẫy khiến đôi mắt chưa kịp quen với ánh sáng mạnh nhức nhối như bị kim châm.

Đúng như hắn nghĩ, nơi đây chính là Biên thành. Nheo mắt lại, hắn có thể thấy xa xa là bóng dáng quen thuộc của lối vào Biên thành.

Vì sao hắn lại ở đây, chẳng phải hắn đang ở Niệm Lâu sao? Người đã vào Niệm Lâu, vĩnh viễn không thể thoát khỏi, những truyền thuyết dân gian về căn lầu đó đều thống nhất về điểm này. Hơn nữa, Diệp Khai không nghĩ vị lâu chủ khó lường kia cứ thế để hắn dễ dàng rời đi. Chẳng lẽ hắn vẫn còn trong Niệm Lâu? Phải chăng hình dáng lối vào Biên thành kia là ảo ảnh? Lòng hiếu kỳ thiêu đốt tâm can, thôi thúc hắn tìm hiểu. Cứ ngồi mãi thì sớm muộn sẽ thành bộ xương khô trong sa mạc, vậy chi bằng cứ tiến về phía trước xem thử lối vào kia sẽ dẫn đến đâu.

Trong gió văng vẳng âm thanh kim loại va chạm vào nhau. Ban đầu Diệp Khai chưa rõ đó là âm thanh gì nhưng hắn càng tiến gần mục tiêu, âm thanh đó càng trở nên rõ ràng và hắn có thể khẳng định thứ hắn đang nghe thấy là tiếng binh khí va chạm nhau.

Người trong giang hồ đặc biệt nhạy bén với âm thanh của binh khí, Diệp Khai tất nhiên không phải ngoại lệ. Trái tim bất giác đập mạnh hơn, máu trong thành mạch dường như chảy nhanh hơn, cơ bắp căng lên còn tinh thần cũng trở nên nhạy bén hơn cả. Đã lâu rồi hắn chẳng biết đến cảm giác khẩn trương pha lẫn hưng phấn này. Đôi chân sải những bước dài hơn, nhanh hơn trên cát.

Cảnh tượng hiện ra trước mắt khiến Diệp Khai sửng sốt, đứng chôn chân trong cát.

Hắn đang thấy một trận chiến. Một bên là một nhóm người với nhiều loại binh khí khác nhau: có trường kiếm, có đao, có thương, có câu, có hoàn… Từng món, từng món binh khí lấp lánh ánh kim trong cái nắng gay gắt của Biên thành.

Đối thủ của ngần ấy món binh khí chỉ là một thanh đao.

Diệp Khai nhận ra thanh đao đó ngay lập tức. Lồng ngực hắn thắt lại, đau nhức như bị chính thanh đao đó xuyên thủng. Không chỉ nhận ra, hắn còn rất quen thuộc với nó.

Thanh đao đen, lưỡi đao đầy những vết mẻ lớn nhỏ như hàm răng lởm chởm của con thú già đã trải qua bao nhiêu cuộc chiến sống còn. Thanh đao đen tương phản với bàn tay cầm đao trắng tái.

Bàn tay ấy giờ nhuốm màu chu sa, không ngừng run rẩy, tựa như bất cứ lúc nào cũng có thể buông rơi thanh đao.

Trái tim Diệp Khai như rơi xuống vực sâu không đáy, huyết mạch ngưng trệ, hô hấp đình chỉ. Hơn ai hết, hắn hiểu rõ rằng một khi bàn tay cầm đao không còn ổn định thì mạng sống của đao khách cũng không còn dài.

Chủ nhân của những món binh khí đó tất nhiên cũng nhận ra điều này, vì vậy, mỗi chiêu thức tung ra càng nhanh hơn, hiểm độc hơn.

“Dừng lại!” Diệp Khai thét lên, đồng thời lao vào giữa cuộc chiến.

Tất cả đôi tai đều điếc trước tiếng thét của hắn, tất cả đôi mắt đều mù trước hình ảnh của hắn.

Không chỉ vậy, khi vươn tay ra để cản một lưỡi câu móc vào bả vai của chủ nhân thanh đao đen, Diệp Khai kinh hoàng nhận ra cánh tay hắn xuyên thấu lưỡi câu.

Hắn là ảo ảnh hay những người kia?

Móc câu sắc như vầng trăng khuyết đã xé rách bả vai người cầm thanh đao đen. Một mảng đen đỏ thấm ướt nền cát vàng.

Bàn tay cầm đao rốt cuộc đã buông rơi thanh đao.

Chỉ chờ có thế, cơn bão binh khí lập tức giáng xuống thân hình gầy rộc. Kiếm vạt ngang, đao chém xuống, kích xuyên qua… Mỗi món binh khí đều nhuốm đặc hận thù và sát ý.

Đó không còn đơn giản là giết, đó là tàn sát. Là mặt tàn nhẫn nhất, độc ác nhất, xấu xí nhất của con quái vật thù hận.

Tâm trí trống rỗng, thể xác cũng trống rỗng, Diệp Khai chỉ có thể làm một khán giả thụ động chứng kiến màn kịch kinh hoàng này đến khi nó kết thúc.

Chủ nhân của thanh đao đen không còn đứng được nữa. Cát vàng quanh chân hắn ướt đẫm màu đỏ. Trong đôi mắt hắn không còn một tia sự sống nào.

Đôi mắt đó nhìn thẳng vào Diệp Khai như thể chúng thật sự trông thấy hắn.

Một ngọn phi đao xé gió bay đến, xuyên qua cơ thể vô hình của Diệp Khai.

Là Tiểu Lý phi đao.

Một khi đao đã phóng ra thì nhất định trúng mục tiêu.

Mục tiêu của nó là trái tim đang gắng gượng những nhịp đập cuối cùng.

Sau cùng, chủ nhân của thanh đao đen đã ngã xuống.

Như một con rối bị giật dây, Diệp Khai xoay người lại.

Hắn trông thấy chính bản thân mình, hay nói đúng hơn là hắn của mười mấy, hai mươi năm về trước.

Trong tay gã cầm Tiểu Lý phi đao.

Còn tiếp

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (12)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+ (tăng rating rồi)

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Diệp Khai không chống cự. Trong đầu hắn mịt mù, một chút ý chí kháng cự cũng không có.

Hắn giống như con dê đứng trước đồ tể, sợ hãi đến độ quên mất bản năng sinh tồn.

Giọng nói không rõ là nam hay nữ đi vào tai hắn như dòng nước lạnh.

“Đúng, đây là máu của một người nhiễm kịch độc Ô Vân Quán Nhật. Nói cách khác, chính là máu của Phó Hồng Tuyết.”

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11

12. Vô Mịch

Không giống như lần đầu tiên Diệp Khai trong thấy con mắt màu bạc đó, lần này hắn không chỉ thấy mỗi con mắt.

Con mắt nằm trên một khuôn mặt.

Nói đúng hơn là một nửa khuôn mặt, nửa còn lại bị mái tóc bạc che khuất. Một nửa khuôn mặt này nếu chỉ dùng một từ ‘đẹp’ thôi thì không đủ diễn tả trọn vẹn vẻ mỹ lệ của nó. Mỗi chi tiết trên khuôn mặt, từ khuôn chân mày, viền mắt, sống mũi, cằm đến từng sợi lông mi đều vô cùng tinh xảo, giống như được bàn tay của nghệ nhân bậc nhất tỉ mẩn điêu khắc ròng rã nhiều năm để đạt đến độ hoàn mỹ tuyệt đối. Cũng chính vì khuôn mặt này không có một khuyết điểm nào dù nhỏ nhất nên điều người ta nhận thấy đầu tiên sau khi thôi choáng ngợp trước vẻ đẹp của nó là đây không phải khuôn mặt con người.

Con người bẩm sinh đã có một nỗi sợ nguyên thủy đối với những gì trông giống con người nhưng không phải con người, chẳng hạn như hình nhân, búp bê, tượng, bù nhìn rơm…. Diệp Khai cũng không ngoại lệ. Đứng trước vị chủ nhân giống người mà chẳng phải người này, hắn chỉ thấy miệng mình khô khốc và ngập tràn vị đắng của sợ hãi.

Lần đầu tiên trong đời hắn hiểu rằng nỗi sợ không nhất thiết phải đến từ những thứ xấu xí, dị dạng mà cũng có thể đến từ cái đẹp tuyệt mỹ.

Giống như Vân Thâu, vị chủ nhân này cũng xoã tóc nhưng tóc y dài hơn tóc Vân Thâu rất nhiều. Y ngồi trên chiếc ghế gỗ bốn chân không khác mấy những chiếc ghế đặt quanh bàn dưới sảnh, những lọn tóc nằm trên mặt đất tựa như những con rắn bạch tạng. Diệp Khai thoáng tưởng tượng những lọn tóc đó có sự sống và linh hồn của riêng mình, chúng không những có thể bò trườn mà còn có thể vươn tới hắn với cái miệng há ngoác có hai cặp răng nanh nhọn hoắt chứa kịch độc. Y mặc một chiếc trường bào màu xám tro có vẻ rộng so với thân hình đơn bạc, khiến y giống như đứa trẻ nghịch ngợm mặc trộm áo của huynh trưởng. Ống tay áo che gần hết bàn tay, chỉ hé ra đầu ngón cái và ngón trỏ trắng nõn đang lần trên một cuốn sách được ghép từ những thẻ tre. Tuy nhiên, con mắt bạc của y không nhìn sách mà nhìn xoáy vào Diệp Khai hệt như lúc nó xuất hiện sau gáy Vân Thâu.

Có lẽ đây là lần đầu trong đời Diệp Khai trải nghiệm cảm giác bị một đứa bé nhìn chằm chằm bằng ánh mắt lạnh lẽo, bén nhọn như thể nó nhìn thấu hết mọi bí mật, mọi nỗi đau trong nội tâm hắn và đang chờ cơ hội xé toạc hắn và phơi bày chúng trước ánh sáng.

Quả thật, so với tuổi của hắn, chủ nhân thần bí của Niệm Lâu chỉ là một đứa bé. Nếu ngày đó hắn và Đinh Linh Lâm kết hôn, con của họ chắc chắn lớn hơn y. Nói chi xa, trông y còn nhỏ tuổi hơn gã tiểu nhị gọi y hai tiếng ‘thúc phụ’.

Khuôn mặt tuyệt mỹ của chủ nhân Niệm Lâu là khuôn mặt của một thiếu niên chừng mười ba, mười bốn tuổi. Ở lứa tuổi này, các đặc trưng của giới tính chưa rõ rệt, vì vậy, nếu chỉ nhìn khuôn mặt y, không nhìn trang phục thì khó mà đoán được y là nam hay nữ bởi khuôn mặt đó mang những đường nét của cả hai giới tính: trong sự cứng cỏi của thiếu niên có sự mềm mại của thiếu nữ, và trong sự mềm mại của thiếu nữ có nét cứng cỏi của thiếu niên.

Chủ nhân của Niệm Lâu mỉm cười. Một nụ cười chỉ có một nửa nhìn sao cũng có cảm giác không chân thực. “Mời ngồi,” y nói bằng chất giọng không phải nam cũng chẳng phải nữ.

Diệp Khai liếc nhìn Vân Thâu đang đứng yên lặng một bên rồi ngồi xuống vị trí đối diện chủ nhân Niệm Lâu.

“Ta gọi là Vô Mịch, ‘vô’ trong ‘hư vô’, ‘mịch’ trong ‘tịch mịch’.”

Trái với cung cách nhũn nhặn của Vân Thâu, giọng điệu của Vô Mịch không thiếu kiêu ngạo, cách xưng hô cũng thẳng thừng hơn nhiều. Thay vì phật lòng, Diệp Khai lại thấy như vậy thoải mái hơn. Nếu Vô Mịch xưng hô trịnh trọng với hắn thì theo lễ, hắn cũng phải đáp lại tương xứng, mà nghĩ đến việc gọi một đứa bé là ‘các hạ’, trong lòng hắn không khỏi nảy sinh cảm giác bài xích.

“Trong thời gian ta vắng mặt, Vân Thâu có phục vụ ngươi chu đáo không?” Vô Mịch hỏi.

“Gã rất chu đáo,” Diệp Khai đáp. “Từ phòng ốc đến ăn uống không có chỗ nào chê trách. Thậm chí, khi con sâu rượu của ta cào cấu, gã liền mời ta thưởng thức mỹ tửu của quý lâu.”

Con mắt bạc lạnh lẽo của Vô Mịch chuyển dời sang Vân Thâu đang đứng khúm núm ở một góc. “Ngươi mời hắn uống Niệm tửu sao?”

Nét mặt gã tiểu nhị lập tức trở nên căng thẳng. “Điệt nhi nghĩ rằng Diệp đại nhân là khách quý của lâu nên mang Niệm tửu ra tiếp đãi ngài ấy.”

“Trước khi đi, ta không hề dặn ngươi làm điều đó. Chẳng lẽ ngươi xem nhẹ lời ta?” Tuy Vô Mịch giữ giọng điệu nhẹ nhàng như một tấm nhung nhưng hai bên viền tấm nhung lại là cạnh băng giá lạnh bén ngót.

“Điệt nhi không dám xem nhẹ lời của người,” Vân Thâu cuống quýt phân bua, đồng thời cúi người thật thấp. “Điệt nhi hành động tuỳ tiện. Xin người trách phạt!”

Diệp Khai không rõ chính xác Vô Mịch đã làm gì, động tác của y nhanh đến mức tất cả những gì hắn kịp nhìn là một góc áo màu xám tro khẽ lay động như một cơn gió rất nhẹ thổi qua. Tiếp theo là âm thanh giống như một chiếc ly sứ tiếp xúc với mặt sàn cứng rồi vỡ tan. Gã tiểu nhị có nụ cười nhẹ như gió thoảng thoáng chốc đã không thấy đâu, nơi gã đứng nãy giờ vương vãi những mảnh vụn. Có mảnh trắng như sứ, có mảnh xanh ngọc, có mảnh đỏ như máu, cũng có mảnh đen như tóc. Một cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống Diệp Khai khi hắn nhận ra những mảnh vụn đó có thể là gì.

Một luồng ánh sáng nhờ nhờ thoát ra từ những mảnh vụn rồi bay đến lòng bàn tay Vô Mịch, tụ thành một khối cầu nhỏ. “Ra đây,” Vô Mịch ra lệnh, không rõ mệnh lệnh hướng đến ai trong không gian dường như chỉ có y, Diệp Khai cùng những mảnh vụn đã từng là Vân Thâu.

Từ trong bóng tối đằng sau lưng Diệp Khai phát ra tiếng bước chân rất đều, cũng rất nhẹ. Nếu không phải vì bầu không khí im lặng đến mức Diệp Khai nghe được âm thanh huyết dịch chảy trong mạch, hắn ắt không thể nào nghe thấy âm thanh đó. Quả cầu nhỏ trong lòng bàn tay Vô Mịch phập phồng như một quả tim sống.

Bên cạnh Vô Mịch xuất hiện một Vân Thâu thứ hai, từ vóc người, trang phục, kiểu tóc đều giống hệt Vân Thâu vừa mới ‘vỡ vụn’. Tuy nhiên, chỉ nhìn thoáng qua Diệp Khai đã nhận ra ngay sự khác biệt rõ rệt: gương mặt gã Vân Thâu này hoàn toàn không có chút biểu cảm nào, tựa hồ đó không phải gương mặt mà là một tấm mặt nạ, mà mặt nạ dẫu được chế tác tinh xảo đến mấy cũng không bì được gương mặt người thật có hỉ, nộ, ái, ố. Đôi môi mỏng của gã mím lại như một đường rạch gọn ghẽ lên tấm mặt nạ. Đôi mắt đen nhánh như hắc diệu thạch phản chiếu tất cả hình ảnh trước mặt gã, chỉ không phản chiếu tâm hồn của chủ nhân chúng.

Quả cầu sáng càng phập phồng mãnh liệt. Gã người nộm mang khuôn mặt Vô Mịch há mồm, quả cầu sáng như có linh tính, rời bàn tay Vô Mịch, bay đến miệng Vân Thâu rồi chui tọt vào miệng gã. Diệp Khai nhìn những biến chuyển trên gương mặt người nộm đến quên chớp mắt. Hai hàng lông mày thanh tú khẽ nhíu lại, đôi mắt mở to vô hồn chớp chớp như thể con ngươi đang quen với bóng tối cần thích nghi với ánh sáng, hai hàng mi đen như mực tàu khép lại rồi mở ra đều đặn như nhịp tim đập. Cuối cùng, con ngươi trong vắt như thủy tinh đã xuất hiện tiêu cự, đôi môi mỏng không còn là một đường rạch ngang mà đã nhếch lên thành một nụ cười.

Gã Vân Thâu mới hướng Diệp Khai, cúi người, nói, “Ước muốn của ngài là mệnh lệnh với tiểu nhân.”

Từ câu chữ, ngữ điệu đến cách ngắt câu, tất cả đều giống hệt lời của ‘Vân Thâu đã vỡ vụn’ từng nói với hắn. Diệp Khai không khỏi giật mình, nhất thời chưa nghĩ ra mình nên đáp lại thế nào. Rất may, Vô Mịch đã giúp hắn bớt một mối băn khoăn. Y phất tay áo rộng, ra lệnh, “Không còn việc của ngươi nữa. Ra ngoài.”

“Vâng, thưa thúc phụ,” Vân Thâu đáp, cúi mình thật thấp rồi nhanh chóng biến mất trong bóng tối.

Trong phòng chỉ còn Diệp Khai và Vô Mịch ngồi đối diện nhau trên chiếc bàn trúc. Những ngón tay trắng muốt lấp ló dưới tay áo của Vô Mịch lại đặt lên cuốn sách được ghép từ những thẻ tre.

“Ngươi chắc chắn có rất nhiều câu hỏi,” Vô Mịch nói.

Diệp Khai im lặng thừa nhận. Nếu không có, hắn đã không ngồi ở đây.

“Ngươi mong tìm được câu trả lời ở đây.”

Diệp Khai không phủ nhận. “Ngươi hoàn toàn có quyền không trả lời. Ta cũng không thể ép buộc ngươi,” hắn nói.

Vô Mịch mỉm cười, nụ cười không có chút bóng dáng của lứa tuổi thể hiện trên gương mặt non nớt của y. “Dĩ nhiên. Nhưng ta đã mời ngươi đến đây thì sẽ trả lời mọi câu hỏi của ngươi.”

“Trước khi bước vào căn phòng này, ta không dám nghĩ đây sẽ trở thành một buổi ‘ngươi hỏi-ta đáp’.”

“Nếu như ngươi muốn như vậy thì sẽ thành như vậy. A, ta thật vô ý. Ngươi muốn dùng chút gì cho đỡ khát chứ?”

Diệp Khai cười nhạt. “Không phải Vân Thâu vừa bị trừng phạt vì tự ý mời ta Niệm tửu sao?”

Vô Mịch cũng cười, phất nhẹ bàn tay phải. Trong không khí xuất hiện một vết rách mỏng dính như dao bén rạch lên vải, từ đó, một bình rượu cùng hai chiếc chén sứ trắng như làn da Vô Mịch nhẹ nhàng đáp xuống bàn trúc. Vô Mịch cầm bình, rót đầy hai chiếc chén. Y đưa một chén cho Diệp Khai.

Diệp Khai cầm chén, tay hắn lập tức cảm thấy mát lạnh như đang cầm một chiếc chén vừa được lấy ra từ hầm băng. Kỳ lạ một nỗi, thân chén hoàn toàn khô ráo, không hề đọng hơi nước. Trong chén là chất lỏng trong vắt như nước suối đầu nguồn, tỏa hương thơm ngọt nồng như son phấn của thiếu nữ. Vẻ ngoài của loại rượu chưa biết tên này chẳng khác mấy Niệm tửu, ngay đến hương thơm cũng tương tự. Diệp Khai nghi hoặc nhìn chiếc chén và chất lỏng trong đó.

“Là Niệm tửu thì ta đã không mời, nhưng ta khẳng định đây không phải,” Vô Mịch đáp, nâng chén bằng một tay, tay còn lại vẫn đặt trên trang sách. “Mời.”

Diệp Khai nghĩ rằng dù hắn từ chối, lâu chủ cũng sẽ không ép buộc hắn hay phật lòng, nhưng được mời rượu mà không uống thì không phải tác phong của hắn, vì vậy, hắn cũng kính Vô Mịch rồi đưa chén lên miệng.

Diệp Khai từng nghĩ hắn không bao giờ hối hận khi uống rượu. Hắn đã lầm.

Ngụm rượu vừa vào đến miệng, hắn lập tức muốn phun ra, nhưng hành động đó quá sức vô lễ nên hắn nín thở nuốt xuống. Trái với hương thơm ngọt ngào khi còn trong chén, vị rượu đắng nghét như mật rắn khiến hắn chỉ muốn nhổ ra. Mùi tanh tưởi từ cuống họng xông lên cùng cảm giác buồn nôn cuộn trào khiến tầm nhìn hắn nhoè đi. Diệp Khai bụm miệng. Phải mất một lúc, hắn mới dằn được cơn buồn nôn xuống và điều chỉnh nhịp thở. Khoé miệng còn dính chút rượu, hắn đưa tay lau sạch.

Trên mu bàn tay hắn có một vệt đỏ thẫm từa tựa máu. Diệp Khai giật mình. “Đây là thứ rượu quái quỷ gì vậy?”

Vô Mịch nãy giờ im lặng như một bức tượng đá đột ngột mở miệng, “Ta chưa từng nói đây là rượu.”

Không để Diệp Khai có cơ hội đáp lại, Vô Mịch nói tiếp, “Ngươi không cảm thấy nó rất giống huyết dịch hay sao?”

Những chữ cuối như chiếc dùi đánh vào màng nhĩ Diệp Khai. Sao có thể như thế? Chất lỏng trong chén rõ ràng trong suốt, hơn nữa còn rất thơm, chỉ khi vào miệng mới… Dù tự nhủ chuyện đó không thể xảy ra, hắn vẫn nhìn vào chén.

Lòng chén vốn trắng muốt, giờ đã bị nhuộm đỏ thẫm. Trên miệng chén cũng dính màu đỏ thẫm.

Mùi tanh đó, quả thật rất giống máu.

Diệp Khai không kịp phản ứng thì bàn tay Vô Mịch đã tiến đến mặt hắn. Trong khoảnh khắc, Diệp Khai nhìn thấy những ngón tay rất thon, cũng rất dài giống như chân nhện. Bàn tay là một con nhện trắng toát khổng lồ chụp lên mặt hắn. Cảm giác buốt lạnh buộc hắn nhắm chặt mắt theo bản năng bảo vệ nhãn cầu không bị ngọn lửa lạnh kia thiêu đốt.

Diệp Khai không chống cự. Trong đầu hắn mịt mù, một chút ý chí kháng cự cũng không có.

Hắn giống như con dê đứng trước đồ tể, sợ hãi đến độ quên mất bản năng sinh tồn.

Giọng nói không rõ là nam hay nữ đi vào tai hắn như dòng nước lạnh.

“Đúng, đây là máu của một người nhiễm kịch độc Ô Vân Quán Nhật. Nói cách khác, chính là máu của Phó Hồng Tuyết.”

Ý thức của Diệp Khai tức khắc chìm vào bóng tối trước mắt.

Còn tiếp (?)

 

 

[Diệp Phó] Hải thị thận lâu (11)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+ (tăng rating rồi)

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Đó không phải một con mắt bình thường, một con mắt bình thường sẽ không xuất hiện sau gáy. Chưa hết, thay vì màu đen, tròng mắt có màu bạc còn đồng tử là một sợi mảnh như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Con mắt nhìn thẳng vào Diệp Khai như mũi dùi bén nhọn mà lạnh lẽo khoan vào tâm hồn hắn.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10

11. Mắt

Chủ nhân Niệm Lâu là kẻ như thế nào?

Câu hỏi đó không ngừng lặp lại trong đầu Diệp Khai khi hắn theo chân Vân Thâu bước hết bậc thang này đến bậc thang khác.

“Xin ngài đi theo tiểu nhân,” Vân Thâu nói, đồng thời cung kính cúi mình làm động tác thỉnh. Đôi môi gã vẫn mang nụ cười nhẹ như gió xuân thường thấy, chỉ là không rõ vì sao Diệp Khai tự dưng cảm thấy nụ cười đó mang nét quỷ dị khó diễn tả chính xác. À, có lẽ là vì đôi mắt gã. Bình thường, khi gã cười, ánh mắt gã phản chiếu nụ cười. Bây giờ, tuy gã cười nhưng đôi mắt đen nhánh như hắc diệu thạch không hề gợn sóng, cứ như đôi mắt của một hình nhân do người thợ khéo tay tỉ mỉ chế tác, tuyệt đẹp nhưng trống rỗng.

“Dẫn đường đi,” Diệp Khai đáp, đè xuống những bồn chồn trong lòng. Hắn vẫn luôn muốn một lần diện kiến vị chủ nhân của nơi chốn quái quỷ này, chỉ tiếc là trong suốt thời gian hắn lưu lại Niệm Lâu bấy lâu nay, vị chủ nhân thần bí đó lại vắng mặt. Nay có cơ hội tiếp xúc y, Diệp Khai dĩ nhiên sẽ không bỏ qua. Đón chờ hắn có thể là nguy hiểm tột bậc nhưng Diệp Khai không chút sợ hãi, trái lại còn thấy trong lòng dấy lên cảm giác phấn khích mà tâm hồn già cỗi, mỏi mệt của hắn tưởng chừng đã quên lãng. Thời niên thiếu ôm bầu nhiệt huyết bừng bừng xông pha giang hồ, Diệp Khai chưa từng biết khiếp sợ nơi đầm rồng hang hổ, thì nay, khi tuổi trẻ và nhiệt tình đã xa tít tắp như một ký ức không thể vãn hồi, hắn việc gì phải sợ nguy hiểm? Kẻ chẳng còn gì sẽ không biết sợ, mà Diệp Khai lúc này đích thị là một kẻ chẳng còn gì ngoài một cái mạng hắn hờ hững sống nốt những ngày còn lại. Nhất là sau sự việc vừa nãy, hắn càng muốn gặp chủ nhân Niệm Lâu; hắn tin chắc không phải ngẫu nhiên y lại ra lệnh cho Vân Thâu cản trở hắn đến căn phòng cánh đông để tìm Phó Hồng Tuyết, nhưng mục đích của y là gì thì hắn không tài nào đoán được. Nhưng điều này không khiến Diệp Khai ngạc nhiên. Niệm Lâu là chốn quỷ quái, không phải thiên đường cũng chẳng phải địa ngục, vậy kẻ làm chủ nó nhất định cũng không thuộc về nhân loại. Đem tư duy của nhân loại để suy luận mục đích của phi nhân loại, há chẳng phải việc vô nghĩa?

Gần quầy, nơi Vân Thâu thường ngồi khi gã không phải phục vụ khách, có một lối đi không nhỏ, không lớn. Nếu một người bước vào thì rộng nhưng nếu là hai người sánh bước thì thành hẹp. Diệp Khai từng thấy lối đi này, nhưng chẳng rõ vì sao hắn chưa từng nghĩ đến chuyện thử bước vào xem nó dẫn đến đâu. Càng lạ hơn là trong thời gian ở đây, Diệp Khai cũng không thấy vị khách nào đặt chân vào, dù nó hoàn toàn thông thoáng, không bị bất cứ thứ gì cản trở.

Vân Thâu bước vào lối đi đó, Diệp Khai theo sau.

Lối đi là một hành lang ngắn, đứng ở đầu này, hắn có thể thấy ánh sáng ở đầu kia. Trên tường hành lang gắn hai ngọn đèn giống hệt loại đèn Diệp Khai trông thấy dọc hành lang trước cửa phòng hắn. Ánh sáng nhàn nhạt màu ngọc trai phủ lên dáng người của Vân Thâu. Diệp Khai chợt giật mình. Lần đầu gặp Vân Thâu, cũng là khi hắn vừa bước vào Niệm Lâu và được gã thiếu niên này chào đón, Diệp Khai đã có cảm giác gã có thân thủ cực kỳ nhanh nhẹn, tuyệt không kém cao thủ nhất lưu trên giang hồ, bằng không gã đã không thoáng cái biến mất khỏi tầm nhìn của Diệp Khai rồi thoáng cái lại xuất hiện. Tuy nhiên, cảm giác đó không tồn tại trong lòng Diệp Khai lâu và hắn cũng chẳng để ý đến thân thủ của Vân Thâu nữa. Lúc này, ở khoảng cách gần, Diệp Khai có cơ hội quan sát sau lưng của gã tiểu nhị. Vì thế, hắn phát hiện một điều kỳ lạ. Vân Thâu đi không nhanh, hiển nhiên rồi, gã đang phụ trách dẫn đường cho Diệp Khai mà có kẻ dẫn đường nào lại đi như tên bắn khiến người đằng sau không theo kịp đâu, có điều tốc độ này không khỏi khiến kẻ đang nóng lòng gặp chủ nhân Niệm Lâu như Diệp Khai sốt ruột. Thế nhưng điều kỳ lạ không phải ở tốc độ của gã mà ở bờ vai và tấm lưng thon gầy thẳng như ngọn bút dưới lớp áo vải. Bình thường, khi người ta di chuyển, vai và lưng ít nhiều đều chuyển động theo. Đằng này, vai và lưng gã ngay đến một cử động nhỏ cũng không có. Nhìn Vân Thâu, có lẽ mười người như một, đều sinh cảm giác là gã không phải đang bước đi bằng hai chân mà là đang đứng yên và thứ chuyển động là mặt sàn dưới đế giày.

Bỗng dưng từ sau lưng hắn có một luồng gió thổi thốc đến. Không, cảm giác này không giống gió thổi mà giống một vật vừa lướt qua, có điều, tốc độ của nó nhanh đến nỗi mắt thường chưa kịp nhìn thấy hình dạng của vật đó ra sao thì nó đã mất hút. Luồng gió thổi tung mái tóc đen nhánh như gỗ mun của Vân Thâu, khiến phần gáy của gã lộ ra. Chỉ trong một khắc thôi nhưng Diệp Khai đã trông thấy một thứ khiến hắn giật thót.

Trên gáy Vân Thâu là một con mắt.

Đó không phải một con mắt bình thường, một con mắt bình thường sẽ không xuất hiện sau gáy. Chưa hết, thay vì màu đen, tròng mắt có màu bạc còn đồng tử là một sợi mảnh như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Con mắt nhìn thẳng vào Diệp Khai như mũi dùi bén nhọn mà lạnh lẽo khoan vào tâm hồn hắn.

Luồng gió đi qua, mái tóc của Vân Thâu hạ xuống như một tấm rèm đen che kín con mắt. Diệp Khai nhìn chằm chằm vào mái tóc gã thiếu niên đến quên cả di chuyển, mãi đến khi Vân Thâu dừng bước, quay lại cất tiếng gọi, hắn mới thoát khỏi trạng thái thôi miên.

Chẳng lẽ ta hoa mắt sao? Diệp Khai tự hỏi.

Cuối đoạn hành lang là một không gian hình bán nguyệt được lát đá xanh. Diệp Khai nhìn thấy một cầu thang xoắn ốc uốn lượn quanh trụ đá như một con mãng xà. Hắn ngẩng đầu, nheo mắt nhưng dù cố đến mấy thì vẫn không thấy được đầu của con mãng xà cùng đỉnh của trụ đá. Thật kỳ quặc. Khi ở ngoài lâu, Diệp Khai rõ ràng thấy Niệm Lâu chỉ có hai tầng, làm sao trong lâu lại chứa một trụ đá vươn lên tận chín tầng mây như thế?

Vân Thâu và Diệp Khai đã bước lên cầu thang. Âm thanh trầm đục cho Diệp Khai cảm giác đang đặt chân lên bậc đá.

“Cầu thang này dẫn đến đâu?” Diệp Khai không nhịn được, buột miệng hỏi.

Vân Thâu từ từ quay đầu, trên môi giữ nguyên nụ cười như lúc gã thỉnh Diệp Khai đi theo mình.

Diệp Khai cảm thấy nụ cười đó cực kỳ khó chịu vì nó không hề tự nhiên mà giống như được tạc lên khuôn mặt gã vậy.

Đôi mắt của hình nhân, giờ đến nụ cười cũng thuộc về hình nhân.

Diệp Khai bắt đầu nghi ngờ liệu bấy lâu nay kẻ mà hắn tiếp xúc có mang trong mình sự sống hay không, hay gã chỉ là một con rối được chế tạo tinh xảo?

“Nơi thúc phụ đang đợi để đàm đạo với ngài,” gã đáp.

“Thúc phụ của ngươi là kẻ như thế nào?”

“Điều này… tiểu nhân không thể trả lời ngài,” gã ngập ngừng.

“Tại sao?”

Diệp Khai không ngờ Vân Thâu lại đáp, “Tiểu nhân không biết thúc phụ là người thế nào. Cả Niệm Lâu này chỉ sợ không ai biết được điều đó.”

“Nhưng ngươi đã tiếp xúc với y, lẽ nào ngươi không biết?”

“Nói thế nào nhỉ, thúc phụ cũng giống như Niệm Lâu này vậy. Những điều ngài chính mắt nhìn thấy chưa chắc đã là sự thật, hoặc đó chính là sự thật nhưng không phải sự thật trọn vẹn mà chỉ là những điều thúc phụ muốn ngài nhìn thấy. Điều này với tiểu nhân cũng không phải ngoại lệ.”

“Được một nhân vật thần bí như vậy đích thân mời diện kiến, ta có chút hoảng sợ rồi đấy,” Diệp Khai cười nhạt, nói.

“Tiểu nhân đã lắm lời rồi. Nếu thúc phụ biết, hẳn người sẽ trách phạt.”

Nói rồi, gã tiểu nhị im bặt. Tuy sự hiếu kỳ trong lòng lại tăng thêm một bậc nhưng Diệp Khai không còn muốn hỏi gã nữa; khi đã nói vậy tức là gã sẽ không trả lời thêm bất cứ câu hỏi nào nữa, dẫu hắn căn vặn thì cũng không thu được gì. Thay vào đó, Diệp Khai thầm ghi nhớ những điều Vân Thâu vừa nói.

Không biết bao lâu trôi qua, Vân Thâu cuối cùng đã dừng lại. Diệp Khai nhìn xuống chân mình. Hắn đang đứng trên bậc thang cuối cùng.

Trước mặt họ là một cánh cửa sơn đen sờn cũ chẳng khác gì cánh cửa của mỗi căn phòng. Hắn thầm cảm thán chủ nhân của Niệm Lâu quả nhiên sống giản dị, hoặc giả y quá thiếu óc sáng tạo.

Vân Thâu không gõ cửa cũng chẳng đánh tiếng, cứ vậy đẩy cửa ra, bước vào…

… và biến mất.

Diệp Khai sững người. Bên trong cánh cửa là bóng tối đặc quánh như mực, ánh sáng ngoài cửa tuyệt không có cơ hội lọt vào dù chỉ một chút. Sau khi bước qua bậc thềm, thân hình Vân Thâu lập tức bị bóng tối hoà tan.

“Xin đừng sợ, tiểu nhân sẽ dẫn đường cho ngài.”

Giọng nói trong trẻo của Vân Thâu từ bóng tối phát ra như lời dẫn dụ của yêu ma với những con người ngu muội. Nhìn bóng tối thuần túy trước mặt, Diệp Khai ngần ngừ. Nhưng rồi, hắn tặc lưỡi, hạ quyết tâm, mạnh dạn bước qua bậc thềm. Đến cũng đã đến rồi, lúc này mà quay đầu thì chẳng phải vừa hèn nhát vừa công cốc sao?

Dĩ nhiên Diệp Khai không biết rằng chỉ một bước này đã thay đổi vận mệnh của hắn vĩnh viễn.

Cánh cửa phát ra âm thanh kẽo kẹt khi từ từ đóng lại sau lưng hắn. Lúc này, hắn lại thấy Vân Thâu.

Sở dĩ hắn thấy được Vân Thâu là do vô số ngọn nến trong không gian này. Có ngọn lơ lửng trong không khí, có ngọn như mọc lên từ mặt sàn. Lạ một nỗi là nhiều nến như vậy nhưng không thể xua đi bóng tối trong này, trái lại, ánh sáng từ nến càng khiến người ta cảm nhận sâu sắc sự bao la của bóng tối.

Ngọn nến nào cũng trắng như bạch ngọc, khiến cho danh tự cùng ngày tháng được viết bằng mực đỏ như máu trông càng nổi bật. Mỗi ngọn nến là một danh tự khác nhau, ngày tháng cũng khác nhau. Diệp Khai nhìn đến hoa cả mắt cũng không nhận ra cái tên nào quen thuộc.

“Thưa thúc phụ, Diệp đại nhân đã đến.”

Diệp Khai thôi nhìn những ngọn nến, lập tức dời ánh mắt về phía trước. Vừa trông thấy chủ nhân của Niệm Lâu, hắn lập tức cảm thấy toàn thân lạnh toát.

Hắn lại thấy con mắt đó, con mắt có tròng màu bạc còn đồng tử là một sợi mảnh như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Còn tiếp (?)

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (10)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+ (tăng rating rồi)

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Phó Hồng Tuyết đặt một bàn tay lên cổ người áo trắng, ngay trên động mạch chủ rồi từ từ áp sát mặt y. Chiều cao hai người xấp xỉ nhau, vì vậy Phó Hồng Tuyết chẳng gặp khó khăn gì khi nhẹ nhàng áp môi mình lên cánh môi mỏng của đối phương.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9

10. Nhìn trộm

Diệp Khai nhìn thấy gì?

Hắn cuối cùng đã có thể nhìn thấy khuôn mặt Phó Hồng Tuyết, khuôn mặt vẫn luôn ám ảnh từng giấc mộng của hắn.

Phó Hồng Tuyết vẫn là Phó Hồng Tuyết của mấy mươi năm trước, là thanh niên chưa phai hết nét thiếu niên một mình một ngựa từ Tây Vực đến Biên thành. Tuế nguyệt không thay đổi hắn, chỉ khiến khuôn mặt hắn bớt đi nét hận thù và đau khổ và thêm một nụ cười.

Nụ cười rất nhẹ, nhưng Diệp Khai vừa nhìn đã biết đó là nụ cười xuất phát từ tâm hồn; chỉ khi nội tâm thật sự vui vẻ thì môi mới có thể nở nụ cười như vậy.

Mấy mươi năm trước, Diệp Khai chưa từng thấy nụ cười như vậy. Tim hắn chợt quặn đau như bị một bàn tay gân guốc nhào bóp. Mấy mươi năm trước, Diệp Khai không thể khiến Phó Hồng Tuyết cười; mấy mươi năm sau, đã có người làm được điều đó.

Trong căn phòng bày trí đơn sơ không chỉ có một mình Phó Hồng Tuyết mà còn một người vận y phục trắng như tuyết. Tuy dung mạo y rất tuấn tú, mày kiếm mắt sáng, nhưng không mấy người muốn nhìn lâu vì biểu cảm trên mặt y không giống biểu cảm của con người mà giống như của một vị thần hay một pho tượng cẩm thạch. Phó Hồng Tuyết và y đều lạnh lùng nhưng cái lạnh lùng của họ tuyệt đối không giống nhau. Lạnh lùng của Phó Hồng Tuyết là do trái tim đầy nhiệt huyết bị buộc phải đè nén mọi xúc cảm khác ngoại trừ thù hận, nhưng lạnh lùng của người áo trắng đến từ bản chất của y. Y không đeo bội kiếm nhưng kiếm khí như sương giá ngùn ngụt tỏa ra, cách một cánh cửa nhưng Diệp Khai vẫn cảm nhận được.

Một con người giống như thanh kiếm đã tuốt vỏ vậy mà có thể khiến Phó Hồng Tuyết mỉm cười. Không chỉ mỉm cười mà còn…

Yết hầu Diệp Khai chuyển động, một giọt mồ hôi từ trán lăn xuống cổ rồi xương đòn. Vừa nhìn cảnh tượng đang diễn ra trong phòng, hắn như bị một thiết chuỳ nặng nề giáng xuống tâm khảm.

Phó Hồng Tuyết đặt một bàn tay lên cổ người áo trắng, ngay trên động mạch chủ rồi từ từ áp sát mặt y. Chiều cao hai người xấp xỉ nhau, vì vậy Phó Hồng Tuyết chẳng gặp khó khăn gì khi nhẹ nhàng áp môi mình lên cánh môi mỏng của đối phương.

Diệp Khai không phải chưa từng trông thấy cử chỉ thân mật này, thậm chí hắn còn không ít lần là người chủ động; dẫu vậy, chứng kiến đôi mắt Phó Hồng Tuyết khép hờ, hai hàng mi dài tạo nên hai chiếc bóng mờ nhạt trên gò má, Diệp Khai không sao ngăn được ngọn lửa bùng lên từ đáy lòng, thiêu đốt gan ruột hắn.

Đố kỵ cùng hổ thẹn.

Hắn trải qua bao nhiêu ngọt bùi cay đắng của cuộc đời, cứ tưởng mình đã nếm đủ nhưng hắn không ngờ cũng có lúc mình bị giằng xé bởi đố kỵ cùng hổ thẹn.

Đố kỵ vì nụ cười kia, nụ hôn kia cùng tín nhiệm tuyệt đối đều dành cho người áo trắng.

Hổ thẹn vì bản thân là một kẻ nhìn trộm ti tiện, đớn hèn, chỉ dám đứng bên ngoài hé mắt nhìn qua khe hẹp chứ chẳng đủ can đảm gõ cửa, đối diện với Phó Hồng Tuyết.

Đã đến đây rồi, cũng xác định Phó Hồng Tuyết ở nơi này, sao không dám gõ cửa?

Không dám gõ cửa vì sợ.

Phó Hồng Tuyết là niệm của cuộc đời Diệp Khai, cũng là nỗi ám ảnh lớn nhất của hắn. Ngày đó Diệp Khai không chỉ chôn cất thi thể hắn mà còn chôn cất cả Tiểu Lý phi đao.

Đao còn, người còn; đao mất, người mất. Ai đó từng nói như vậy. Cho nên lãng tử Diệp Khai can đảm xông pha đầm rồng hang cọp năm đó đã mất rồi.

Một tay người áo trắng nắm lấy cổ tay Phó Hồng Tuyết còn tay kia mô phỏng động tác của hắn, y từ từ áp hắn vào tường. Phó Hồng Tuyết không phản kháng, cũng không gián đoạn nụ hôn, như thể cơ thể hắn đã vô cùng quen thuộc với động tác áp chế dịu dàng này. Một vệt đỏ chạy từ cổ áo đã bị nơi lỏng lên tai rồi lên má hắn, nhuộm làn da trắng tái thành một màu sắc cực kỳ chói mắt.

Diệp Khai quay đầu, phóng như bay về hướng phòng mình.

Không biết đã qua bao lâu, có thể là mấy canh giờ, có thể mới vài khắc, Diệp Khai thấy mình đã về đến phòng.

Chính là căn phòng hắn đã ở mấy ngày qua, tuyệt đối không sai, bởi vì Vân Thâu đang đứng trước cửa phòng, tấm lưng thẳng như thân trúc, bộ dáng nghiêm chỉnh như đang đợi hắn.

Những ngọn đèn dọc hành lang không biết từ lúc nào đã được thắp sáng. Ánh sáng nhàn nhạt màu ngọc trai chiếu lên khuôn mặt thanh tú của gã tiểu nhị. Nụ cười như gió xuân thường trực trên mặt gã đã biến mất, thay vào đó là vẻ nghiêm túc mà lứa tuổi của gã không nên có. Gã nhìn thẳng vào mắt Diệp Khai, từ tốn nói, “Khách quan, phải chăng ngài đã đến căn phòng cuối cánh đông?”

Một câu hỏi nhưng không phải câu hỏi, nhưng dẫu được thốt nên bởi giọng điệu lễ phép đến mấy cũng không khỏa lấp ý tứ trách móc.

“Ngươi vốn đã biết người ta muốn tìm đang ở căn phòng đó phải không?”

“Người ngài muốn tìm?”

“Giả khờ không hợp với ngươi đâu,” Diệp Khai cười nhưng ánh mắt hắn không cười. “Ngay từ đầu ngươi đã biết ta luôn tìm kiếm Phó Hồng Tuyết, thậm chí vì nhác thấy bóng hắn mà ở lại nơi này.”

Hắn không ngờ Vân Thâu lập tức thừa nhận, “Đúng là tiểu nhân biết mỗi căn phòng thuộc về vị khách quan nào. Mỗi người ở lại Niệm Lâu đều là thượng khách, vì vậy, đó là điều cơ bản tiểu nhân phải biết.”

“Ta cũng được tính là thượng khách sao?”

Vân Thâu mỉm cười nhưng nụ cười nhanh chóng biến mất khỏi khuôn mặt gã như sương sớm gặp ánh mặt trời. “Dĩ nhiên khách quan là thượng khách. Không chỉ vậy, ngài còn là thượng khách thúc phụ căn dặn tiểu nhân phải tiếp đãi chu đáo.”

Diệp Khai cười khẩy. “Nói vậy tức là mọi yêu cầu của ta ngươi đều đáp ứng?”

“Vâng.”

“Vậy tại sao lại nói dối ta về Phó Hồng Tuyết?”

Trước lời buộc tội, Vân Thâu giữ nguyên vẻ mặt bình tĩnh. “Tiểu nhân chưa từng nói đó không phải căn phòng của Phó Hồng Tuyết.”

Diệp Khai sững người. Phải, tiểu tử này nói không sai chút nào. Thế nhưng gã vốn đã biết người Diệp Khai tìm kiếm là Phó Hồng Tuyết, cũng biết rõ nơi Phó Hồng Tuyết ở, vậy mà gã lại yêu cầu Diệp Khai không được đến nơi đó, như vậy là có ý gì?

“Nếu bây giờ ta yêu cầu ngươi nói thật thì ngươi sẽ nói thật chứ?”

“Tiểu nhân không dám nửa lời dối trá,” Vân Thâu đáp, cúi người. “Trước cũng như vậy, bây giờ và sau này cũng như vậy.”

“Vậy ta hỏi ngươi, căn phòng đó có phải phòng của Phó Hồng Tuyết không, ngươi sẽ trả lời ra sao?”

“Thưa, căn phòng cuối cánh đông đích thực là căn phòng của vị khách quan mang tên Phó Hồng Tuyết.”

Rốt cuộc cũng thành thật một chút, Diệp Khai nghĩ.

“Vì sao ta không thể đến đó tìm hắn?”

“Đó là căn dặn của thúc phụ, cũng là ông chủ của Niệm Lâu,” Vân Thâu từ tốn đáp, “tiểu nhân chỉ biết tuân theo, không hề có thắc mắc.”

“Ta cũng rất muốn gặp mặt thúc phụ của ngươi một lần để hỏi cho tường tận.”

Vân Thâu mỉm cười, nhưng không giống ban nãy, nụ cười bây giờ ở lại trên khuôn mặt gã. “Vừa khéo là thúc phụ đã trở về lâu, đang mong được cùng ngài đàm đạo.”

Nói rồi, gã cúi người, làm động tác thỉnh.

Còn tiếp (?)

Có ai thấy mệt mỏi vì bộ fanfic này không? Yên tâm, nó sắp kết thúc rồi (hy vọng là vậy).

 

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (9)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 10+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Diệp Khai không mở cửa mà áp sát vào cánh cửa, nhìn qua khe hở. Nhìn trộm chưa bao giờ là hành động của chính nhân quân tử nhưng Diệp Khai không để tâm; hắn từ chối làm một chính nhân quân tử từ rất lâu về trước rồi.

Hắn nhanh chóng hối hận vì quyết định của mình.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8

9. Gian phòng cuối cùng của cánh đông

Gian phòng cuối cùng của cánh đông.

Mỗi chữ là một thiết chuỳ giáng xuống màng nhĩ Diệp Khai, khiến đầu óc hắn lung bung còn hai mắt nhoà đi. Không, hắn không nhoà mắt vì lệ, hai mắt hắn ráo hoảnh; hắn nhoà mắt vì cơn tức giận ào tới như sóng, nhận chìm hắn trong vị đắng của căm giận. Căm giận vì bị kẻ hắn tin tưởng phản bội. Kẻ đó không ai khoác ngoài gã thiếu niên thanh tú có giọng nói như dòng suối trong mát: Vân Thâu. Vân Thâu là kẻ duy nhất Diệp Khai tiếp xúc ở Niệm Lâu; không chỉ thế, gã còn là người đầu tiên chủ động tiếp xúc hắn bất kể thái độ lạnh nhạt khiếm nhã ban đầu hắn trưng ra như tấm áo cáu bẩn hắn khoác trên người. Diệp Khai không phủ nhận rằng gã thiếu niên khéo ăn nói này đã nhẹ nhàng bóc đi lớp vảy đau thương bám lấy khoảng trống từng là trái tim hắn, giúp hắn cảm nhận dù chỉ một chút ấm lạnh. Thế nhưng với một câu đơn giản từ người họ Sở, hắn biết được tất thảy đều là dối trá.

“Diệp huynh, huynh không sao chứ?” người họ Sở thấy sắc mặt hắn biến đổi, liền hỏi.

Diệp Khai đứng bật dậy, chiếc ghế gỗ vì động tác bất ngờ của hắn mà ngã ra đất, gây nên tiếng động không nhỏ. Trừ người họ Sở hơi nhướng mày, quan khách xung quanh không một ai để ý đến tiếng động hay chuyện gì đang xảy ra ở bàn hắn.

“Sở huynh, xin cáo lỗi, tại hạ có việc đi trước,” Diệp Khai lắp bắp rồi phóng về phía cầu thang, không chờ phản ứng từ người họ Sở.

Cầu thang rộng rãi, hiện tại không có ai lên xuống. Đúng như lời Vân Thâu nói, hầu hết khách nhân đều xuống lầu thưởng thức món chay và tiếng đàn của Hoa công tử. Diệp Khai vận lực, sử dụng khinh công lao vun vút lên cầu thang. Bao lâu nay hầu như hắn không hề sử dụng khinh công, những tưởng nó đã hoàn toàn mai một. Nếu khinh công này đã không thể giúp hắn đến kịp và giải cứu Phó Hồng Tuyết thì không có nó cũng chẳng sao, hắn nghĩ như vậy, khiến tiềm thức áp đặt một phong ấn lên công phu này. Khi bước chân vào Niệm Lâu, hắn không hình dung được mình sẽ có lúc phải thì triển khinh công, hơn nữa không chỉ một lần. Càng kỳ lạ hơn nữa là bước chân hắn nhẹ tênh, vận khí lưu loát như thể bao nhiêu năm bỏ phế chẳng qua là một chớp mắt. Nhưng Diệp Khai chẳng có cả thời gian lẫn tâm trí để suy nghĩ về nguyên nhân của nó; trong đầu hắn lúc này chỉ có một suy nghĩ duy nhất: gian phòng cuối cùng của cánh đông. Chỉ cần đến được đó, hắn nhất định gặp được Phó Hồng Tuyết.

Phó Hồng Tuyết. Cái tên ba chữ như ba mũi đao xoáy vào trái tim già cỗi, mệt mỏi của Diệp Khai, là sợi dây gai mang theo chú niệm trong mỗi mẩu gái nhọn quấn chặt linh hồn lẫn thể xác hắn bao nhiêu năm. Một lần nhắc đến là một lần trái tim bị bóp chặt đến kiệt máu. Một lần nhắc đến là một lần hắn chịu giày vò không thể diễn tả bằng lời. Đây là hình phạt hắn nghĩ mình xứng đáng phải chịu vì những gì hắn đã mù quáng gây ra.

Hành lang hun hút hiện ra trước mắt hắn, hai bên hành lang đều đặn là những cánh cửa đen tuyền giống nhau như đúc. Bên dưới ồn ào là thế, vậy mà chỉ cách một tầng lầu, nơi này đã im phăng phắc như một lăng mộ và mỗi cánh cửa là một quan tài. Diệp Khai cảm thấy một cơn ớn lạnh trước sự so sánh này. Mãi đến giờ hắn mới để ý đến chất liệu dùng để đóng cửa: chính là loại gỗ dùng để đóng quan tài!

Cánh cửa là quan tài, còn người đằng sau nó là một người đã chết. Tìm kiếm một người đã chết, phải chăng là đã bước một chân vào quan tài?

Có lẽ vậy.

Tuy nhiên, Diệp Khai không quan tâm. Đối với hắn mà nói, mạng sống của chính mình đã không còn giá trị. Hắn không tự kết liễu, vì tự kết liễu là đại tội, dù vậy, sinh mạng hắn đã bị chính hắn chôn cất cùng Phó Hồng Tuyết dưới lớp cát vàng khô nóng của Biên thành. Thân xác hắn mỏi mệt, tâm hồn hắn tràn ngập tử vong.

Những truyền thuyết về Niệm Lâu mà Diệp Khai nghe được có một điểm chung: đó là nơi chốn bí ẩn này mời gọi tử vong như một kỹ nữ lả lơi mời gọi khách làng chơi. Không phải ngẫu nhiên mà hắn nhìn thấy Niệm Lâu và căn lầu này mở cửa để hắn bước vào. Không phải ngẫu nhiên mà hắn vốn định rời đi rồi nhưng lại vì thoáng thấy bóng hình Phó Hồng Tuyết nên cam tâm ở lại vô thời hạn. Hắn bắt đầu cảm thấy sự tồn tại của chính bản thân mình mông lung như khái niệm thời gian ở đây.

Bước chân vang rõ mồn một trong không gian cô đặc, lặng như tờ, Diệp Khai hối hả lướt qua hết quan tài này đến quan tài khác. Hắn không nhớ mình đã đi lâu hay mau, đã bước qua bao nhiêu gian phòng, hắn chỉ biết tiến về phía trước như một con ngựa bị bịt mắt; mà có lẽ hắn bị bịt mắt thật – bởi hình ảnh của cánh cửa đen ở cuối hành lang cùng bóng lưng Phó Hồng Tuyết khi hắn đẩy cửa bước vào. Phó Hồng Tuyết sẽ mang biểu cảm gì khi nhìn thấy hắn? Sẽ ngạc nhiên vì hắn chưa bao giờ nghĩ sẽ nhìn thấy Diệp Khai ở chốn này hay lạnh lùng như ký ức về hắn trong trí nhớ của Diệp Khai? Hay là biểu cảm mang đầy hận thù giống như năm đó hắn nhìn cha con Mã Không Quần? Với những việc Diệp Khai đã gây ra, Phó Hồng Tuyết hoàn toàn có đủ lý do để căm hận hắn, vì ngay đến hắn còn căm hận mình nữa là. Nhưng bất kể biểu cảm gì sẽ hiện lên khuôn mặt trắng tái của Phó Hồng Tuyết, Diệp Khai đều cho rằng nó vẫn hơn là sự thờ ơ khi lướt qua một người lạ trên đường. Phó Hồng Tuyết hận hắn cũng được, tha thứ cho hắn cũng được, chỉ cần Phó Hồng Tuyết chưa quên hắn, chưa quên một người đã xưng huynh đệ nhưng sau đó lại phản bội hai chữ này thì mọi trách cứ, phũ phàng Diệp Khai đều có thể tiếp nhận.

Chỉ cần trong trong tâm Phó Hồng Tuyết còn hắn.

Trong mắt Diệp Khai đã xuất hiện bức tường trắng báo hiệu hành lang tưởng chừng vô tận này đã đến điểm kết thúc.

Nếu như suốt dọc hàng lang đều có bố cục hai gian phòng đối xứng nhau, cuối hành lang chỉ có một căn phòng về bên tay trái Diệp Khai. Đối diện phòng là một cửa sổ lớn bằng nửa cánh cửa phòng. Khung cửa sổ được làm từ cùng loại gỗ quan tài với cánh cửa, tuy nhiên màu sơn đen đã tàn phai không ít bởi nắng mưa. Cửa sổ không đóng, hoàng hôn đỏ rực như máu tràn vào hành lang. Bây giờ lẽ ra đã đến giờ lên đèn nhưng chẳng hiểu sao người trong gian phòng cuối hành lang vẫn chưa thắp nến.

Sở dĩ Diệp Khai biết điều này do cánh cửa chỉ khép chứ không đóng, qua khe hở không thấy ánh đèn hắt ra.

Hệt như lần đầu Diệp Khai đến đây.

Diệp Khai đứng trước cửa phòng, thân người gầy guộc tắm trong ánh hoàng hôn màu máu bất động như một pho tượng rêu phong canh giữ lăng mộ.

Trái tim Diệp Khai chợt nảy lên. Nó lại đến rồi, thứ ma lực bí ẩn lôi kéo hắn khi hắn bước đến gần gian phòng cuối cánh đông. Nghe lời dặn của Vân Thâu, hắn đã khước từ lời mời gọi đầy mị hoặc đó. Thế nhưng lần này thì khác; đã biết điều gì đợi mình sau cánh cửa, hắn không muốn kháng cự ma lực nữa.

Diệp Khai nhấc tay lên, bàn tay nắm hờ, định gõ cửa. Không có âm thanh. Bàn tay hắn dừng lại trong khoảng không trước cánh cửa nửa tấc. Tim hắn đập dồn dập, mồ hôi túa ra trán. Một nỗi bất an không tên đột nhiên trào dâng, đè nén ngực trái, khiến mỗi hơi thở đều phải dùng sức. Cảm giác này trước kia hắn từng trải qua một lần, và chỉ một lần thôi cũng đủ khiến hắn ghi nhớ cả đời.

Đó là lúc Phó Hồng Tuyết chết.

Là trực giác cũng được, linh cảm cũng được, Diệp Khai nghĩ ngay đến Phó Hồng Tuyết đang cách xa hắn ngàn dặm. Số phận của hai người có liên hệ với nhau, Phó Hồng Tuyết nhất định đã xảy ra chuyện rồi nên hắn mới có cảm giác mãnh liệt như vậy. Buông hết trăm công nghìn việc phải chuẩn bị cho lễ thành hôn, bỏ lại một Đinh Linh Lâm nước mắt ngắn dài bất lực nhìn theo bóng lưng mình, hắn ngày đêm không nghỉ phóng ngựa đến Biên thành.

Tiếc thay, vẫn là đến muộn một bước.

Nhưng, lần đó là cảm ứng cho hắn biết Phó Hồng Tuyết gặp nạn, lần này có thể là gì đây? Phó Hồng Tuyết lại xảy ra chuyện sao? Sao có thể chứ, dẫu sao hắn đã không còn là người sống từ rất lâu rồi? Hay là lời cảnh báo từ tiềm thức ngăn hắn bước vào cửa? Chẳng lẽ đằng sau nó là điều hắn không nên chứng kiến?

Diệp Khai không mở cửa mà áp sát vào cánh cửa, nhìn qua khe hở. Nhìn trộm chưa bao giờ là hành động của chính nhân quân tử nhưng Diệp Khai không để tâm; hắn từ chối làm một chính nhân quân tử từ rất lâu về trước rồi.

Hắn nhanh chóng hối hận vì quyết định của mình.

Còn tiếp (?)

 

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (6)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 10+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ

Preview:

Diệp Khai đã ở Niệm Lâu được hai ngày… hoặc hắn cho là vậy. Khái niệm thời gian trong lâu dường như bị biến dạng theo một cách hắn không thể diễn giải bằng ngôn từ mà chỉ có thể cảm nhận bằng trực giác.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5

6. Thời gian

“Phòng của khách quan vẫn là gian phòng ngài đã ở qua ở cánh đông, nếu ngài không vừa lòng, tiểu nhân có thể thu xếp gian phòng khác theo ý ngài. Xin ngài yên tâm, khi trở lên, ngài chắc chắn sẽ tìm được phòng mình, không thể nhầm lẫn. Phòng tuy không khoá nhưng tiểu nhân xin lấy tính mạng ra đảm bảo tuyệt đối không ai bước vào phòng ngài nửa bước khi chưa được ngài cho phép, kể cả tiểu nhân. Ngài có thể tự do đến bất cứ khu vực nào trong lâu, chỉ ngàn vạn lần xin ngài đừng vào căn phòng ở cuối cánh đông. Ngài cần phục vụ chi, xin cứ sai bảo, tiểu nhân xin cố hết sức thực hiện.”

Đó là những lời Vân Thâu nói với Diệp Khai, sau khi Diệp Khai quyết định sẽ lưu lại Niệm Lâu; sau khi Vân Thâu khẳng định bất kể Diệp Khai đang kiếm tìm điều gì, chắc chắn hắn sẽ tìm thấy điều đó ở Niệm Lâu; sau khi Diệp Khai, mặc kệ giọng nói trong đầu không ngừng thì thầm rằng đây có thể là một trò lừa quỷ quyệt, một cái bẫy chết người, đã lựa chọn tin tưởng Vân Thâu. Chính bản thân hắn cũng không rõ vì sao mình có thể đặt niềm tin vào một điều mơ hồ từ miệng gã thiếu niên chưa trải bao nhiêu tuổi đời. Hơn ai hết, hắn hiểu điều hắn kiếm tìm đã chết từ rất lâu, chưa kể còn do chính tay hắn chôn cất và lập mộ bia. Thế nhưng, chính hắn cũng biết rõ suốt bao nhiêu năm qua điều đó chưa từng thôi ám ảnh hắn, giày vò hắn trong mỗi giấc ngủ ngắn ngủi, trong mỗi bóng dáng hay sự vật tình cờ trôi qua đời hắn, và sâu thẳm trong đáy lòng, Diệp Khai vẫn đang tìm kiếm nó, vẫn đang trông đợi vào một phép màu, một điều không tưởng. Hắn đã điên rồi, hắn có thể khẳng định bằng tất cả chút tỉnh táo còn sót lại trong thần trí của một kẻ điên lâu năm; truyền nhân duy nhất của Tiểu Lý phi đao năm nào đã phai mờ, chỉ còn lại một kẻ mà hồi ức và tiếc nuối là tất cả những gì giữ cho hắn còn thở, còn cử động. Và Diệp Khai hài lòng với việc làm một kẻ điên, vì chỉ kẻ điên mới dám tin vào hứa hẹn từ một căn lầu mà chính sự tồn tại của nó là điều hoang đường nhất. Nó cho hắn một tia hy vọng và chỉ kẻ điên mới thấu hiểu hy vọng đối với hắn quan trọng thế nào.

Niệm Lâu cam đoan hắn sẽ tìm được điều hắn muốn tìm ở đây, chỉ là nó không hứa hẹn bao giờ và bằng cách nào.

Đúng như lời Vân Thâu nói, hắn không tốn chút sức đã tìm được chính xác căn phòng dành cho mình. Hắn không nhớ vị trí của nó trên hành lang miên man, cũng không biết cánh cửa của nó có điểm gì để phân biệt với vô số cánh cửa còn lại; kỳ lạ ở chỗ khi bước qua một cánh cửa, bỗng dưng hắn có cảm giác thôi thúc không thể lý giải, như thể đằng sau cánh cửa có một giọng nói vô thanh hay một cánh tay vô hình níu kéo ý thức hắn, nài nỉ hắn dừng chân. Cánh cửa nhẹ nhàng mở toang khi hắn mới áp bàn tay lên mặt gỗ đen bóng, bên trong đúng là cảnh tượng căn phòng hắn đã ghi nhớ, từng đồ vật đều không lệch vị trí. Trên giường vẫn còn vệt lõm do hắn đã nằm cả đêm trên đó.

Diệp Khai không nhớ vị trí phòng nhưng lại nhớ như in từng chi tiết nhỏ nhất, ngay chính bản thân hắn cũng thấy kỳ quái.

Diệp Khai đã ở Niệm Lâu được hai ngày… hoặc hắn cho là vậy. Khái niệm thời gian trong lâu dường như bị biến dạng theo một cách hắn không thể diễn giải bằng ngôn từ mà chỉ có thể cảm nhận bằng trực giác. Qua ô cửa sổ trong phòng, hắn phân biệt được ngày và đêm, nhờ vậy, hắn đếm số ngày hắn trải qua dưới nóc nhà của Niệm Lâu, mỗi ngày tương đương với một vạch trên khuôn giấy trắng tinh trải trên bàn. Giấy là hắn tìm được trong tủ cùng với bút, nghiên và một thỏi mực chưa từng được sử dụng. Bình sinh hắn mới lần đầu thấy một căn phòng trọ lại trữ sẵn giấy, bút, những món mà bình thường khách trọ muốn sử dụng đều phải báo chưởng quầy để chưởng quầy sai tiểu nhị đi mua, cứ như ý nghĩ vừa hình thành trong đầu thì đồ vật liền xuất hiện.

Đếm được ngày không có nghĩa hắn nắm bắt được thời gian. Nói không ngoa khi hai ngày vừa rồi là hai ngày dài nhất hắn từng trải qua, dài theo nghĩa đen. Ngày đầu tiên, hắn đi dọc hết hàng lang cánh đông với hy vọng nhạt nhoà rằng sẽ nhìn thấy bóng dáng gầy gò quen thuộc của Phó Hồng Tuyết đi vào một trong những cánh cửa ở đó. Hành lang dường như dài vô tận, hắn đi mãi, đi mãi vẫn chỉ thấy những cánh cửa sơn đen giống hệt nhau đều tăm tắp. Khi chân hắn đã mỏi nhừ, suýt nữa khuỵu xuống thì hắn thấy bức tường trắng đánh dấu kết thúc chiều dài hành lang cùng căn phòng Vân Thâu căn dặn hắn không được bước vào. Khác với huynh đệ của nó, cánh cửa này không khép chặt mà chừa ra một khe hở; chỉ một khe hở mảnh như sợi tơ thôi nhưng đủ ma lực để khiêu khích kẻ đứng ngoài ghé mắt nhìn trộm. Diệp Khai cảm nhận được ma lực đó như chân nhện bò dưới da và mấy lần hắn đã suýt phản bội nguyên tắc làm người của mình để đầu hàng khiêu khích. Đứng trước cánh cửa, hắn chiến đấu trong trận chiến câm lặng chống lại thôi thúc bao lâu không rõ trước khi quay bước, dứt khoát đi về hướng ngược lại.

Ước chừng một khoảng thời gian tương đương với lúc đi, Diệp Khai mới trở về phòng mình. Hắn đinh ninh lúc này đã xế chiều, mặt trời đã ngả bóng, thế nhưng khi nhìn ra cửa sổ, hắn vô cùng ngạc nhiên khi nắng vẫn mạnh hệt như lúc hắn rời phòng – khoảng đầu buổi chiều. Bóng của cây cổ thụ hắn không rõ là loài cây gì in đậm trên mặt đất khẳng định nghi hoặc của Diệp Khai…… và đảo loạn hoàn toàn cảm nhận của hắn về thời gian trôi đi.

Như thể bao trùm lên toàn bộ Niệm Lâu là một lực lượng mạnh mẽ đến mức có thể thao túng dòng chảy thời gian.

Đêm thứ hai ở Niệm Lâu, Diệp Khai gặp một giấc mộng quái dị. Ngay khi bật dậy khỏi giường với một thân đẫm mồ hôi lạnh, hắn liền chẳng nhớ được chi tiết nào từ giấc mộng. Điều duy nhất đọng lại trong đầu hắn là những điều hắn thấy trong mộng, bất kể chúng là điều gì, kỳ quái đến nỗi Diệp Khai cảm thấy sợ nếu hắn cố nhớ lại. Có lẽ không nhớ lại là điều tốt. Tim hắn đập thình thịch trong ngực và cảm giác mỏi mệt thâm nhập vào từng bắp thịt. Hắn thở ra một hơi dài, liếc ô của sổ trên tường. Trời vẫn còn tối đen như mực, vì vậy Diệp Khai nằm xuống, nhắm mắt với hy vọng sẽ ngủ lại và tiếp nối giấc mơ ban nãy. Chính vì nó để lại trong hắn một cảm giác không hề dễ chịu, hắn càng tò mò muốn biết chính xác nó là điều gì.

Diệp Khai trở mình trên giường không biết bao nhiêu lần nhưng giấc ngủ vẫn không trở lại. Mồ hôi dính dớp trên da thịt khiến hắn khó chịu, sau mấy lần đấu tranh với chính mình, hắn dứt khoát ngồi dậy. Bầu trời bên ngoài khung cửa sổ mở vẫn tối đen, không gian im ắng, đặc quánh, không một tiếng kẻng báo canh. Hắn vơ áo ngoài, khoác lên người, xỏ chân vào giày rồi bước ra khỏi cửa.

Hành lang dài hun hút được thắp sáng bởi những ngọn đèn trên tường. Sự tò mò thoáng qua trong đầu hắn, không biết những khách nhân sau cánh cửa sơn đen im lìm này đang làm gì, say giấc nồng hay cũng trằn trọc bởi mộng mị như hắn để rồi quyết định rời phòng, xuống đại sảnh tìm chút rượu để trôi qua đêm dài. Với mỗi bước chân Diệp Khai thầm hy vọng cánh cửa sẽ mở ra và hắn được gặp một kẻ mất ngủ giống như mình. Có khi bọn hắn sẽ làm mấy chén rượu và tâm trạng cả hai sẽ cùng khá lên không chừng.

Tuy nhiên, ngay cả khi cầu thang dẫn xuống đại sảnh đã ở trong tầm mắt, Diệp Khai vẫn không có cơ hội gặp bất cứ khách nhân nào. Những cánh cửa im lìm như thể đằng sau nó không phải phòng ở mà là một quan tài đá được đúc vuông vắn theo hình thể của thi hài bên trong, và hắn, Diệp Khai, là con người sống đang sải bước trong một lăng mộ khổng lồ.

Đại sảnh vẫn sáng trưng đèn đuốc như ban ngày, chỉ khác là vũ đài trống trơn, không có vũ cơ yêu kiều lả lướt thâu tóm trái tim của khách nhân. Bàn ghế không ai ngồi, nhờ vậy Diệp Khai lần đầu có cơ hội nhìn rõ căn đại sảnh này rộng lớn đến mức nào, nếu không đặt chân vào và tận mắt quan sát thì chẳng ai ngờ căn tiệm xập xệ bên ngoài hoá ra là một kỳ quan bên trong.

Vân Thâu đang ngồi ở quầy, một tay cầm bút, một tay thoăn thoắt gảy bàn tính còn cặp mắt thì chăm chú vào cuốn sổ lớn mở trước mặt. Đại sảnh trống hươ, tiếng bước chân của Diệp Khai đặc biệt gây chú ý. Hắn đi mấy bước, gã đã ngẩng đầu, bàn tay ngưng gảy, và nở nụ cười với Diệp Khai.

“Ngươi không cần nghỉ ngơi sao?” Diệp Khai thấy mình buột miệng hỏi.

“Tiểu nhân chỉ được nghỉ khi lâu ngừng hoạt động,” gã đáp, “mà như khách quan thấy đấy, Niệm Lâu không bao giờ ngừng hoạt động.”

Diệp Khai đảo mắt một vòng quanh đại sảnh. “Ta không thấy người khách nào cả, chẳng lẽ như vậy vẫn chưa tính là ‘ngừng hoạt động’ sao?”

Vân Thâu nheo mắt. “Ngài chẳng phải một vị khách đó sao?”

“Chẳng lẽ ngươi đoán trước được ta sẽ xuống đại sảnh giữa đêm hôm khuya khoắt?”

“Ngài không phải vị khách đầu tiên hay duy nhất không an giấc trong phòng mà xuống đại sảnh tìm người bầu bạn—”

“Ngươi cho rằng ta tìm người bầu bạn?” Diệp Khai cười cười, ngồi xuống chiếc bàn gần quầy nhất.

“Hoặc tìm rượu,” Vân Thâu đáp, không chút thất thố nào vì bị ngắt lời.

“Nói đúng đấy. Nếu giờ ta muốn rượu, ngươi có thể đáp ứng chứ?”

“Mong ước của ngài là mệnh lệnh với tiểu nhân. Chỉ là Niệm tửu là loại rượu duy nhất ở Niệm Lâu.”

“Thật sự không còn loại rượu nào khác sao?” Diệp Khai rên.

“Không phải khách quan muốn tìm say hay sao?” Vân Thâu hỏi ngược lại. Gã nháy mắt, một tay khum quanh miệng, nhỏ giọng, “Chỉ giữa ngài và tiểu nhân thôi, tiểu nhân tiết lộ cho ngài một bí mật nhỏ…”

Trước cử chỉ của gã tiểu nhị, Diệp Khai bật cười. “Bí mật sao? Ta thích những bí mật vì chẳng có bí mật nào mãi mãi là bí mật.”

“Ở Niệm Lâu, mọi thứ rượu đều là Niệm tửu, và ngược lại, Niệm tửu có thể là bất cứ thứ rượu nào. Đó là điều khiến thúc phụ tự hào nhất…”

Vừa nói gã vừa với tay lên kệ, lấy xuống một vò gốm đen cỡ nhỏ được niêm phong bằng giấy đỏ. “Tiểu nhân mạn phép đoán loại rượu ngài ưa thích nhé…”

Vân Thâu đặt vò gốm và hai chiếc ly xuống trước mặt Diệp Khai. “Trúc Diệp Thanh?” gã hỏi, rót đầy hai ly rượu.

Diệp Khai không đáp, nhấc ly rượu đưa lên mũi, hít sâu, tận hưởng hương thơm của rượu trước khi uống.

Đối diện hắn, Vân Thâu cũng uống cạn ly của mình, trong lúc uống, ánh mắt gã không rời Diệp Khai.

“Lần cuối ta thưởng thức Trúc Diệp Thanh ngon như thế,” Diệp Khai thốt, “có lẽ là năm năm trước. Không có lẽ là lâu hơn, tám năm, chín năm, mười năm. Ta không nhớ được thời gian, chỉ nhớ chính xác hương vị. Hương vị của Niệm tửu lần trước đúng là tuyệt hảo, tuy nhiên nếu so với hôm nay thì không bằng.”

Vân Thâu rót đầy hai ly rượu. “Nếu vậy xin để tiểu nhân kính ngài một ly,” gã nói.

“Ta cũng kính ngươi một ly.”

Kính tới kính lui, đến ly rượu thứ năm, Diệp Khai thấy trước mắt mình tối sầm. Ký ức cuối cùng của hắn trước khi mất đi ý thức là đại sảnh bừng sáng bởi ánh nắng đổ qua ba ô cửa sổ.

Thật kỳ quái!

Còn tiếp

Chương này là bằng chứng của sự mất kiểm soát đối với ý tưởng mà bạn Joel thường gặp. Lẽ ra nó chỉ là vài đoạn văn thôi và chương 6 này sẽ có cameo của một cặp nhân vật trong tiểu thuyết bác Cổ. Kết quả là sao? Kết quả là ‘vài đoạn văn’ trở thành > 2k chữ, đủ trở thành một chương.