[Rant] Burn Your Kingdom Down (Cherik)

Warnings: Ngôn ngữ không đứng đắn; spoilers nhiều vô kể; bài viết rất thiếu bố cục vì đơn giản đây là bạn rant về cảm nhận của mình sau khi đọc xong fic mà thôi

Tên: Burn Your Kingdom Down (tạm dịch là Thiêu Rụi Vương Quốc của Ngươi)

Tác giả: spicedpiano

Link: https://archiveofourown.org/works/685966/chapters/1259079

Thể loại: slash fanfiction, alternate universe, supernatural, historical

Độ dài: 5 chương/66,819 từ

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Fandom: X-Men: First Class (2011) / FandomX-Men (Movies) / X-Men – All Media Types

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: M (dành cho người trưởng thành – mature)

Tóm tắt:

Erik’s people were brutally massacred when the Crusaders took Jerusalem. The sole survivor, Erik fled to northern Europe, only then to be captured as a thrall by Viking raiders. Since that day he has fought his way up to leading a group of Vikings on an invasion of the Christian mainland, killing every Crusader he can find. But when he captures a thrall of his own, a young witch who gives his name only as Charles, he discovers that there is a darker magic than his at work – and the fate of the known world may rest in his hands.

Dân tộc của Erik bị tàn sát dã man khi quân Thập tự chinh chiếm Jerusalem. Là người duy nhất sống sót, Erik chạy đến Bắc Âu rồi bị người Viking bắt làm nô lệ. Từ ngày đó Erik đã phấn đấu và trở thành thủ lĩnh một nhóm người Viking quay lại chinh phục lục địa của Thiên Chúa giáo, giết bất cứ quân Thập tự chinh nào anh gặp được. Khi anh bắt được một nô lệ cho riêng mình, một phù thủy trẻ chỉ cho biết tên là Charles, anh phát hiện trên đời còn có loại phép thuật đen tối hơn phép thuật của mình – và số phận cả thể giới có thể nằm gọn trong tay anh.

Cảnh báo: bạo lực, máu me, rough sex, interspecies sex, dub-con

*Ghi chú: tuy là fanfiction nhưng có thể xem đây là một câu chuyện hoàn toàn độc lập.

—-

Cũng lâu rồi bạn chưa viết bài cảm nhận nào cho những fic đã đọc – và đây cũng không phải bài cảm nhận mà là rant, tức tán nhảm, như trên đã nói, phần vì bạn bị cuốn vào fic dịch cũng như fic tự viết, phần vì lâu rồi chưa gặp fic nào cho bạn thôi thúc phải rant một chút không thì sẽ mang cảm giác bứt rứt trong một khoảng thời gian không ngắn không dài (hoặc đến khi gặp fic khác khiến bạn bứt rứt kiểu khác). Ấy, đừng hiểu nhầm là bấy lâu nay bạn không đọc được fic hay, ngược lại là đằng khác, nhất là với fandom có tuổi đời cộng với độ phổ biến không nhỏ như Cherik thì fic hay có thể gọi là đọc không hết nổi. Nhưng (lại nhưng), bạn không có nhiều thời gian để ‘gặm’ thật nhiều fic – số fic mà bạn đọc chỉ là phần nổi của tảng băng chìm mang tên Cherik mà thôi, thêm vào đó còn mắc chứng ‘phàm ăn’ – đọc chưa hết fic này đã mở fic khác vì thấy hấp dẫn, kết quả là máy thường trực gần chục tab *icon pacman*, nên tính ra thì lâu lâu bạn mới đọc xong một fic. Thôi thì xong fic nào hay fic nấy, tranh thủ ghi ra vài dòng cảm nhận trong lúc cảm xúc còn nóng hổi để sau này còn có cái nhìn lại, nhỉ?

Có ai thấy mệt với sự lảm nhảm lòng vòng của bạn Joel không? Thôi thì vào vấn đề chính nhé :p.

Bạn Joel không mấy hứng thú với fic lấy bối cảnh lịch sử (fic bối cảnh cổ nhưng hư cấu thì OK), nguyên nhân vì bạn học môn này không tốt lắm và tất nhiên không rành rẽ nhiều sự kiện lịch sử thế giới, đồng thời bạn cho rằng fic lấy bối cảnh lịch sử thì cầm chắc 90% là nặng nề và u ám còn bạn có nhu cầu né gấp những gì nặng nề và u ám (trái tym mong manh yếu đuối yêu hường ghét phũ). Nói thế nhưng không ít lần bạn Joel đi làm những gì mình từng nói không làm (dính đến phim, truyện thì nhiều trường hợp như thế lắm *icon pacman*), và lần này là một ví dụ: bất kể tag historical tác giả thông báo từ đầu, bạn vẫn nhắm mắt đưa chân. Được rồi, bạn thừa nhận là mình bị summary hấp dẫn, bạn hay thích thể loại chiến binh-nô lệ mà, không chỉ dynamic giữa hai nhân vật khá kích thích mà còn có nhiều tình huống khá… e hèm (xin không tiện nêu ra). Thật may là tuy fic sử dụng kha khá chi tiết lịch sử nhưng chưa đến mức làm bạn Joel ù ù cạc cạc và chạy đi cầu cứu Google-sempai bạn của mọi nhà, thêm nữa là được tác giả giải thích trong note nên việc nắm bắt câu chuyện gần như không gặp vấn đề. Một điểm cộng lớn cho fic.

Một điểm bạn rất thích ở Burn Your Kingdom Down (BYKD) là cách tác giả xây dựng tính cách của Erik và Charles. Truyện được kể qua góc nhìn của Erik, nhờ đó người đọc được tường tận mọi suy nghĩ, cảm nhận, mâu thuẫn, đấu tranh nội tâm trong lòng Erik. Bạn tưởng tượng một độc giả chưa xem X-Men, chưa biết Erik Lehnsherr là nhân vật thế nào, khi đọc BYKD sẽ có cảm nhận gì về Erik của fic (do fic thể loại AU mà). Có lẽ là không thích ngay từ những dòng đầu tiên. Giống như phim, Erik không phải thỏ-con-vui-vẻ – not a happy bunny (một tag gần như gắn liền với Erik trên AO3), Erik đầy giận dữ và hận thù và cách Erik đối xử với Charles ban đầu có thể khiến nhiều bạn đọc bị ‘dội’. Nhưng Erik hành xử như vậy cũng hợp lý thôi; sao ta có thể trông đợi một người chứng kiến đồng bào của mình bị tàn sát khi chỉ 14 tuổi rồi sau đó trở thành nô lệ và ngoi lên thành chiến binh cho chính các chủ nô có tính cách tươi sáng như thái dương và cư xử hoà nhã, thân thiện, dịu dàng cho được, nhất là ban đầu Charles có không ít lời nói và hành vi vô cùng đáng ngờ? Tuy có thể không thích Erik ngay nhưng độc giả có thể lý giải được – và phần nào đồng tình – những hành động của Erik, và càng về sau, không ít thì nhiều, thiện cảm với Erik chắc chắn tăng lên. Erik là một linh hồn bị giày vò, bởi khao khát trả thù, bởi nỗi cô đơn khi sống giữa những người không cùng chủng tộc, không cùng tín ngưỡng và luôn ghi nhớ thân phận nô lệ của mình, bởi những sang chấn tâm lý khi chứng kiến người thân, đồng bào bị thiêu sống, và bởi survivor guilt – cảm giác tội lỗi khi bản thân là người duy nhất sống sót trong khi tất cả mọi người xung quanh đều chết. Tác giả đã thể hiện rất tốt điểm này qua những chi tiết từ lớn đến nhỏ xuyên suốt fic: qua cách Erik giữ lại một món đồ của mỗi kẻ Thập tự chinh mình giết; qua việc Erik luôn thức dậy trước bình minh và tưởng tượng mình là người duy nhất còn lại trên thế giới rộng lớn; qua những cơn ác mộng giày vò Erik cả khi ngủ lẫn khi thức; qua cách Erik thường ôm chặt Charles khi ngủ và hoảng hốt khi thức dậy và không thấy Charles bên cạnh; và qua việc Erik vốn bài xích bị người khác đụng chạm đến tâm trí của mình nhưng cuối cùng lại đồng ý để Charles giúp không chế những cơn ác mộng. Chi tiết được nêu ra cuối này nếu không được xử lý tốt rất dễ biến thành OOC nhưng thật may, cách tác giả dẫn dắt mạch truyện và các tình tiết khác đi đến nó không chỉ mượt mà, hợp lý mà còn thể hiện lòng tin cũng như tình cảm Erik dành cho Charles đã vượt rất xa điểm khởi đầu khi cả hai vừa gặp gỡ.

Charles của BYKD vừa giống vừa khác Charles nguyên bản của phim cũng như Charles thường được thể hiện ở nhiều fic Cherik khác. Giống ở chỗ Charles vẫn mang vẻ ngoài tạo ấn tượng rằng cậu ta có xuất thân quyền quý, giàu có, chưa từng phải lao động nặng nhọc ngày nào; ở chỗ Charles rất ham thích sách vở và kiến thức; ở cách nói năng nhỏ nhẹ, lịch sự nhưng tràn đầy tự tin và luôn ẩn chứa kiêu ngạo. Tuy nhiên, Charles trong fic khác Charles trong phim ở điểm cơ bản: nếu Charles trong phim hướng tới hoà bình, ghét bạo lực, đổ máu thì Charles trong fic tỏ ra hưng phấn cực độ với bạo lực và có phần nào khát máu – cả nghĩa bóng lẫn nghĩa đen; nếu Charles trong phim luôn khuyên can Erik đừng giết Shaw để trả thù thì Charles trong fic không những không ngăn cản mà còn ra sức động viên Erik giết chóc, đến mức trong trận chiến cuối, Charles còn biến Erik thành Berserker – Cuồng chiến sĩ chỉ có một mục tiêu là đồ sát quân địch. Đọc đến đây bạn nghĩ, hử, Charles OOC quá chăng? Nhận xét này không sai nhưng xét trong bối cảnh của fic và thân phận tác giả thiết lập cho Charles thì đây là sự OOC hoàn toàn hợp lý. Bạn sẽ không nêu rõ Charles thật ra là ai, hay là gì, vì đó là một plot twist bạn đọc có lẽ sẽ muốn tự mình khám phá nếu có hứng thú đọc BYKD; bạn chỉ spoil chút ít rằng Charles không cùng giống loài với Erik và điều này dẫn đến một màn smut mặn mà nhất trong lịch sử đọc smut của bạn (con mắt kèm nhèm của bạn trẻ Joel nhìn nhầm interspecies sex thành interspecies romance và kết quả là hơi ‘dội’, chỉ ‘hơi’ thôi – bạn nhận ra khả năng chịu đựng với OTP của mình cũng không đến nỗi *icon pacman*). Ở đây, cách tác giả lồng ghép thần thoại – cụ thể là thần thoại Bắc Âu – vào fic để xây dựng tính cách của Charles cũng như các chi tiết xoay quanh nhân vật này là một hướng viết rất mới mẻ và vô cùng thú vị. Số fic viết Dark!Charles không nhiều (trong những fic bạn đã đọc) và viết Dark!Charles thành công càng ít tợn, và bạn Joel có thể khẳng định BYKD là một trong số rất ít đó.

Mối quan hệ giữa Erik và Charles trong BYKD chắc chắn không mang hương vị vanilla, trái lại nó có phần unhealthy và mang màu sắc cưỡng ép. Fic không có chi tiết rape (tác giả ‘mặn’ nhưng chưa ‘mặn’ đến mức đó) nhưng dub-con (dubious consent) thì không thiếu và có thể khiến một số bạn quen ngọt ngào, lãng mạn cảm thấy bài xích. Quan hệ giữa Erik và Charles khởi đầu bằng quan hệ chủ-nô lệ và tất nhiên, lần đầu hai người chứng minh rating M của fic không xuất phát từ sự tình nguyện của đôi bên, càng không vì kết tinh tình cảm hay bất cứ điều gì lãng mạn tương tự; đó là tổng hợp giữa giải tỏa dục vọng, ham muốn khuất phục đối phương, pha lẫn thách thức và nghi kỵ. Nhưng sự dub-con chưa dừng ở đó. Sau khi Erik biết được Charles là gì dynamic giữa hai người có biến đổi lớn thì sự cưỡng ép lại đến từ phía Charles. Charles trong phim dĩ nhiên sẽ không bao giờ ép buộc người khác nhưng Charled trong BYKD thì khác (và xét theo bản chất của Charles thì điều này có thể hiểu được). Trong mối quan hệ với Charles, Erik gần như không có lựa chọn: khi Charles tặng anh một món vũ khí hay yêu cầu anh nuốt tim một con hươu, Erik không thể từ chối; khi Charles yêu cầu Erik tiến đánh Jerusalem, Erik chỉ có thể đồng ý. Và giả sử như Erik từ chối hết thảy, từ chối cả tình cảm của Charles thì anh cũng không thể rời bỏ Charles và Charles dứt khoát cũng không để Erik thoát khỏi vòng tay mình.

“But when you die,” Charles continues a moment later, “whether it is tomorrow or thirty years from now, that is not the end. I’ve chosen you. We’ll be together, you and I. Forever, the way we were meant to be.”

“Nhưng khi ngươi chết,” một lát sau Charles nói tiếp, “dù là ngày mai hay 30 năm nữa, đó không phải kết thúc. Ta đã chọn ngươi. Chúng ta sẽ ở bên nhau, ngươi và ta. Mãi mãi, như lẽ tự nhiên phải thế.”

Nghe lãng mạn nhưng cũng hơi creepy, đúng không? Thật may là tác giả không đi theo hướng đó, và người đọc, trong đó có bạn Joel tránh được một bầu trời vặn xoắn.

Nói nhiều về những điểm bạn thích rồi, sau cùng là một điểm bạn không hài lòng với BYKD. Đó là đến khúc cuối, tác giả dường như hơi đuối hay hơi mệt, và trận đánh với Shadow King – boss cuối có phần sơ sài và kết thúc quá nhanh gọn. Đáng lẽ, với những gì Charles đã nói về Shadow King, về khả năng cũng như sự nguy hiểm, đáng sợ của lão ở những chương trước, bạn Joel trông đợi một trận đánh dài hơn, vất vả hơn, trông đợi lão tung ra nhiều chiêu trò hiểm độc hơn là những gì được thể hiện trong chương cuối. So kỹ ra thì trận đánh với đám minion của Shadow King còn gay cấn hơn trận đánh với chính lão. Chưa hết, có đám minion xịn sò như vậy sao toàn dùng vào mấy trận lẻ tẻ, trận cuối cần nhất thì không đem ra mà chỉ dựa vào dăm tên lính bị mind-control để thế trận trông hết sức tồi tàn?

Một khuyết điểm không nhỏ trong một fic lẽ ra đã hoàn hảo!

Bỏ qua điểm trên thì BYKD vẫn là một fic Cherik hay, đáng đọc mà bạn Joel tất nhiên sẽ đề cử với tất cả các bạn yêu thích cp Cherik ghé qua blog này. Ngoài tình tiết lôi cuốn, xây dựng nhân vật khá logic, fic còn một điểm cộng khác là những bức tranh minh họa rất đẹp đi kèm một số đoạn. Nhờ vậy, những bạn đọc chưa xem phim, không biết hình dạng của Erik và Charles (tuy trường hợp này chắc không nhiều) vẫn có thể hình dung được nhân vật trông như thế nào.

Đây là bức bạn Joel thích nhất trong fic. Các bạn nhìn ra ai trong tranh không? Chính là cặp đôi chính của fic đấy!

IMG_1401

[Dịch] Chung một mái nhà (Cherik) (Hết)

Tên gốc: Under the Same Roof

Tác giả: sebastian2017

Nguồn: https://archiveofourown.org/works/18791671

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Người dịch: Joel Freak

Thể loại: BL, fanfiction, AU, hài

Fandom: X-Men – All Media Types

Pairing: Cherik- Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Wanda Maximoff (Scarlet Witch), Pietro Maximoff (Quicksilver), Lorna Dane (Polaris), David Haller (Legion)

Tóm tắt:

Wanda và Pietro không muốn ba mình lấy Charles Xavier và thay đổi toàn bộ cuộc sống cả nhà. Không bao giờ. May mà David cũng chẳng muốn ba mình kết hôn. Có lẽ một liên minh sẽ có lợi với cả hai bên.

**Chú ý: Bản dịch đã có sự cho phép của tác giả

IMG_2235

——–******——–

Sau lần đó, David không cố phá ngang các tối xem phim Disney nữa. Wanda cho rằng khá là buồn cười khi David rút ra được bài học nhanh như vậy vì phiền phức đến từ một nhóc con sáu tuổi chỉ cao bằng nửa cậu, nhưng dù sao nhỏ cũng đã tận mắt chứng kiến cơn tam bành của Lorna và biết nó không phải dạng vừa đâu. Lẽ ra hai đứa nên dùng Lorna để đe dọa David từ lâu, ít ra đủ để tên này tôn trọng chúng hơn. Sau lần hợp tác đầu tiên, cả bọn gặp nhau thêm vài lần nữa nhưng không ra được kết quả gì khả quan. Thỉnh thoảng, chúng cố gắng phá đám từ nhà. Pietro sẽ xách đồ của ba chạy đến tận cùng quả đất để ba không còn bộ nào ra hồn để mặc. Thỉnh thoảng Wanda sẽ ếm xì bùa rađiô trên xe và đèn giao thông để rađiô luôn kẹt ở những kênh dễ nực nhất và đèn giao thông luôn đỏ khi xe họ chạy đến. Không gì gây thiệt hại quá đáng, chỉ vừa đủ bực bội để sự khó chịu sẽ thâm nhập vào mối quan hệ giữa hai ông ba. Đôi khi cả Lorna cũng phụ một tay, lợi dụng sự thiếu kiểm soát năng lực của mình để tạo ra hàng loạt tình huống khẩn cấp dính đến kim loại khiến Erik phải về nhà sớm để sửa chữa.

Khi ba đứa gặp David và đến nơi hai vị phụ huynh hẹn hò, giở bất cứ trò gì mà không bị bắt quả tang trở thành việc khó hơn rất nhiều. Tuy nhiên, quan sát cũng có giá trị của nó. Wanda đã hy vọng trong khi quan sát – giống như các nhà khoa học nghiên cứu đồng cỏ châu Phi, hoàn toàn không phải theo đuôi rình mò nhé – chúng sẽ chiếm được hàng ghế đầu trong show mang tên quan hệ rạn nứt nhưng xui xẻo làm sao, chúng chẳng thấy gì cả. Chưa kể hai vị phụ huynh còn ngày càng gần gũi hơn. Mỗi khi họ cùng cười xoà trước một thảm họa do bọn nhỏ gây ra, Wanda càng thấy lo. Một ngày nọ, khi David mang bộ mặt hằm hằm đến hành lang trường gặp chúng, Wanda chỉ có thể nghĩ rằng cậu đem đến tin tức tệ hại nhất.

“Anh có tin xấu,” David đứng trước tủ của hai đứa sinh đôi thông báo. Từ lúc chúng dành thời gian cạnh nhau nhiều hơn, David đã buông lỏng đi nhiều quy tắc ‘không nói chuyện khi ở trường’ của cậu.

Pietro nhíu mày. “… Tui sắp sợ đến nỗi không dám hỏi rồi đây. Anh chắc đó không phải loại tin xấu chúng ta có thể bơ chứ?”

“Tối qua ba anh đi mua nhẫn đính hôn. Vì thế nên không, anh e rằng đây không phải loại tin chúng ta có có thể bơ,” David nói. Mặt cậu nhăn tít khi kể, làm như ngay cả ký ức về chuyện đó cũng rất khó nuốt trôi.

“Ôi không…” Pietro trông tái nhợt một cách đáng ngại khi cậu dựa vào hộc tủ của mình. Wanda khá chắc em trai mình lại làm màu rồi nhưng nếu Pietro xỉu thật, nhỏ cũng không hoàn toàn ngạc nhiên.

Thành thật mà nói thì nhỏ chẳng ngạc nhiên tẹo nào.

Hai ông ba đã xử lý mọi thứ ổn đến bất ngờ, và nhỏ e rằng những việc đã xảy ra càng khiến tình cảm của họ sâu đậm hơn. Dù sao thì cũng chẳng có nghĩa lý gì cho lắm. Nếu ngay từ đầu không định tiến đến hôn nhân thì ba của nhỏ đã chẳng giới thiệu Charles gặp mặt Bubbe. Tuy vậy, đây vẫn là một tin gây nản lòng. “Ba anh đã định khi nào cầu hôn chưa?”

“Chiều mai họ sẽ đi picnic cùng nhau,” David đáp.

Quả là khuôn sáo và sến súa đến độ vừa nghĩ tới thôi Wanda liền muốn ọe. “Hiển nhiên là thế rồi. Chúng ta cũng đi chứ?”

“Em không rõ tụi mình sẽ tạo được khác biệt gì nếu ba David đã đi mua nhẫn rồi,” Pietro lẩm bẩm.

“Ít ra tụi mình sẽ làm cú chót hoành tá tràng. Chuyến phiêu lưu cuối cùng để tạo nên những kỷ niệm đáng nhớ giúp chúng ta vượt qua những năm tháng sau này khi trở thành gia đình Xavier-Lehnsherr,” Wanda thở dài. “Ai biết được. Có khi mình gặp may cũng nên.”

Vì thế, chiều hôm sau, bốn đứa lại chui trong xe của David để bí mật quan sát công viên trong khi chờ hai vị phụ huynh tới. Lorna không om sòm như trước nữa, chỉ cần cho em chơi với David bao lâu tuỳ ý là được. Do David thậm chí còn mềm lòng hơn cả Pietro và Wanda nên nhỏ không bất ngờ tý nào khi Lorna thành công nhõng nhẽo để lên được ghế trước và hiện tại em đang bận sơn cho David một bộ móng đen thật hợp trong lúc cả bọn chờ đợi.

Tuy nhiên, em lại hỏi cả triệu câu. “Sao anh nói đây là lần cuối tụi mình cùng đi với nhau thế, Davey?”

“À… Ba anh định cầu hôn ba em,” David giải thích.

“Ôi!” Lorna kêu lên một tiếng kinh ngạc và may mà Pietro phản ứng nhanh nhẹn nếu không thì em đã đánh đổ sơn móng tay đầy xe. “Lãng mạn quá đi. Giống như hoàng tử và công chúa vào cuối phim ấy. Ôi, ôi! Vậy có nghĩa là bây giờ anh là anh trai của em rồi phải không, Davey?”

“Ừm…” David liếc nhìn hai đứa sinh đôi cầu cứu giống như mọi lần nhưng Wanda chỉ nhún vai. “Nếu hôm nay mọi việc diễn ra theo chiều hướng có lợi cho tụi mình thì không, anh sẽ không thành anh của em. Nhưng nếu không… thì phải, anh đoán anh sẽ thành người nhà của em.”

“Nếu thế thì em hy vọng hôm nay mọi việc diễn ra theo hướng thật xấu với tụi mình để em có được hai anh trai!” Lorna reo lên, nhào người qua cần điều khiển để ôm David.

Một bàn tay của David mới được sơn xong và chưa kịp khô, Wanda nổi lòng thương hại và ếm xì bùa lên cậu để sơn không dây ra khắp nơi. Nhỏ không biết mình nên cảm nhận thế nào về điều này. Nhỏ biết Lorna khá thích David và ngay đến nhỏ và Pietro cũng dần dần mến cậu, nhưng nhỏ không nghĩ Lorna thích đến độ muốn David thành anh trai mình. Chắc không có ý nghĩa mấy, nhỏ nghĩ. Với ai mà Lorna chẳng tình cảm như vậy. Nhỏ hy vọng chốc nữa con bé sẽ không quá buồn đến nỗi méc với ba tất cả những việc cả bọn đã làm.

Chúng không tốn công lên kế hoạch bấy lâu chỉ để bị một nhóc sáu tuổi phấn khích quá độ khiến cả đám đều bị tóm. Wanda với ra trước và lần nữa giúp gỡ Lorna khỏi David và để bé con ngồi xuống đàng hoàng. “Nếu em thích David quá thì thỉnh thoảng mình vẫn gặp anh ấy được mà. Không cần phải có thêm một ông ba dượng mới được như thế.”

“Chắc vậy,” Lorna hậm hực. “Nhưng phim người ta không kết thúc như thế.”

“Đời không phải lúc nào cũng như phim, nhóc ạ,” David nói, nhưng Wanda cảm nhận được việc Lorna buồn cũng ảnh hưởng đến cậu.

“Em ghét khi phải cắt ngang bữa tiệc cảm xúc quy mô nhỏ này nhưng ba vừa đi tới và đang dọn đồ ra chuẩn bị cho buổi picnic kìa,” Pietro xen vào.

Cậu chỉ ra cửa sổ sau xe và hẳn rồi, chúng có thể thấy hai vị phụ huynh đang trải tấm phủ và bày đồ ăn ra. Thành thật mà nói thì tốt hơn hết nên né chủ đề này ra. Nếu không Lorna có lẽ sẽ rất buồn khi nghĩ về nó và cả ba đứa đều không sẵn sàng ứng phó với cảm xúc của em. Dù vậy, David là đứa bế Lorna khi cả bọn rời ôtô và cậu tiếp tục bế Lorna đến cái cây bốn đứa chọn làm chỗ núp – vừa đủ gần để quan sát mọi diễn biến vừa đủ rộng để tránh lọt vào tầm mắt của hai vị phụ huynh.

“Tui có thể chộp cái nhẫn từ ba anh, ném nó xuống sông cách đây hai bang và trở lại trước khi họ kịp dọn đồ xong.”

“Chắc rồi. Chị có thể khiến một cơn gió hất đổ chai rượu vang hay gì đó.”

“Có lẽ anh có thể chui vào đầu mấy người chạy bộ và khiến tất cả đều đổi hướng chạy qua đây và phá hỏng mood.”

“Phải đấy.”

Có thể thấy rõ ràng chúng thiếu nhiệt tình với những ý tưởng mới của mình đến mức nào. Nói mạnh miệng thế nhưng chẳng đứa nào chịu nhúc nhích để làm bấtcứ điều gì. Wanda không muốn ba kết hôn, tất nhiên, nhưng bây giờ, khi nó có vẻ là điều không thể tránh được, nhỏ không cảm thấy như sắp tận thế đến nơi nữa. Charles hơi khó chịu, đúng thế, nhưng ba nhỏ cũng vậy, và ba đứa vẫn chịu đựng được ba đấy thôi, và chỉ chừng một năm rưỡi nữa là David sẽ rời nhà đi học đại học. Mấy tháng qua, có thể nói chúng đã thành bạn bè sơ sơ, mặc kệ những quy tắc đã đặt ra ngay ngày đầu tiên. Cậu ta vẫn phủ định, nhưng Wanda khá chắc David cũng hơi mến chúng rồi. Lorna thậm chí còn kết bạn được với cậu.

David là đứa phá vỡ yên lặng sau mấy phút chỉ ngồi nhìn hai ông ba nhấp rượu vang và nhấm nháp phô mai và nho. Đầm ấm hạnh phúc gớm chết đi được. David nói, “Bây biết không, thỉnh thoảng ngay đến những người lính giỏi nhất cũng phải lùi một bước để tiến hai bước. Có khi cuộc chiến này chưa thật sự kết thúc khi họ kết hôn. Tụi mình có thể… bây biết đấy. Cứ để việc này diễn ra và tiếp tục phá họ khi mình sống dưới một mái nhà.”

“Khi là anh em thì tụi mình có thể làm được nhiều chuyện hơn,” Pietro đồng ý, chầm chậm gật đầu. “Và nếu mình phá quá thì họ cũng không tách mình ra được. Dù sao thì cũng sống chung nhà còn gì.”

“Và anh sẽ thành anh của em nha Davey!”

Lorna reo lên và ôm chầm lấy David.

“Chúng ta vẫn không phải bạn đâu nhá,” David cảnh bảo hai đứa sinh đôi. Wanda cho rằng lời hăm dọa của cậu kém sức nặng hơn nhiều so với lần đầu tiên cậu gặp hai đứa, nhất là khi cậu đang ôm em gái của nhỏ trong lòng.

“Dĩ nhiên,” Wanda gật đầu đồng tình. “Nếu vậy thì tụi mình về nhà đi nhỉ? Còn phải tập vẻ mặt bị sốc thảm khi hai ông ba về và thông báo họ đã đính hôn nữa.”

Lorna lắc đầu, ngọ nguậy thoát khỏi vòng tay David. “Em muốn ra chào ba! Và báo với ba là giờ em có hai anh trai!”

“Lorna, chờ đã!” Wanda cố túm lấy em nhưng Lorna đã chạy về hướng hai vị phụ huynh.

Lẽ ra Pietro đủ nhanh để bắt được Lorna trước khi em bắt đầu la hét, nhưng trong những tình huống thế này cậu thường phát hoảng và chả giúp gì được cả. Hẳn rồi, không lâu sau, ba đứa vẫn đang ngồi đực bên cạnh cái cây trong khi Erik nhìn Lorna nhào vào lòng mình mà không hiểu chuyện gì đang xảy ra. David lầm bầm chửi và quyết định tiên hạ thủ vi cường bằng cách mỗi tay chộp một đứa sinh đôi và quăng chúng về phía hai ông ba. Cả hai đều lớn tiếng phản đối nhưng David dùng năng lực của mình để khoá chặt sức mạnh của hai đứa khiến chúng không thể chạy đi đâu hết. Wanda sẽ không chạy; nhỏ sẽ không bỏ rơi em gái như thế. Pietro thì… Nhỏ rất sẵn lòng giúp David một tay để giữ Pietro ở yên tại chỗ. Em trai nhỏ có khuynh hướng ‘chạy là thượng sách’ mỗi khi tình huống trở nên khó khăn.

“Bọn con nghe tin rồi!” David nói, mặc dù cả hai còn chưa ai đeo nhẫn và làm gì có cách nào ‘nghe được tin’ ngoài khả năng ngoại cảm của David. Wanda cho rằng đó là chuyện thường ngày ở huyện bên nhà Xavier. “Bọn con đến chúc mừng hai người và ăn mừng đang hoàng và mấy chuyện tương tự thế.”

Trong khi Erik đang bận giúp Lorna ngồi vững trong lòng mình thì Charles nghi hoặc nhìn bốn đứa nhỏ nhưng đây là trận chiến anh đã thua từ lâu. Anh thở dài, lắc đầu và rút chiếc hộp chứa nhẫn ra khỏi túi. “Ba vẫn chưa cầu hôn nhưng cảm ơn mấy đứa.”

“Anh cảm nhận được nó trong túi em cả đêm nên đây cũng là một cách cầu hôn tốt như mọi cách khác thôi,” Erik nhún vai, đáp và đưa tay về phía Charles. (Không hẳn là tự nguyện đưa mà là bị Lorna đẩy ra nhưng kết quả cũng như nhau thôi.) “Giống như anh chắc chắn là em biết anh sẽ đồng ý thôi, ngốc ạ.”

“Phải, em khá tự tin,” Charles đồng tình, mỉm cười và nhoài về phía trước để trao cho Erik một nụ hôn trong khi đeo nhẫn vào tay anh.

Đó là điều anh định làm nhưng có vẻ cả bốn đứa nhóc đều có ý tưởng khác và chúng hành động mà không cần lên kế hoạch trước. Wanda phát hoảng và bắn ra một đốm sáng khiến cả hai phải bật ngược ra, Pietro phóng tới và đẩy ba mình lại cùng lúc năng lực ngoại cảm của David túm lấy vai Charles và kéo anh về vị trí cũ. Ngay đến Lorna cũng nghĩ người lớn hôn thật gớm trừ khi đó là phim hoạt hình; em với lên và dùng tay bịt chặt miệng Erik, thành công ngăn chặn bất cứ hy vọng hôn hít nào khi bốn đứa còn ở đó. Charles hơi bối trước hành động của bọn trẻ trong khi Erik chỉ thở dài và hôn lên ngón tay của con gái trước khi gỡ tay Lorna ra. Anh đã sống chung với hai đứa sinh đôi suốt 13 năm. Wanda biết ba đã quen với mấy trò nghịch phá của hai đứa từ trước khi ba bắt đầu hẹn hò.

“Ba chỉ được hôn một lần thôi! Và đó là vào hôn lễ!” Lorna cằn nhằn, tặng Charles một cái nhìn nghiêm khắc không kém.

“Phải đấy, hai người. Làm ơn đứng đắn chút giùm con cái. Phải giữ gìn sự trong trắng chứ,” Pietro cười cười. Sự vui tính của cậu đổi lấy một cú quạt vào gáy từ ba nhưng Wanda nghĩ nó rất xứng đáng. Nhỏ trân trọng sự hy sinh của em trai vì lợi ích của cả bọn.

“Thuận tiện làm sao khi bốn đứa tình cờ có mặt ở đây đúng ngày này và biết bọn ba định làm gì,” Erik nói.

Ba biết bốn đứa đã mưu tính chuyện gì. Lúc trước Wanda đã nghi nghi rồi nhưng cách hiện tại ba nhìn chúng loại bỏ hoàn toàn mọi ngờ vực còn lại trong lòng nhỏ. Chắc chắn ba biết. Ôi. Chúng sẽ phải kín đáo hơn nếu định phá hoại khi sống chung dưới một mái nhà. Hoặc là không. Không thành vấn đề cho lắm. Dù sao cũng sống chung một nhà, dù muốn thì hai vị phụ huynh cũng không tách chúng ra được. Có khi điều này sẽ trở thành vũ khí mạnh nhất của cả bọn cũng nên. Wanda nhún vai, mỉm cười ngọt ngào với ba của nhỏ. “Chắc là ngẫu nhiên gặp may đó ba.”

“May thật đấy,” Erik đảo mắt, lẩm bẩm. Anh với ra phía trước và kéo Wanda vào lòng vì Pietro và Lorna đã ở gọn trong vòng tay anh rồi. Dường như Charles cho rằng đây là một ý tưởng tuyệt vời và bằng cách nào đó, trước khi Wanda kịp nhận biết chuyện gì đang diễn ra và những tiếng càu nhàu của David bị bỏ đang một bên, mấy đứa nhỏ đã thấy mình ở trong một cái ôm tập thể khá kỳ cục.

“HaShem bảo vệ chúng ta khi mấy đứa sống chung một mái nhà.”

Hết


Thật mừng vì đã xong được một project tương đối hơi dài (so với các truyện dịch trước).

Các cháu David, Wanda, Pietro/Peter và Lorna quá đáng yêu; ai mà biết sau này lớn lên các cháu toàn là yêu quái cả, may ra có Pietro/Peter còn ít quậy một chút (Peter bên X-Men của Fox thôi chứ Pietro bên Avengers – cùng với Wanda – thì bạn chịu). David có series riêng tên Legion và tuy bạn Joel mới xem được vài tập nhưng cũng thấy mức độ tàn phá của David ‘không phải dạng vừa đâu’. Lorna bên series The Gifted thì chính xác là Erik phiên bản nữ (thật luôn, em ấy chia tay bạn trai theo cách y hệt ba em ấy chia tay Charles trong First Class, may mà không bắn đạn vào lưng nhau thôi).

Kế hoạch tới của bạn có lẽ là một fic Cal Lynch (nhân vật của Mike Cá Mập trong Assassin’s Creed) ghép cặp Wesley Gibson (nhân vật của James Chuột Bạch trong Wanted). Không biết có ai hứng thú với cặp Sát thủ x Sát thủ này không nhỉ?

[Cherik] What You Find in the Dark

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: X-Men: Movieverse

Rating: from K+ to M

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Genres: Fanfiction, slash, alternate universe

Characters: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique) etc.

Warnings: violence, (probably) sexual contents, etc.

Summary: A collection of short stories centered around the relationship of Erik Lehnsherr (Magneto) and Charles Xavier (Professor X). Set in alternate universes (expect ghosts, mythical creatures, vampires, werewolves, etc.)


Third story of Cherik Fantasy AU


Warning: implied rape and mutilation, slight gore


As Charles descended the seemingly endless darkness, one foot at a time, he was awashed with an overflowing sense of nostalgia. He was no stranger to these stone steps, smoothed by time and thus treacherously slippery, as he had once gone down this same pathway many years ago, one hand on the rough wall to steady himself, never mind the scratches, while in the other was a torch providing the only source of light. He had been but a child then, driven solely by a childish curiosity to explore the deep bowel of the gargantuan monster lurking behind his foster father’s bedchamber. Of course he had never reached the end of these steps to see what was down there, for his father had caught him and literally dragged him back to the surface. Looking back, Charles had never seen his father so livid like he had been at the moment his large, callused hand grabbed Charles’s shoulder. His pale eyes narrowed and his pupils slit, fatally akin to a snake’s when his gaze bored into his son’s face as if drilling a hole in his small skull. His lips pressed thinly into a straight, hard line, and a cruel, vicious look settled into his normally serene expression, twisting his handsome features into ugliness. Charles dared not look at him as he spoke, warned actually, frost in his tone and malice dripping from his trickled words, “Don’t ever come down there again! That is no place for you to play, boy!” The young boy, scared and frantic, apologized profusely and promised he would never, ever set foot into that door again, no matter how it taunted him.

And he had meant it for a decade to come, his father’s wrathful glare on that day a tight lock on his mentality, keeping his childish curiosity in check. Yet, here he was, doing the exact opposite of his fearful promise. Charles had no doubt that if he was caught this time, and he would be if fate was unkind, it would not be a harsh scolding and two days’ hunger as punishment, but a certain and agonizing death by the glowing tips of his father’s fingers. Sebastian Shaw, despite his amicable manners and calm facade, was never a kind man, and those who crossed him found themselves at the receiving end of a gentle tap on the shoulder, and the next thing they knew, they were in atom form. Shaw’s gift matched his personality, and Charles had, unfortunately, discreetly, witnessed him in the act, a cold smirk ever present on his lips indicating that he was enjoying every millisecond of it.

He had been wearing that exact same smirk, down to the tiny creases at the corners of his mouth, when his fingers began to glow red, and with those, he touched the sobbing, hysterical young woman clinging to his leg. The touch had been gentle, feather-light, yet its effect was devastating. In a blink, there was nothing left where the young woman had been, not even a pile of ash or a dark smudge to indicate her existence. Her too-young son’s eyes were glued to the empty spot, wide with confusion, his thumb in his mouth, drool dripping.

Charles could not have comprehended what had happened back then – hadn’t even remembered it – but he was able now, not having gone through a single night without reliving that nightmare in vivid detail. Always trapped in his own body, helpless and desperate to do something, anything, but was unable to, having to watch the same outcome over and over again. His mother, from whom he had inherited the chestnut locks and oceanic eyes, engulfed in the blinding light and then gone. This was a horrid side-effect of his telepathy; once an image had wormed its way into his brain, it stayed, and there was no telling when it would pardon his mind.

Charles did not wish for that image to be erased from his mind though; on the contrary, he secured it in a corner of his psyche, holding onto it like his life, nay, his whole existence depended on it, and maybe it did, because his mother’s tearstained face at her last minutes gave him strength to endure every day, to smile at Shaw and say “Yes, Father” until the day he could bring him down once and for all.

Charles had not extracted the truth from Shaw’s mind; he couldn’t have, for his foster father’s mind was powerful and barbed, and a small misstep would not only result in a mental bleeding but also alert him to Charles’s intention. A gifted individual’s power grew with his age, as Charles’s telepathy had grown from picking up stray thoughts off an unguarded mind to wringing memories from his own subconscious, and in Shaw’s case, he was ancient in spite of his middle-aged look. If Charles didn’t know better, he would think he was immortal, perhaps a vampire even though he’d never seen the man consume anything red other than fine wine. There should be a secret to his ageless state, a dearly guarded one that might be the key to his mortality. Charles had sworn to his mother’s soul that he would unearth Shaw’s secret and serve her murderer his just desert, but for that to happen, he had to be vigilant, dancing to his foster father’s tune like an obedient dog he thought he’d trained Charles to be.

Caught between his nostalgia and heightened anxiety, Charles didn’t noticed he had reached the end of the stairs. What awaited him was not the gaping mouth of the monster like he had imagined; instead, he was greeted by stagnant air and thick metal bars barring a pitch-black cell. Charles was taken aback since a cell suggested a sight of life while he had speculated Shaw’s secret was an inanimate object. A mystical relic, perhaps, imbued with powers to give men extended lifespan; such was rare, Charles had learned from Shaw’s tomes, but not nonexistent; Shaw’s accumulated wealth and influence would have allowed him its possession. Apparently he couldn’t have been further from the truth. Horror knotted his guts at the thought of a living, breathing being stripped of their freedom and banned from seeing the light of day for how long only the wicked man knew. Along with the uneasiness in his stomach, another emotion rose, one borne from more selfish reason. Wasn’t he too a prisoner, shackled down by years of lies and the pretense of a fatherly bond that had never been in the first place?

Tentatively, Charles released a fraction of his consciousness into the fathomless back behind the bars, searching in hope of finding what he didn’t know himself. There was a chance that an animal, not a human being, was being kept in the cell, and although Charles’s powers had far surpassed those of an average telepath, they remained solely in the human domain. He couldn’t read a beast’s mind even when it indeed had a semblance of one, nor could he control it the way he marionetted a man if he so wanted to. For several seconds Charles was dipping in the inky pool, extending his mental appendage to grope and feel his way not unlike a blind person when he let out an elated cry. He had found something in the dark. Cool, smooth and hard to his mental touch, this thing felt like a solid metal wall or gate. His heartbeats sped up since a barrier indicated the presence of a mind, capable of thoughts and feelings, though guarded and unwelcoming to telepathy, possibly hostile. Now he could try to breach the wall, but that was a barbaric act which Charles abhorred unless he was absolutely choiceless in the matter. Although his foster father had had every intention to make a lethal weapon out of him, Charles’s innate nature was that of peace and civility and it remained miraculously thus despite Shaw’s many a twisted philosophy, so reason would always be his first approach and violence the very last. He pressed his palm against the cool surface, warming it just a little to announce his presence and then knocked, as gently as he would if he had to pay an unexpected visit to a dear friend’s home during ungodly hours yet insistently. One, two, three, four, five… He listened, waiting. The gate remained silent and closed. He felt a pang of disappointment even though he knew he shouldn’t; it wasn’t a normal gate he was requiring entrance, and it would not open simply because he was asking nicely.

Holding up his torch, Charles brought his face closer to the metal bars, almost touching them as he tried to peer through the sheer black and failed. While he loved his telepathy as his gift, sometimes he wished to possess enhanced senses; they would prove to be very useful, especially in circumstances like this.

The torch slipped from his hand and dropped to the floor as Charles gasped mutely, falling on his behind. His heart leapt to his throat as a pair of will-o’-the-wisps had manifested from the darkness and were now staring straight at him. He almost forgot how to breathe, paralyzed by the intensity in those eyes – how did he think they were eyes? Contemplating him. Gauging him. Dissecting him. It was absurd but for an instant, he thought those eyes had penetrated him to his core, scooped it out and lay it bare in the light. It took all his courage to not shrink.

“You are not Shaw,” a voice spoke, masculine and rusty, likely from lack of use. It sounded almost like a growl.

“I-I’m not,” Charles stammered, stupidly. He remembered the torch on the ground and picked it up, relieved that the flame hadn’t been put out. He gripped it in one hand while the other sought the dagger at his waist, his fingers closing around the hilt once he touched it. It was the only weapon Shaw allowed him to keep and it leaned heavily on decoration rather than utility but it did give him some imaginary leverage against this man – creature?, whose glowing eyes and curt speech promised a not-so friendly attitude. His Adam’s apple bobbed, and a bean-sized bead of sweat rolled down the side of his face, not entirely because of the heat from the torch.

“Show yourself,” Charles demanded, raising his torch as well as his voice to sound confident in spite of his unmistakable trembling, then hastily he added a soft “please”, hoping to show he meant no animosity.

It was like dropping a pebble into a well; the water surface rippled but after a few seconds, it was still as if nothing had happened. His words created a small echo in the cavernous space, but the effect was temporary and soon silence took its reign again. The two will-o’-the-wisps had not vanished so Charles assumed he was just ignored. Rude, he thought, without malice, just exasperation. Swallowing a lump in his throat, he tried again, “Can you come out, please?”, with an emphasis on the last word.

To his astonishment, Charles began to see some sort of movement where light and darkness fought for dominion. He heard nothing though, which was rather odd considering how deafening the silence was. A figure was moving into the light provided by Charles’s torch, becoming clearer and clearer. When he saw fully how the speaker of that voice looked, Charles couldn’t help an audible gasp. His eyes went wide, unblinking and after a few seconds, they started to hurt and water from the strain. He ignored the discomfort and continued staring, his hand abandoning his dagger to clutch the metal bars, knuckles starch-white.

“You-You are an Edchina.” Charles somehow found his voice amidst the shock.

The Edchina – a half-human, half-serpent hybrid – didn’t give any response.

“How is it possible?” Charles wondered out loud, his gaze unabashedly raking over the hybrid’s body, from his obviously male torso, pale and ashen due to the sore lack of sun and littered with scars of various sizes, to his serpentine lower half, covered in grey scales that looked metallic in the light. He was thin, too, Charles noted as an afterthought, so thin that Charles could count his ribs underneath his skin. A wave of sickness and pity crashed into the shore of his heart.

“Edchinas were supposed to be all females, and extinct!” Charles exclaimed.

“Thanks to Shaw,” the Edchina sneered. His eerie glowing eyes, with slit pupils at the center, found Charles’s and immediately engaged them in a staring contest. Charles felt a strong urge to turn his head and found that he couldn’t, bewitched as he was, so he had no choice but to look the Edchina in the eyes and pray that he wouldn’t be petrified. A few seconds passed, which felt like an eternity, and the Edchina’s eyes slowly blinked, lifting whatever spell they had cast. Charles was hugely relieved that his limbs and body were movable; he did feel somewhat withered, however. His knees ached from kneeling on the ground and his throat was parched, screaming for some water. “What do you mean ‘thanks to Shaw’?”

“What are you to Shaw?”

“I…” Charles hesitated, his tongue caught between his teeth as he debated with himself about what to say. Judging by his captured state and acid tone, the Edchina was not likely fond of Shaw any more than Charles was. His guts told him that, and a telepath should know when to trust his gut instinct. He had already taken a huge risk venturing down here, so what was the harm in adding a little more? Emboldened, Charles said, “I am his foster son.”

“Oh?” A menacing grin spread across the Edchina’s exquisite features. At the gleam of his snake-like fangs, a chill crept down Charles’s spine while his hands became slicker. “A son trying to steal his father’s possession? Interesting.”

The mocking tone irritated Charles but he pressed it down and took a short breath to regain a neutral tone although he wasn’t quite sure he succeeded. “A son trying to discover his secret and kill him,” he said, determined.

To Charles’s pleasant surprise, the grin faded as quickly as it had appeared. His features hardened and his eyes scrutinized the human in front of the metal bars once more. Is he reading my mind? Charles pondered. Is he capable of it? The writings in the old parchments Charles had excavated from the library’s basement were very vague on the subjects of Edchinas. All they said were this species were rare and man-shy, and that Edchinas might have some preternatural powers, but what exactly those powers were, they didn’t seem to reach an agreement. With a mental snap, Charles erected his shields; that way, if the Edchina attempted to invade, he’d know and be able to defense himself and maybe counterattack. No telepath would be comfortable with a mind reader taking a stroll in his head uninvited.

“You were in my head,” the Edchina said, voice calm and much less rusty; there was even a smooth cadence in it. “How did you do that?”

“I am a gifted,” replied Charles, borrowing Shaw’s word with ease. “So is Shaw but I doubt you’ve already known.”

“Your gift is different from his.”

Charles shuddered at the implication. Had he too witnessed the extent of Shaw’s powers, or worse, experienced them personally? Charles was aware that his foster father’s abilities didn’t limit to sending an individual into oblivion; on a less destructive scale, he could tear flesh and snap limbs with a flick of his wrist.

“Mine is telepathy,” Charles said, gauging the hybrid’s expression. “As you’ve seen, or rather, felt it.”

“Nifty trick,” he commented. “Why didn’t you tear it down? Why just knocking?”

The mocking tone had returned but Charles refused to be provoked. He took a deep breath. “Violence is my last resort, when everything else has failed. I don’t think you have answered my previous question.”

“Are we playing a game?” The Edchina closed the distance between himself and the metal bars, which now served as the only barrier between him and the telepath. He pressed his palm against the bars, spidery fingers flexing, almost touching Charles’s. The human’s gaze swept along his arm, where he spotted several long, jagged scars, and winced. “No,” he replied curtly.

“Then I owe you no answers. However,” he trailed off, eyeing Charles’s throat. “However, if you answer mine, I will answer yours.”

Charles hesitated, the cogs in his head spinning as he contemplated the offer. He knew he didn’t have a lot of time. While Shaw was not supposed to be back until dawn, there was absolutely no guarantee that he wouldn’t cut short his “little excursion”; his father was a spontaneous man as far as Charles was concerned. However, he also knew this was not simply a bargain but a test of trust, one he couldn’t afford to fail if he wanted to wrench any crucial information regarding Shaw’s secret out of the hybrid, which he assumed the half-serpent man was holding.

“Fair enough,” decided Charles.

“What are you called?”

An easy, if unexpected, question. “My name is Charles. And yours?”

“Erik.”

Charles committed the name to his memory.

“Why do you want Shaw dead?” Erik wasted no second with the next question.

This time, it was a question Charles had anticipated. It took him but a moment to answer, opting for sincerity as he had previously. “He orphaned me so he could take me under his wing. For that I don’t just want him dead; I want to kill him.”

Erik’s expression was blank as he grabbed Charles’s wrist through the space between the bars, his thumb applying pressure right on the human’s pulses, feeling them to determine whether his mouth had lied to his heart. Charles flinched but forced himself to remain still. Physical contact was a means to establish trust, and trust was what he aimed to gain from Erik. “Do you still want your earlier question answered?” Erik asked.

“Yes.”

“You were right about the Edchinas. But I am not one.”

“But you have…”

The unmistakable physical traits of an Edchina as described in the tomes.

“I am a halfbreed, born from the seeds of a man who lusted after my mother’s flesh. In more way than one.” He took a short pause to regard Charles’s confounded expression. “That makes us brothers, Charles.”

The air was suddenly knocked from Charles’s lungs when realization kicked in. His mouth opened but not a syllable was uttered, his shock rendering him speechless. His eyes were boring into Erik’s face but wasn’t really seeing him; instead he was finding all the tiny details he had memorized from Shaw’s features. They were not too many and Charles could be forgiven to overlook at first glance, but they were decidedly there if he was looking – the high bridge of his nose, the icy color of his irises, almost translucent, the sharp cut of his mouth that made him look either cruel or generous, depending on the angles, the chiseled lines of his jaws.

“How could he do something like this to you?” Charles’s tone was choked with emotions bubbling in his chest. The dam could burst any moment. “Keeping you in this hole like a vermin, you who are his flesh and blood!”

To his bewilderment, Erik laughed. His laughter was mirthless and dry as sandpaper rubbing on iron. “Flesh and blood, what fascinating choice of words. That’s not all he’s done. Do you want to see for yourself?”

It took Charles a while to get Erik’s invitation, phrased like a question. He nodded and gingerly put his fore- and middle-fingers on Erik’s temple, his eyes squeezing shut. There was a spark and he was face-to-face with the steel gate guarding Erik’s mind again. He pressed his palm against the surface and was surprised to feel some vibration – its internal mechanism turning per Erik’s command. There was a creaking noise when Charles gave it a light nudge, and the gate swung open to release a flood of images and sounds and sensations. For several moments, Charles was literally drowned in it. He lost his footing and the control of his astral body, his arms flailing around not unlike a hopeless man trying with his blind instinct to grasp onto a straw. He couldn’t breathe, attacked by relentless currents of a mind liberated. He had never experienced this before, being utterly overwhelmed, but it was understandable given that all the minds he had come across until now couldn’t hold a candle to Erik’s in terms of depth and complexity. Again, none of them had suffered the way Erik had and yet, managed to persevere, albeit with a cost: his sufferings at the hand of Shaw had given birth to destructive thoughts now manifesting as inky tendrils to coil around Charles’s limbs and torso like snakes. He jerked his limbs, which only resulted in his bonds tightening. Forcing himself to concentrate despite everything, Charles lashed out with his telepathy, cutting a few tendrils. It proved to be a futile struggle because more tendrils instantly sprouted out to replace the severed ones. One in particular wrapped around his throat. His vision dotted, his concentration slipped away. It was a harsh test to his caliber as a telepath and he realized, with spiking panic, how unprepared and inexperienced he was. He could very well perish in the hybrid’s mind today, bound and dragged to the unfathomable bottom.

“Charles!”

A clear voice like a beacon cutting through darkness called out to him at the same time a strong, bony hand caught his forearm. His dazed mind registered the maze of scars and it snapped into awareness, prompting him to cling onto it. With an odd sense of bliss, Charles surrendered himself to its gentle tug, letting himself be guided into a shining white spot amidst the haze. The tendrils recoiled and retreated to where they had come as the same time light engulfed him, momentarily blinding him before it subsided, allowing him to see again.

His relief, however, was short-lived, soon replaced by horror when the grim face of Sebastian Shaw entered his sight. From his first-person perspective, his foster father appeared towering as he loomed over Charles, who was cowering on the hard floor of his cell in hope to look even smaller than he already was; he would sink into the ground if that meant Shaw couldn’t see him and spared him the inevitable fate. In Shaw’s hand was a thin curved blade that suited ceremonies rather than actual usage. The light dancing on the metal brought a queer glint to his eyes, never leaving Charles. “Hush, child,” he cooed, one hand holding Charles’s shoulder in a vice grip while the other raised the blade, “it won’t hurt a bit.” Charles briefly caught his reflection on the metallic surface before it sank into his tender flesh.

Erik yanked Charles out of his memory train, slamming the gate shut in the progress, before agony bled into Charles’s consciousness. His breathing coming in quick pants, Charles clutched his forearm and took in his surroundings, his brain working hard to separate Erik’s memory from reality. It wasn’t an easy task after he had planted himself too deep in the hybrid’s head. Images flickered in front of his eyes, and Shaw’s toxin-laden voice was playing in a loop in his ears. He felt like cowering away. “Charles!” Erik called, hands on both his shoulders, shaking him. Charles blinked hard, and in the same way he had clung to Erik’s arm during the onslaught of Erik’s mind, he held onto his voice and reestablished himself in the real world. Once he saw Erik’s face again instead of Shaw’s and the wicked voice had died out, Charles realized the fingers on him, long and cool, were meant to comfort rather than hurt. Heat immediately pricked the corners of his eyes. “I’m sorry,” he sobbed, burying his face into Erik’s scarred chest. “I’m so, so sorry, Erik.”

Erik’s only response was lifting Charles’s face with both his hands. His thumbs swept away streaks of tears glistening on the human’s cheeks. “So warm,” he muttered, somewhat breathlessly. “I never knew tears could be so warm.”

“I have to get you out of here,” Charles said. “I don’t know how, but I have to.” His eyes were misty with tears and his voice was hoarse, but his resolution was loud and clear. His initial desire to uncover Shaw’s secret had vacated from his head; all he was think about at the moment was that Erik’s torment had to stop. His hands clasped the metal as if he could bend them through sheer will and determination. Heavens. If only he possessed the gift of super strength.

“Will you help me, Charles?”

“Of course. But I—”

Erik shushed him. “There’s a way,” he said, turning around. Charles’s scanned the expanse of his bare back. The skin here was in no better state than his chest, with scars crisscrossing and forming a grotesque cobweb. Charles’s fingers itched to run over them, smoothing them into oblivion with his touch.

“Touch the back of my neck, Charles,” Erik ordered, “where it connects with my back. Can you feel it?”

Charles did as he was told. The back of his neck was mercifully scar-free and the skin was smooth underneath his fingertips. Then he felt it – a bump about the size of his thumbnail. “What is it?” he asked.

“Something Shaw put in me a long time ago. I can’t take it out myself, so I need you to help me.”

Charles eyed the spot, reaching for his dagger. As soon as he touched the hilt, doubts filled him. Though he wasn’t squeamish when blood was involved, he had never actually cut open living flesh. Moreover, the fear that he would hurt Erik with his inexperienced hand almost caused him to drop the dagger.

Perhaps sensing Charles’s apprehension, Erik pled, “Charles, please.”

Charles exhaled lengthily, the dagger held firm in his hand. He pressed the tip into Erik’s skin, light as a ghost breath. “Alright. I’m going in. Are you ready?”

A short, dry laugh. “I’m accustomed to pain, Charles. Go ahead.”

Charles bit the inside of his cheek to soothe his nerves. Sweat pooled at his throat but his hand was steady and he knew his dagger, despite its ornamental function, was absurdly sharp and thin – perfect for a dissection. He was glad he had picked it in the first place. He wanted to – he had to make it quick for both Erik and himself.

Blood painted an abstract picture on Erik’s back but Charles wouldn’t let it deter him from his task, steeling himself to cut deeper into flesh until the damned thing exposed itself to his eyes. A tiny, rectangular piece of unknown material, it gave off a faint gleam. Exhilarated, he whispered, “There. Almost done. Just hang on a little more”, to himself rather than Erik, who had remained still and quiet since the beginning. It pained him to know Erik’s statement that he was used to physical pains hold true.

Charles wasn’t aware he had been holding his breath until his fingers pried the piece free from the stubborn flesh trying to keep it in place. With his back turned to him, Erik let out a sigh.

Charles cut a sleeve from his jacket and pressed the cloth to Erik’s bleeding wound. His blood soaked through the fabric in an instance. It needed treatment or else the wound could fester, Charles worried, but he was at a loss of what to do. The metal bars were still between them, and Erik’s freedom seemed too far-fetched. “Are you alright?” Charles asked with concern, dabbing at the blood.

“I’m fine,” Erik replied, turning to face Charles. Catching Charles’s wrist, he gently pried his fingers off the soiled cloth and let it fall to the ground. Charles spared it a glance and looked at the hybrid, half confused, half questioning. “It heals. I’ve had worse.”

Charles’s stomach churned at the implication. “But it’s still bleeding,” he retorted. “At least let me stop the blood.”

Erik’s lips quirked. “I may not heal as fast as a full-fledged Edchina but still fast enough.”

As if to demonstrate, he touched his wound and showed his hand to Charles, whose eyes widened incredulously at the bloodless skin. “Extraordinary,” he whispered.

Charles spread his palm, where the bloodied piece he had taken out from Erik’s flesh was laying, seemingly harmless. It felt light and metallic on his skin. “What is it?”

Erik glared at the object and Charles’s guts felt a sharp twinge at the hatred contained in a single look. The piece levitated in the air and was crumpled by an invisible hand so that its size was reduced to that of a speck of soot. Charles let out a gasp, but before he could voice his question, he was witness to a feat of a much more grandeur scale: every single metal bar was twisting and wrenching itself out of its designated place as though they were freedom soldiers waiting since forever for the one signal to break their shackles. They dropped to the ground, making clanging noises that could wake the dead. Charles jumped a little but he was quick to assure himself that it was deep into the night and they were too far beneath the surface to alert a soul in the vicinity.

Peering at the bended bars near his feet, Charles could only hope the look he was wearing wasn’t too idiotic. “You are…”

He finished his sentence with telepathy, not trusting his voice to not tremble in awe. “… gifted. Just like me. Just like Shaw.”

Erik’s smile didn’t quite reach his glowing eyes. “Half human, remember? The thing you plucked out was a suppressor, specially designed to lock my power. Shaw had it crafted and put it in me as soon as my gift manifested.”

“Ever the cautious bastard,” Charles agreed.

“Maybe not cautious enough, because you found this hole, and you found me. You came looking for Shaw’s secret. Did you find it?”

“I think I have an inkling,” Charles answered in his physical voice. His mind drifted to the memory he had intimately shared with Erik, of Shaw’s cold smile, false words and curved blade. Of not-his but oh-so-real fear. He pulled himself out before he went in too deep.

“Shaw’s my father and he murdered my mother so there’s nothing in this world I want more than his death,” Erik said, his tone even, yet laced with cool enmity, leaving no room for doubt. “I will help you, Charles, as you’ve helped me. Do we have a deal?”

The hybrid held out his hand, which Charles wasted no time to take and give it a firm shake. Warmth enveloped his heart and from there it spread all over his body. For the first time since he had stepped down the stairs, he was truly relaxed.

“But first, let’s get out of this forsaken place.” Charles stared at Erik’s lower half for three seconds and was suddenly reminded. “Can-Can you walk? I mean, you don’t have legs.”

Edchinas had to be able to move around, right? Did they slither like snakes or…

“I don’t have legs?” Erik chuckled. “Look again.”

Charles blinked hard, not sure if he had heard right. In the time it took him to do so, a pair of very human legs had miraculously replaced Erik’s snake tail. Now he appeared human all over, not just from his waist up. Charles was dumbfounded.

“Half human, remember?” Erik echoed his earlier words, this time adding a hint of tease. His eyes had also ceased their unearthly glow. “I can take human form if I concentrate. Being a halfbreed has its perks.”

“Nifty trick,” Charles replied, also taking Erik’s previous comment. Then he exclaimed, “Heavens!” as he noticed the hybrid’s rather… exposed state. It had posed no problem when he had the body of a serpent but now… Crimson crept up Charles’s neck, bared by his lowered collar, and colored both his cheeks. He shrugged out of his coat and draped it over Erik’s shoulders, consciously trying to avert his eyes from Erik’s intimate areas, which was… difficult, to say the least. He thought he might be dripping blood from his face. Erik watched the human without making any comment. His lips stretched into a smirk.

“Can you stand?” Charles asked, already offering his hand. Erik nodded and took it, borrowing Charles’s strength for support. Once standing up, he let go off Charles’s hand and had but a moment before his newly acquired legs wobbled and Erik nearly collided with the ground if not for Charles’s quick reflex and the hidden strength his unimpressive build possessed. He rested Erik’s arm over his shoulder, pressing the hybrid’s torso to his own as he put his hand on his waist, wincing a little as Erik’s protruding hipbone jabbed his side. Erik had been mistreated and malnourished and Charles hoped with time and proper care, his condition would be improved. Taking slow, measured steps, he walked them both up the staircase.

“Imagine Shaw’s face when he’s back and finds that I’m gone,” Erik said.

“He’d suspect me at once,” Charles sighed. “We don’t have a lot of time. We have to come up with a plan quickly.”

“The best plan I could think of is find a place and lay low for a while.”

Charles frowned, turning his head to look at Erik. “Why?” he asked.

He was regarded with Erik’s smile, one of his more genuine ones, which made Charles’s heart inexplicably fluttered.

“Longevity comes with a price, and in Shaw’s case, if he stops consuming my flesh, let’s say, his age is finally catching up with him.”

Charles’s blue eyes brightened. “And he’s practically a relic himself.”

“More than you and me could ever imagine.”

Charles allowed himself a grin, which was mirrored on Erik’s countenance.

End


I borrowed the name of the half-snake, half-woman monster from Greek Mythology for Erik’s species.

[Dịch] Chung một mái nhà (Cherik) (2)

Tên gốc: Under the Same Roof

Tác giả: sebastian2017

Nguồn: https://archiveofourown.org/works/18791671

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Người dịch: Joel Freak

Thể loại: BL, fanfiction, AU, hài

Fandom: X-Men – All Media Types

Pairing: Cherik- Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Wanda Maximoff (Scarlet Witch), Pietro Maximoff (Quicksilver), Lorna Dane (Polaris), David Haller (Legion)

Tóm tắt:

Wanda và Pietro không muốn ba mình lấy Charles Xavier và thay đổi toàn bộ cuộc sống cả nhà. Không bao giờ. May mà David cũng chẳng muốn ba mình kết hôn. Có lẽ một liên minh sẽ có lợi với cả hai bên.

**Chú ý: Bản dịch đã có sự cho phép của tác giả

IMG_2235

——–******——–

Trong mấy ngày tới, mọi việc diễn ra như bình thường. Wanda và Pietro đều có số của David lưu trong máy nhưng chúng đều không dùng đến và ở trường, ba đứa trẻ thậm chí còn chẳng liếc đến nhau. Sau cuộc họp ở bãi đỗ xe, tình hình thế này thật chán kinh khủng nhưng cả bọn tiếp tục cư xử như trước giờ vẫn vậy, như thể chẳng có gì xảy ra. Cho đến một bữa Wanda để ý ba nhắn tin liên hồi trong lúc làm bữa tối, nhìn điện thoại rồi cười y như kiểu nhỏ thường chỉ thấy ở mấy đứa bạn cuồng-trai. Khi cả nhà ngồi vào dùng bữa, ba để điện thoại ngay cạnh mình trên bàn, mặt ngửa lên, và đó là dấu hiệu cuối cùng cho Wanda biết chắc chắn nãy giờ ba đang nhắn tin với Charles. Ba nhỏ chỉ trở nên thẫn thờ và nực cười mỗi khi nhắn tin qua điện thoại với bạn trai thôi. Nhỏ thông báo cho Pietro bằng ánh mắt khi cả hai kéo ghế ra ngồi, chỉ chỉ về phía chiếc điện thoại rồi ra dấu bằng cử động của lông mày. Pietro hiểu ngay.

“Chuyện gì xảy ra với ‘không nhắn tin trên bàn ăn’ vậy ba?” Pietro toét miệng cười, hỏi.

Erik đảo mắt nhìn sang thằng bé. “Đừng làm ra vẻ khôn lỏi. Quy tắc không áp dụng với ba. Đó là ích lợi của việc làm chủ gia đình.”

Lorna cười khúc khích, khiến tất cả dao, muỗng, nĩa rung lên bần bật. “Hông công bằng, ba ơi.”

“Vậy hả?” Erik nói, giả vờ sốc để trêu con bé. “Được rồi, ba cất ngay, nhưng chỉ vì con lập luận rất thuyết phục thôi đấy, Lorna.”

“Con hy vọng chú Charles biết chú ấy đang phá rối bữa cơm gia đình với mấy cái emoji… hôn hít hay bất cứ thứ gì chú ấy đang gửi cho ba.” Wanda ra vẻ bực dọc và chán ghét như mọi lần nhỏ nói về Charles nhưng tất nhiên, nhỏ đang hy vọng ba sẽ cho mình thông tin mình cần.

“Nếu con cần phải biết,” Erik nói, “bọn ba đang bàn về các chi tiết của buổi hoà nhạc sẽ cùng xem vào thứ bảy. Tất nhiên việc đó không liên quan đến con rồi. Từ hồi nào con cương quyết không điện thoại trên bàn ăn thế? Mới hôm qua ba còn phải tịch thu điện thoại của con vì con không ngừng nhắn tin cho Kitty.”

“Chuyện đó khác,” Wanda lầm bầm. Có được thông tin rồi, nhỏ hết hứng thú giả vờ quan tâm thói quen nhắn tin của ba và nhanh chóng quay về kiểu nói chuyện thách thức và thái độ cáu kỉnh đặc trưng tuổi teen suốt bữa tối. Ngay sau khi ăn xong, nhỏ vội lên lầu, Pietro theo sau bén gót để cả hai có thể bắt đầu âm mưu.

Pietro đóng cửa phòng ngủ của Wanda rồi nằm ịch xuống giường của nhỏ. Wanda bỏ qua chỉ vì hiện tại hai đứa có chuyện to tát hơn cần lo. Pietro rút điện thoại khỏi túi, gõ chữ lẹ đến mức Wanda không theo kịp. “OK, em nhắn David. Có lẽ hắn sẽ kiếm được thêm thông tin và hai đứa mình không phải tọc mạch nữa để khiến ba nghi ngờ. Sau đó ta sẽ lên kế hoạch gì đó! Và bùm, không bạn trai trước chủ nhật. Hoàn hảo!”

“Đừng vội mừng. Ba là người cứng đầu nhất chị từng biết đó,” Wanda nhắc nhở cậu. Điều này là cần thiết khi tính đến việc hai đứa đã phải đối phó với mọi tính khí vớ vẩn của ba trong nhiều năm qua, nhưng Pietro là đứa con trai ngốc nghếch nhất nhỏ từng biết nên nhỏ không mấy ngạc nhiên khi thằng em mình không nghĩ thấu đáo mọi việc. “Chị nói là mình nên để vài tuần.”

“Ugh. Vậy chờ luôn mười năm cho rồi!” Pietro rên rỉ, nảy lên nảy xuống giường không khác một con cá. Wanda cảm thấy cách so sánh này rất hợp khi ngay đến con cá vàng cũng có khả năng tập trung tốt hơn em trai nhỏ.

“Vậy thì em chỉ còn cách cam chịu thôi. Nào, giờ tập trung trong hai giây và nghĩ ra mình nên nhắn gì cho David,” Wanda nói, với tay đoạt điện thoại của Pietro. Không may là Pietro quá nhanh để nhỏ cướp đoạt thành công, kể cả khi nhỏ tính dùng năng lực để giật lấy. Nhỏ chộp được không khí trong khi Pietro ngồi lên chiếc bàn kê ở hướng đối diện của căn phòng.

“Chị nói ‘nghĩ’ là sao? Tin nhắn thôi mà! Con gái mấy người lúc nào cũng nghĩ quá lên,” cậu cằn nhằn. “Hey David. Nói chuyện với ba và có cuộc hẹn vào thứ bảy. Muốn gặp rồi bàn chuyện gì đó không? Hẹn gặp anh sớm!” Tiếp theo là emoji mặt quỷ cười, một ngón tay cái giơ lên, một tên người nhỏ đang suy tư và, duh, hai cánh tay gồng lên. Thấy không? Chẳng phải nghĩ gì hết.”

“Pietro!” Wanda rên rỉ bực dọc và ném chiếc gối vào cậu. Hành động đó khiến Pietro phân tâm đủ để nhỏ làm chiếc điện thoại bay về phía mình trước khi cậu kịp ấn nút gửi. “Hai dấu chấm than? Đề nghị gặp trong khi hắn chưa lên tiếng trước? Năm cái emoji? Tụi mình giống hai đứa cấp hai ngốc nghếch hăng hái quá mức mà chắc chắn hắn đang hình dung.”

“Ý em là…” Pietro cau mày. Cậu vọt đến cạnh chị và đọc lại tin nhắn nháp vài lần rồi thở dài. “Sao cũng được. Chắc chị đúng. Chị nghĩ mình nên gửi gì?”

Hai mươi phút cãi vã và vật lộn giành chiếc điện thoại sau đó, cả hai đã có bản nháp cuối cùng. Một dòng đơn giản ‘nói chuyện với ba, có gì đó vào thứ bảy. Có chi tiết gì không?’ và hoàn toàn không có emoji. Wanda vẫn nghĩ chưa đủ cool nhưng Pietro đưa ra một quan điểm đúng đắn hiếm hoi rằng David sẽ không bao giờ nghĩ hai đứa cool.

Hiển nhiên, vài phút sau, chúng nhận được lời đáp chỉ vẻn vẹn một chữ ‘không’.

Thấy nó, Pietro lầm bầm trong miệng, hơi bực với cách David luôn tỏ vẻ hắn quá cool nên không thèm chơi với hai đứa nhỏ hơn. Nhưng đổi lại, nếu Pietro là đứa lớn hơn, cậu khá chắc mình cũng cư xử y hệt. May là vẫn còn một người chị sinh đôi để giữ cậu không trở nên quá dở hơi. Trước khi cậu nghĩ quá nhiều về việc này, Wanda khiến cậu xao nhãng bằng vài trò chơi điện tử và Pietro quên sạch vấn đề Xavier.

***

Lẽ ra David nên nhắn cho chúng một tiếng. Cậu biết là thế. Xuất hiện trước cửa nhà người ta không báo trước và bắt người ta sẵn sàng trong vòng năm phút là chơi không đẹp tý nào, nhưng David sẽ không thừa nhận là mình mắc lỗi. Thỉnh thoảng cậu hay nhớ trước quên sau và khi cậu quên, đó thường là những chuyện to tát – ví dụ như uống thuốc, ăn hay ngủ – hơn là nhắn tin cho hai đứa cấp hai về tình hình yêu đương của ba chúng. David hy vọng nếu mình tỏa ra đủ sự bực dọc đặc trưng tuổi teen khi nói chuyện với hai đứa sinh đôi, chúng sẽ không phản ứng quá mạnh và đồng ý làm theo. Cậu không tưởng tượng nổi hai đứa 13 tuổi có quá nhiều kế hoạch vào một tối thứ năm.

David đỗ xe ở lề đường và đến trước cửa chính, bấm chuông một lần rồi không ngừng gõ cửa đến khi ai đó chịu ra mở với hy vọng thể hiện đúng liều lượng xấu tính và thiếu kiên nhẫn mà cậu muốn hai đứa tin cậu có. Ít nhất đó là ý định của David nhưng cậu chỉ thành công gõ đúng một lần trước khi cửa mở và cậu trông thấy Pietro. Phải rồi. Siêu tốc độ. Có lẽ sẽ có ích nếu cậu ghi nhớ điều này cho lần tới. Không chỉ vì tránh lên kế hoạch không thỏa đáng mà còn vì khả năng này sẽ cực kỳ hữu dụng đối với âm mưu phá hoại của cả đám.

“Nếu bây và chị bây có thể sẵn sàng trong năm phút, anh sẽ chở cả bọn đến chỗ hẹn của hai ông ba và chúng ta có thể quậy một tý,” David nói, chẳng buồn chào hỏi. Chúng không phải bạn bè, cùng lắm là đồng nghiệp thôi.

“Năm phút á?” Vẻ bối rối hiện lên mặt Pietro trong nửa giây – có khi là cả thiên thu với thằng bé nên. Cậu nhìn David chằm chằm, hơi tức.

“Anh giai. Năm phút đâu đủ gọi là báo trước. Anh giai có số tụi tui! Không nhắn được à?”

David cố dòm qua vai Pietro để nhìn rõ hơn tình hình bên trong đồng thời tự hỏi sao Wanda không ra cửa. Hai đứa này thường dính như sam nhưng biết đâu ở nhà chúng lại khác. Nếu cả ngày ở cạnh nhau như thế thì David sẽ ngán người kia tới cổ, dù đó là chị sinh đôi đi chăng nữa. “Hai bây có thể đang làm dở việc gì mà quan trọng đến thế chứ? Anh còn giúp hai bây một phen bằng cách cho hai bây việc gì đó để làm tối nay này.”

“Tới nước này thì tui không biết anh giai đần tự nhiên hay hãm cố ý nữa,” Pietro nói. “Bọn tui đang trông em. Không thể quẳng con bé ở nhà rồi đi mà không báo trước được.”

“Mang con bé theo luôn. Sao phải xoắn?”

David cau mày. Cậu là con một, tất nhiên, và em họ duy nhất của cậu, Kurt, mới hai tuổi và đang sống ở Áo. Khỏi nói cũng biết David không có bao nhiêu kinh nghiệm với trẻ em. Điều đó hẳn ghi rõ trên mặt cậu bởi vì Pietro đang nhìn cậu với lòng thương cảm vô hạn. “Anh giai. Hôm nay là thứ năm Tangled. Anh không gỡ con bé khỏi tivi được đâu.”

“…gì?”

Pietro tròn mắt và sau cùng mời David vào trong, đóng cửa rồi dẫn cậu vào phòng khách.

Căn phòng đang trong tình trạng hỗn loạn đến buồn cười, với búp bê và khối xếp hình vương vãi khắp nơi. David khá chắc bất cứ ai đi chân đất qua đây cũng bị thương tật vĩnh viễn vì đạp phải quá nhiều khối lego. Điều đó chẳng làm đứa út nhà Lehnsherr nao núng, bởi vì con bé đang nhảy khắp phòng với một màn biểu diễn rất sôi động của bất cứ bài hát nào trong bộ phim hoạt hình đang chiếu trên tivi, trong khi đó Wanda cố gắng trong vô vọng để nhặt những mẩu bỏng ngô em gái rải đầy nhà. Bé con lập tức thắng lại khi trông thấy David và nhìn cậu chằm chằm như thể cậu sẽ cắn.

Anh là ai?” Lorna hỏi, ngước nhìn cậu.

“Ô, ừ.” David nhìn sang hai đứa sinh đôi cầu cứu, nhưng cả hai trông có vẻ hoàn toàn mãn nguyện mặc cậu tự sinh tự diệt. Hồi hộp, cậu khom người xuống trước mặt Lorna. “Ừm, anh là David. Ba em đang hẹn hò với ba anh, anh chị em và anh không thích thế cho lắm, vì vậy bọn anh hợp tác để làm họ tan vỡ. Nhưng đây là bí mật nhé, em không được méc ba.”

“Ồ.” Lorna bình tĩnh lại sau câu trả lời đó và cái đèn trong góc thôi loảng xoảng kịch liệt. Dù vậy, trông em không vui lắm.

“Anh phải đi ngày khác rồi vì tối nay bọn em xem Tangled.”

“… phải rồi. Nhưng nhanh thôi mà. Anh hứa mình sẽ về ngay và sau đó em có thể xem hết Tangled,” cậu nói.

Lorna bướng bỉnh lắc đầu. “Anh không thể cứ dừng rồi quay lại được! Anh phải xem hết một lượt nếu không sẽ mất hay. Duh.”

“Anh ngốc thật. Ừm…” David nhìn qua hai đứa sinh đôi nhưng chúng chẳng giúp được gì vì đang bận cười thầm trước sự vùng vẫy bất lực của cậu. Thay vào đó cậu liếc qua tivi, cậu chưa xem Tangled bao giờ nhưng các nhân vật trong phim đang hát một bài ngớ ngẩn nào đó về giấc mơ. Cậu liền nghĩ chiến thuật này không đến nỗi tồi và nhìn sang Lorna. “Anh hoàn toàn hiểu vì sao em không đi được trong khi đang bận xem Tangled, nhưng biết đâu mình có thể nghĩ ra cách gì đó ha? Anh rất, rất, rất muốn làm điều đó tối nay. Nếu em chịu cho anh mượn anh chị của em thì đúng là giấc mơ thành sự thật rồi.”

“Giấc mơ thành sự thật sao?” Lorna thì thầm. Em bước tới gần David, vươn tay và áp hai bàn tay vào má cậu. Tay em khá dính, David nhận thấy, và mặc dù cậu vẫn cho rằng trẻ em khá gớm, cậu nghĩ mình có thể hiểu tại sao một số người cảm thấy như vậy thật đáng yêu.

“Phải, Lorna. Giấc mơ thành sự thật,” cậu gật đầu, nhắc lại.

“Giấc mơ rất quan trọng,” Lorna đồng tình. “OK, tối nay mình có thể ngừng phim nhưng thứ năm Tangled tuần tới anh chắc chắn phải đến, nhé?”

“Đồng ý,” David nói. Cậu định bắt tay nhưng Lorna đã ngoéo ngón út với cậu và bóp nhẹ. Hơi hơi dễ thương đấy, cậu phải thừa nhận. Cậu đứng thẳng lên và bỏ ra một giây để vuốt phẳng quần rồi ngạo mạn nhìn hai đứa sinh đôi. “Sẵn sàng đi chưa?”

“Chưa! Em phải lấy áo khoác điệp vụ bí mật trước đã!” Lorna ré lên và vọt lên cầu thang.

“Ừm…” David nhìn lên cầu thang. “Con bé biết mình sẽ chờ trong xe phải không?”

“Anh giai, con bé sáu tuổi đấy. Còn khuya nó mới để anh bỏ nó trong xe.”

Bằng cách nào đó, cuối cùng David trở thành tài xế chở ba đứa nhà Lehnsherr ở ghế sau, rađiô trên xe đang phát danh sách nhạc Disney Kids từ Spotify. Hoá ra ‘áo khoác điệp vụ bí mật’ là một chiếc áo khoác Đội trưởng Mỹ có mũ trùm đầu năm ngoái Pietro đã mặc đến lễ Purim, và tất nhiên là quá rộng với Lorna nhưng em dường như không hề bận tâm. Tình huống này quá lố bịch đi và David tự nhủ có lẽ ngay từ lúc bắt đầu, kế hoạch này tất phải thất bại, nhưng giờ đã quá muộn để quay đầu rồi.

Hai bậc phụ huynh của chúng sẽ dùng bữa tối tại một nhà hàng Pháp nào đó không quá xa nơi nhà Lehnsherr sống. David cho rằng đây là điều tuyệt vời nhất vì cậu không chắc mình sống sót được bao lâu trong chiếc xe có ba đứa nhỏ và soundtrack của phim Moana đang rống lên. Thật tình thì cậu không có kế hoạch cụ thể làm gì một khi tới nơi ngoại trừ phá rối hai ông ba một tý, và cậu nói thật với cặp sinh đôi như vậy. Ít nhất thì chúng đồng tình với cậu. Lorna cố tỏ ra hữu ích bằng cách cho các anh chị một danh sách những gì cả bọn có thể làm, nhưng David khá chắc những gợi ý này đều là tình huống lấy thẳng ra từ các phim Disney em thích, và tốt hơn hết là cả đám không làm theo. Dù không có nhiều kinh nghiệm với trẻ con nhưng David không phải đứa xấu tính tuyệt đối, và cậu vờ tỏ ra hoàn toàn ấn tượng với tất cả ý tưởng của Lorna, kể cả khi chúng đều cần đến những vương quốc xa xôi hay các bà tiên đỡ đầu. Trong bốn đứa thì Wanda có thể được gọi là ‘phù thủy’ nhưng chúng vẫn nên nghĩ ra thứ gì khác thì hơn.

Khi đến nơi, David lái xe vào công viên cho chó gần đó và cả bọn tốn thêm năm phút thuyết phục Lorna rằng lúc khác sẽ có mấy con chó ở đó và làm ơn đi cùng các anh chị và đừng khóc nhè. David nhất định phải ngăn mối quan hệ này lại trước khi nó kịp đi đến đâu. Cậu không thể chung sống với ba đứa nhóc như thế này được.

Kế bên nhà hàng là một tiệm thời trang, điều này vô cùng tiện lợi vì chúng có thể lẩn quẩn quanh các dãy quần áo phía trước và giả vờ ngắm đồ trong khi David dùng năng lực theo dõi những gì diễn ra trong nhà hàng. Hiển nhiên cậu có thể thực hiện điều này trên chiếc giường êm ái trong phòng ngủ nhưng ít ra ở đây thì hai đứa sinh đôi cũng có thể tham gia. (Và có lẽ là cả Lorna nữa, nhưng em chưa biết kiểm soát năng lực nên David không dám giao cho em nhiệm vụ nào khác ngoài cổ vũ tinh thần.)

“Hai ông ba chưa đến lâu đâu, mới gọi đồ uống thôi,” David nói, nhìn chằm chằm vào bức tường trong khi cậu hụp lặn trong tâm trí của những người trong nhà hàng và đảm bảo mình tránh xa bất cứ chỗ nào ba có thể nhận ra mình. “Khi nhân viên phục vụ mang đồ uống ra, nếu một cơn gió bất thình lình làm đổ ly rượu vang lên đùi ai đó thì đáng tiếc quá nhỉ?”

“Đáng tiếc lắm luôn,” Pietro đồng tình, lập tức hiểu ý và nhe răng cười. David định nói để cậu đánh lạc hướng những người trong nhà hàng để không ai nghĩ ngợi nhiều về vật thể mờ mờ vọt qua, nhưng cậu vừa chớp mắt thì Pietro vẫn đang đứng trước mặt cậu, chỉ là tên nhóc này đang thỏa mãn nhấm nháp một mẩu bánh mì mà trước đó không hề tồn tại. “Xong!”

“Xong rồi? Trời đụ. Bây nhanh hơn anh tưởng đấy,” David thừa nhận.

Lorna ôm lấy chân anh mình đầy tự hào. “Pietro nhanh nhất thế giới luôn.”

“Nó cũng là đứa hay tự sướng nhất thế giới luôn nên chị rất cảm kích nếu ta dừng cuộc tung hô Pietro quy mô nhỏ này tại đây,” Wanda nói, đồng thời gỡ Lorna khỏi chân Pietro.

Nhân viên của tiệm bắt đầu bực mình với đám nhóc cứ lảng vảng gần cửa vào và rõ ràng không có ý định mua gì cả, vì vậy, David chui vào đầu họ đủ nhanh để dập tắt bất cứ nghi ngờ gì và biến bốn đứa trở nên cực kỳ nhàm chán đến mức các nhân viên thậm chí không liếc đến hướng chúng nữa. Một khi đã chắc họ sẽ không gọi bảo vệ tiễn cả đám ra cửa, David để ba đứa nhà Lehnsherr cự cãi với nhau và quay trở lại nhà hàng để xem thành quả. Pietro đã làm rất tốt, cậu làm đổ rượu vang đỏ xuống đầy đùi Charles và không khiến ai nghi ngờ rằng đây không phải do nhân viên phục vụ hậu đậu mà ra.

David thấy tự hào lạ thường với công trình của cả bọn, nhưng cậu không tận tưởng cảm giác đó được lâu trước khi phát hiện ba cậu và Erik đều sắp sửa rời nhà hàng.

“Bỏ mợ. Chắc tụi mình làm quá rồi. Họ sắp rời đi.”

Wanda dừng ý định đấm vào vai Pietro nhanh đến nỗi cậu nhóc không kịp né và quay sang David. “Đi rồi à? Tốt đấy chứ? Chúng ta đã phá hỏng cuộc hẹn của họ.”

“Tuyệt lắm, trừ việc chúng ta không đủ thời gian chạy về nhà để tránh bị ba bây phát hiện,” David chỉ ra.

“Ôi.”

David nhìn quanh, nhận thức quá rõ rằng ba cậu đang tính tiền rất nhanh và tiến về lối ra vào. Cả bọn có thể núp trong tiệm để tránh bị nhìn thấy nhưng như thế vẫn không giải quyết được vấn đề về nhà trước Erik. Ugh. Mấy tuần rồi cậu không vướng vào rắc rối thế này và nếu ba cậu phát hiện toàn bộ sự thật, David sẽ phải nghe đầy một tai cho xem. Do đó một kế hoạch cùi bắp vẫn tốt hơn không có kế hoạch nào.

David giục bọn trẻ nhà Lehnsherr đi ra lề đường, đẩy chúng về hướng chiếc xe và tuồn chìa khoá cho Lorna. “Bây nhanh nhanh lên xe đi. Anh sẽ phân tán sự chú ý của hai ông ba một chút rồi quay lại. Sau đó mình tiếp tục.”

Ba đứa chần chừ thêm nửa giây cho đến khi David đẩy thêm cái nữa và chúng chuồn đi. Ba cậu đang mặc lại áo khoác, chuẩn bị rời khỏi nhà hàng và David biết mình có vài giây là cao. May mắn thay, một anh chàng trông xe của nhà hàng vừa chạy ngang qua và David chẳng tốn tý sức nào chui vào đầu anh ta và rót đầy vào đó một xúc động không lý giải nổi thôi thúc anh ta dừng lại, tiến về phía David và đấm thẳng vào mặt cậu.

Cậu loạng choạng vì cú đấm vào hàm đúng lúc ba cậu bước ra khỏi cửa. Một phụ nữ luống tuổi dắt chú chó nhỏ đi ngang qua hét lên một tiếng, vừa vặn thu hút sự chú ý của Charles về phía cậu thay vì ba đứa nhà Lehnsherr vừa đi qua góc đường. Nhổ ra chút máu, David ước giá như mình đủ lý trí để khiến anh chàng trông xe kia nhẹ tay một chút, nhưng ít ra cậu đã đạt được mục đích. David đảm bảo rằng thôi thúc đánh nhau vẫn còn dai dẳng trong đầu anh chàng kia, do đó anh ta trả đòn ngay khi David lao vào tấn công. Không việc gì phải đóng vai nạn nhân trong toàn bộ chuyện này, chưa kể còn khó tin nữa nếu căn cứ vào xu hướng thích gây sự của David.

“David!” Charles la lớn, rời Erik để chạy đến bên David. Huh. Chiến thắng nhân đôi, David kết luận. Cậu vừa đấm một cú sương sương vào bụng anh chàng trông xe thì ba cậu đã chen vào giữa, thành thục nhuần nhuyễn tách cả hai ra khỏi nhau. “Trời đất, David. Con-Con làm gì ở đây? Hai đứa đánh nhau vì cái gì vậy hả?”

Nó nhìn đểu tôi, David nghĩ, và anh chàng trông xe ngoan ngoãn nói, “Nó nhìn đểu tôi!”

Charles cau mày, nghi ngờ nhìn David rồi nhìn lại anh chàng trông xe. “Nó nhìn đểu cậu nên cậu đánh nó?”

“… phải?” anh ta trả lời, trên mặt hiện vẻ bối rối. Chết tiệt. David chắc chắn phải luyện tập nhiều hơn mới được.

Ít ra thì ba cậu không vạch trần cậu ngay tại chỗ. Một người mặc vét từ nhà hàng chạy ra và giục anh chàng trông xe vào trong, chắc là để sạc một trận rồi cho nghỉ việc luôn. David thấy hơi hối hận. Một quản lý khác của nhà hàng xoắn xuýt với cậu trong khi tuôn ra một tràng xin lỗi với ba cậu, nhưng Charles mau mắn bảo ông ta đi và còn để lại một khoản tiền boa bự chảng tại quầy trông xe để đền bù. Đến giờ anh đã quen dọn dẹp những gì con trai bày bừa. Sau khi mọi việc đã ổn thỏa và David được đưa một miếng khăn giấy để chùi máu quanh miệng, Charles nhìn cậu từ trên xuống dưới, hai tay khoanh trước ngực một cách bực dọc. Lúc này, Erik đã đến cạnh anh, trên mặt khó giấu vẻ buồn cười khi nghiên cứu vết bầm đang thành hình trên quai hàm David. Việc này hoàn toàn không giảm bớt tâm trạng tồi tệ của Charles chút nào.

“Con chưa trả lời câu hỏi con làm gì ở đây,” Charles nói, cau mày nhìn cậu.

“Con đang…” David nhíu mày, liếc quanh trước khi quyết định chọn cửa hàng mà ba người đang đứng trước cửa rồi nhún vai. “Mua đồ ạ.”

Charles ngờ vực ngó cửa hàng rồi nhướng mày, tạo thành vẻ mặt kẻ cả không hài lòng mà đến giờ David đã quá quen thuộc. “Mua đồ? Ở cửa hàng thời trang nữ?”

“Vâng. Ba có vấn đề với việc đó sao? Thôi nào ba, con biết ba có thể là rất nhiều thứ nhưng con không biết ba cũng là người cố chấp và kỳ thị đấy! Trời đang nóng lên và có lẽ con đang tìm một chiếc váy mùa hè để khoe cặp chân dài chăng,” David nói, cười tự mãn. Cậu đã bị bắt quả tang, cậu biết, và chuyện này không vui tý nào nhưng sẽ dễ dàng hơn nhiều nếu cậu giả vờ hiên ngang sải bước và sống cho xứng với danh tiếng boi cool ngầu tiêu sái của mình.

“Trong đó chẳng có gì hợp với cháu đâu, David,” Erik ngó quanh, bình luận.

David cười bất đắc dĩ, nhún vai. “Sao chú nghĩ cháu không tìm được gì?”

“Cảm ơn anh đã giúp, anh yêu.” Charles thở dài, đánh mất giọng điệu nghiêm khắc vừa rồi còn dùng một cách dễ dàng. Anh bước tới phía trước, lần này để xem xét kỹ lưỡng hơn và chắc chắn con mình không bị thương. “Về nhà đi David. Con có xe không?”

“Nó đậu cách đây mấy dãy nhà,” cậu đáp, thầm hy vọng ba không định dắt cậu ra xe hay làm gì đó nực cười tương đương. “Gặp ba ở nhà nhé?”

“Chưa đâu. Chú Erik và ba vừa đổi kế hoạch phút chót. Ba sẽ vẫn về muộn nên đừng chờ cửa. Nhưng vui lòng nhắn tin cho ba khi con về đến nhà nhé,” Charles nói, dặm nốt vài giọt máu còn sót trên môi David rồi lùi lại.

“Ô.” David nhíu mày. Nếu họ vẫn tiếp tục cuộc hẹn thì không thành công hoàn toàn rồi. David hy vọng những chuyện đã xảy ra ít nhất sẽ gia tăng căng thẳng giữa ba và Erik, và phần còn lại của buổi hẹn sẽ căng đét và hết sức kỳ cục. “Vâng. Gặp ba sau. Tạm biệt.”

David quay đi và vọt lẹ trước khi Charles kịp quyết định anh muốn đi theo con đến chỗ đậu xe. Ngay khi qua góc đường và thoát khỏi tầm nhìn của ba, cậu bắt đầu chạy hết tốc lực đến chỗ chiếc xe. Cậu mừng khi thấy bọn trẻ nhà Lehnsherr đều an vị trong xe. David ngồi vào ghế tài xế và nhanh nhẹn lái xe khỏi chỗ đỗ. Cậu nhận ra hơi muộn là đáng lẽ mình nên kiểm tra lại xem bọn nhóc, ít nhất là Lorna, đã cài dây an toàn chưa, nhưng may mắn thay, khi cậu liếc gương chiếu hậu, mọi chuyện có vẻ đều ổn.

“Tin tốt là,” David mở lời, “bọn mình có đủ thời gian đưa ba đứa bây về nhà mà không bị bắt quả tang. Tin xấu là, họ không hủy hẹn mà quyết định dời địa điểm. Vậy nên… không thành công lắm, chỉ khiến họ hơi bực chút thôi.”

“Sao cơ?” Pietro phát ra một tiếng rên rỉ. “Vậy là phí hết thời gian.”

“Ba nói chỉ cần mình cố gắng hết sức thì không có gì phí thời gian cả!” Lorna nói, nắm và siết lấy bàn tay Pietro để cổ vũ.

“Lorna đúng đấy.” Wanda vỗ vỗ vào đầu gối em. “Đây là cả cuộc chiến, không phải một trận. Chúng ta cứ phá riết thì họ dần dần cũng phải chịu thua thôi.”

“Giờ thì phải chở bây về nhà trước khi chú Erik phát hiện con ổng đi với anh,” David nói, điều khiển chiếc ôtô chạy hơi quá tốc độ để kịp đưa ba đứa nhỏ về nhà chúng. Cậu muốn được chính thức tuyên bố đêm nay là đêm thành công, bởi tính đến thời điểm này, chuồn được vào phút chót và không bị tóm gáy chắc chắn được xem là thành công, kể cả khi cuộc hẹn chưa hỏng hoàn toàn.

***

“Chúng ta có nên nói với bọn trẻ rằng chúng ta đã biết chúng đang âm mưu với nhau không hay…?”

Erik cười nhẹ, mở cửa xe cho Charles. Dù bọn trẻ không phá thì kế hoạch cho bữa tối của họ cũng có vấn đề thôi vì thực đơn ở nhà hàng đó không đủ đáp ứng chế độ ăn uống theo đạo của Erik, nhưng khỏi nói cũng biết bọn trẻ đã về nhà với suy nghĩ chúng đã đóng vai trò quan trọng trong sự thay đổi kế hoạch này. “Cứ để chúng chơi vui một chút. Biết đâu chừng có gì đó hay ho được sinh ra thì sao.”

“Một là thời gian ở bên nhau sẽ biến chúng thành bạn, hai là chúng sẽ tổ chức đủ thành thục và áp đảo chúng ta một lần và mãi mãi. Em nghĩ mình không có cách nào khác ngoài chờ xem thôi,” Charles nói.

“Liều lớn, thưởng lớn.” Erik nhún vai. “Nếu là khả năng thứ hai thì ít ra chúng ta cũng không còn trên đời để lãnh hậu quả nữa.”

“Đó cũng là một cách nhìn nhận. Anh nghĩ sao nếu ta dừng tại một tiệm và ăn vài chiếc bagel trong khi cho bọn trẻ đủ thời gian chạy về nhà?”

“Nghe rất tuyệt đấy.”

TBC

[Dịch] Chung một mái nhà (Cherik) (1)

Tên gốc: Under the Same Roof

Tác giả: sebastian2017

Nguồn: https://archiveofourown.org/works/18791671

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Người dịch: Joel Freak

Thể loại: BL, fanfiction, AU, hài

Fandom: X-Men – All Media Types

Pairing: Cherik- Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Wanda Maximoff (Scarlet Witch), Pietro Maximoff (Quicksilver), Lorna Dane (Polaris), David Haller (Legion)

Tóm tắt:

Wanda và Pietro không muốn ba mình lấy Charles Xavier và thay đổi toàn bộ cuộc sống cả nhà. Không bao giờ. May mà David cũng chẳng muốn ba mình kết hôn. Có lẽ một liên minh sẽ có lợi với cả hai bên.

**Chú ý: Bản dịch đã có sự cho phép của tác giả

IMG_2235

——–******——–

Dấu hiệu đầu tiên cho hai đứa sinh đôi biết ngày hôm nay sắp sai bét rồi có lẽ là việc ba chúng tự nhiên mở miệng.

“Này hai đứa, hai đứa nhớ những gì ba nói với hai đứa về chú Charles không?” Erik nói, liếc nhìn hai đứa nhỏ qua gương chiếu hậu.

Pietro nín thinh. Cậu nhìn qua Wanda và cả hai trao đổi ánh mắt cực nhanh trước khi cậu gật đầu. Trong tất cả những lần ba nhắc đến Charles Xavier thì lần này, chuyến đi đến bữa tiệc b’nai mitzvah của chúng tự nhiên trở nên kỳ dị lạ thường. Pietro và Wanda biết ba đã hẹn hò với một người được mấy tháng nay rồi. Ngay đến Lorna cũng biết và, với tư cách là thành viên nhỏ nhất nhà, con bé là người cuối cùng được biết những chuyện thế này. Do đó cả hai không hẳn bất ngờ khi dạo này Erik bắt đầu nhắc đến tên của Charles Xavier trước mặt chúng ngày một nhiều hơn. Chừng đó thì vẫn ổn với hai đứa sinh đôi. Khi chúng chỉ thỉnh thoảng nghe nhắc đến người đó, việc này có cảm giác không chân thực lắm và chắc chắn là dễ lờ đi hơn nhiều. Nhưng hiện tại có vẻ ba chúng muốn tiếp tục với luồng suy nghĩ này thay vì chỉ nhắc đến sơ sơ rồi lập tức chuyển sang chuyện khác.

Hẳn rồi, Erik lại tiếp tục, sự do dự gần như rõ ràng trong giọng anh. “Hôm nay ba đứa sẽ được gặp chú ấy.”

“Chờ đã, sao ạ?” Pietro kêu lên, cùng lúc đó chị cậu cũng ré lên một tiếng khó tin.

“Chú Charles sẽ đến dự tiệc,” Erik nhắc lại, xác nhận nỗi sợ của Pietro rằng cậu đã nghe chính xác thay vì thính lực của cậu tạm thời gặp vấn đề. Cậu thà thính lực của mình tạm thời gặp vấn đề còn hơn.

“Nhưng đó là tiệc của tụi con mà ba! Không phải nên để tụi con chọn mời ai, không mời ai hay sao?” Wanda cau mày, chỉ ra. Nhỏ kéo căng dây an toàn khi rướn người lại gần ghế trước. “Không được công bằng cho lắm.”

Pietro bướng bỉnh gật đầu. Cậu cũng bắt chước chị và rướn đến gần ghế trước. Ở ghế giữa, Lorna tội nghiệp bị ép giữa hai anh chị mình. “Phải đó! Tụi con không cần chú ấy ở đó nếu tụi con không muốn.”

“Ba đã mời chú ấy và chú ấy đã đồng ý nên quá trễ cho việc đó rồi. Ba e rằng ba không nhắc đến việc này để thảo luận với hai đứa,” Erik kiên quyết. Anh phớt lờ hai đứa con càng lúc càng ép sát anh, một chuyện xảy ra thường xuyên hơn anh muốn thừa nhận.

“Baaaaa,” Pietro rên rỉ, bực dọc đạp vào lưng ghế. “Con không muốn chú ấy có mặt ở tiệc của tụi con!”

“Pietro, không đạp nữa. Mấy năm trước Charles đã dự một buổi bar mitzvah với con trai rồi, chú ấy rất phấn khởi khi được đến dự và chúc mừng hai đứa. Mà thật ra là hai đứa nên thấy may là chú ấy không đến buổi lễ sáng nay. Vì thế, ba không muốn nghe thêm một lời phàn nàn nào nữa từ cả hai.” Erik tặng cho hai đứa một Cái Nhìn, khiến chúng ngồi xuống lại bình thường. Nhưng nó có khiến chúng thôi phàn nàn không? Còn lâu.

Pietro thở dài như kịch và ngã phịch vào ghế. “Ba làm hỏng bữa tiệc của tụi con rồi ba!”

“Phải, ngày của tụi con hỏng bét rồi,” Wanda nhanh chóng rên rỉ theo em trai.

Lorna nhìn sang hai anh chị rồi nhìn sang ba. Em không quá mức vui mừng với việc gặp bạn trai của ba vào cùng một ngày đã có quá nhiều chuyện xảy ra, nhưng em cũng biết hai anh chị mình lại làm quá rồi. Vì thế, em chỉ nhún vai trước cả tình huống. “BubbeOpa vẫn đến chứ ạ?” em hỏi.

“Tất nhiên rồi, cưng ạ! Ông bà cũng sẽ gặp chú Charles lần đầu tiên,” Erik đáp, gật đầu.

“Ô, OK.” Lorna nhún vai và thế là xong chuyện.

Suốt chặng đường còn lại đến trung tâm cộng đồng, Erik được an ủi phần nào khi biết rằng ít nhất trong đám nhỏ nhà mình vẫn còn một đứa hơi hơi biết lý lẽ, kể cả khi hai đứa còn lại chẳng làm gì ngoài lớn tiếng rên rỉ và càu nhàu.

***

Suốt cả buổi tiệc, hai đứa sinh đôi chuyển đổi qua lại giữa hai trạng thái: ‘quẩy’ hết mình trên sàn cùng lũ bạn hoặc hờn dỗi liên tục khi chỉ vừa liếc đến Charles. Erik đã học được cách chấp nhận chuyện này nên anh cố hết sức mặc kệ hai đứa muốn làm gì thì làm trong buổi tối hôm nay. Cha mẹ anh chỉ thấy buồn cười, họ nhớ lại hồi bằng tuổi chúng Erik cũng khó chiều vô cùng. Bọn trẻ giống tính ba chúng thôi. Chúng cần ít thời gian để tống hết hờn dỗi ra khỏi người rồi mới tiếp tục được. Erik cho chúng một tuần trước khi chúng cho Charles một cơ hội đàng hoàng và vỡ lẽ rằng hoá ra chúng thích anh.

Không may là Charles kém lạc quan hơn về tất cả chuyện này. Trong vài tiếng đầu của buổi tiệc, anh chỉ ngồi cùng Erik và cha mẹ Erik, bồn chồn và lo lắng. “Con anh ghét em, Erik à. Chúng chưa gặp em mà đã ghét em rồi,” anh than.

“Đừng làm quá lên thế. Chúng không ghét em,” Erik lắc đầu, nói.

Charles tỏ vẻ khó tin. Rõ ràng Erik đang quá xem nhẹ tình huống. “Chúng ta đã ở đây ba tiếng rồi và không những chúng không thèm chào em mà còn tránh luôn cái bàn này. Chúng thậm chí không nói chuyện với anh hay ba mẹ anh chỉ để tránh lại gần em!”

“Cháu đừng cảm thấy bị xúc phạm. Chúng đang tuổi teen. Hờn dỗi là hoàn toàn bình thường ở lứa tuổi đó,” Edie trấn an Charles, vỗ nhẹ lên tay anh. Giống như bọn trẻ, đây là lần đầu bà gặp Charles. Không giống bọn trẻ, bà nhanh chóng mến anh.

Jakob nhanh chóng tán đồng. “Cháu nên thấy Erik ở tuổi đó. Nó là một thằng ranh không ai chịu nổi, không nói giảm nói tránh gì hết. Mấy đứa nhỏ chỉ tình cờ thừa kế tính khí đó từ nó mà thôi.”

“Ba nói đúng đấy. Anh tệ vô cùng. Bọn trẻ chỉ thừa hưởng từ anh thôi. Rồi chúng sẽ mến em, anh hứa đấy,” Erik nói.

Charles thở dài và dựa vào ghế, lần nữa liếc qua nhóm học sinh cấp hai bị high vì xơi quá nhiều đường đang nhảy múa theo điệu nhạc (thật ra là nhảy lên nhảy xuống như choi choi) ở giữa phòng. Ai mà biết được rằng Charles Xavier, giáo sư nổi tiếng thế giới và chuyên gia trong lĩnh vực của mình, lại dễ dàng bó tay trước một đôi nhóc mới 13 tuổi đầu. “Hy vọng anh đúng,” Charles nói.

***

Khi Erik cuối cùng đã được lên đường về nhà, kim giờ đã qua số 11. Lorna đã được ông bà đưa về nhà từ nãy, sau khi con bé bắt đầu ngủ gật trên ghế. Tất cả khách mời, bao gồm Charles, đều đã ra đi, để lại Erik và hai nhóc sinh đôi dọn dẹp và sắp xếp trung tâm cộng đồng. Hai đứa nhỏ vẫn còn rần rần vì lượng caffeine dồi dào chúng nạp vào người tối nay nhưng Erik thì chắc chắn cần bò gấp vào giường rồi. Anh hối chúng vào xe rồi thở ra một hơi dài.

“Được rồi. Bao nhiêu thời gian chuẩn bị và giờ chúng ta đã qua một giai đoạn. Ba cho rằng chúng ta đã có một dịp cuối tuần khá thành công.” Erik liếc nhìn hai đứa con qua gương chiếu hậu khi cho xe lui ra khỏi bãi đỗ.

Mới vừa nãy Pietro còn có vẻ hoàn toàn thỏa mãn thì bây giờ cậu lập tức trề môi. “Suýt nữa thì hoàn hảo thôi ba. Suýt nữa.”

“Suýt thôi hả? Nói thử ba nghe chỗ nào thiếu sót xem,” Erik nói mặc dù anh biết rành rành câu trả lời của hai đứa nhỏ.

“Việc chú Charles cũng đến thật ngốc nghếch,” Pietro lầm bầm.

“Con thậm chí còn không nói chuyện với chú ấy, Pietro. Hầu như không thèm nhìn chú ấy luôn,” anh chỉ ra. “Vì việc này quan trọng với ba và ba quan trọng với chú Charles nên việc này cũng quan trọng với chú ấy. Để ba người gặp mặt nhau là việc rất tuyệt vời nhưng chốt lại vẫn là chú ấy đến vì ba. Không phải để gây hấn với hai đứa.”

“Chú ấy không thể đến vì ba bất kỳ ngày nào khác sao ba? Hôm nay là ngày của tụi con. Nếu tụi con không muốn ai đó đến thì người đó không nên đến,” Wanda nói.

Nếu không vì Pietro rên rỉ và lầu bầu làm giảm giá trị của luận điểm thì kể ra tụi nhỏ cũng có lý. Nhưng Erik cũng cứng đầu thôi rồi và còn lâu anh mới thừa nhận điều đó. “Bữa tiệc đã kết thúc và cả hai đã dành cả buổi tối để cư xử bất lịch sự với chú Charles, vì thế ba nghĩ hai bên chúng ta đều phải chịu thất vọng thôi.”

Pietro tròn mắt. “Việc đó không công bằng và ba biết như thế.”

“Hai đứa đủ rồi đấy. Sáng mai chúng ta sẽ ăn sáng với ông bà nên về nhà là lên giường ngay.” Erik lờ đi lời phàn nàn, rền rĩ của hai đứa con và im lặng suốt chặng đường còn lại về nhà.

***

Bên nhà Xavier, tình hình cũng không bình yên hơn là bao. Từ buổi hẹn hò đầu tiên của ba, David đã khó ở với ông chú Erik đó rồi, nhưng cậu đặc biệt bực mình kể từ bữa tiệc của hai đứa sinh đôi nhà bên kia. Cậu chưa bao giờ ủng hộ bất cứ mối quan hệ nào của ba, nhưng ít ra thì chúng đa phần đều là tình chóng vánh. (Cố giữ bí mật mối quan hệ dù là ngắn ngủi nhất trong căn nhà ai cũng đọc được ý nghĩ của nhau là điều vô ích.) Tuy nhiên, Erik Lehnsherr nhất định không phải mối tình chóng vánh kéo dài vài tuần. Erik không phải một gã thực tập xinh xắn nhưng thiếu não mặc trang phục của Banana Republic và sống không cần có bất cứ trách nhiệm gì với thế giới. Không. Erik là một ông bố đơn thân có sự nghiệp vững vàng, tuấn tú chứ không phải xinh xắn. Hoàn toàn không phải gu của ba cậu và David biết đó là lý do đáng lo. Nghĩ đến thôi là cậu thấy hơi hơi buồn nôn rồi.

Đến giờ Erik và ba cậu đã hẹn hò được sáu tháng và David biết rõ họ bắt đầu cân nhắc cho con cái gặp mặt nhau. Sau đó thì sao nữa? David biết đến mức đó là xong chuyện rồi. Đó là sự ràng buộc, không nghi ngờ gì nữa. Còn David? Cậu sợ thấy mợ luôn này.

Trong nhà Xavier không có nhiều bí mật. Về phần Charles, giữ bí mật là việc rất khó khi David xuyên qua gần hết bất cứ rào chắn tâm trí nào; còn về phần David, bất kể bí mật gì thì sớm muộn cậu cũng sẽ để lộ, trong một lần suy sụp tinh thần giữa đêm khuya hay một cơn tâm thần phân liệt nào đó. Giữa họ có một mối quan hệ khá kỳ cục nhưng dù sao đó cũng là quan hệ của họ, vẫn luôn như thế. Vì vậy, vừa trở về nhà vào một sáng chủ nhật sau khi ngủ ở nhà bạn một đêm, David liền bị sốc khi phát hiện ba mình mang đầy một đầu suy nghĩ về bữa tiệc cho mấy đứa con của Erik mà hôm qua ba đã đến. David dừng lại ở lối vào phòng khách, thả rơi cái túi chứa đồ đạc cá nhân bên chân và nhìn ba mình đầy ngờ vực.

“Ba. Ba, cái vẹo gì vậy?” David chẳng buồn giải thích mình sốc vì cái gì, cậu chắc chắn ba đã chờ điều này được một lúc lâu rồi.

Charles không ngẩng đầu lên khỏi xấp bài kiểm tra đang sửa, chỉ nhẹ nhàng mắng, “David, cẩn thận ngôn ngữ.”

David rất sẵn lòng phớt lờ lời ba. “Hôm qua ba gặp con của chú Erik. Tại bữa tiệc b’nai mitzvah của chúng. Và ba không nói với con. Ba, nghiêm túc đấy, cái vẹo gì vậy?”

“Gặp là nói hơi quá lên đấy, tin ba đi,” Charles nói. Anh bớt nghiêm khắc với xấp bài kiểm tra, đặt chúng qua một bên và vỗ vỗ chỗ trống cạnh mình trên xôpha để bảo David ngồi xuống. “Phải, ít nhất ba đã định gặp chúng. Việc đó làm con khó chịu à? Sao chúng ta không nói về nó nào?”

“Ba đừng nói với con như thể ba là bác sĩ trị liệu của con. Ba biết con ghét thế lắm,” cậu lầm bầm. Dù vậy cậu vẫn ngồi xuống cạnh ba. “Hôm qua ba đi cùng gia đình chú Erik mà không cho con biết tý gì hết. Việc đó được cho là không làm con khó chịu à?”

“Ba không biết con muốn mọi cập nhật về tình hình hẹn hò của ba đó, David. Vào thứ hai chú Erik và ba sẽ dùng bữa tối tại nhà hàng Ý đẹp đẹp mà con cũng biết nằm trên đường 47. Con có muốn mọi chi tiết về cuộc hẹn luôn không?” Charles nói.

David không nhìn qua ba mình nhưng cậu biết, biết chắc chắn Charles đang làm động tác châm biến nhướng một lông mày ngốc nghếch mà thỉnh thoảng anh hay làm. Bực ơi là bực. “Ba đừng giả ngây! Ba hiểu ý con mà. Đây không chỉ là cùng ăn tối. Đây là gặp mặt con cái. Đó—” cậu ngắt giữa chừng vì đột nhiên đầu ba cậu tràn ngập ký ức về việc nói chuyện với cha mẹ của ông chú Erik cả tối. “Trời đụ. Ba gặp con cái và cả cha mẹ chú ấy? Quá to tát rồi! Ba định không nói gì với con hết cho đến một ngày xe tải dọn đồ đậu trước cửa nhà mình à?”

“Thôi nào, David. Không cần phải làm quá thế,” Charles năn nỉ. “Phải, ba đã gặp gia đình chú ấy, nhưng bọn ba hẹn hò được nửa năm rồi. Chuyện này sớm muộn sẽ đến thôi. Ba chẳng hiểu sao nó lại ảnh hưởng con nhiều như vậy.”

David rất thương ba. Thương thật sự. Nhưng thỉnh thoảng Charles hoàn toàn không hiểu hành động của mình có ý nghĩa gì. Cậu không chắc chắn mình nên giải thích ra sao. Việc đầu óc cậu bắt đầu rối bù lên như mỗi khi cậu quá căng thẳng thật không giúp ích tý nào. “Ba đã hẹn hò được một thời gian, giờ bước kế tiếp là gặp mặt gia đình, tiếp theo là dọn sang sống chung, và nếu một người đàn ông cùng ba đứa con nhỏ dọn đến sống cùng chúng ta, mọi thứ sẽ rất khác biệt đó.”

“Ôi, David, ba luôn có thời gian cho con mà, con biết đúng không? Không gì có thể thay đổi chúng ta, dù có cả trăm đứa trẻ đi chăng nữa,” anh hứa. Anh xích lại gần và quàng một tay qua vai David.

David né ra. Cậu đã quá đủ cảm xúc cho một ngày và bây giờ, bịa đại ra lý do nào đó rồi chuồn có vẻ là kế hoạch khôn ngoan nhất. “Đó không phải ý con. Ý con là—thôi bỏ đi, không thành vấn đề. Con phải đi làm bài tập đây. Ba khỏi lo bữa trưa cho con. Con ăn ở nhà Remy rồi.”

Và như thế, David biến lên lầu để bắt đầu một ca dỗi hờn khác trong vô số các ca dỗi hờn của cậu.

***

Vài ngày sau, cha mẹ Erik đã thu xếp sẵn sàng để trở lại Đức. Tiễn ông ba ra sân bay sau chuyến ghé thăm luôn là một việc không vui nhưng đến thời điểm này, không may là cả nhà đều đã quen với nó. Kỳ lạ một nỗi là Wanda còn hơi thích nữa kìa. Tiễn ông bà ra sân bay luôn tương đương với một ngày nghỉ học cho cả hai. Hiện tại Wanda và Pietro đang học cấp hai. Chúng sẽ làm bất cứ điều gì để được nghỉ học một ngày. Kể cả điều đó có nghĩa là sáu người nhồi nhét vào chiếc xe năm chỗ trong một chuyến đi đẫm nước mắt đến sân bay.

Khi họ cuối cùng đã đến được sân bay, chiếc xe càng đẫm nước mắt hơn. Và, thành thật mà nói thì phần lớn nước mắt đó là từ Bubbe và thỉnh thoảng là vài giọt ba sẽ không thừa nhận đã nhỏ. Tuy nhiên, Wanda nghĩ có đủ nước mắt giữa họ để nhấn chìm cả nhà. Khi chiếc ôtô dừng lại ở vạch đường để thả khách vào sân bay, nhỏ và Pietro đua với nhau xem ai sẽ ra khỏi xe nhanh hơn. Giờ chúng 13 tuổi rồi. Chúng đã quá lớn cho tất cả những màn khóc lóc bi lụy này.

Dù thế, Wanda vẫn thấy nghèn nghẹn trong họng khi ôm tạm biệt bà. “Vậy cháu đoán là bọn cháu sẽ gặp ông bà vào Rosh Hashana?”

“Hy vọng là thế,” Edie gật đầu, đồng tình. Bà mỉm cười, nỗi buồn hiện diện trong mọi cử động giống như mọi lần đưa tiễn khác. Bà trìu mến vỗ vỗ má Wanda trước khi siết nhẹ cằm con bé và khiến nó nhìn thẳng và mắt bà. “Nào, Schatz, bà biết em trai cháu bướng bỉnh hệt như ba mấy đứa và không có cách nào làm nó hiểu ra cả, nhưng… Nó thường làm theo cháu nên… Sao cháu không cho bạn trai mới của ba một cơ hội?”

Wanda thở dài. Công bằng mà nói, nhỏ nên lường trước việc này. Bà nội của nhỏ là người nhân nhượng nhất nhà. Wanda ôm bà lần nữa. “Chúng ta sẽ chờ xem, Bubbe ạ. Chúng ta sẽ chờ xem.”

***

Pietro là đứa nghĩ ra kế hoạch hành động này. Tuy không thường là đứa ra kế hoạch nhưng thỉnh thoảng cậu cũng có vài giây tỏa sáng. Trường của cậu và Wanda có một toà nhà chung cho học sinh cấp hai và học sinh cấp ba. Tuy chúng thường tránh đám học sinh cấp ba bất cứ khi nào có thể – là hai đứa trẻ dị nhân người Do Thái có mẹ mất sớm, chúng đã đủ gây sự chú ý rồi, không cần khiến mình nổi thêm bằng cách chơi với học sinh lớn hơn – chúng vẫn lang thang trong toà nhà chung đủ lâu để biết đôi điều về các học sinh cấp ba.

Quan trọng hơn, chúng biết ở khối 11, chủ nhân hộc tủ 359, là David Haller, đứa tổ chức những bữa tiệc ‘dẩy’ nhất trường. Đứa từng bị đồn là đã nốc hết một chai vodka trong một buổi sáng. Đứa được cho là cung ứng ‘cỏ’ cho nửa số học sinh trong trường. Đứa dường như mỗi tuần đều có một cô bạn gái mới tinh. David Haller, đứa nhóc tuổi teen cool nhất có lẽ từng tồn tại. Quan trọng hơn cả, David Haller là con trai của Charles Xavier, và nếu Wanda và Pietro không làm gì đó để ngăn cản thì một ngày không xa sẽ trở thành anh chúng.

“Kế hoạch hoàn hảo đó, Wanda!” Pietro nói vào một sáng không lâu sau Sự Kiện, khi cả hai đang đi bộ đến trường. “Em cá David Haller cũng ghét tình trạng này như chúng ta vậy. Nếu chúng ta bắt tay và tấn công từ hai phía, em cá mình có thể đánh bại hai ông ba!”

“Hay. Giờ em muốn lên tầng ba và bị đám cấp ba ăn sống hay để chị?” Wanda tròn mắt và bước vòng quanh Pietro để đến hộc tủ của mình.

Không tác dụng cho lắm. Hộc tủ của Pietro ở ngay trên hộc tủ của Wanda và kiểu gì cậu cũng phải đi đến đó để lấy sách giáo khoa cho tiết đầu tiên. Và để trêu Wanda như mọi đứa em trai khác vẫn làm, Pietro thả cặp xuống ngay trước hộc tủ của Wanda khi nhỏ định mở hộc.

“Mấy đứa cấp ba có thể tệ đến mức nào chứ? Nếu chị sợ thì em đi!”

“Chị không sợ. Chị chỉ không muốn phiền phức thôi, Pietro. Không như em, chị thích có bạn ở nhiều nơi hơn là mỗi cái máy XBox,” nhỏ xì một tiếng.

“Ô, được thôi. Em bắt đầu dọn đồ khỏi phòng chị để lấy chỗ cho ông chú Xavier và con trai dọn vào nhé! Vì đó hiển nhiên là điều chị muốn.” Pietro hậm hực, mở hộc tủ với lực mạnh hơn cần thiết.

“Ugh, em vừa bốc đồng vừa thích làm màu – kể cả với một đứa con trai tuổi teen.” Wanda hầm hừ, chộp lấy cuốn sách giao khoa cho môn nghiên cứu xã hội và nhét vào cặp rồi kéo tay Pietro và lôi cậu theo mình. “Vậy thì đi. Ta đi tìm Haller trước khi tiết chủ nhiệm bắt đầu.”

“Chờ đã. Ngay bây giờ ế? Em còn chưa nghĩ ra nên nói gì!”

“Tệ quá! Lẽ ra em nên nghĩ ra trước khi mở miệng nói bất cứ thứ gì.”

“Wandaaaa!”

Pietro để mình bị kéo lên tầng trên với tốc độ rùa bò của chị bởi vì một khi Wanda đã quyết tâm làm gì thì cậu tuyệt đối không thể kháng lại nhỏ. Chưa kể cậu khá chắc mình sẽ bay cả cánh tay nếu cố vùng vẫy khỏi nắm tay của Wanda. Nếu để cậu làm theo ý mình, Pietro sẽ vọt lên lầu, để một mẩu giấy nhắn vào hộc tủ của David Haller rồi chạy ngay xuống trước khi ai đó kịp nhìn thấy. Thay vì thế, hiện tại cậu và Wanda đang hiên ngang đi dọc theo hành lang đầy một đám con trai đã trổ mã và có lẽ sẽ giết cậu nếu Wanda không thả cậu ra đủ nhanh để cậu chuồn đi.

“Đừng ảo tưởng mình quan trọng đến nỗi người ta nghĩ đến mình và muốn xử mình,” một giọng nói sau lưng cậu cười lớn. Pietro quay lại và thấy không ai khác ngoài David Haller đang nhìn mình chằm chằm. Theo lẽ tự nhiên, Pietro suýt nhảy vào vòng tay chị để được bảo vệ. David càng cười bạo. “Anh đây không quan tâm hai bây làm gì trên tầng này. Cái anh quan tâm là hai bây đang đứng trước hộc tủ của anh. Vì thế nên chim cút nhanh.”

Wanda giữ bình tĩnh tốt hơn Pietro một chút và nhỏ cố gắng bắt tay David. “Chào David. Bọn em là—”

David tròn mắt, ngắt lời nhỏ, “Anh biết hai bây. Con của ông chú Lehnsherr chứ gì. Và hiển nhiên hai bây còn bị nghễnh ngãng nữa. Anh bảo hai bây xê ra và… coi hai bây kìa. Đứng ỳ tại chỗ.”

“Ông anh không cần phải hãm lờ thế.” Pietro xù lông nhím. Do hiện tại đã chuyển sang trạng thái bực mình nên cậu bớt sợ sệt thấy rõ. “Bọn tui cũng không ưa ba anh hơn anh ưa ba bọn tui đâu. Bọn tui nghĩ ổng đần bỏ xừ!”

“Không đứa nào được nói ba anh đần ngoài anh ra nghe chưa, Peter,” David khinh bỉ.

Mỗi khi bị chọc tức, Pietro không bao giờ có khái niệm tự bảo vệ bản thân. Mang vẻ mặt cau có, cậu bước lên cố đẩy David. Tuy thất bại nhưng ít ra cậu cũng truyền tải được ý định của mình.

“Sao cũng được, Day-vid. Wanda và tui đến đây vì bọn tui muốn chuyện này chấm dứt và hai ông ba của chúng ta chia tay. Nhưng nếu ông anh thích ngồi đó dỗi thì…”

Trước khi Pietro kịp kéo tay Wanda và rời khỏi đây thì David đã với ra và ngăn cả hai. “Chờ đã. Được rồi, bây có hai phút. Hai bây đang nghĩ gì?”

“Giờ anh quan tâm rồi hả?” Wanda tròn mắt, lẩm bẩm. “Bọn tui hiểu ba bọn tui, anh hiểu ba anh. Chúng ta đều ghét ba của nhau. Đây là quan hệ hợp tác hoàn hảo. Anh phá bên phía anh, bọn tui phá bên phía bọn tui. Bào mòn quan hệ của họ đến khi họ chia tay và chúng ta đều tự do.”

David gật đầu không cần nghĩ. “Mang cả em gái của hai bây vào nữa rồi chúng ta có giao kèo. Ba hai bây cực dễ mềm lòng. Anh cá là nếu nhóc em đồng ý với hai bây thì ba hai bây sẽ chịu thua trong vòng một nốt nhạc.”

“Lorna làm bất cứ gì tụi tui làm,” Pietro hứa.

“Tốt.” David rút điện thoại ra và đưa cho cặp sinh đôi để chúng nhập số điện thoại vào.

“Chúng ta sẽ nhắn nhau sau. Bây giờ thì xuống lầu đi. Từ giờ trở đi chúng ta sẽ gặp nhau sau giờ học.”

“Uh huh. Kế hoạch hay đấy. Bye.” Pietro vẫy tay lấy lệ rồi túm tay Wanda và kéo cả hai rời khỏi chỗ này càng nhanh càng tốt.

Trở lại trước hộc tủ của mình, an toàn khỏi đám cấp ba xấu tính, Wanda ngồi xuống sàn cho đến khi chuông báo giờ chủ nhiệm vang lên. “David hãm hệt như lời mọi người nói về hắn. Việc này có lẽ sẽ dễ thôi.”

“Em nghĩ tên đó cool đấy chứ. Đáng sợ, chắc chắn luôn, nhưng cool. Em cũng muốn được như thế khi lên cấp ba,” Pietro quyết định.

Wanda xì ra. “Em cần phải vừa giàu vừa xấu tính mới được. Giàu kiểu có tiền tiêu vặt lên hàng triệu ấy.”

***

Tại ba giờ rưỡi chiều, lẽ ra David đã rời khỏi trường từ lâu và đang trên đường đến buổi tư vấn. Thay vào đó, cậu quanh quẩn trong bãi đỗ xe chờ bọn trẻ nhà Lehnsherr xuất hiện. Chúng lâu muốn chết. Bình thường có lẽ David đã bực mình, nhưng chính cậu cũng nghĩ những buổi hẹn gặp này quá ngu ngốc, do đó cặp song sinh gặp may vì đến muộn vào đúng ngày David có một thứ trong lịch trình còn tồi hơn là ngồi trên capô xe và làm bài tập toán. Gần bốn giờ Pietro mới vụt đến cạnh cậu.

“Xin lỗi bọn tui tới trễ. Ai kia,” Pietro liếc Wanda đang chạy đến chỗ cậu với tốc độ bình thường hơn tốc độ của em trai rất nhiều, “không muốn bỏ buổi họp hội đồng học sinh ngớ ngẩn.”

“Anh không quan tâm vì sao hai bây đến muộn. Chúng ta vạch ra kế hoạch hành động rồi đường ai nấy đi. Hai ông ba ngừng hẹn hò sớm chừng nào tốt chừng nấy. Giờ hai ổng quan hệ nghiêm túc rồi nên bắt đầu có ý tưởng này kia rồi đấy,” David nói, rùng mình khi nghĩ đến điều đó. Điều cuối cùng cậu muốn trên đời này là có một ông ba dượng và ba đứa em nhỏ trong nhà. “Hai bây biết khi nào ba hai bây đi hẹn hò không?”

“Có! Đó là lúc duy nhất bọn tui ở nhà một mình,” Pietro nói khá tự hào. Wanda giẫm lên chân cậu không-nhẹ-nhàng cho lắm, vì thế, Pietro nhanh chóng sửa lại. “Ý tui là ở nhà với Lorna. Vì con bé còn nhỏ nên cần người trông. Cho nó, không phải cho tụi tui.”

David làm vẻ mặt thờ ơ nhưng đi trêu tụi nó vì một câu như vậy thì quá mất công. “Được rồi. Ba anh và ba bây có vẻ thay phiên nhau lên kế hoạch cho cuối tuần, do đó nếu hai bây có tin gì thì nhắn anh và anh cũng thế. Và chỉ khi có tin gì thôi đấy. Đừng nghĩ chuyện này biến chúng ta thành bạn, OK? Có số của anh không tương đương lời mời nhắn tin bất cứ khi nào muốn đâu, bây hiểu không?”

“Rồi, rồi. Chúng ta chia sẻ thông tin, chúng ta phá đám từ bên trong, chúng ta không phải bạn. Anh nói quá rõ ý của mình rồi, Xavier,” Wanda nói.

“Bây biết đó không phải họ của anh mà, Lehnsherr,” David tròn mắt, chỉnh.

“Uh huh, sao cũng được,” nhỏ chế giễu, nắm cổ tay Pietro và kéo cậu đi. “Xavier!”

Pietro chờ đến khi cả hai đã đi đủ xa, liếc nhìn sau lưng vài lần và cuối cùng mới thở được. “Lần tới chị muốn làm cả hai đứa chết chùm, ít nhất thì báo em trước được không? Nói em khùng cũng được nhưng em hy vọng sống đến 14 tuổi. Ít nhất là thế!”

“Nhìn vào mặt tươi sáng thì nếu hắn giết em, ba chắc chắn không cưới ba hắn nữa.”

“Nếu hắn giết chị thì cũng vậy thôi!”

“Ôi, không hề nhé. Nếu ba mất đứa con cưng, nỗi buồn sẽ khiến ba làm đủ chuyện điên rồ, chẳng hạn như cưới Charles Xavier. Nếu đứa ba ít thương nhất ‘tèo’? Ba sẽ chỉ bực mình đến nỗi chia tay với ông chú kia để thường ở nhà tự kỷ hơn thôi.”

“Một ngày nào đó em sẽ đẩy chị xuống đường tàu hoả. Em nói thật đấy.”

TBC


Cả bốn bạn nhỏ Wanda, Pietro/Peter, Lorna và David đều đã lên phim rồi.

[Cherik] 26 Shades of Mind and Metal (U-Z) (Việt)l

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Fandom: X-Men: First Class (2011), X-Men: Days of Future Past (2014)

Rating:  10+

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier (X-Men: First Class và X-Men: Days of Future Past)

Thể loại: Fanfiction, slash, humor, fluff, angst, dark, AU… (tùy vào từng đoạn)

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Giáo sư X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique)…

Cảnh báo: spoilers cho First Class and Days of Future Past, mpeg, cái chết của nhân vật, bạo lực, đen tối, shark joke… (tùy vào từng đoạn)

Tóm tắt: Tập hợp những truyện từ ngắn đến rất ngắn xoay quanh mối quan hệ giữa Erik Lehnsherr (Magneto) và Charles Xavier (Giáo sư X)

———-

U-Z

———-

source: pixiv.net
source: pixiv.net

U – Utopia (Thiên đường huyễn tưởng)

Thiên đường huyễn tưởng – Một thế giới nơi con người và dị nhân cùng chung sống hoà bình.

“Một nơi như thế không bao giờ tồn tại, Charles à. Hoà bình chưa từng và sẽ không bao giờ là một lựa chọn.”

Giọng anh mềm mại và dịu dàng như hơi thở tình nhân khi anh gỡ bỏ cặp găng tay da thuộc, đầu ngón tay lướt trên bề mặt nhẵn thính, cảm nhận cái lạnh dưới lớp da trần.

Giữa Hoả ngục, ngọn đồi xanh mướt nơi Erik đang đứng là một thiên đường huyễn tưởng không thể chạm tới. Từ nơi này anh nhìn xuống, đôi mắt màu xanh thép lạnh lùng xoáy vào một nhóm người bị đẩy tới chân anh.

Những Homo Sapien cuối cùng trên Trái Đất.

“Xin rủ lòng nhân từ.”

“Chúng tôi chỉ làm theo lệnh thôi… làm ơn. Chúng tôi không muốn…”

“Làm ơn…”

Suốt những tiếng van xin, than khóc, Erik giữ vẻ mặt vô cảm. Thế nhưng dưới tay áo, ngón tay bấu chặt mặt đá cứng lạnh đến nỗi da anh nứt toác và máu rỉ ra.

Anh đã thiêu rụi thế giới để tìm chúng vậy mà bây giờ chúng cầu xin anh rủ lòng nhân từ ư?

Mỉa mai làm sao.

Nhưng…

Nếu Charles ở đây, liệu người bạn lương thiện của anh có rủ lòng thương hay không?

Ha!

Đó không phải vấn đề nữa rồi. Charles không có ở đây, chỉ có Erik thôi. Và Erik không biết đến lòng nhân từ.

Với một cái phẩy tay, anh hạ lệnh cho Pyro đang đứng im lặng bên cạnh.

Da thịt hóa thành than, than hoá thành tro.

Một cơn gió hiếm hoi quét qua mặt đất cháy xém, mang tro rắc lên bia mộ cũ mà trên mặt đá cái tên từng được tạc sắc nét giờ đã ít nhiều phai mờ.

Charles Francis Xavier.

Ruhe in frieden, mein freund*.”

Hy vọng anh tìm được thiên đường trên kia bởi vì ở dưới này chỉ là địa ngục.


*Ruhe in frieden, mein freund: Hãy an nghỉ, hỡi bạn tôi.


V – Vengeance (Trả thù)

Charles không hẳn là loại người thù dai nhớ lâu nhưng anh nhất quyết không ngại ngần có thù tất báo với người bạn cũ của mình, Erik Lehnsherr. Vì lẽ đó, Angel, Azazel, Emma và Janos không thể nhìn thủ lĩnh của mình mà không tưởng tượng Magneto toàn năng đội tóc giả đỏ rực, đi vớ da lưới cá và ủng go-go*.

Nhân tiện, Raven hoàn toàn OK với ý tưởng ác mộng mang tên Magneto giả gái; cô thậm chí còn cảm thấy ‘rạo rực’ hết sức!

Một ngày nọ, giả vờ không trông thấy các dị nhân còn lại trong nhóm Brotherhood hét “Không!” (thật ra là hét bằng khẩu hình thôi), Raven nhắc đến việc đó trước mặt Erik.

Trời đất đảo lộn.


*ủng go-go là một loại ủng thấp, được ưa chuộng vào những năm của thập niên 60.


W – Wigs (Tóc giả)

“Ừm, Erik…”

Một buổi chiều ngẫu nhiên và biếng nhác nọ, sau khi họ vừa kết thúc ván cờ vua thứ ba, Charles đột ngột lên tiếng, giọng anh run rẩy và thiếu đi sự tự tin thường ngày.

“Gì vậy, Charles?”

“Người đó, Logan, nói… trong tương lai tôi sẽ bị trọc, kiểu như… không còn cọng tóc nào luôn ấy.”

Charles dứt lời, thận trọng theo dõi phản ứng của Erik. Dị nhân có thể bẻ cong kim loại ấy chỉ ngồi trên ghế, đông cứng và nhìn Charles chăm chăm, cặp mắt màu xanh thép không một lần chớp.

Charles nuốt xuống, cảm thấy vô cùng bất an với cách Erik nhìn mình. Im lặng như kéo dài vĩnh cửu khi cả hai đều không nói gì trước khi Erik rốt cuộc đã chịu mở miệng.

“Tương lai không cố định, Charles à.”

Vươn tay ra để vuốt ve một lọn tóc nâu gợn sóng, Erik nói bằng giọng chắc chắn, quả quyết, “Kể cả có như vậy thật thì chúng ta vẫn còn có tóc giả.”


X

source: tumblr.com
source: tumblr.com

“Anh sẵn sàng chưa?”

“Hơn bất cứ lúc nào.”

Charles đáp bằng sự tin tưởng và tự tin trước khi nhắm mắt, để thuốc mê tước đi ý thức.

Hank gật đầu và bắt đầu tiến hành bước đầu tiên của ca phẫu thuật dài có một mục đích duy nhất là khôi phục đôi chân cho Charles mà không phải kiềm nén năng lực của anh.

Cuộc phẫu thuật này là một bước phát triển dài và gian khổ từ huyết thanh mà Hank chế tạo ra trước đó. Mãi đến gần đây Hank mới phát hiện nguyên nhân vì sao huyết thanh trước của anh tuy có thể phục hồi khả năng đi lại của Charles nhưng vẫn là thất bại. Công thức của nó thiếu một yếu tố cốt yếu: dịch não tủy chứa gene X được chiết xuất từ não của một dị nhân.

Và, lấy đủ lượng cần thiết cho huyết thanh đồng nghĩa với một việc: giết chết dị nhân đó.

Ban đầu, Charles kịch liệt phản đối; anh không thể chịu được việc lấy mạng một người, hơn nữa còn là đồng loại, để sửa chữa cơ thể hỏng của mình. Không thể đi lại cũng không sao; không thể sử dụng năng lực cũng không sao; Charles chịu được hết. Thế nhưng, anh không bao giờ gánh nổi tội lỗi từ việc đoạt mạng người để mình được sống.

Hank đã mất rất nhiều thời gian lẫn công sức thuyết phục Charles chấp nhận điều trị. Charles vẫn hồ nghi khi Hank nói chỗ dịch não tủy này được hiến tặng từ một dị nhân biết chắc mình không thể thoát án tử. Cuối cùng, Hank buộc Charles ngậm miệng bằng cách cho anh biết đây là ước nguyện cuối cùng của dị nhân đó và nếu Charles phí phạm nó, linh hồn của người đó mãi mãi không thể yên nghỉ.

Ca mổ thành công. Khi Hank chứng kiến Charles cẩn thận bước từng bước một như một em bé đang tập đi, anh lần nữa nuốt xuống cảm giác tội lỗi gặm nhấm lòng mình vì đã dối gạt người bạn thân nhất.

Dù sao thì đó cũng là nguyện ước cuối cùng trước khi qua đời của Erik Lehnsherr, rằng sự thật đằng sau việc này sẽ mãi mãi được giấu kín.

Nhưng đó chỉ là vấn đề thời gian trước khi Charles khôi phục năng lực.


Trong fic này, Erik bị tử hình vì đã mưu sát Tổng thống Kennedy thay vì bị tù chung thân như trong phim. Chính phủ đã quyết định rằng anh quá nguy hiểm nên tuyệt đối không thể giữ lại.

Đây có thể là fic độc lập hoặc là prequel của I – Illusion (Ảo ảnh).

Thật ra trong fanart là David 8 của Prometheus chứ không phải Erik.


Y – Young (and Beautiful) (Trẻ (và đẹp))

source: pixiv.net
source: pixiv.net

Erik từng trẻ, và đẹp nữa, mặc dù anh luôn gạch bỏ tính từ thứ hai với tất cả sự hung tợn của một con cá mập đánh hơi thấy máu.

Thời gian chưa bao giờ biết nhân từ.

Bây giờ, Erik đã già cỗi, mái tóc màu nâu ngày nào đã bạc trắng, da ông nhăn và chùng xuống, và ông không còn xứng với từ “đẹp” nữa.

Mặt khác, Charles đã, vẫn và sẽ mãi mãi trẻ trung và xinh đẹp.

Trong tâm tưởng của Erik.


Nói cách khác, Charles đã chết lâu rồi. Fic này có thể là sequel cho một số fic khác trong loạt fic này.


Z – Zero

Đây là parody của Fate/Stay Night. Nếu bạn không biết Fate/Stay Night hay Fate/Zero thì thôi, bỏ qua fic này cũng được.


“Cậu là kẻ được cho là Master của ta sao?”

Đằng sau chiếc mũ kim loại, đôi mắt màu xanh thép nhìn chăm chăm vào mặt Charles trong khi người đàn ông cao lớn trong vòng tròn phát sáng nhìn xuống cậu thiếu niên đang ngồi bệt dưới đất. Dù trong căn nhà kho không có gió nhưng áo choàng của người lạ đang tung bay phấp phới như thể nói thay cho sự mất kiên nhẫn của chủ nhân khi phải chờ một lời xác nhận từ Charles, người lúc này vì quá choáng ngợp trước sự hiện diện của người lạ mặt mà đôi môi đã đông cứng thành một đường thẳng run rẩy.

Quá nhiều chuyện đã xảy ra trong một đêm ngắn ngủi nên bạn thật sự không thể trách Charles vì cậu cư xử như một tên đần chính hiệu. Đầu tiên, cậu vô tình chứng kiến cuộc đấu sinh tử giữa hai người đàn ông trong trang phục kỳ dị. Một phút trước cả hai còn đang cố lấy mạng nhau thì ngay phút sau, kẻ hung hãn hơn trong cả hai quay đi giữa trận chiến đang sôi sục để tấn công Charles. Charles nhận được một cú đâm xuyên tim gọn ghẽ và cậu không cần phải là sinh viên ngành y mới biết chết là lẽ tất yếu. Vậy mà khi tỉnh lại, cậu còn sống nguyên. Một giấc mơ kỳ lạ chăng? Tiếc thay đó không phải là mơ; mảng nâu đỏ loang lổ trên áo len của Charles là một bằng chứng, một bằng chứng khác là sự trở lại không lâu sau đó của kẻ đã tấn công Charles để đảm bảo cậu không ở trạng thái nào khác ngoài ‘chết’.

Nó diễn ra quá nhanh. Charles đang chạy trối chết thì người lạ này dường như từ không khí hiện ra. Với một động tác phất nhẹ nhàng từ bàn tay đeo găng, anh ta dễ dàng đẩy lùi đòn công kích từ kẻ đã giết Charles, tống gã ra sân.

“Cậu không phải tên đần đấy chứ?”

Đôi mắt xanh thép nheo lại đầy nguy hiểm và Charles phải lấy hết dũng khí ra mới không co quắp lại dưới cái nhìn mãnh liệt như thế.

“Tôi-Tôi không…”

Mu bàn tay trái của cậu thình lình đau nhói và khi cả hai cặp mắt cùng nhìn xuống, cậu và người lạ đều thấy một hình xăm gồm ba phần đang phát ánh sáng đỏ.

Cái nhìn của người lạ dịu đi bởi một chút tự ngạo.

“Vậy là đủ cho câu trả lời rồi. Nhưng nhớ lấy lời ta…”

Anh ta nói tiếng Anh bằng giọng Đức, Charles phát hiện, và điều này khiến những điều anh sắp nói trở nên có uy hơn một cách lạ lùng.

“Ta có thể chiến đấu cùng cậu nhưng đừng hòng nghĩ đến việc áp đặt quyền hành Master dưới bất kỳ hình thức nào lên ta.”

“Tất nhiên là không rồi,” Charles buột miệng, còn quá bối rối nên không bắt kịp nghĩa của “chiến đấu” và “quyền hành Master” mà vị cứu tinh vừa nói.

Anh ta không dành cho Charles thêm giây nào nữa mà bay ra sân, nhẹ nhàng và thanh thoát, đến trước mặt kẻ đã tấn công cậu.

Đôi mắt Charles mở to trước cảnh tượng mọi đồ vật kim loại từ lớn đến nhỏ trong vùng phụ cận bật lên khỏi chỗ của chúng và bay về phía người lạ. Trong khi bay, chúng tan chảy rồi đông lại thành vô số vật phóng nhọn và xả xuống thương thủ như một trận mưa.

Charles chỉ biết nín thở và im lặng nhìn màn phô diễn sức mạnh khác thường này.

“Thứ yêu thuật quái quỷ gì vậy? Ngươi là Caster sao?”

Thương thủ gầm lên, xoay tít cây thương đỏ như máu trong tay để cản những mũi nhọn phóng về phía mình. Nhưng bất kể gã thành thạo sử dụng cây thương đến mức nào, một số vật nhọn vẫn xuyên thủng lớp phòng thủ và đả thương gã.

Máu tươi khiến tròng mắt đỏ rực của thương thủ phát sáng và cặp răng nanh của gã trở nên rõ ràng hơn, khuôn mặt điển trai bị cơn cuồng nộ thú tính biến thành vặn vẹo.

Gáe—

Charles chứng kiến khoé môi của vị cứu tinh khẽ nhếch lên và chỉ bằng một động tác phất tay, anh khiến món hung khí yêu quý của thương thủ xoay mũi nhọn về trái tim của chủ nhân.

Cơ thể của thương thủ tan thành hàng vạn đốm sáng trước khi hoàn toàn biến mất, không để lại bất kỳ dấu vết gì tại nơi gã đã đứng và chiến đấu. Vật nhọn bằng kim loại nằm bừa bãi trên mặt đất bị giày xéo là bằng chứng duy nhất cho sự tồn tại của trận chiến giữa hai đối thủ siêu nhiên.

Vị cứu tinh của Charles nhấc chiếc mũ kim loại khỏi đầu, làn gió nhẹ nhàng trêu đùa mái tóc nâu ngắn. Ánh trăng mềm mại phác thảo những đường nét trên khuôn mặt anh khi anh quay về phía Charles và nhìn thẳng vào mắt cậu. Lần đầu tiên nhìn rõ ràng khuôn mặt của người đã cứu mạng mình, cậu bé thấy hơi thở nghẹn lại trong cổ họng.

“Ở thời đại này, ta được gọi là Archer. Nhưng ta thích Magneto hơn.”


Parody cuộc gặp gỡ định mệnh của FSN với Charles là Emiya Shirou và Erik/Magneto/Archer là Saber. Raven là Rin chăng?!

Do Charles có Archer rồi nên có lẽ Raven/Rin đã summon được Saber (Saber nào thì… chịu). Các nhân vật khác vẫn giữ nguyên.

Và Erik vào class Archer, class ‘bấn loạn’ nhất vũ trụ Fate. Với logic cầm súng/chọi đá/ném kiếm/ném cá heo/cầm bánh xe chọi/cầm song đao… đều được tính là Archer thì mắc gì chọi… ve chai không thể làm Archer? Mà thôi, nói nghiêm túc thì Erik làm Archer là hợp nhất, skill Independent Action (hành động độc lập) chắc phải rank A trở lên. Xem phim là thấy rồi.

So, Erik là Archer 5 sao. Tiếc là với trình độ magecraft cùi bắp của Charles (why? Vì Charles là Shirou!) thì Erik, dù được buff không ít do độ nổi tiếng của series X-Men, sớm muộn cũng bị các Servant khác cho ăn hành và lê lết vì… cạn mana. Nhưng không sao, cạn mana thì ta có mana transfer (aka 18+ time).

Thành thật xin lỗi vì đã cho anh ăn hành + ‘tèo em’ sớm, Cú ạ. Being Lancers is suffering.


Bản tiếng Anh


 

END

[Cherik] 26 Shades of Mind and Metal (P-T) (Việt)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Fandom: X-Men: First Class (2011), X-Men: Days of Future Past (2014)

Rating:  10+

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier (X-Men: First Class và X-Men: Days of Future Past)

Thể loại: Fanfiction, slash, humor, fluff, angst, dark, AU… (tùy vào từng đoạn)

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Giáo sư X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique)…

Cảnh báo: spoilers cho First Class and Days of Future Past, mpeg, cái chết của nhân vật, bạo lực, đen tối, shark joke… (tùy vào từng đoạn)

Tóm tắt: Tập hợp những truyện từ ngắn đến rất ngắn xoay quanh mối quan hệ giữa Erik Lehnsherr (Magneto) và Charles Xavier (Giáo sư X)

———-

P-T

———-

P-Painting pixiv.net
 pixiv.net

P – Paintings (Tranh)

Theo nhiều nghĩa, Erik Lehnsherr là tài năng triệu người có một. Danh tiếng và tài vật vượt ngoài sức tưởng tượng sẽ nằm gọn trong tay anh nếu như anh không chỉ vẽ duy nhất một đối tượng trong mọi tác phẩm của mình.

Đối tượng anh vẽ là chàng Adonis trong hình dáng mảnh mai, với mái tóc màu hạt dẻ hơi rối và đôi mắt mang màu của biển khi làn nước hoan nghênh hào quang cháy rực từ vầng thái dương.

Với tài năng của Erik, chàng Adonis đã bước vào thế giới của phàm nhân.

Có lẽ, nhiều kẻ giàu có, trụy lạc dư tiền để đốt sẽ trả hậu hĩnh cho những bức tranh của Erik nếu như anh chịu bán.

Nhưng anh sẽ không bao giờ bán, kể cả khi anh chỉ còn một xu trong túi, kể cả khi anh chết đói.

Erik miệt mài nhiều giờ liền để hoàn thiện mỗi tác phẩm đến từng chi tiết nhỏ nhất; như thể anh không chỉ đang vẽ một bức tranh mà là dâng hiến trái tim, cơ thể và linh hồn cho Chúa.

Và, theo nhiều nghĩa, Erik là một nô lệ sẵn lòng cho những bức tranh của anh, cho Adonis của anh.

Hơn là một mảnh trong trí tưởng tượng của Erik, chàng Adonis trong tranh của Erik hoàn toàn có thật. Từng có thật. Bất cứ ai quen biết Erik đủ lâu đều nên biết sự thật này.

Nhiều năm trước, Erik đưa chàng ta đến thị trấn hẻo lánh này, chia sẻ với chàng không chỉ thức ăn và giường ngủ mà cả cơ thể và linh hồn. Dường như trong mắt nhiều người khi đó, Erik có thể vì chàng mà chống lại cả thế giới.

Sau đó, chàng Adonis trẻ rời căn nhà tranh của họ để ngã vào vòng tay Hades và Erik bắt đầu vẽ.

Phớt lờ lòng thương hại của mọi người dành cho tình trạng cô đơn và khổ sở của mình, ngày qua ngày, Erik tiếp tục rót tâm sức và linh hồn mình vào việc giữ cho chàng Adonis còn sống.

Phải, còn sống.

Quả thật chàng ta đã chết và được chôn cất trong lòng Gaia; tuy nhiên, không ai biết rằng chàng Adonis chưa từng rời khỏi Erik. Ngày qua ngày, chàng tiếp tục chia sẻ với Erik không chỉ thức ăn và giường ngủ mà cả cơ thể và linh hồn.

Chừng nào Erik còn tiếp tục vẽ.


Q – Query (Hỏi)

“Anh có bầu hả Charles?”

Nhướng một hàng lông màu được tỉa hoàn hảo, Rachel tỉnh bơ hỏi sau khi thấy ông anh yêu quý nôn ra bất cứ thứ gì còn lại trong dạ dày lần thứ tư trong sáng nay. Câu hỏi của cô cùng với nhận thức đột ngột về những gì có thể đang xảy ra trong cơ thể mình mang đến cho đôi má vốn tái nhợt của Charles một sắc màu còn chói rực hơn mái tóc của Raven và một cơn bão tra vấn từ những đứa trẻ còn lại trong dinh thự.


R – Ready (Sẵn sàng)

“Anh sẵn sàng.”

Lời đáp ngắn gọn, trang trọng và chắc chắn từ Erik khi bị Raven ép hỏi khiến Charles đồng thời đỏ mặt và cười vang. Đứa con của Giáo sư X và Magneto, nó sẽ thế nào đây? Nó sẽ có năng lực gì? Charles cảm thấy khó kiềm chế nỗi mong chờ điên đảo mãnh liệt lớn dần từng ngày cùng với sức nặng quý giá trong mình. Nhưng khi anh chứng kiến tận mắt Erik “sẵn sàng” thế nào cho đứa con sắp chào đời của họ, với nôi thép và hằng hà sa số món đồ kim loại lớn nhỏ làm đồ chơi, tất cả những gì anh muốn là đấm vào mặt tên bẻ cong kim loại đó.


Thật ra Erik và Charles có một đứa con trong comic, tên Onslaught (con hai vị ấy “sinh” ra chứ không phải con nuôi đâu).


S – Sanity (Tỉnh táo)

Bị giam trong tù mười năm cho một tội lỗi bạn không thực hiện là cách chắc chắn nhất, đơn giản nhất để khiến một người hoá điên, kể cả đó là một cá nhân phi thường như Erik Lehnsherr. Erik không phát điên, vẫn chưa, và thứ đã và đang hoàn thành tuyệt vời việc giữ cho anh tỉnh táo chỉ là một thứ nhỏ bé và mong manh như nụ cười của Charles Xavier.


T – Teeth (Răng)

Đôi lúc Charles tự hỏi liệu răng của Erik có phải một bộ phận trong sự đột biến của anh không: khỏe và sắc một cách bất thường và chắc chắn sẽ khiến những người mắc chứng sợ cá mập gặp ác mộng. Nhưng Charles không mắc chứng sợ cá mập hay e ngại bị cá mập cắn.


TBC


Bản tiếng Anh

[Cherik] Howl

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: X-Men: Movieverse

Rating: from K+ to M

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Genres: Fanfiction, slash, alternate universe

Characters: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique) etc.

Warnings: violence, (probably) sexual contents, etc.

Summary: A collection of short stories centered around the relationship of Erik Lehnsherr (Magneto) and Charles Xavier (Professor X). Set in alternate universes (expect ghosts, mythical creatures, vampires, werewolves, etc.)


Second story of Cherik Fantasy AU


Charles was perching on the bay window, bathing in the quintessential serenity of the twilight, his favorite novel open on his laps, when his ears picked up the mute vibration of the brass doorknob. A smile tugged at his lips, he set the book – dog-eared by too many reads, with its vanilla cover pitifully stained thanks to Charles’s occasional habit of reading while feeding – on the coffee table and turned his eyes to the entrance of their shared home, waiting with anticipation for the door to swing open, which it did, and there stood in the amber light illuminating the porch, a naked man.

Well, ‘naked’ wasn’t the precise description here, for though he sorely lacked the cover of fabric, his body was clothed by a layer of dirt and grime and clotted blood, clinging to his form like the second skin. His bare feet, where stubborn claws and turfs of ginger fur had yet to depart, left distinct footprints on the white tiled floor as he stepped in after throwing the door shut behind him. It would be quite hellish to clean up later but Charles did not find it in him to be bothered; it was out of sheer practicality to not have any rugs in their apartment despite the fact that it would add to the coziness of their humble abode and help keep warm in the winter, which was decidedly harsher in the north than it was in the south.

Charles stayed where he was, eyes closed and inhaling deeply. Cool air flooded his lungs, but he cared as much about oxygen as he did his feeding manners, and he’d been told they were unsightly as best and barbaric as worst. It wasn’t air that he wished to take in but the scent radiating with fervor from the bloodied body. It was a mixture of metallic tang and musk, all wrapped in a sheen of pheromone that spelled uniquely Erik. Each Wolf had a distinguished scent – or so he’d been told because it wasn’t like he had had many chances to encounter other Wolves beside the one in front of him, and Erik’s, oh Erik’s just set his nerves alight in the most ecstatic way. So primal, so animalistic and probably a little fatal to Charles’s being because it had been known that his kind did not feel too strongly, what with being dead-alive and all, but Charles couldn’t care less. Not when Erik was standing before him, a bundle of raw instincts and carnal lust, his civil camouflage shed and his iridescent eyes on Charles and Charles alone as if the only thought racing in his mind was devouring Charles, flesh and bones and every single drop of blood. As if all the unfortunate preys he had mauled in his frenzy weren’t enough to satiate him the only way Charles could. White-hot sparks sizzled under Charles’s cold skin, pumping his veins with renewed vigor. He couldn’t tell if the humming in his ears were from the ocean outside the door or the exhilarating tune his blood sang in responding to Erik’s familiar scent, not unlike a bitch heeding her mate’s call. Colors swished beneath his eyelids, blending together, unrecognizable.

Every full moon, just as Erik surrendered himself to his nature, Charles experienced a little death in the form of a half-man, half-Wolf fresh from the hunt. And what his kind would find abhorrent and stay as far away from as they could Charles was inevitably, hopelessly drawn in. He loved it as much as he loved the rapture of the bite, perhaps even more because pleasure from the blood was in his nature and arousal from a Wolf’s scent was against it. Wolves and bloodsuckers were mortal enemies and most of his peers would grow cadaverous at the mere thought of stepping into a Wolf’s territory during the full moon, let alone being in it. But then most of them didn’t nickname Charles ‘eccentric’ out of fond teases and adoration. A freak born out of bizarre circumstance was his reason to have been shunned from the coven, and as a freak he had decided to live his life sullying every tradition those crones had dictated. Mingling with their mortal enemy had been his greatest achievement by far.

“You’ve never looked more beautiful, darling,” Charles spoke, placing his forefinger at his left temple, whispered with both his lips and his mind, making certain his Wolf – his Erik – not only hear but also feel each word. “Come to me.”

The Wolf’s reply was a low growl – his human voice hadn’t returned, it seemed – but his animal self had retreated far enough into his bloodstream for his humanity to surface, and he wordlessly cut the distance between them until he was at Charles’s feet. His form towered the vampire momentarily before he dropped to his knees. His hands crept up Charles’s thighs, gripping his supple flesh while he nuzzled his stubbly cheeks into Charles’s knees. Charles smiled down at his Wolf and threaded his fingers in the cropped ginger hair, gently messaging his crown. This was one of those tiny ministrations he had found to inject pleasure into Erik’s enhanced senses, which brought the Wolf to a blissful state of vulnerability and submission. Unlike vampires who were creatures of solitude and independence, Wolves relied on the Pack to survive, and in a Pack, dominance and submission were the yin and yang that helped it thrive. Submission was not a sign of weakness and looked down, but rather the symbol of trust and widely appreciated. Although the delicate dynamics inside a Pack might have him confounded most of his waking time, Charles understood enough that it was essential for his Wolf’s mentality to feel submissive, his beautiful Wolf who went against his Pack and his nature to be with him, and sought to create a chance when he could.

Up close, Erik’s scent was a cloying mist right in front of his nostrils, making his insides flip. His fingers in the Wolf’s hair tightened while his other hand slid down the back of his neck and stopped in the hollow between his shoulder blades, where a scarlet mark resided. Shaped like the crescent moon and resembling a tattoo, it had been there since the night Erik killed his first prey, a stigma as well as a brand of pride. His body shivered slightly and he let out hot puffs of breath against Charles’s knees when the vampire caressed his mark. No one should touch a Wolf’s mark, not even his mate, but it was not the case with Erik; not only did he allow Charles’s touch on his Achilles’s heel, he also relished the sensation of having his fatal spot exposed and examined. At his immense trust Charles found insurmountable pride.

He ceased his hands, earning a disgruntled growl from Erik’s throat. Charles smiled indulgently before moving them to cup his cheeks, Erik’s stubbles scrapping against his palms. Itchy, Charles thought as he held his gaze, allowing himself a moment to admire the constant shift of colors in Erik’s irises – from steel grey to olive green to cerulean. There was a dark smear on the corner of his lips, right under his small scar, tempting Charles to flick his tongue against it. So he gave in because why should he deny himself the pleasure, and licked. A hint of copper, a scrap of bread to a starved man, barely enough to stir his appetite, but Charles was a patient man, and he could wait a minute or two before the main course.

… which was in the side of Erik’s neck. Charles could practically hear its humming invitation. His gums stung, and he knew by the time he sank his fangs into Erik’s flesh, his Oxford professor’s façade would have already been out of the window.

Patience wasn’t known to be a Wolf’s virtue, so, for a split second, Charles’s world turned upside down, and his back met the floor with a bone-clattering sound. He was grateful that he wasn’t human, otherwise his back would be seriously compromised. It still hurt, though, and Charles hissed, chastisement ready on his tongue, but when he saw that Erik had already climbed on top of him, his body flushed against Charles’s, the vampire lost whatever he had intended to say. Erik’s hands – paws – tore Charles’s shirt and trousers in shreds, leaving Charles in his birthday suit. There goes my favorite sky-blue shirt, Charles thought with sentiment. Again. He had lost count of how many shirts ruined by Erik’s savagery; perhaps on the next full moon, he would just save himself the trouble by waiting for Erik’s return in all his naked glory. But then he wouldn’t get to see the Wolf’s puppy eyes when his sense had come back and he was guilt-stricken by the damage done; that would be a shame.

Charles broke out of his little reverie when his legs were spread none-too-gently and hitched over Erik’s shoulders. His heart jumped a little as his body was bended nearly in half – his vampiric reflex the only grace saving his spine, and something hot was prodding his entrance. Scratch that. He knew exactly what it was, had been anticipating it since the moment the door swung shut behind Erik’s back. His old friend, one could say. Now, his old friend was paying him a visit – by ramming into his entrance without so much a warning. His back arched and his feet hooked around Erik’s neck and he felt it inside him whole. There was no condom, no lube and certainly no stretching beforehand to help smooth the penetration, and Charles grimaced at the imagined pain he would have to go through if he were human. Thanks whoever above he wasn’t. While it would have stung like seven hells and even bled, he only experienced a minor discomfort, which he knew would be far and away before he fully registered it. Erik was well-endowed, but Charles was made to endure, and no matter how many times he had held Erik, he remained tight – just the right kind of tight that would entice the Wolf in Erik to push harder to the breaking precipice, to take what was not his to claim but was offered to him on both hands, begging him to own. And he did as Charles’s silent plea, thrusting his slender hip with punishing speed. His lips parted, from which broken pants escaped. His canines gleaming hungrily, he bent his head and bit the juncture of Charles’s neck and shoulder, determined to leave some proof every time their bodies danced together in the tango of sweats and blood. Droplets of crimson trickled down Charles’s clavicle to his pale, smooth chest, drawing a tortuous thin line across his torso. The wound, however, closed as soon as Erik’s teeth let go off his flesh.

Sometimes Charles wished his supernatural healing wasn’t so keen on fixing every damage, even the smallest, done to him, for he would love to keep the bite mark on his skin for a few days, a reminder of Erik’s unadulterated passion, until he was burning to have a brand-new one. It seemed entirely unfair that in this relationship Erik was the only party to get marked; that would have made Charles a lot more frustrated if he didn’t get to do the deed himself. And he was going to do just that; he just needed to wait for the right moment to come. Which was about now. Tiny electric sparks were running along his spine as his chest heaved, taking in gulps of air despite not needing any. His nails elongated into claws and he dragged them across Erik’s back, decorating his skin with long, angry lashes, some dangerously close to the Wolf mark, but far gone as he was at this moment, Charles was unapologetic. The Wolf above him hissed, and his thrusts lost their steady rhythm, becoming erratic. He strained his neck and howled until his voice was hoarsely human as he released the last vestiges of his transformation into the depth of the vampire’s body.

Charles’s arms were around Erik’s neck and he lifted his torso until he was practically hanging onto the Wolf. Red flashed before his eyes, and Charles needed no mirror to know his visage was quite a sight to behold, with blue eyes turned blood-red and dark veins writhing under the translucent skin around his eyes like maggots. He parted his mouth and swiftly and without warning, sunk his fangs into the bulging artery on the side of Erik’s neck.

Blinding white washed over his vision and he bathed in the climax, his body spasming for a few delicious seconds before his consciousness nudged him to the pleasure of another sort, exclusive for his kind.

Give me. The voice in his head was low and sounded not like his own. His thirst speaking. Hot, sweet blood filled his mouth as a train of images and sensations filled his mind. The soft earth dipped beneath his feet – paws. The dewy grass was crushed under his weight. The dirt trail gradually transformed into gravel. The diamond-crusted stars in the velvety sky retreated behind skyscrapers, and blinding artificial lights put out the moonlight. He smelled panic with his nose as his mouth opened in a snarl, his gaze zeroing into his targets, his prey tonight. Lithe body covered in ginger fur lurching forward, jagged teeth clamping down the windpipes, squashing any hope for a scream. Chunks of flesh were ripped out, chewed and swallowed and immediately, a surge of energy reverberated throughout the Wolf’s system, as the same time a sharp bitterness betrayed the sweet flavor engulfing the vampire’s tastebuds. The Wolf tipped his head back and howled to the endless sky, body pieces strewn around his feet. An arm here, a shin there, a half-eaten heart discarded in a pool of murky water from the rain earlier, all going up in eerie green flame before turning into ashes. A shiver ran down his spine when the Wolf trampled the ashes, grinding them into the asphalt. From thrill rather than chill.

“You never like the city,” said Charles, tone languid, as he absentmindedly twirled a crisp lock around his finger and then released it. Erik’s body was draping over Charles’s, his forehead resting on Charles’s chest, steadily rising up and down. Dawn had breathed her first sigh and the sky was a purple hue, which was the natural signal for Charles to seek refuge from the arriving sun. Yet, despite his eyelids weighed down by slumber, he had not closed them, instead scavenging a few more minutes to converse with Erik before they had to spend the day apart.

“I don’t,” replied Erik, voice clear and human. “Too dirty, too crowded, too many stimulations.”

“And yet you chose the city for your hunting ground last night. Where’s the logic in that?”

The question was meant to be rhetorical, but Erik answered nonetheless. “Unlike Wolves, vampires in general prefer urban areas. An easy and steady supply of food right beneath their fingertips.”

“You don’t fancy bloodsuckers’ flesh either. Too stale for your taste, isn’t it?”

“I do fancy yours,” Erik replied in mock British accent – mimicking Charles’s. His fingers, lean and strong, drew circles on Charles’s left side, where he was particularly ticklish. It succeeded in eliciting a laugh from the vampire.

“I’m serious, Erik.” His tone suggested otherwise.

The tickling stopped. “They ran into you the other day.” They threatened you. was unspoken but understood.

“You heard it.”

“You aren’t the only one with super hearing.”

“That could have been dangerous. They could have belonged to a coven and thus, outnumbered you. Not to mention the humans.”

“I might have left the Pack, but that doesn’t mean I don’t have a friend or two who got a few scores to settle with those vampires. Hank and Alex down the river for example. And they know the way in town well.”

Charles’s chuckles filled the small space in their home. “And I thought you were the Lone-Wolf type.”

“Still am. It was they who insisted. Been hungry for some chewy undead meat, Alex said.”

“I could taste their blood in yours, you know. Virulent and bitter but not necessarily bad. They must have been quite old.”

Older than those I usually take, he added mentally. A welcoming new flavor.

“You’re an abomination, don’t you know?” Erik said, venom-free.

Charles scratched Erik’s scalp with his blunt nails and laughed. His other hand fingered the punctures on Erik’s neck, where the scabs had forms. Beautiful. “I know. That makes two of us.”

“That makes two of us,” Erik echoed. “Dawn’s at our doorstep. Do you prefer the coffin or the floor?”

“I prefer the large, soft, and fluffy mattress, thank you.”

Erik carefully untangled himself from Charles and stood straight up, unabashedly naked. With graceful ease from his strength and practice, he scooped Charles up in his arms and carried him to their bedroom.

“Good morning, Charles,” he said, landing a kiss on the vampire’s forehead.

“Good morning, Erik. See you when night falls.” A few seconds later, he groggily added, “Be a dear and clean up the mess in the living room, will you?”

With his back turned towards Charles, the vampire couldn’t see the sheepish smile on Erik’s face; he heard it, however, in Erik’s tone.

“As you wish, Professor.”

End


Charles is, for a lack of better word, a cannibal vampire.

Nhìn lại vũ trụ điện ảnh X-Men của Fox

Nhân ‘Hai Phượng’ (X-Men: Dark Phoenix) là phần khép lại kỷ nguyên gần 20 năm của franchise X-Men do Fox sản xuất, bạn Joel muốn dành mấy dòng chia sẻ cảm nhận cũng như những kỷ niệm nho nhỏ với franchise.

Warnings: ngôn ngữ không đứng đắn, chen 2–3 thứ tiếng, ý kiến hoàn toàn chủ quan, spoilers (bạn chưa xem hết tất cả phim được liệt kê trong này? Kệ bạn chứ!)

(Hình ảnh không thuộc về bạn)


Trước tiên là X-Men Trilogy (hay còn gọi thế hệ ‘già’).

X-MEN (2000)

all_american_superhero_x_men

Đây là phim X-Men đầu tiên bạn xem và với nhiều người có lẽ cũng vậy. Khi đó, bạn chẳng biết gì về franchise này, chưa đọc comic, chưa xem hoạt hình, chưa từng nghe đến từ ‘X-Men’ (không phải dầu gội đầu nhá); bạn chỉ biết rằng khi xem, mình đã rất hứng thú với cách mà phim xây dựng phe hero lẫn phe villain đều là những người có siêu năng lực và điều phân tách họ thành hero/villain chỉ là lý tưởng và suy nghĩ. Điều này rất khác biệt với những phim siêu anh hùng bạn đã xem trước đó như Batman, Superman… Bên cạnh đó, nếu như các phim siêu anh hùng bạn được xem trước đó thường chỉ một set power cố định thì X-Men thật sự là một ‘bữa tiệc’ siêu năng lực với mỗi nhân vật đều có khả năng riêng biệt, không ai giống ai; đi cùng với năng lực đa dạng là cách sử dụng năng lực sáng tạo khiến người xem là bạn Joel thật sự bị thu hút. Do X-Men (2000) để lại cho bạn ấn tượng tốt đẹp như vậy nên từ đó, bạn bắt đầu đặt chân vào franchise và không bỏ sót phần phim nào tiếp theo.

X-MEN: UNITED/X2 (2003)

__595424f6bf0b4-medium

Nếu hỏi bạn Joel rằng phần X-Men nào bạn ít enjoy nhất thì câu trả lời sẽ là X-Men: United hay còn có cách gọi khác là X2. Do phần này không hay chăng? Không phải, ngược lại là đằng khác; X2 là phần được đánh giá cao nhất trong X-Men: Trilogy. Với bạn, X2 rất hay, nhưng không có nghĩa bạn enjoy như đối với X1. Nguyên nhân có lẽ vì phần này đen tối hơn hẳn so với phần trước: nếu như X1 kết thúc bằng chiến thắng của phe X-Men (và không có tổn thất nào về nhân mạng cả!) và thất bại với kế hoạch ‘xấu xa’ của Ba già (và cũng không có tổn thất về nhân mạng – một điều khá hiếm thấy!!) – một cái kết rất tích cực đúng chất phim siêu anh hùng – thì phần hai chọn kết thúc với sự hy sinh của Jean Grey, một nhân vật trong dàn nhân vật chính. Một cái giá phải trả quá lớn cho một chiến thắng không toàn vẹn. Bên cạnh đó, X2 còn khai thác quá khứ đậm chất body horror của Chú Chồn, khiến cho khung cảnh phim vốn đã chẳng sáng sủa gì giờ lại càng tối tăm. Dù xét về số nhân vật ‘thiệt mạng’ thì X3 nhỉnh hơn X2 nhưng khi xem X2, bạn có cảm giác nặng nề hơn hẳn. Có lẽ đây là phong cách làm phim của Bryan Singer chăng, bởi vì Days of Future Past cũng cho bạn cảm giác tương tự.

X-MEN: THE LAST STAND (2006)

__595424b71d8dc-medium

Bây giờ là ‘tội đồ’ của X-Men: Trilogy. Lúc xem phim, bạn không hề biết phần này bị giới phê bình lẫn người hâm mộ xài xể nặng nề như vậy, vì bạn có đọc comic hay xem phim hoạt hình đâu mà biết Phoenix saga bị butchered như lời Honest Trailer nhận xét. Và một nhận xét thật lòng là bạn khá thích phần này, mặc dù plot của nó khá random (Jean sống lại rồi tự nhiên có sức mạnh kinh dị và ‘hứng thú’ giết đồng chí) và nó đã không thương tình cho một số nhân vật chính ‘tèo em’ theo một cách cũng random không kém plot. Điểm sáng của X3 là những cảnh hành động hoành tá tràng, nổi bật là trường đoạn chiến đấu trên đảo và cảnh Ba già bứng cây cầu Cổng Vàng làm phương tiện ra đảo. Có lẽ chính X3 đã tạo nên ‘truyền thống’ Magneto nhấc/phá hoại một thứ gì đó mà các phần sau đều tuân thủ nghiêm ngặt: First Class thì nhấc tàu ngầm, Days of Future Past thì nhấc sân vận động, Apocalypse thì suýt đảo trục Trái Đất và Dark Phoenix thì ‘nhẹ nhàng’ hơn – chỉ nhấc một toa tàu điện ngầm thôi!


Tiếp theo là thế hệ ‘trẻ’.

X-MEN: FIRST CLASS (2011)

12898233

Có một sự thật là khi First Class được công chiếu (và khuấy đảo fan gái, fan trai bằng ‘tình bạn’ của Charles và Erik) thì bạn Joel không hề biết đến sự tồn tại của nó (tổn thất quá lớn không bù đắp nổi). Bạn chỉ biết trên đời có một bộ phim tên là X-Men: First Class (Tình đầu) trong một dịp tình cờ nhìn thấy nó trên Star Movies – tức khá lâu sau khi công chiếu. Không cần nói nhiều, bạn ‘đổ’ ngay lần xem đầu tiên, và thật tình cờ đó là lúc Star Movies đang phát đi phát lại FC (chắc vì phim mới), thế là bạn xem gần đủ những lần phát lại đến mức người nhà bạn bực mình (vì bị xem bất đắc dĩ). Dường như chưa đủ, sau đó bạn còn rủ một số bạn bè đến xem cùng vì, well, lọt hố một mình bạn không cam tâm. Công bằng mà nói, FC vẫn còn ‘sạn’ (trong đó không thể không nhắc đến màn romance không thể gượng ép hơn giữa *hụ* Charles và Moira *hụ*, may mà sau đó nó đã nhanh chóng bị ‘cuốn theo chiều gió’) nhưng nó đã thổi một luồng gió tươi mới vào dòng phim X-Men sau ‘thảm họa’ (theo giới phê bình và một bộ phận khán giả) X3/The Last Stand. Nếu như trước đó fan đã quen thuộc với hình ảnh Giáo sư X và Magneto già, nghiêm nghị, hai nhà lãnh đạo của hai nhóm mutant (và cả trong comic họ cũng thường xuất hiện dưới hình dạng già hoặc ít ra là trung niên) thì FC mang lên màn ảnh một Charles và Erik trẻ trung với những nông nổi, bốc đồng là đặc quyền của tuổi trẻ. Có lẽ đây là phim đầu tiên và duy nhất chúng ta được thấy Giáo sư X uống xỉn và đi tán bất cứ cô gái xinh xắn nào đi ngang qua, hay được nghe Magneto thốt ra những câu đại loại như “kinky” hay “Chúng tôi sẽ cho em xem ‘hàng’ của chúng tôi nếu em cho chúng tôi xem ‘hàng’ của em”. Cần nói thêm rằng FC lẽ ra có tên là Magneto: Origins và phim sẽ tập trung vào nhân vật Magneto (giống Wolverine: Origins ra mắt trước đó) nhưng cuối cùng phim dược đổi thành FC. Bạn Joel thích sự thay đổi này bởi vì như thế, phim sẽ không chỉ nói về quá khứ của Erik mà còn nói về quá khứ của Charles cũng như quá khứ chung của hai người. Nhờ vậy, Charles và Erik có vai trò ngang nhau và được phát triển đồng đều (phản ánh mối quan hệ gắn bó mật thiết của họ trong comic), đồng thời James và Michael đều có cơ hội để thể hiện khả năng diễn xuất tuyệt vời của mình cùng phát huy chemistry không thể phủ nhận giữa cả hai, một điều mà khán giả nói chung và fan của hai người nói riêng vô cùng cảm kích.

X-MEN: DAYS OF FUTURE PAST (2014)

https___blogs-images.forbes.com_markhughes_files_2014_10_DOFP-poster-10

Days of Future Past (DoFP) là phần bạn đánh giá cao nhất về nội dung trong loạt phim X-Men; tuy nhiên, như trên đã nói, bạn hơi khó enjoy hoàn toàn những phần mà Bryan Singer thực hiện vì cảm giác nặng nề mà nó mang lại. Không nặng nề sao được khi ngay đầu phim đã là một viễn cảnh tăm tối thật sự không khác mấy cảnh trong Trại tập trung của Nazi, chỉ khác là thay người Do Thái thành dị nhân, tiếp theo đó là một loạt cái chết (thảm khốc – đoàn làm phim đã rất ‘khéo’ trong việc tạo ra những cái chết gruesome nhưng không phá rating PG-13) của các X-Men (dù chỉ là tạm thời) nhưng cảm giác shock xen lẫn đau xót mà chúng để lại trong lòng khán giả, dù ngắn ngủi, nhưng không vì thế mà kém đi mãnh liệt. Cũng trong phần này, khán giả phải chứng kiến một Charles rất khác những Charles trước đó: không phải Charles nghiêm nghị, mẫu mực trong X-Men Trilogy, không phải Charles tươi sáng, tràn đầy tự tin trong FC; Charles của DoFP bệ rạc, nghiện ngập, chán đời và tuyệt vọng. Nhìn thấy một Charles như thế, hơn nữa còn biết được lý do vì sao anh ‘let it go’ theo hướng đầy tiêu cực, có khán giả nào không thấy chạnh lòng, nhất là trong số đó có những người vừa xem FC xong, đang quen với hình ảnh Charles gọn gàng, sáng sủa. Mặt khác, DoFP cũng là phần mà quan hệ giữa Charles (trẻ) và Erik (trẻ) căng thẳng nhất; tương tác giữa hai người chỉ là những lời buộc tội, những cắn đắng nhau cùng những cái nhìn căm giận. Có lẽ đây là cách kịch bản tạo sự tương phản giữa cặp trẻ và cặp già – vốn đã bỏ qua những khác biệt để cùng nhau nhìn về một hướng, và maybe, just maybe, cặp trẻ sẽ rút ra kinh nghiệm để tương lai của họ sẽ không phải là những tiếc nuối thốt ra muộn màng vào giây phút cuối đời: “Bao nhiêu năm phí hoài để tranh đấu với nhau, Charles…”.

X-MEN: APOCALYPSE (2016)

https___blogs-images.forbes.com_scottmendelson_files_2016_05_X-Men-Apocalypse-launch-quad-poster-1200x903

Apocalypse không phải phần X-Men hay nhất, đó là điều chắc chắn, thậm chí một số người còn chê nó thậm tệ. Bạn Joel không nằm trong số đó, tất nhiên, vì bạn thuộc kiểu người xem dễ tính với những gì mình yêu thích và bất kể thiên hạ chê bai nặng nề thế nào thì bạn vẫn soi được không ít chi tiết khiến bạn enjoy phim. Nhưng kể cả khi bạn thích thú với những gì Apocalypse đem đến cho khán giả, bạn vẫn có chút ‘khíu chọ’ với cách nhà làm phim nhét yếu tố romance vào một cách vô cùng gượng gạo và chẳng mấy ăn nhập với plot. Không, không phải bạn đang chỉ trích cặp Erik x Magda vì ít ra khán giả không phải chứng kiến sự miễn cưỡng, ‘gắng sức’ chen chân vào plot mà trái lại, cặp này không chỉ quan trọng với plot mà còn là chi tiết (có lẽ) được inspired từ comic (chưa kể, Dadneto!). Cặp bạn đang ‘chỉ trích’ ở đây là Charles x Moira. Ngay từ First Class, khán giả đã thấy sự vô lý và gượng gạo của cặp này rồi, kiểu như nó được đưa vào để First Class bớt… gay và để chiều lòng một số vị bậc trên cộng một số khán giả có xu hướng homophobic, kết quả là chính đoàn làm phim cũng chẳng mặn mà gì với việc xây dựng và phát triển nó đàng hoàng: cả phim có hai cảnh tình cảm (hôn) giữa Charles và Moira thì một cảnh bay vào sọt ‘deleted scenes’ và cảnh còn lại ‘lãng mạn’ thế nào thì ai xem phim đều đã thấy. Với nền tảng ‘vững chắc’ mà FC đã xây dựng, có thể thấy rõ cp Charles-Moira ‘có lý’ đến độ nào khi nó được ‘đào’ lên nhanh chóng trong Apocalypse (và sau đó nhanh chóng bị ‘chôn’ trước khi Dark Phoenix thành hình). Về mặt plot, nhân vật Moira cũng không có vai trò quan trọng gì bởi vì thật ra chị chỉ có hai nhiệm vụ: đánh thức soái ca Huyền và giải thích thân phận của soái ca – hai nhiệm vụ ‘cao cả’ hoàn toàn có thể giao cho nhân vật khác. Và, hệt như FC, vai trò của chị trong đoạn showdown với Apocalypse cũng tương tự như cuộc chiến với Shaw: làm ‘quả tạ’ bất đắc dĩ hay khá hơn là lấp ghế trống trên chiếc X-jet bởi vì, lạy các Đấng trên cao, người thường có mặt trong cuộc chiến giữa một đám ‘yêu quái’ có siêu năng lực để làm cái quái gì?! Mà nói thật nhé, bạn mà là Moira thì sau khi Charles khôi phục ký ức cho bạn, bạn sẽ táng sml Charles (mặc kệ Erik đang ở đó và có thể táng cả tấn sắt xuống đầu bạn) rồi bỏ về chứ không có chuyện cảm động rơi lệ gì gì đâu. Ký ức của người ta mà làm như cục đất sét thích nhào thì nhào thích nặn thì nặn à!!

X-MEN: DARK PHOENIX (2019)

026257581_form_620776_standard_1559708411

Sau khi xem Dark Phoenix, bạn đã dành ra một bài để bênh phim nên ở đây, bạn sẽ không lặp lại những gì mình đã nói. DP có nhiều vấn đề, điều này bạn không phủ nhận, trong đó có vấn đề chủ quan nhưng cũng không ít vấn đề khách quan mà bạn chỉ được biết sau khi xem phim. Trong bài này, bạn sẽ không nói về những vấn đề khách quan đó (vì nói ra thì nghe có vẻ bitchy quá), bạn chỉ muốn cảm ơn DP và đội ngũ làm nên nó đã dành tặng cho con dân Cherik, những fan gái, fan trai đã theo dõi chuyện tình của Ba và Má từ buổi đầu First Class và trải qua đủ kiểu ngược tâm (và cả ngược thân) quằn quại, một cái kết đẹp và thỏa lòng mong đợi, một cái kết mà khi đặt chân ra rạp bạn không dám mong đợi được nhận (nhưng lại nhận được) bởi vì bạn đã quá quen với những màn chia ly của hai người ở các phần trước. Có bạn nào đó đã nhận xét thế này: Charles và Erik giống như ký tự ‘X’ – vận mệnh đã định họ sẽ gặp nhau tại một điểm nhưng sau đó chắc chắn phải chia ra hai hướng và càng lúc càng xa nhau, và quả thực là các phần trước đã chứng minh điều này. Nhưng DP đã hoàn toàn phá vỡ nó để đưa hai người về dưới cùng một mái nhà (cả nghĩa đen lẫn nghĩa bóng) và cùng nhìn về một hướng. Sau tất cả những cắn đắng nhau suốt mấy thập kỷ thì cuối cùng Charles và Erik đã “want the same thing”. Kể cả khi bỏ qua khía cạnh ship thì cái kết của Charles và Erik trong DP cũng là một cái kết đẹp và bình yên, và sự yên bình chính là điều cả hai đáng được hưởng sau quá nhiều biến cố, mất mát, cũng là điều mà bất cứ người xem nào yêu thích và gắn bó với hai nhân vật này mong muốn cho họ.


Và spinoff của Chú Chồn.

X-MEN ORIGINS: WOLVERINE (2009)

__5954236969336-medium

Tranh cử vị trí ‘phim X-Men bị chê dữ nhất’ với X3 là phần spinoff về nguồn gốc của Chú Chồn. Một lần nữa, bạn không đọc comic nên khi xem, bạn hoàn toàn không biết/để ý về sự ‘báng bổ’ mang tên Wade/Deadpool bị khoá miệng (nghĩa đen), mãi rất lâu sau này mới biết. Nhưng đó không phải vấn đề to nhất của bạn với X-Men Origins: Wolverine bởi vì thẳng thắn mà nói thì bạn không quan tâm mấy đến Deadpool; cái bạn quan tâm hơn là plot và kịch bản và ở khoản này, X-Men Origins: Wolverine khá là merde. Mọi thứ trong phim diễn ra với nhịp độ đều đều đến buồn ngủ, hầu như chẳng tạo được điểm nhấn hay cao trào. Về mặt đóng góp cho vũ trụ điện ảnh X-Men nói chung, X-Men Origins: Wolverine cũng không đóng góp được bao nhiêu ngoại trừ nguồn gốc của adamantium trong người Chú Chồn (vốn đã được X2 nói đến từ trước) và một số chi tiết thừa thãi mà hẳn rất ít khán giả quan tâm, chẳng hạn như nguồn gốc… cái áo khoác da của Chú Chồn cùng sở thích với môtô, và ý nghĩa (sai bét) của biệt danh Wolverine. Không biết quý vị biên kịch nghĩ gì mà đưa ra lời giải thích rằng biệt danh Wolverine liên quan đến… chó sói và mặt trăng! Từ điển và Google ở đâu khi ta cần chúng?!

Điểm sáng duy nhất của phim có lẽ là Gambit đẹp giai làm hài lòng một bộ phận khán giả nữ (dù tạo hình chẳng giống nguyên tác tý nào!) – trong đó có bạn trẻ Joel. Có điều, vai trò của Gambit trong phim cũng random hệt như cách anh chàng xuất hiện và biến mất khỏi màn ảnh – nói cách khác, có loại bỏ nhân vật Gambit ra khỏi X-Men Origins: Wolverine thì cũng chẳng ảnh hưởng bao nhiêu đến plot, có chăng chỉ là sự fanservice vốn không nhiều nhặn gì của phim sẽ bớt đi một chút mà thôi.

THE WOLVERINE (2013)

TW_poster

Bạn Joel thừa nhận mình gặp khó khăn khi viết về The Wolverine khi ngay đến plot của phim thế nào bạn cũng không hình dung nổi, chỉ nhớ mang máng rằng nó có liên quan đến người Nhật và dăm ba con robot samurai (hoặc samurai robot, sao cũng được). Bộ phim cho người xem một cảm giác tách biệt hoàn toàn với vũ trụ điện ảnh X-Men và giống như một phim độc lập hơn một phần tiếp nối. Có thể điều này sẽ có lợi với khán giả lần đầu xem vì chẳng phải ngẫm nghĩ xem cameo/chi tiết này có ý nghĩa gì, nhưng với người xem đã gắn bó với X-Men thì sự tách biệt này không hề hấp dẫn hay thú vị tý nào. The Wolverine hầu như không đóng góp mấy vào franchise và bộ phim giống như một filler cho đỡ trống trong khi chờ DoFP ra mắt hay một trailer kéo dài 2 tiếng và tất cả những gì khán giả cần chú ý là đoạn after credit (để kết nối với DoFP, tất nhiên rồi). Bên cạnh đó, với bối cảnh Nhật Bản và villain là samurai đột biến cùng nhân vật chính là Chú Chồn mồm miệng chẳng kém Deadpool, bạn đã trông chờ một phim R-rated, tiếc là cuối cùng, phim vẫn là PG-13 hiền hoà, không dám chửi thề, không dám văng máu.

LOGAN (2017)

wolverine-3-logan-et00047340-06-10-2016-11-01-21

Logan là một phim thuộc franchise X-Men nhưng khác biệt với tất cả các phim còn lại trong franchise không phải chỉ vì nó là R-rated còn các anh chị em còn lại đều bị ‘kiềm chế’ trong giới hạn PG-13; đây là phần phim bạn đánh giá là buồn nhất, nhiều nước mắt nhất trong cả franchise, mặc dù nếu ‘tính đủ, tính kỹ’ thì số mạng chết onscreen ít hơn DoFP (chưa kể DoFP còn có màn chết double!). Có lẽ chưa bao giờ khán giả chứng kiến những nhân vật mình yêu thích và gắn bó trong một thời gian phải đối mặt với kẻ thù mạnh mẽ nhất, tàn nhẫn nhất: không phải siêu robot tìm diệt mutant, không phải anh da xanh ngủ dậy liền muốn chiếm thế giới, cũng không phải chuỵ ‘chim cháy’ hơi mất kiểm soát sức mạnh, mà là kẻ thù đáng sợ nhất của con người, dù có hay không có siêu năng lực – thời gian. Còn gì buồn hơn khi nhìn Chú Chồn mạnh mẽ của những phần trước giờ phải chống chọi với thị lực kém, với những cơn ho xé phổi, với những cơn blackout không lường trước. Còn gì buồn hơn khi nhìn Giáo sư X, một trong những mutant mạnh nhất thế giới, mắc phải căn bệnh kinh khủng nhất của tuổi già – căn bệnh về não, và biết rằng trong một lần ông phát bệnh, ông đã vô tình giết hết tất cả những người thân yêu quanh mình – Hank, Storm, Quicksilver, Kurt… và cả Magneto. Mặc dù phim không nêu cụ thể nhưng khán giả hoàn toàn có thể suy ra được: con người truy tận mutant mà Magneto không hề đứng ra can thiệp thì chỉ có duy nhất một lý do giải thích, đó là bản thân ông cũng qua thế giới bên kia rồi. Nếu điều này không khiến vô số trái tim con dân Cherik tan vỡ thì không rõ điều gì có thể.


Cuối cùng là series truyền hình The Gifted, một nỗi đáng tiếc không nhỏ do bị canceled bởi hợp đồng chuyển nhượng của Fox cho Disney.

(Trong bài này, bạn sẽ bỏ qua Legion bởi vì thứ nhất, bạn mới chỉ xem được vài tập đầu của season 1 và thứ hai, Legion khá tách biệt với X-Men điện ảnh, từ cách kể chuyện, tone, theme đến nhân vật, trong khi The Gifted liên quan không ít đến bản điện ảnh.)

THE GIFTED (2017–2019)

COM66_The_Gifted_Promo_v17_stitch_1537492612638_1325598787950_mp4_video_1280x720_4500000_primary_audio_eng_10_1280x720_1325607491566

Bạn đã dành một bài review kiêm giới thiệu cho The Gifted nên ở đây, bạn cũng sẽ không nói quá nhiều về series vắn số này nữa. The Gifted chưa phải một show hoàn hảo vì nó vẫn còn một số vấn đề cộng mấy tình tiết chưa được giải quyết thỏa đáng (mà thật ra thì show nào soi kỹ một tý mà chẳng đầy sạn) nhưng nhìn chung, bạn đánh giá The Gifted là một phim truyền hình rất khá với nhiều điểm cộng: tiết tấu nhanh, mạnh khiến cho không tập nào có cảm giác là filler; tình tiết dồn dập khiến khán giả phải chăm chú vào từng phút phim; plot phát triển qua từng tập và đạt cao trào ở tập cuối của mỗi mùa; nhân vật có chiều sâu, lấy được sự đồng cảm từ khán giả; dàn diễn viên có diễn xuất ổn và chemistry. Tất cả những yếu tố trên đều có thể giúp cho The Gifted trở thành một phim ăn khách và hoàn toàn không đáng bị ‘chết sớm’ khi mới được hai mùa và vẫn còn vô số vấn đề cần giải quyết, nhưng mà biết sao được khi đến lúc Fox phải trả lại X-Men cho liên minh Disney-Marvel và việc họ không muốn tiếp tục một show có nhiều quá nhiều mối liên kết với thế hệ X-Men của Fox là điều có thể hiểu được (nhưng không có nghĩa là những khán giả yêu thích The Gifted như bạn Joel không cảm thấy tiếc nuối và cay đắng.)


Trong một thế giới hoàn hảo, bạn sẽ mong Fox không bao giờ phải trả lại X-Men cho liên minh Marvey–Disney vì lý do tương đối ích kỷ là bạn đã quá gắn bó với những diễn viên thể hiện các nhân vật X-Men và bạn muốn tiếp tục được xem họ xuất hiện trên màn ảnh rộng lẫn màn ảnh nhỏ. Nhưng thế giới không hoàn hảo và nhanh chóng thôi, Marvel-Disney sẽ reboot X-Men để thể hiện chủ quyền với franchise. Bạn chỉ hy vọng rằng khi điều đó xảy ra thì khán giả sẽ không quên sạch, phủi sạch fandom được xây dựng cho thế hệ X-Men của Fox, cùng những gì fandom đó có. Còn về X-Men reboot, bạn không chắc vào ngày nó ra rạp, bạn sẽ đi xem hay không, điều đó đành để thời gian quyết định, mà dù bạn không xem thì cũng có sao đâu nhỉ, không có mợ thì chợ vẫn đông mà.

[Cherik] Caught

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: X-Men: Movieverse

Rating: from K+ to M

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Genres: Fanfiction, slash, alternate universe

Characters: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique) etc.

Warnings: violence, (probably) sexual contents, etc.

Summary: A collection of short stories centered around the relationship of Erik Lehnsherr (Magneto) and Charles Xavier (Professor X). Set in alternate universes (expect ghosts, mythical creatures, vampires, werewolves, etc.)


First story of Cherik Fantasy AU


Erik had expected, with joy budding in his bosom, an excellent catch as he pulled up the net. Through the rope he felt a formidable weight and, for a passing second, he thought the thick rope might give away under the strain. It could very well be his heaviest catch in this year, and anticipation swelled in his chest and fueled the strength in his arms, tanned and scarred by years of fighting and hardship.

Once the net landed on the deck with low thud, Erik’s eyes were wide with surprise as he caught sight of what had been lured into his net.

There was an ancient superstition that an encounter with those creatures when you were sailing far from land was an omen, whether good or bad still remained to be seen but the sheer act in itself was close to a miracle. During his years of fighting in the sea, Erik had acquainted with those stories, often by overhearing the old seafarers and fishermen sharing their seemingly never-ending anecdotes with the young men on board, green, wide-eyed and impressionable, who eagerly absorbed those tales as though air to breath, a means to ward off soul-crushing boredom when battles were scarce and catches were scarcer. But Erik, both atheistic and skeptical, tended to dismiss those stories as old wives’ tales. He believed in sea monsters, yes, those giant octopi that could sink a ship with their tentacles, humongous fish that could swallow a vessel whole, or those vicious sharks that were keen to blood as hounds to games, but sirens, selkies and merfolk? He found himself involuntarily and indignantly scoffing whenever someone in his hearing proximity claimed, swore even, to have seen one. Still, as he was now, witnessing with his own eyes a living, writhing proof of the supernatural, he felt a sudden urge to bite his tongue and curse in all the languages he could speak as what was before his eyes demolished every brick of his body of beliefs.

What Erik had thought to be a particularly big fish turned out to be less fish and more – more of what, he was at loss for a word to describe, for the initial word to roll at the tip of his tongue was ‘human’, and he refused with his every fiber of his being to accept this creature as his kind. Yet, no matter how much in denial he was, the visible truth remained that this deep-sea specimen was every bit a man as he was, at least from his waist up.

Perhaps a little too beautiful to be considered a man. Ethereal. The word slipped mentally before he had a chance to stop it.

From his waist up, it – no, he, should he be addressed as ‘he’ – possessed the torso of a typical man – flat but firm chest and waist so slender it could fit right into Erik’s hands. There was not a single blemish in his skin, pearly white and smooth as the inner side of a seashell. It was glistening as droplets of seawater freely rolled down his naked collarbone and chest like silver pellets, further amplifying his unearthly presence. But the semblance to human ended just a couple inches below his navel, where skin gradually receded to give way for cyanic scales to cover a huge fishtail, complete with large fins dyed in the same mesmerizing color. Under the moonlight, the scales glittered like they were made of fine crystal and probably cost more than sapphire stones, considering they came from something as unreal and mystical as a merman. Erik found his hand move on its own accord, yearning to touch them, to feel their shapes, their texture. He gritted his teeth, fighting hard the temptation, and losing by the seconds.

“Oh, do touch them, my friend, since you look so devastatingly tempted. I don’t particularly mind a grubby hand or two.”

Erik’s hand halted in the air as if frozen, his inside shuddered as he sucked in a cold breath upon being spoken to out of the blue. Did the merman just speak to him? He stared at the glossy ruby lips, which had curved into a half-smile like the creature could read his confusion, and perhaps appall, if it wasn’t already written all over his sea-kissed face. His eyes, impossibly blue and glowing like some sort of electrifying liquid in a magician’s glass tube, bored into Erik’s own with such queer and chilling intensity that the young seafarer’s instinct was begging him to avert his gaze lest himself be bewitched into diving headfirst into the inky ocean like many a tale had predicted. His whole body went rigid with tension.

“What are you?” Erik asked, and was immediately hit with a pang of shame at how retarded it sounded. Of course he knew very well what this specimen was; still, his befuddled state could be excused on account of his shock. It was not every day a merman was trapped in his net and spoke to him in such casual manner as though they were indeed old friends.

The smile deepened, bordering to transform into a smirk, which was infuriating and unsettling at the same time. Were all merfolk this disturbingly calm in capture? Did they not possess the slightest clue of what a fate might befall them at the hands of humans? Or simply what humans deemed common sense entirely evaded their alien brains? Erik couldn’t tell as his knowledge of this species was sorely limited to verbal stories woven by a combination of unverified facts, imagination and ale-loosen minds.

“Oh, can you not tell by your human eyes, because I believe the evidence is abundant? Also, I am definitely not wearing any glamor,” the creature replied mockingly, his voice laden with a hint of chuckle, grating Erik’s nerve. His fingers, pale and spidery, hooked the net as he continued, his voice rising a notch. “Congratulations, human, for you’ve managed to capture the rarest and most elusive creature of the ocean. Now, what are you going to do?”

Frankly, Erik was at a loss for an answer. He had thrown the net with a simple intention to catch some fresh food for his crew; they had been putting up with tasteless cured meat that required more effort to chew than acceptable and hard, dried gourds and pumpkins for almost two weeks. The men were getting cranky and morale was low, which something fresh and less bland might help improve. But as fate would have it, what had turned in his net proved to be entirely inedible.

“I can offer a couple suggestions, if you don’t mind.” God, here he opened his damnable mouth again, and with a sing-song tone no less. “You could hold an auction and make a fortune for yourself, enough to allow you to live your life with abandonment until you’re grey and wrinkled. As far as I’m concerned, there are always plenty of souls willing to pay a dear price for a half-man, half-fish thing. Or, alternatively, you could consume my flesh and achieve the single thing mankind has yearned most.”

“And what is that?” Erik asked incredulously, though he had a vague idea what it could be.

A sharp glint flashed his eyes, too wicked to not be missed. He licked his lips swiftly and breathed, “Immortality, my friend.”

The words came out soft as a whisper, heavily laced with seduction. For a second, Erik was almost fooled into believing that the merman was engaging in pillow talk with his lover and not with a human whose stomach he had just fondly suggested to be his final destination. Erik shuddered, being reminded of those tales in which men were seduced to their untimely and often gruesome deaths by a merfolk’s enchanting voice. His hands trembling ever slightly, he felt sweats beading at the nape of his neck in spite of the winds howling.

“I don’t need eternity,” Erik curtly replied, his voice shaking. “Nor do I desire it.”

“Do you?” mocked the merman.

It was the truth. The idea of living on forever he had never entertained, not even in his idle hours spent sharpening and polishing his sword on the deck. Erik was a man of the present, who neither dwelled in the past nor fantasized about the future, and at the present he had a clear, definite goal for which he was ready, willingly to give everything he had. He didn’t really see past that goal because Erik Lehnsherr didn’t see himself coming out of it alive. Not that he would mind, though.

So no, there was no place in his mind for such a flimsy notion as immortality, especially when it was proposed by a member of the merpeople, whose trickery and whimsical nature were legendary.

“I don’t,” came his ultimate reply.

The ruby lips pouted and disappointment veiled the beautiful face – it was hard to tell if this expression was genuine or a mere act. “Then, what shall you do with me when you’re quite adamant about not getting my most precious prize?”

What should he do with him? Erik quickly turned the question in his head. He had no intention to eat him – just a thought was enough to make his stomach churn, and he wasn’t going to make a fortune auctioning this singular creature – money was right next to immortality on his priority list. What he could do before everyone else on this ship found out about this quaint visit was to treat him the same way Erik and his crew would a poisonous crawfish or a fish so hideous it would be a crime to their eyes.

“Does your kind always have this habit of babbling nonsense?” Erik asked as his hands deftly untangled the next.

Erik half expected a dry remark from that pretty mouth; what he got was a look of surprise and forlornness that flashed across his countenance and dispersed so quickly he nearly mistook it for imagination. There were moist in his eyes as he shook his head. “I wouldn’t know,” the merman said, “for I have never in my life encountered another one of my kind.”

Erik’s eyebrows arched but made no comment, focusing on his task at hands. The net yielded effortlessly, leaving the merman free.

“What are you doing?”

Erik certainly did not imagine the low, undignified yelp when he lifted the creature in his arm and walked to the hull. He was heavier than he looked and Erik fathomed most of the weight was the lower body. Briefly, a grotesque thought of separating the man part and the fish one manifested in his mind, bringing him an unexpected chill. He took in a deep breath to clear his head and calmed himself before unceremoniously dumping the merman into the ocean below.

A loud splash but fortunately, no one seemed to be bothered enough to go and check. Erik heaved a sigh of relief and was already turning on his heels to return to his cabin when a melodious voice rang in his ears again.

“You’re a strange man indeed.”

The merman was staring him with those glowing blue orbs of his, a cheeky grin plastering on his youthful face.

He looked frighteningly like a human lad who had just won a bet.

“Go,” Erik commanded, exasperated, “to wherever you came from. Others might not spare you like I did should you get caught in their nets.”

“Thank you,” he said, his tone soft, free of mockery. “And goodbye, Erik.”

“How did you—”

The merman tapped a finger to his temple, winking at Erik. “We shall meet again, my friend,” he promised, before diving to the murky water, leaving Erik to contemplate his words.

TBC


This short story is inspired by a fanart featuring a merman Charles.

IMG_1252
Source: Abbitr (Twitter)

This merman storyline may or may not continue.