[Cherik] Caught

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: X-Men: Movieverse

Rating: from K+ to M

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Genres: Fanfiction, slash, alternate universe

Characters: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique) etc.

Warnings: violence, (probably) sexual contents, etc.

Summary: A collection of short stories centered around the relationship of Erik Lehnsherr (Magneto) and Charles Xavier (Professor X). Set in alternate universes (expect ghosts, mythical creatures, vampires, werewolves, etc.)


First story of Cherik Fantasy AU


Erik had expected, with joy budding in his bosom, an excellent catch as he pulled up the net. Through the rope he felt a formidable weight and, for a passing second, he thought the thick rope might give away under the strain. It could very well be his heaviest catch in this year, and anticipation swelled in his chest and fueled the strength in his arms, tanned and scarred by years of fighting and hardship.

Once the net landed on the deck with low thud, Erik’s eyes were wide with surprise as he caught sight of what had been lured into his net.

There was an ancient superstition that an encounter with those creatures when you were sailing far from land was an omen, whether good or bad still remained to be seen but the sheer act in itself was close to a miracle. During his years of fighting in the sea, Erik had acquainted with those stories, often by overhearing the old seafarers and fishermen sharing their seemingly never-ending anecdotes with the young men on board, green, wide-eyed and impressionable, who eagerly absorbed those tales as though air to breath, a means to ward off soul-crushing boredom when battles were scarce and catches were scarcer. But Erik, both atheistic and skeptical, tended to dismiss those stories as old wives’ tales. He believed in sea monsters, yes, those giant octopi that could sink a ship with their tentacles, humongous fish that could swallow a vessel whole, or those vicious sharks that were keen to blood as hounds to games, but sirens, selkies and merfolk? He found himself involuntarily and indignantly scoffing whenever someone in his hearing proximity claimed, swore even, to have seen one. Still, as he was now, witnessing with his own eyes a living, writhing proof of the supernatural, he felt a sudden urge to bite his tongue and curse in all the languages he could speak as what was before his eyes demolished every brick of his body of beliefs.

What Erik had thought to be a particularly big fish turned out to be less fish and more – more of what, he was at loss for a word to describe, for the initial word to roll at the tip of his tongue was ‘human’, and he refused with his every fiber of his being to accept this creature as his kind. Yet, no matter how much in denial he was, the visible truth remained that this deep-sea specimen was every bit a man as he was, at least from his waist up.

Perhaps a little too beautiful to be considered a man. Ethereal. The word slipped mentally before he had a chance to stop it.

From his waist up, it – no, he, should he be addressed as ‘he’ – possessed the torso of a typical man – flat but firm chest and waist so slender it could fit right into Erik’s hands. There was not a single blemish in his skin, pearly white and smooth as the inner side of a seashell. It was glistening as droplets of seawater freely rolled down his naked collarbone and chest like silver pellets, further amplifying his unearthly presence. But the semblance to human ended just a couple inches below his navel, where skin gradually receded to give way for cyanic scales to cover a huge fishtail, complete with large fins dyed in the same mesmerizing color. Under the moonlight, the scales glittered like they were made of fine crystal and probably cost more than sapphire stones, considering they came from something as unreal and mystical as a merman. Erik found his hand move on its own accord, yearning to touch them, to feel their shapes, their texture. He gritted his teeth, fighting hard the temptation, and losing by the seconds.

“Oh, do touch them, my friend, since you look so devastatingly tempted. I don’t particularly mind a grubby hand or two.”

Erik’s hand halted in the air as if frozen, his inside shuddered as he sucked in a cold breath upon being spoken to out of the blue. Did the merman just speak to him? He stared at the glossy ruby lips, which had curved into a half-smile like the creature could read his confusion, and perhaps appall, if it wasn’t already written all over his sea-kissed face. His eyes, impossibly blue and glowing like some sort of electrifying liquid in a magician’s glass tube, bored into Erik’s own with such  queer and chilling intensity that the young seafarer’s instinct was begging him to avert his gaze lest himself be bewitched into diving headfirst into the inky ocean like many a tale had predicted. His whole body went rigid with tension.

“What are you?” Erik asked, and was immediately hit with a pang of shame at how retarded it sounded. Of course he knew very well what this specimen was; still, his befuddled state could be excused on account of his shock. It was not every day a merman was trapped in his net and spoke to him in such casual manner as though they were indeed old friends.

The smile deepened, bordering to transform into a smirk, which was infuriating and unsettling at the same time. Were all merfolk this disturbingly calm in capture? Did they not possess the slightest clue of what a fate might befall them at the hands of humans? Or simply what humans deemed common sense entirely evaded their alien brains? Erik couldn’t tell as his knowledge of this species was sorely limited to verbal stories woven by a combination of unverified facts, imagination and ale-loosen minds.

“Oh, can you not tell by your human eyes, because I believe the evidence is abundant? Also, I am definitely not wearing any glamor,” the creature replied mockingly, his voice laden with a hint of chuckle, grating Erik’s nerve. His fingers, pale and spidery, hooked the net as he continued, his voice rising a notch. “Congratulations, human, for you’ve managed to capture the rarest and most elusive creature of the ocean. Now, what are you going to do?”

Frankly, Erik was at a loss for an answer. He had thrown the net with a simple intention to catch some fresh food for his crew; they had been putting up with tasteless cured meat that required more effort to chew than acceptable and hard, dried gourds and pumpkins for almost two weeks. The men were getting cranky and morale was low, which something fresh and less bland might help improve. But as fate would have it, what had turned in his net proved to be entirely inedible.

“I can offer a couple suggestions, if you don’t mind.” God, here he opened his damnable mouth again, and with a sing-song tone no less. “You could hold an auction and make a fortune for yourself, enough to allow you to live your life with abandonment until you’re grey and wrinkled. As far as I’m concerned, there are always plenty of souls willing to pay a dear price for a half-man, half-fish thing. Or, alternatively, you could consume my flesh and achieve the single thing mankind has yearned most.”

“And what is that?” Erik asked incredulously, though he had a vague idea what it could be.

A sharp glint flashed his eyes, too wicked to not be missed. He licked his lips swiftly and breathed, “Immortality, my friend.”

The words came out soft as a whisper, heavily laced with seduction. For a second, Erik was almost fooled into believing that the merman was engaging in pillow talk with his lover and not with a human whose stomach he had just fondly suggested to be his final destination. Erik shuddered, being reminded of those tales in which men were seduced to their untimely and often gruesome deaths by a merfolk’s enchanting voice. His hands trembling ever slightly, he felt sweats beading at the nape of his neck in spite of the winds howling.

“I don’t need eternity,” Erik curtly replied, his voice shaking. “Nor do I desire it.”

“Do you?” mocked the merman.

It was the truth. The idea of living on forever he had never entertained, not even in his idle hours spent sharpening and polishing his sword on the deck. Erik was a man of the present, who neither dwelled in the past nor fantasized about the future, and at the present he had a clear, definite goal for which he was ready, willingly to give everything he had. He didn’t really see past that goal because Erik Lehnsherr didn’t see himself coming out of it alive. Not that he would mind, though.

So no, there was no place in his mind for such a flimsy notion as immortality, especially when it was proposed by a member of the merpeople, whose trickery and whimsical nature were legendary.

“I don’t,” came his ultimate reply.

The ruby lips pouted and disappointment veiled the beautiful face – it was hard to tell if this expression was genuine or a mere act. “Then, what shall you do with me when you’re quite adamant about not getting my most precious prize?”

What should he do with him? Erik quickly turned the question in his head. He had no intention to eat him – just a thought was enough to make his stomach churn, and he wasn’t going to make a fortune auctioning this singular creature – money was right next to immortality on his priority list. What he could do before everyone else on this ship found out about this quaint visit was to treat him the same way Erik and his crew would a poisonous crawfish or a fish so hideous it would be a crime to their eyes.

“Does your kind always have this habit of babbling nonsense?” Erik asked as his hands deftly untangled the next.

Erik half expected a dry remark from that pretty mouth; what he got was a look of surprise and forlornness that flashed across his countenance and dispersed so quickly he nearly mistook it for imagination. There were moist in his eyes as he shook his head. “I wouldn’t know,” the merman said, “for I have never in my life encountered another one of my kind.”

Erik’s eyebrows arched but made no comment, focusing on his task at hands. The net yielded effortlessly, leaving the merman free.

“What are you doing?”

Erik certainly did not imagine the low, undignified yelp when he lifted the creature in his arm and walked to the hull. He was heavier than he looked and Erik fathomed most of the weight was the lower body. Briefly, a grotesque thought of separating the man part and the fish one manifested in his mind, bringing him an unexpected chill. He took in a deep breath to clear his head and calmed himself before unceremoniously dumping the merman into the ocean below.

A loud splash but fortunately, no one seemed to be bothered enough to go and check. Erik heaved a sigh of relief and was already turning on his heels to return to his cabin when a melodious voice rang in his ears again.

“You’re a strange man indeed.”

The merman was staring him with those glowing blue orbs of his, a cheeky grin plastering on his youthful face.

He looked frighteningly like a human lad who had just won a bet.

“Go,” Erik commanded, exasperated, “to wherever you came from. Others might not spare you like I did should you get caught in their nets.”

“Thank you,” he said, his tone soft, free of mockery. “And goodbye, Erik.”

“How did you—”

The merman tapped a finger to his temple, winking at Erik. “We shall meet again, my friend,” he promised, before diving to the murky water, leaving Erik to contemplate his words.

TBC


This short story is inspired by a fanart featuring a merman Charles.

IMG_1252
Source: Abbitr (Twitter)

This merman storyline may or may not continue.

[Cherik] 26 Shades of Mind and Metal (K-O) (Việt)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Fandom: X-Men: First Class (2011), X-Men: Days of Future Past (2014)

Rating:  10+

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier (X-Men: First Class và X-Men: Days of Future Past)

Thể loại: Fanfiction, slash, humor, fluff, angst, dark, AU… (tùy vào từng đoạn)

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Giáo sư X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique)…

Cảnh báo: spoilers cho First Class and Days of Future Past, mpeg, cái chết của nhân vật, bạo lực, đen tối, shark joke… (tùy vào từng đoạn)

Tóm tắt: Tập hợp những truyện từ ngắn đến rất ngắn xoay quanh mối quan hệ giữa Erik Lehnsherr (Magneto) và Charles Xavier (Giáo sư X)

———-

K-O

———-

Illustration: pixiv.net
Illustration: pixiv.net

K – Kafkaesque

Một sáng nọ, khi Erik Lehnsherr tỉnh giấc khỏi giấc mộng khoái lạc, anh phát hiện rằng mình đã biến thành một con cá mập xám khổng lồ trên giường. Anh nằm ngửa (tư thế này khiến vây lưng anh vừa tê vừa đau) và khi rướn đầu lên một chút, anh nhìn thấy mấy cái vây nữa ở vùng bụng màu xám của mình. Từ độ cao này, cái chăn, vốn đã tuột xuống gần hết, gần như không thể nằm yên. Những chiếc vây – nhỏ đến mức đáng thương so với đường kính thân hình anh – ngọ nguậy một cách bất lực trước mắt anh.

“Chuyện gì xảy ra với mình thế này?” Erik nghĩ. Đây không phải mơ. Căn phòng của anh, à, căn phòng của họ thì chính xác hơn, một căn phòng đàng hoàng và trang bị đầy đủ nội thất dành cho hai người trưởng thành, chỉ là hơi bừa một tý, nằm lặng yên giữa bốn bức tường quen thuộc. Phía trên bàn, nơi bày bừa mấy bộ sách và vài món đồ nhỏ bằng kim loại – Erik là có khả năng bẻ cong kim loại – treo một tấm hình được đặt trong khung thiếp vàng (Erik đã tự tay làm khung hình, một tác phẩm đầy tự hào). Đó là hình một thanh niên mà trên người hoàn toàn không có gì ngoài một chiếc mũ phớt mềm và tấm choàng làm bằng lông thú dành cho phụ nữ. Cậu ngồi thẳng lưng, nhấc một cẳng tay được tấm lông thú dày nuốt trọn hướng về phía người nhìn.

Erik nhìn chăm chăm bức hình với cặp mắt mở to như đang bị đường cong quyến rũ ở hông cậu thanh niên thôi miên. Anh dường như đã quên bẵng tình trạng cá mập kỳ dị của mình cho đến khi một giọng nói lên tiếng với anh. Thật ra là lên tiếng với tâm trí anh mới đúng.

Xuống khỏi người em ngay, Erik. Anh đè chết em rồi!

Charles?

Erik nghĩ trong đầu. Cuối cùng thì người-đàn-ông-hoá-cá-mập đã nhớ ra là đêm qua anh đã lên giường đi ngủ với người tình, và giờ thì người tình đó không thấy tăm hơi đâu cả.

Em ở đâu hả Charles?

Erik nghe thấy một tiếng thở dài.

Lăn qua nào! Em ở dưới anh này.

Dù bối rối nhưng Erik vẫn làm theo lời Charles. Sau nhiều lần thử và thất bại, anh đã thành công lăn… khỏi giường và ‘hạ cánh’ trên sàn nhà với tiếng ‘oạch’ nặng nề.

Cái thân này đúng là cục nợ, Erik nghĩ, tiếc nuối thân thể con người gọn gàng khỏe khoắn trước kia.

Đã bảo trong đêm anh đừng lăn qua rồi mà. Suýt nữa thì cán em bẹp dí.

Thanh niên trong bức hình đang nằm trên giường trong tình trạng khỏa thân tương tự, chỉ thiếu đi chiếc mũ phớt mềm và tấm choàng làm bằng lông thú. Cậu vò mái tóc nâu sẫm bù xù và rên nhè nhẹ.

Erik chớp mắt bằng cả ba mí mắt (một cử chỉ kỳ lạ vì loài cá mập vốn không chớp mắt). Charles không thấy thứ gì kỳ cục trong phòng sao? Thứ gì như là Erik Lehnsherr bị hoá thành cá mập ấy!

Chưa kể còn là cá mập trên cạn nữa.

“Anh muốn ăn sáng gì nào? Cá hồi hay cá trích?”

Charles hỏi tỉnh bơ bằng giọng thật trong khi mặc quần áo.

Em không thấy gì lạ hả?

Tuyệt. Cả giọng nói của anh cũng mất rồi. May mà Charles có khả năng đọc ý nghĩ.

… Hoặc biết nói chuyện với động vật.

“Ví dụ?”

Anh là cá mập.

Charles cố nhịn cười. “Thì sao? Từ hồi quen anh đến giờ em nhớ anh vẫn là cá mập mà. Không lẽ đêm qua anh mơ làm cá heo?”

Anh mơ làm người, cảm ơn. Erik hầm hừ trong đầu và hành vi này được đáp lại bằng cái vỗ nhẹ lên đầu từ người tình.

“Chúng ta đã nói chuyện này rồi mà. Là cá mập hay không phải cá mập, em vẫn yêu anh như thế thôi.”

Trong một thoáng Erik cảm thấy ấm áp và được yêu thương đến nỗi anh suýt cho rằng làm một con cá mập cũng không phải điều gì quá tồi tệ như anh đã nghĩ.

Nhưng Charles, Charles nhẫn tâm, nhất quyết phải kéo anh khỏi mộng tưởng nhỏ nhoi đó.

“Dậy đi, cá mập lười biếng,” Charles mắng yêu, “bữa sáng không chờ mãi đâu. Wolverine và Hank cũng vậy.”

Im lặng cứng nhắc. Rồi một vụ bùng nổ cấp nhỏ.

LÀM SAO ANH XUỐNG NHÀ ĐƯỢC HẢ CHARLES??!

Sau đó, rất lâu sau đó, Erik cuối cùng đã đủ bình tĩnh để chấp nhận tình trạng hiện tại của mình. Có lẽ cũng không quá tệ, anh nghĩ, trong khi xung quanh anh, một khối lông tròn tròn màu xanh tên Hank, một con mèo Xiêm tên Raven, một cặp sóc chuột (cực kỳ ồn ào) tên Alex và Sean, và một con chồn wolverine tên… Wolverine cùng ngồi xuống bàn ăn tối.

Ít nhất thì Charles vẫn là Charles.


Erik thành cá mập Tiếp tục shark joke.

Illustration: pixiv.net
Illustration: pixiv.net

*Hai đoạn đầu của Kafkaesque là parody của tác phẩm The Metamorphosis (Franz Kafka). Từ “kafkaesque” chỉ những cốt truyện có yếu tố kỳ dị, không thể lý giải giống như trong nhiều tác phẩm của nhà văn Kafka.

One morning, when Gregor Samsa woke from troubled dreams, he found himself transformed in his bed into a horrible vermin. He lay on his armour-like back, and if he lifted his head a little he could see his brown belly, slightly domed and divided by arches into stiff sections. The bedding was hardly able to cover it and seemed ready to slide off any moment. His many legs, pitifully thin compared with the size of the rest of him, waved about helplessly as he looked.

“What’s happened to me?” he thought. It wasn’t a dream. His room, a proper human room although a little too small, lay peacefully between its four familiar walls. A collection of textile samples lay spread out on the table – Samsa was a travelling salesman – and above it there hung a picture that he had recently cut out of an illustrated magazine and housed in a nice, gilded frame. It showed a lady fitted out with a fur hat and fur boa who sat upright, raising a heavy fur muff that covered the whole of her lower arm towards the viewer.


L – Letters (Thư)

Những bức thư được gửi đến hòm thư của ông đều đặn mỗi tháng không bao giờ là thư nặc danh; tuy nhiên, Charles không cần đọc tên mới đoán được danh tính người gửi. Kể cả trong thời đại điện thoại và thư điện tử đã thay thế giấy và bút, mỗi tháng ông vẫn nhận được một lá thư viết tay, và ông bảo quản chúng trong một chiếc hộp bằng đồng được cất ở nơi chỉ mình ông biết.

Đây lại là một bí mật khác mà hai người họ chia sẻ với nhau.


M – Missing (Thất lạc)

Bưu kiện cuối cùng Charles nhận được từ người gửi bí ẩn chứa một thân mình cùng một tin nhắn viết: “Vô cùng xin lỗi. Rất muốn gửi đến ngài một thân thể toàn vẹn nhưng đáng buồn là có một thứ bị thất lạc: trái tim hắn. Xin ngài thử tìm xung quanh mình xem. Chắc chắn nó không ở quá xa đâu.”


N – Nightmare (Ác mộng)

“Cậu thích như thế, phải không?”

Người đàn ông đó thì thầm và thoáng mỉm cười.

Trong nụ cười của hắn có thứ gì đó không được gọi tên, thứ gì đó đồng thời khiến máu Charles lạnh ngắt trong mạch và toàn thân cậu nóng rẫy như bị lửa thiêu. Chậm rãi, người đàn ông đó dành thời gian phá vỡ Charles và, theo một cách vặn vẹo và suy đồi nào đó, Charles, giống như hắn nói, đang tận hưởng điều đó.

Cũng người đàn ông đó, mang theo nụ cười lạnh lẽo giống hệt nhau, ghé thăm cậu mỗi đêm để, bằng nhiều thứ công cụ kim loại khác nhau, bắt cậu chịu đựng thống khổ và nhục nhã khôn cùng, và rồi lập tức biến mất khi hơi thở đầu tiên của bình minh rón rén trườn vào phòng ngủ của cậu.

Đó là cơn ác mộng đã đeo bám Charles từ bao giờ cậu cũng không nhớ rõ. Cậu nhớ ban đầu mình đã sợ hãi đến mức không thể tập trung vào bất cứ việc gì mà không bị gã đàn ông kia và nụ cười của hắn ám ảnh.

Charles chưa bao giờ dám tưởng tượng nỗi sợ của cậu sẽ dần dần biến thành cuồng si.

Có lẽ, để bản thân bị xâm phạm và vũ nhục theo cách như vậy đã nằm trong bản chất của cậu, như Charles vẫn thường tự giễu trong sự bất lực không thể cưỡng từ việc mình khuất phục trước ách thống trị của gã đàn ông trong mơ.

Cơn ác mộng sẽ mãi là một mảnh tưởng tượng đồi trụy trong thần trí của Charles suốt phần đời còn lại nếu như cậu không bao giờ gặp Erik Lehnsherr.

Đó là một quán bar đông đúc nơi những cư dân trong thành phố này tìm đến và trút bỏ bộ mặt bình thường và lễ độ để tiếp xúc với bản thể nguyên thủy của mình.

Giữa hỗn hợp đặc quánh của khói thuốc lá và mùi hăng nồng của rượu mạnh và những thân hình lắc lư cuồng loạn theo tiếng nhạc đinh tai nhức óc, Charles nhìn thấy Erik đang ngồi một mình ở góc khuất nhất, tự giam mình khỏi sự điên rồ của thế giới xung quanh.

Đây không phải lần đầu Charles trông thấy Erik; cậu đã gặp người đàn ông này vô số lần trước đây. Vào mỗi đêm, sau khi cậu khép mắt.

Đôi mắt của Erik tìm thấy Charles từ phía đối diện của căn phòng rộng và hắn nở nụ cười quen thuộc, một lời mời gọi lặng thầm gửi đến tiềm thức của Charles.

“Cậu thích như thế, phải không?”

Charles phảng phất nghe thấy Erik thì thầm khi cậu nằm dưới thân hắn, cơn ác mộng của cậu nay đã thành hiện thực.

“Phải.”

Mặc kệ đau đớn xâm chiếm xương thịt, Charles nở nụ cười thách thức.


Ý tưởng viết fic này được hình thành sau khi xem vid “Watch Me Fall Apart” (Cherik AU với Dark Erik).


O – Object (Phản đối)

“Đừng mà, Erik!”

Câu này đã bất đắc dĩ trở thành câu chú của Charles. Khi Erik cố gắng đánh đắm tàu của Shaw (và chết đuối cùng nó). Khi Erik tra tấn Emma Frost. Khi anh ấn đồng xu vào sâu trong xương sọ của Shaw. Khi anh bắn trả tên lửa về phía con người. Khi anh cố tiêu diệt Raven để bảo vệ tương lai của dị nhân. Khi anh cố hành quyết Tổng thống trước mắt toàn thể nhân dân Hoa Kỳ.

Thế nhưng, bất kể bao nhiêu lần Charles nói “Không” hay “Đừng” với Erik bên ngoài phòng ngủ, bên trong, từ ngữ duy nhất thoát khỏi đôi môi anh hoàn toàn là đồng thuận.


TBC


Bản tiếng Anh

[Cherik] 26 Shades of Mind and Metal (F-J) (Việt)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Fandom: X-Men: First Class (2011), X-Men: Days of Future Past (2014)

Rating:  10+

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier (X-Men: First ClassX-Men: Days of Future Past)

Thể loại: Fanfiction, slash, humor, fluff, angst, dark, AU… (tùy vào từng đoạn)

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Giáo sư X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique)…

Cảnh báo: spoilers cho First Class and Days of Future Past, mpeg, cái chết của nhân vật, bạo lực, đen tối, shark joke… (tùy vào từng đoạn)

Tóm tắt: Tập hợp những truyện từ ngắn đến rất ngắn xoay quanh mối quan hệ giữa Erik Lehnsherr (Magneto) và Charles Xavier (Giáo sư X)

———-

F-J

———-

Illustration: pixiv.net “Frankenstein’s Monster”

F – Frankenstein’s Monsters (Quái vật của Frankenstein)

“214782… phải không?”

“… Phải. Cậu là…”

Hắn ngập ngừng trả lời, vẫn chưa hết bối rối khi được gọi bằng giọng nói không phải của chủ nhân.

Ngẩng đầu lên, hắn nghiên cứu sinh vật kia trong thoáng chốc. Giống đực. Có cấu tạo gần giống hắn, chỉ là mảnh khảnh hơn, nhỏ hơn và trông mong manh hơn. Rất nhiều là đằng khác.

Hắn nhìn xuống cẳng tay trái của sinh vật kia.

“… 287412.”

Verwandtschaft của hắn, sinh vật này.

“Xin anh đấy, tôi thích được gọi là Charles Xavier hơn.”

Charles mỉm cười thân thiện, đôi mắt xanh lấp lánh như mặt biển vào ngày giữa mùa hè.

Không hẳn là hắn biết gì về biển và mùa hè. Người sáng tạo ra hắn đã nhắc đến chúng vào lúc nào đó.

“Anh cũng nên có một cái tên. Anh thích được gọi là gì?”

“Ngài sẽ không cho phép đâu” là câu trả lời của hắn.

Một cái tên cho biết sự ra đời của ‘cái tôi’, một thứ ‘Ngài’ không thể để những tạo vật của mình có.

“Ngài không thể không cho phép.”

Charles nghiêng đầu về bên trái.

… nơi ‘Ngài’ đang nằm, hay nói chính xác hơn là những gì còn lại của ‘Ngài’…

Một bàn tay mảnh dẻ dớp dính tháo bỏ những trói buộc trên cơ thể hắn, bàn tay còn lại vuốt ve xương gò má của hắn, Charles lại nở nụ cười thân tình, vô hại.

“Vậy thì Erik Lehnsherr được không?”


*Verwandtschaft có nghĩa là kin (thân tộc, họ hàng) trong tiếng Anh. Ở đây có thể hiểu rộng ra là “đồng loại”.


G – Gift (Quà tặng)

Giấu mình gọn gàng bên dưới đôi cánh tay là một phong bì. Nét chữ trên tờ giấy bên trong gãy gọn, cứng nhắc và chúng viết: “Vô cùng xin lỗi. Những phần còn lại sẽ sớm được gửi đến. Xin hãy xem chúng như một… món quà tặng.”


Phần tiếp nối D – Delivery (Hàng giao đến nhà)


H – Haunted (Ám ảnh)

“Charles.”

Karl quay đầu lại và đôi mắt xanh lơ của cậu bắt gặp một người đàn ông đang đứng ở góc nơi mặt trời không thể chạm đến. Anh ta phải hơn cậu bé ít nhất mười tuổi và sở hữu nước da nhợt nhạt đến nỗi gần như trong suốt. Ngoại trừ điểm đó, anh ta trông khá ưa nhìn.

Một geist anh tuấn, cậu bé nghĩ, nhưng vẫn là geist thôi.

Nhìn thấy hồn ma không phải điều hiếm lạ với Karl; nó là một trong nhiều món quà mà cậu bé người Đức mười ba tuổi được tặng vào sinh nhật lần thứ sáu của mình. Từ đó, hồn ma liên tục nhảy ra từ những chỗ-chỉ-Chúa-mới-biết để trò chuyện với cậu.

Một số muốn được cậu giúp đỡ; một số chỉ đơn giản là cần một đôi tai lắng nghe họ trút nỗi lòng; một số khác lại bối rối và cần ai đó nhắc họ rằng họ không còn tồn tại trên thế gian nữa. Dù là ai tìm đến mình thì Karl cũng đều cố hết sức giúp đỡ.

Traurig, tôi tên là Karl chứ không phải Charles, dù đúng là hai cái tên này có chung nguồn gốc*. Tôi có thể giúp gì cho anh không, Herr Geist**?”

“Cậu không nhận ra tôi, cậu không biết tôi ư, Charles?”

Karl cảm thấy rào chắn kim loại cậu đang dựa vào rung lên bần bật. Hồn ma đang giận dữ, Karl dễ dàng nhận ra, nhưng cậu bé không biết mình đã làm gì khiến anh ta tức giận hay làm cách nào để xoa dịu anh ta.

Tut mir sehr leid***, Herr Geist. Nhưng đây quả thật là lần đầu tôi nhìn thấy anh.”

Đôi mắt xanh nhạt của hồn ma ngập tràn thịnh nộ. Karl thấy sợ, nhưng đồng thời, bằng cách nào đó cậu cũng thấy được trong đó còn chất chứa rất nhiều đau đớn. Cậu ước giá mình có thể giảm nhẹ chúng, dù chỉ một chút.

Rào chắn rung lắc dữ dội. Vài con ốc văng ra, rơi lả tả quanh chân cậu. Trái tim Karl theo đó run rẩy.

Dường như cả vĩnh cửu đã trôi qua trước khi thịnh nộ đột ngột biến thành tĩnh mịch và đôi mắt của hồn ma được nỗi thống khổ không thể hiểu được làm dịu đi.

“Có lẽ như vậy thì tốt hơn.”

Hồn ma quay đi, thân hình cũng như giọng nói nhạt dần, nhạt dần.

Abschied mein freund****…

“Khoan, chờ đã…”

Karl gọi với theo hồn ma nhưng quá muộn rồi; anh ta đã hoàn toàn tan biến vào thinh không.

Nỗi buồn khó lý giải đong đầy trái tim cậu bé và một giọt nước mắt lăn xuống má cậu. Dù hồn ma đã biến mất nhưng Karl biết cậu sẽ mãi mãi bị nỗi thống khổ trong đôi mắt của anh ta ám ảnh.


*Karl là phiên bản tiếng Đức của Charles.

**Herr Geist: Mr. Ghost (ở đây, Karl đang xưng hô rất nghiêm túc chứ không hề có ý đùa cợt hồn ma)

***Tut mir sehr leid: Tôi rất xin lỗi

****Abschied mein freund: Tạm biệt, bạn của tôi


I – Illusion (Ảo ảnh)

Hank nghĩ mình đã phát điên khi anh chứng kiến Erik Lehnsherr ngồi đối diện Charles Xavier, đôi mắt chăm chú nhìn vào ván cờ được đặt giữa họ. Không phải Magneto với cái mũ ngốc nghếch, cái áo choàng ngớ ngẩn và khuynh hướng khủng bố điên rồ mà chỉ là người anh cả hay cáu kỉnh Erik mà họ từng biết.

Chuyện gì đang xảy ra thế này? Cả Magneto lẫn Erik đều đã ra đi nhiều năm rồi. Hank biết. Charles biết. Nên biết mới phải.

Vậy mà…

Từ giờ phút đó, ‘Erik’ có mặt ở khắp nơi trong dinh thự, đi dạo trong sân, nấu nướng trong bếp, đọc sách trong thư viện, chơi cờ vua trong phòng khách. Chẳng mất bao lâu để Hank nhận ra rằng ‘Erik’ chỉ nhìn thấy được mỗi khi Charles ở gần quanh đó.


J – Jealousy (Ghen)

Lần đầu gặp mặt, Charles đã cho rằng thằng bé Peter Maximoff đó đúng là phiền phức. Anh không ưa Peter và anh không biết cảm xúc tiêu cực đó từ đâu ra vì anh hầu như có biết gì về nó đâu. Đúng là ban đầu Peter khó chịu thật nhưng nếu bạn dành thời gian ở bên thằng bé thì hoá ra nó cũng không đến nỗi. Nhưng ngay cả khi Charles dần dần quý mến Peter, anh vẫn không thể hoàn toàn vứt bỏ cảm giác không ưa lúc trước. Mãi đến rất lâu sau này Charles mới biết được nguyên do: Peter Maximoff là đứa con rơi của Erik Lehnsherr.


TBC


Bản tiếng Anh

[Cherik] 26 Shades of Mind and Metal (A-E) (Việt)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Fandom: X-Men: First Class (2011), X-Men: Days of Future Past (2014)

Rating:  10+

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier (X-Men: First ClassX-Men: Days of Future Past)

Thể loại: Fanfiction, slash, humor, fluff, angst, dark, AU… (tùy vào từng đoạn)

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Giáo sư X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique)…

Cảnh báo: spoilers cho First Class and Days of Future Past, mpeg, cái chết của nhân vật, bạo lực, đen tối, shark joke… (tùy vào từng đoạn)

Tóm tắt: Tập hợp những truyện từ ngắn đến rất ngắn xoay quanh mối quan hệ giữa Erik Lehnsherr (Magneto) và Charles Xavier (Giáo sư X)

———-

A-E

———-

43780093_p4
Illustration: pixiv.net “Delivery”

A – Alone (Một mình)

Anh đã nghĩ anh chỉ có một mình trên thế giới này, giống như con quái vật của Frankenstein mà anh đã được tạo ra như thế. Cho đến khi một giọng nói, dịu dàng nhưng cứng rắn, bằng cách bí ẩn và diệu kỳ nào đó đã tìm được đường vào khối hỗn độn bao gồm thịnh nộ và dục vọng sát nhân được gọi là tâm trí anh.

“Anh không chỉ có một mình.”

Ít nhất là không phải lúc này.


B – Blue (Xanh dương)

Khi họ gặp nhau lần đầu, Charles đã không thật sự cứu mạng anh, bởi vì Erik không hề chết đuối; khả năng sinh tồn của anh mạnh mẽ hơn thế nhiều. Thế nhưng, càng dành thời gian bên nhau, Erik càng thấy mình chìm đắm vô vọng trong màu xanh dương của đôi mắt Charles.


C – Chance (Cơ hội)

“Chúa đã cho chúng ta cơ hội thứ hai, Charles ạ.”

Erik đứng thẳng lưng vững vàng trên mặt đất, không còn trong thân xác già cỗi, thương tích và hấp hối thuộc về tương lai tăm tối kia; một lần nữa anh lại trẻ trung và tràn đầy sức sống.

Charles cũng vậy.

“Không phải là Chúa đâu, Erik, mà là chúng ta.”

Charles sải bước vững chãi đến bên Erik. Anh vươn tay, dịu dàng kéo bạn mình vào lòng.

“Chúng ta hãy bắt đầu lại từ đầu đi, hỡi bạn của tôi.”


D – Delivery (Hàng giao đến nhà)

“Cái này được giao đến sáng sớm nay, người nhận là anh nhưng người gửi thì để trống.”

Hank đặt một cái hộp trắng toát lên bàn trước mặt Charles. “Anh biết ai gửi không?”

“Không.”

Charles đáp lời trong khi cẩn thận nhấc cái hộp lên để thăm dò trọng lượng trước khi mở nó.

Máu Charles đông cứng trước cảnh tượng một đôi cánh tay được đặt gọn gàng trong hộp, những đường tĩnh mạch nhìn thấy được dưới da và những bợt máu khô sẫm màu cho biết chúng hoàn toàn không phải đồ giả.

Và như để xác nhận danh tính của người sở hữu chúng, trên cẳng tay trái có xăm một hàng chữ số.

214782.


E – Experiment (Thí nghiệm)

Charles thức dậy trên sàn nhà cứng, lạnh và không được lót thảm trong cái buốt giá của một sáng mùa đông. Khi anh nhận ra điều gì đã đạp anh văng khỏi chiếc giường ấm áp dấu yêu, lần đầu tiên trong cuộc đời mình, Charles biết đến cảm giác tức điên người.

Đó là một sai lầm to lớn chết tiệt.

Lẽ ra anh không nên cho rằng ý tưởng của Hank thật thú vị và chấp thuận nó. Lẽ ra anh không nên cho phép Hank tiến hành thí nghiệm. Trên hết, lẽ ra anh không nên để Erik tham gia thí nghiệm chết bầm này.

Tại sao lại là Erik chứ không phải dị nhân nào khác trong dinh thự Xavier?

Bởi vì Erik là người duy nhất có thể thao túng từ trường và điều đó giúp ích cho thí nghiệm, Hank giải thích. Đó là một lý do và lý do còn lại là anh chàng biết bẻ cong kim loại này vô cùng hăng hái trong việc bù đắp cho đống lộn xộn anh ta đã gây ra ở D.C.

Theo như cách nghĩ của Hank thì thí nghiệm khá thành công và Erik trở ra mà không hề bị tổn thương hay thiếu vắng bộ phận cơ thể nào. Trông không giống một sai lầm chút nào, nhỉ?

Không phải sai lầm mà là thảm họa! Thảm họa thật sự!

Mãi sau đó, khi Charles phát hiện mình đang nằm trên sàn nhà, thiếu vắng hơi ấm và vòng tay ôm ấp của Erik, anh mới đi đến kết luận này.

Trên chiếc giường của họ là một con cá mập, thân hình đồ sộ của nó chiếm trọn không gian của chiếc giường cỡ đại.

Không rõ điều gì khiến Charles ngạc nhiên hơn, anh ngẫm nghĩ trong vài giây, một con cá mập đang say giấc hay một con cá mập đang sống hoàn toàn khỏe mạnh trong khi không ở trong nước.

Không phải. Sự thật rằng con cá mập này đang đeo sợi dây chuyền bạch kim của Erik quanh cổ (nếu cá mập có bộ phận gọi là cổ) mới là thứ khiến Charles sốc nhất.

Erik đã tạo một cặp dây chuyền giống hệt nhau để đánh dấu bước hoà giải trong mối quan hệ giữa họ: một sợi cho anh và một sợi cho Charles.

Sao không phải con gì khác mà lại là cá mập vậy, Erik? Charles thầm rên rỉ.

Và tiếp theo là tiếng thét động trời gọi tên Henry Phillip “Hank” McCoy.


TBC


Bản tiếng Anh

[Tiêu Liên] Canh ba (4)

Pairing: Tiêu Liên – Tiêu Thập Nhất Lang x Liên Thành Bích (Tân Tiêu Thập Nhất Lang)

Genres: BL, fantasy, alternate universe – AU

Rating: lên hẳn 18+ cho an toàn (dù bản thân bạn không thấy 18+ cho lắm)

Nhân vật: Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích, Thẩm Bích Quân

Chú ý: Hình tượng và tính cách Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích và Thẩm Bích Quân lấy từ phim truyền hình Tân Tiêu Thập Nhất Lang (2016).

Preview:

“Trói hai tay ta lại,” Liên Thành Bích ra lệnh, “và bịt mắt ta nữa. Chắc ngươi không muốn ta hối hận nửa chừng và dùng truỷ thủ đâm chết ngươi chứ?”

Khi Tiêu Thập Nhất Lang mở mắt, thứ đầu tiên hắn nhìn thấy là khuôn mặt trắng như sứ của Liên Thành Bích.

Tuấn tú, mỏi mệt, thỏa mãn, hư ảo. Trong đầu hắn lướt qua một loạt tính từ.

Nửa người trần trụi của Liên Thành Bích nằm trên ngực hắn. Y đang chống cằm, chăm chú quan sát hắn.

Tiêu Thập Nhất Lang chợt liên tưởng đến một con mèo đang chiêm ngưỡng thành quả săn được.

Tiêu Thập Nhất Lang chính là thành quả săn được.

“Mặt ta có gì đáng xem lắm sao?” Tiêu Thập Nhất Lang hỏi. Một lọn tóc đen nhánh của Liên Thành Bích rủ xuống ngực hắn, được Tiêu Thập Nhất Lang dùng ngón trỏ cuốn lấy.

Năm năm trước, hắn và Liên Thành Bích nhất định phải một mất một còn. Chẳng ngờ, năm năm sau, hắn và y lại đắp chung một tấm chăn, nằm trên cùng một chiếc giường.

Thế sự đảo điên!

“Ta đang nghĩ,” Liên Thành Bích đáp, “không ngờ có ngày mình được thấy khuôn mặt khi thiếp ngủ của đại đạo Tiêu Thập Nhất Lang.”

“Ngươi không phải người đầu tiên, cũng không phải người duy nhất. Người đầu tiên là Phong Tứ Nương, còn có—”

Tiêu Thập Nhất Lang khựng lại, những từ định nói bị nuốt trở vào.

Liên Thành Bích cười nhạt. “Là Thẩm Bích Quân phải không?”

Tiêu Thập Nhất Lang không phủ nhận.

Im lặng bao trùm cả hai giống như ba chữ “Thẩm Bích Quân” là một cấm chú vừa giáng xuống. Quả thật, dù là Tiêu Thập Nhất Lang hay Liên Thành Bích thì nàng vẫn là một chiếc vảy ngược hay một chiếc dằm cắm trong da thịt, không nhắc đến thì thôi nhưng hễ nhắc đến thì không thôi nhức nhối.

“Ta từng nghĩ,” Liên Thành Bích lên tiếng, phá tan bùa chú im lặng, “ta yêu nàng, yêu nàng hơn hết thảy mọi thứ trên đời, dù là vinh quang, quyền lực hay võ công. Nhưng ở đây, ta có vô hạn thời gian để nghĩ về những chuyện đã xảy ra khi ta còn sống và ta đã thấu suốt…”

“Thấu suốt điều gì?”

“Cái ta đã yêu không phải con người tên Thẩm Bích Quân, càng không phải nhan sắc hay bất cứ phẩm chất nào ở nàng, mà là ảo tưởng rằng ta yêu nàng, cùng những thứ mà ‘tình yêu’ đó mang lại cho Liên gia, cho Vô Cấu sơn trang. Nói cách khác, yêu nàng là một nghĩa vụ mà ta tự áp đặt lên bản thân và mê mải thực hiện đến nỗi quên mất bản chất nguyên thủy của nó.”

Tiêu Thập Nhất Lang mở to mắt nhìn Liên Thành Bích như không tin được những gì mình vừa nghe. Hắn hé miệng nhưng không từ nào được thành hình. Từ trước đến nay, hắn một mực tin tưởng rằng Liên Thành Bích rất yêu Thẩm Bích Quân, yêu đến điên cuồng, và khi tất cả đi đến một kết cục, chính tình yêu đó đã đánh bại và giết chết Liên Thành Bích chứ không phải Tiêu Thập Nhất Lang hay Cát Lộc Đao.

“Thật kỳ lạ phải không, khi mà tử vong cho ta sự sáng suốt mà ta không có khi còn sống.”

Liên Thành Bích áp lòng bàn tay lên má Tiêu Thập Nhất Lang, tại vị trí trước đó y đã tặng cho hắn một quyền. Một động tác gần như dịu dàng đầu tiên y trao cho hắn, dù cả hai đã trút bỏ những giới hạn cơ bản nhất giữa hai cá nhân để quay cuồng trong vũ điệu của xác thịt. Ánh mắt y trở nên mông lung như được phủ một làn sương mỏng.

“Có thể ngươi sẽ ngạc nhiên khi nghe điều này,” Liên Thành Bích nói, “nhưng ta đã nhận ra rằng ta chưa từng căm hận ngươi. Tất cả những việc ta đã gây ra đều xuất phát từ một nguyên nhân duy nhất: đố kỵ.”

“Đố kỵ ư?”

“Phải, ta đố kỵ với sự tự do tự tại và phóng khoáng của ngươi. Những thứ ngươi muốn, ngươi sẽ tranh đấu để có được, nhưng ngươi cũng có thể buông bỏ nhẹ bẫng như không. Ta…… không bao giờ có thể làm như thế.”

“Bởi vì ngươi là con trưởng của một gia tộc,” Tiêu Thập Nhất Lang đáp, “còn ta chỉ là một kẻ mồ côi, ngươi có những trọng trách mà ta không phải gánh vác.”

Liên Thành Bích cười nhạt. “Ta cũng như ngươi mà thôi. ‘Liên Thành Bích’ thật sự đã chết ngay khi chào đời, ta chỉ là một đứa trẻ mồ côi được thay vào vị trí của nó. Thân phận, võ công, ngay đến cái tên cũng không thuộc về ta.”

Tiêu Thập Nhất Lang lặng người trước lời bộc bạch của Liên Thành Bích, trong lòng dâng lên cảm giác chua xót. Đột nhiên, những điều Liên Thành Bích đã gây ra chợt trở nên dễ hiểu. Hắn không nói bản thân đồng tình với những sai trái của y, chỉ là hắn có thể lý giải động cơ sâu xa của chúng. Thoạt nghe có vẻ khó tưởng tượng nổi nhưng thật ra trên đời có không ít sự việc khó nghĩ, phức tạp đều xuất phát từ nguyên nhân hết sức đơn thuần. Hắn nhấc tay, muốn vuốt ve khuôn mặt tuấn tú của y nhưng bàn tay dừng lại trong không trung, ngập ngừng vì e ngại y sẽ phản đối hành vi này, bất kể việc hắn đã chạm đến tận cùng ngóc ngách trong cơ thể y. Tiêu Thập Nhất Lang không thật sự phóng khoáng, dám nghĩ dám làm như Liên Thành Bích nghĩ, trong lòng hắn cũng có những khúc mắc, những e sợ mà một người bình thường có. Vết rách ở khóe miệng y đã chuyển thành một đường màu nâu, quanh viền xuất hiện màu tím nhạt –  bằng chứng của cơn nóng giận trong lòng Tiêu Thập Nhất Lang. Ánh nhìn của hắn bị sự pha trộn màu sắc quái dị đó thu hút, đầu ngón tay chạm nhẹ vào vết thương. Đôi mắt Liên Thành Bích thoáng mở to nhưng y chỉ lặng lẽ tiếp nhận.

“Ta…” Tiêu Thập Nhất Lang ngập ngừng “… ta cũng không căm hận ngươi, bất kể ngươi đã làm ra việc gì.”

“Ta biết.”

“Ngươi biết ư?”

“Ta còn biết ngươi đã đắp cho ta một nấm mộ trong khi cả thiên hạ chỉ hận không thể phân thây ta.”

“Ngươi… Khi đó ngươi đã hỏi ta liệu ta sẽ chôn cất ngươi hay không, không lẽ ngươi đã biết trước kết cục này?”

“Phải,” Liên Thành Bích khẳng định, “nơi đây là chốn diệu kỳ. Nó cho ngươi thấy rất nhiều thứ.”

Ngực trái Tiêu Thập Nhất Lang chợt đau thắt, không rõ vì tiếc nuối hay căm giận, không chừng là cả hai. “Dù biết trước kết cục nhưng ngươi vẫn làm?”

Liên Thành Bích nhìn hắn, trên khuôn mặt tuấn tú điểm nét buồn giống như bức tranh hoàn mỹ bỗng lộ ra một nét không đúng.

“Ta và ngươi và tất cả con người trên thế gian đều chỉ là những quân cờ nhỏ bé trên bàn cờ số mệnh mà thôi. Tranh đấu, vẫy vùng, phản kháng, buông xuôi… hết thảy đều không phụ thuộc nguyện ý của bản thân.”

“Chuyện giữa ta và ngươi, không, chuyện giữa chúng ta, ngươi hối hận rồi sao?”

Tiêu Thập Nhất Lang nhớ lại cảnh tượng trước khi hắn và Liên Thành Bích bước vào cuộc giao hoan. Y đứng bên cạnh giường, tấm lưng thẳng băng, toát lên khí chất của kẻ chủ động trong khi đó vốn là Tiêu Thập Nhất Lang. Y ngửa tay, thoắt cái trong bàn tay trống không đã xuất hiện những dải lụa màu huyết dụ.

“Ngươi ngạc nhiên gì chứ?” Liên Thành Bích nói bằng giọng châm biếm. “Chẳng phải ta đã nói ở đây, hễ là thứ ta muốn thì sẽ đến tay ta hay sao?”

“Ngươi muốn làm gì?”

“Trói hai tay ta lại,” Liên Thành Bích ra lệnh, “và bịt mắt ta nữa. Chắc ngươi không muốn ta hối hận nửa chừng và dùng truỷ thủ đâm chết ngươi chứ?”

Bàn tay phải của Tiêu Thập Nhất Lang thoáng run lên nhưng hắn nhanh chóng nắm lại. Hắn bước đến, nhận lấy những dải lụa từ tay Liên Thành Bích. Yên lặng và cẩn thận, hắn thực hiện yêu cầu của y. Một vòng, hai vòng, ba vòng rồi thắt nút, đủ chặt để cố định nút thắt nhưng không quá thít để y thấy khó chịu. Dải lụa cuối cùng hắn đặt trên mặt bàn. Liên Thành Bích chau mày nhìn hắn, hắn đáp lại bằng một cái lắc đầu thật nhẹ. Ý tứ của hắn rất rõ ràng: hắn muốn nhìn thấy đôi mắt y, càng muốn y nhìn thẳng vào mắt hắn.

“Lúc đó, ngươi đã nói không chừng ngươi sẽ hối hận,” Tiêu Thập Nhất Lang nói.

Liên Thành Bích cười lạnh, ánh mắt sâu thẳm và khó lường như màn đêm. “Vậy cuối cùng, ta có hối hận không?”

“Ta vẫn còn sống.”

Khi buộc dải lụa, Tiêu Thập Nhất Lang cố tình để lại một nút thắt lỏng, chỉ cần Liên Thành Bích vùng vẫy mạnh, nút thắt chắc chắn sẽ tuột ra. Và đúng như hắn lường trước, dải lụa đã tuột ra, trả tự do cho đôi tay Liên Thành Bích; chỉ cần y muốn, y hoàn toàn có thể kết liễu hắn. Tiêu Thập Nhất Lang đã đánh cược mạng sống của mình và kết quả là hắn thắng: Liên Thành Bích không giết hắn, ít nhất là không phải bằng thanh trủy thủ bén ngót y có thể tuỳ ý triệu hồi đến tay. Thay vào đó, y lấy mạng hắn bằng cả thân thể mình: bằng đôi tay hữu lực bấu lấy vai hắn, để lại những vệt móng tay đỏ rực trên làn da mướt mồ hôi; bằng đôi chân thon dài quấn chặt lấy eo hắn thay lời van nài hắn hãy chiếm lấy y nhanh hơn, bạo liệt hơn, để y đánh mất chính mình trong đê mê, khoái lạc; bằng từng hơi thở nóng hổi phật qua má hắn, mang theo những cuồng si y sẽ không bao giờ nói ra bằng lời; và bằng sự ướt át ôm lấy hắn, tham lam nuốt lấy từng giọt sinh lực phun trào khi hắn ghì lấy thân hình y, phóng thích dục vọng ẩn ức bị kiềm nén ở tận đáy linh hồn từ ngày hắn gặp và giao chiến với thanh niên áo trắng trên cầu.

“Tiêu Thập Nhất Lang,” Liên Thành Bích nói, “ta không bao giờ hối hận về những điều mình đã làm. Vì thế, đừng trông cậy vào việc ta thấy ân hận với những kẻ đã chết dưới tay ta. Khi đó như thế và bây giờ vẫn như thế.”

“Phải,” Tiêu Thập Nhất Lang đáp, trong lòng bỗng thấy nhẹ nhõm. Hắn không rõ bản thân sẽ nghĩ gì nếu Liên Thành Bích nói điều ngược lại, hắn chỉ biết chắc chắn mình sẽ thấy vô cùng khó chịu.

“Còn ngươi?”

“Ta…” Tiêu Thập Nhất Lang ngần ngừ. “Ta có một chút nuối tiếc.”

Ngay lập tức, thân thể đang tựa trên ngực hắn cứng đờ.

“Thật đáng tiếc,” Liên Thành Bích nói sau một hồi im lặng, nếu nghe kỹ mới phát hiện giọng y đang run lên nhè nhẹ. “Ngươi không có khả năng quay ngược thời gian để xoá bỏ những chuyện đã xảy ra.”

Nói rồi, cơ thể y nhúc nhích tựa hồ muốn rời khỏi ngực hắn nhưng Tiêu Thập Nhất Lang đã quàng tay qua lưng, giữ chặt lấy y. Liên Thành Bích trừng mắt nhìn hắn.

“Điều ta hối tiếc là hoàn cảnh xảy ra chứ không phải điều đã xảy ra. Nhưng, nếu hoàn cảnh khác đi, giữa ta và ngươi có lẽ không thể có chuyện này.”

Thân hình trong tay hắn thả lỏng đôi chút nhưng vẫn mang một chút đề phòng.

“Vì vậy, ta phần nào cảm ơn việc mình đã bước chân vào đây.”

“Sáng mai, ngươi nên rời khỏi đây.”

“Tại sao? Ta không thể ở lại thêm ư?”

Liên Thành Bích trở mình để y có thể nhìn thẳng vào mắt hắn khi nói, “Hãy tận hưởng khoảng thời gian tự do còn lại của ngươi, bởi vì sau khi chết, linh hồn ngươi sẽ trở về đây… và ở lại mãi mãi.”

“Tại sao?” Tiêu Thập Nhất Lang hờ hững hỏi như thể vừa nghe một điều hết sức bình thường. Chính hắn cũng ngạc nhiên trước giọng điệu của mình. Có lẽ đúng như Liên Thành Bích nói, chừng nào còn ở đây, suy nghĩ và nhận thức của hắn đối với những điều vốn khó chấp nhận ở thế giới bên ngoài còn bị nó bóp méo.

Không rõ sau khi ra ngoài, hắn sẽ có cảm nhận gì về những chuyện đã xảy ra trong căn phòng xa hoa này. Liệu một Tiêu Thập Nhất Lang chưa từng hối tiếc về những hành động của mình sẽ bình thản chấp nhận việc bản thân để dục vọng cuốn lấy và chung chăn gối với kẻ từng không đội trời chung với hắn hay không, điều đó chỉ thời gian mới có câu trả lời.

“Đây là nơi hễ bước vào thì ngươi sẽ trở thành một phần của nó, mãi mãi thuộc về nó, trở thành nguồn năng lượng để nó tồn tại.”

Tiêu Thập Nhất Lang nhớ đến bóng người áo đỏ lướt qua tầm mắt hắn. “Ta… đã thoáng thấy ngươi.”

“Thấy ta ư?” Liên Thành Bích hỏi lại, cười lạnh. “Đó là cách nơi đây dẫn dụ những kẻ như ngươi đấy.”

“Những kẻ như ta?”

“Những kẻ trong tâm có ‘niệm’. Niệm Lâu cho ngươi thấy điều ngươi muốn thấy – một ảo ảnh, một bóng hình thoáng qua, một nửa sự thật, bất cứ điều gì khiến ngươi trăn trở không dứt, sau đó, nó chỉ chờ ngươi tự mình bước vào.”

“Ngươi cũng như thế sao?”

“Không, nhưng một ‘ta’ khác đã ở đây nên dù muốn hay không, từ ngày được sinh ra ta đã thuộc về Niệm Lâu. Không thể khác được.”

Tuy không hiểu hết tất cả những gì Liên Thành Bích nói nhưng Tiêu Thập Nhất Lang thấy lòng mình nhẹ nhõm lạ kỳ như vừa trút bỏ một gánh nặng mà chính hắn cũng không biết nó tồn tại đến khi nó biến mất.

“Có ngươi ở đây đợi ta, ta có thể yên lòng bước tiếp quãng đường trước mặt rồi,” Tiêu Thập Nhất Lang nói.

Liên Thành Bích nhìn hắn, trong ánh mắt phản chiếu nỗi kinh ngạc. Rồi, kinh ngạc chuyển thành vui vẻ, đôi mắt y nheo lại thành hai vành trăng non nhỏ, một nụ cười xuất hiện trên vành môi.

Tiêu Thập Nhất Lang ngây ngẩn nhìn y đến quên cả hô hấp. Có lẽ đây là lần đầu tiên hắn trông thấy nụ cười của y, một nụ cười xuất phát từ niềm vui thật sự, không mang theo dù chỉ một chút châm biếm hay trào phúng.

Chỉ ở nơi này Liên Thành Bích mới có thể cười như vậy chăng?

“Được,” Liên Thành Bích nói. Y đặt tay lên mắt Tiêu Thập Nhất Lang, lòng bàn tay vừa vặn che trọn tầm nhìn của hắn. Dù không hiểu y làm vậy có ý gì nhưng hắn không phản ứng. Trong bóng tối, hắn cảm thấy y ghé môi vào bên tai hắn, hơi thở ấm áp khiến lòng hắn chợt thấy nhột nhạt không thôi. “Tiêu Thập Nhất Lang, ta hứa với ngươi, khi hơi thở cuối cùng rời bỏ ngươi, kẻ đầu tiên ngươi thấy sẽ là ta.”

“Ta có thể trông cậy vào lời hứa của ngươi không, Liên trang chủ?” Tiêu Thập Nhất Lang hỏi.

Tiếng cười của Liên Thành Bích khẽ vang lên thay lời đáp. Nương theo tiếng cười đó, trái tim hắn cũng đập nhanh hơn. Quàng tay qua gáy y, hắn kéo khuôn mặt y lại gần, đặt môi lên môi y.

Nếu lần tiếp xúc đầu tiên giữa hắn và y chỉ có thô bạo và chiếm đoạt thì lần này, nó đã mang dáng dấp của nụ hôn thật sự. Trong vòng tay hắn, Liên Thành Bích sững ra vì ngạc nhiên nhưng rất nhanh, y đã thả lỏng, hoà mình trong miên man nhu tình mà nụ hôn đem lại.

Khi nụ hôn chấm dứt, khuôn mặt của Liên Thành Bích trở nên hư ảo như nhìn qua một làn nước. Ánh sáng lịm dần, lịm dần rồi ý thức của hắn chìm vào hư vô.

Tiêu Thập Nhất Lang tỉnh lại trên chiếc giường rộng rãi trong căn phòng Liên Thành Bích đã chuẩn bị cho hắn. Xung quanh gối chăn bừa bộn làm bằng chứng cuộc giao hoan giữa hắn và Liên Thành Bích không phải một hồi mộng tưởng mà là sự thật. Trên tấm nệm trắng tinh nổi bật vài giọt máu đã khô cùng mấy sợi tóc đen nhánh. Liên Thành Bích đã rời đi từ lúc nào không rõ, vô thanh vô tức hệt như khi y đến. Nến trong các khay đồng cung cấp ánh sáng cho căn phòng đã cháy gần hết, Tiêu Thập Nhất Lang nghĩ cũng đã đến lúc mình nên rời đi.

Đại sảnh rộng thênh thang dưới lầu vắng vẻ hệt như một ngôi nhà ma. Bên ngoài cửa sổ có thể thấy lấp ló bầu trời màu tím nhạt điểm xuyết vài sợi mây hồng phớt. Gã tiểu nhị có khuôn mặt thư sinh đang ngồi ở quầy, trên người không phải trường bào đỏ thẫm như hôm qua Tiêu Thập Nhất Lang đã thấy, thay vào đó là một tấm áo màu trắng trông đã cũ nhưng rất sạch sẽ. Gã dựa lưng vào tường, hai mắt nhắm lại chừng như đang thiu thiu ngủ, thế nhưng, Tiêu Thập Nhất Lang vừa đến gần quầy, đôi mắt ấy liền mở ra, trong con ngươi đen láy không vương chút ngái ngủ nào.

“Tiêu gia có hài lòng với căn phòng được chuẩn bị cho ngài không?” Vừa trông thấy hắn, gã thiếu niên liền hỏi.

“Ta rất hài lòng,” Tiêu Thập Nhất Lang đáp. “Có phải… vị Liên công tử kia thật sự đã đặt phòng cho ta phải không?”

Tiêu Thập Nhất Lang quan sát kỹ gương mặt non trẻ kia hòng tìm ra một điểm biến hoá, tiếc là hắn chẳng tìm được gì.

“Chính là vậy, thưa ngài, do đó ngài cũng không cần bận tâm về chi phí.”

“Cho ta gửi lời cảm ơn lâu chủ của quý lâu đã nhiệt tình thết đãi, bây giờ thì ta phải đi rồi.”

Nói rồi, hắn quay lưng, hướng phía cửa mà bước. Sau lưng hắn truyền đến giọng nói trong trẻo như suối, “Tiêu gia thượng lộ bình an. Tiểu nhân rất mong lại được tiếp đón ngài.”

Chú ngựa hắn bỏ lại khi vội vàng đang nhẩn nha gặm cỏ. Trông thấy chủ nhân, nó liền hí vang, phá tan sự yên tĩnh của buổi sớm. Tiêu Thập Nhất Lang leo lên ngựa, cầm cương, nhìn về hướng hắn vừa bước ra.

Nơi đó chỉ có một bãi cỏ xanh rì.

Hết

Bạn nhỏ họ Tiêu nên thấy may mắn khi bạn chưa gặp phải tình trạng như bạn nhỏ họ Sở trong fic lấy cùng universe với fic này.

 

[Tiêu Liên] Canh ba (3)

Pairing: Tiêu Liên – Tiêu Thập Nhất Lang x Liên Thành Bích (Tân Tiêu Thập Nhất Lang)

Genres: BL, fantasy, alternate universe – AU

Rating: lên hẳn 18+ cho an toàn (dù bản thân bạn không thấy 18+ cho lắm)

Nhân vật: Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích, Thẩm Bích Quân

Chú ý: Hình tượng và tính cách Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích và Thẩm Bích Quân lấy từ phim truyền hình Tân Tiêu Thập Nhất Lang (2016).

Preview:

“Nếu ngươi dừng lại, ta sẽ không đâm xuống,” Liên Thành Bích nói sau mấy khắc ngập ngừng. “Đường đường đại đạo Tiêu Thập Nhất Lang lại chết trên thân nam nhân, ngươi nghĩ người trong giang hồ sẽ nói thế nào?”

Tiêu Thập Nhất Lang cười. “Giang hồ đã sớm không còn kẻ tên Tiêu Thập Nhất Lang.”

“Ngươi… sẽ không dừng lại?”

“Nếu muốn ta dừng lại, ngươi chỉ còn cách đâm xuống.”

Giang hồ thường ví, đại đạo Tiêu Thập Nhất Lang là cơn gió thổi qua đồng, là con sói chạy trên thảo nguyên, ung dung tự tại, không gì có thể trói buộc hắn.

Đối với nhận định này, Tiêu Thập Nhất Lang không phủ nhận.

Hắn cũng biết, sự tự do này có được là vì hắn chưa từng cảm thấy hối tiếc hay ân hận về những việc đã xảy ra trong cuộc đời mình.

Hai chữ “chưa từng” tuy đơn giản nhưng không dễ thực hiện.

Thế nhưng, Tiêu Thập Nhất Lang làm được, hay ít ra, hắn nghĩ mình làm được.

Hắn chưa từng hối tiếc hay ân hận về những quyết định của mình.

Kể cả khi giải độc cho Thẩm Bích Quân và để nàng quên đi hắn.

Đau xót là điều chắc chắn bởi vì tình cảm sâu đậm đâu thể nói dứt là dứt, nhưng hắn không hối hận vì đó là điều phải làm.

Chia tay Thẩm Bích Quân cũng thế mà vứt bỏ Cát Lộc đao cũng thế.

Nhưng giờ đây, khi nằm trên chiếc giường êm ái trong một khách điếm lạ lẫm, Tiêu Thập Nhất Lang lại cảm thấy nỗi tiếc nuối đong đầy cõi lòng. Tuy nhiên, nếu được hỏi hắn có muốn quay ngược thời gian đến thời điểm trước khi nỗi tiếc nuối xảy ra hay không thì hắn sẽ trả lời là không. Nếu là hắn của thường ngày, câu trả lời nhất định là có, bởi vì một Tiêu Thập Nhất Lang của thường ngày luôn sống dưới áp lực của sự tự kiềm nén; trái với hình dung của nhiều người về một gã đại đạo phong lưu tiêu sái, không có ràng buộc, hắn thật sự là một kẻ khắc kỷ về nhiều mặt, trong đó, đáng kể nhất phải là mặt tình cảm. Nhưng, như Liên Thành Bích đã nói, ở nơi này, lý trí phải nhường chỗ cho dục vọng lên ngôi, những hành động chỉ xuất hiện trong giấc mơ hoang đường giờ đã bước chân vào hiện thực, và Tiêu Thập Nhất Lang đã làm một việc hắn của thường ngày chắc chắn không bao giờ dám thực hiện: hắn xông đến, túm lấy cổ áo Liên Thành Bích, nhìn thẳng vào đôi mắt trong veo như thủy tinh của y rồi áp môi mình lên môi y.

Đó không phải là hôn, trong đầu hắn khi đó đã nghĩ thế. Với Tiêu Thập Nhất Lang, hôn là kết tinh của tình yêu, là thăng hoa của dịu dàng và tha thiết, là sự đồng điệu của hai tâm hồn khác biệt. Khi hắn hôn Thẩm Bích Quân, bầu trời như xanh hơn và quanh họ hoa đào nở rộ. Nụ hôn là những gì tốt đẹp nhất hắn trao cho nàng, và nàng trao cho hắn. Khi hắn ngấu nghiến môi Liên Thành Bích, một con sói thoát khỏi lớp da người để cắn xé con mồi, đó không phải là hôn; đó là khuất phục, là chiếm đoạt, là cưỡng bức. Là rút lấy linh hồn ra khỏi cơ thể trong vũ điệu cuồng si để nghiền nát, dung hòa làm một. Trong miệng hắn tràn ngập vị của sắt. Máu của Liên Thành Bích hay của hắn, không rõ.

Không rõ bao lâu đã trôi qua, khi con sói trong hắn đã tạm thỏa mãn với những gì nó đoạt được, Tiêu Thập Nhất Lang mới rời môi khỏi môi Liên Thành Bích. Trong căn phòng yên ắng, hắn nghe rõ mồn một âm thanh của trái tim đập trong lồng ngực. Máu chảy rần rật trong mạch khiến cơ thể hắn nóng rực như đang đứng trong quầng lửa. Yết hầu hắn chuyển động, trong cổ họng khô ran như một kẻ sắp chết khát trong sa mạc. Nhưng hắn biết rõ để xoa dịu cơn khát không phải là nước hay rượu mà là một thứ nguyên thủy hơn, mãnh liệt hơn, cũng sa đoạ hơn.

“Ngươi…” Liên Thành Bích trừng mắt nhìn Tiêu Thập Nhất Lang, chỉ thốt lên một tiếng rồi im bặt như thể y chưa kịp tiếp nhận hành động của hắn. Kinh ngạc và giận dữ khiến nước da y càng nhợt nhạt, càng lộ rõ hai vệt ửng hồng trên má. Trong ánh nến, môi y loang loáng nước, còn có vẻ hơi sưng, vết rách trên khoé môi rỉ ra vài sợi tơ máu.

Tiêu Thập Nhất Lang muốn lần nữa nếm vị của chúng trên lưỡi mình.

“Không phải ngươi muốn chứng kiến dục vọng thầm kín nhất, đen tối nhất trong lòng ta hay sao, Liên công tử?” Tiêu Thập Nhất Lang gằn giọng như một cách để trấn an chính mình. “Chúc mừng, ngươi thành công rồi đấy!”

Một quyền bất ngờ đấm vào má khiến Tiêu Thập Nhất Lang không kịp trở tay, buông cổ áo Liên Thành Bích, loạng choạng lùi lại mấy bước. Má phải hắn tê rần, trong miệng dâng đầy vị rỉ sắt. Tuy nhiên, quyền này mạnh thì có mạnh nhưng Liên Thành Bích không hề dùng nửa phần công lực, bằng không, thương tích mà Tiêu Thập Nhất Lang phải chịu sẽ không chỉ là một vết bầm trên mặt. Chính hắn cũng ngạc nhiên trước một đòn này của y.

Liên Thành Bích giơ tay lên, định ra tiếp một đòn nhưng lần này, Tiêu Thập Nhất Lang đã có chuẩn bị. Hắn nhanh như cắt chụp lấy cổ tay Liên Thành Bích, ngay vị trí mạch môn, tay còn lại nắm lấy bả vai Liên Thành Bích, mạnh mẽ đè nghiến y xuống mặt bàn. Rồi, vẫn giữ cổ tay y trong bàn tay mình, hắn áp thân mình lên thân y, đồng thời chen một đầu gối vào giữa hai chân y, không cho chúng cơ hội khép lại. Dưới thân hắn, Liên Thành Bích rên lên một tiếng rất khẽ rồi không ngừng giãy giụa, tuy nhiên, mỗi động tác của y đều như châm thêm dầu vào ngọn lửa vốn đã hừng hực trong hắn, tiếp thêm cho hắn sức mạnh để chế ngự y.

Liên Thành Bích của hiện tại đã không thể so với Tiêu Thập Nhất Lang về sức.

Khi đã chiếm thế thượng phong, Tiêu Thập Nhất Lang cúi đầu xuống, áp sát miệng mình vào cổ Liên Thành Bích, nơi động mạch y hiện lên nhàn nhạt dưới làn da trắng tái. Nương theo màu xanh đó, hắn liếm một đường lên đến dái tai y. Thân hình bên dưới hắn run lên như gặp phải cơn gió lạnh rồi mọi giãy giụa đều nhất loạt đình chỉ. Một nụ cười thỏa mãn kín đáo hiện lên trên khuôn mặt anh tuấn của hắn trước khi hắn lại men theo mạch máu liếm xuống một đường. Làn da loang loáng vệt nước như mời gọi khiến hắn không cưỡng lại được mà đay nghiến nhẹ. Hồi còn bé, sống chung với bầy sói, hắn được chứng kiến không ít hành vi của loài động vật này. Cắn vào cổ chắc chắn là một đòn trí mạng mà loài sói nói riêng và thú săn mồi nói chung ưa thích dùng để kết liễu con mồi, đơn giản vì nó nhanh chóng và hiệu quả. Tuy nhiên, đôi lúc hắn sẽ thấy sói đực và sói cái thực hiện động tác này với nhau trước khi bước vào hành vi giao phối. Lúc đó, dù chưa hiểu biết nhiều nhưng hắn đã phần nào mường tượng được ý nghĩa của nó. Và ngay lúc này, hắn đang tái hiện hành động đó trên người Liên Thành Bích. Một loại khoái cảm của kẻ chinh phục khiến hắn gia tăng lực đạo, cơ hồ đã xé rách làn da mỏng manh ở cổ. Thân người Liên Thành Bích cứng đờ. Một giọt máu nhỏ ứa ra từ miệng vết thương được hắn đón lấy, nuốt xuống.

Khi con sói bên trong hắn đương nhấm nháp miếng mồi ngon thì Tiêu Thập Nhất Lang cảm thấy một mũi nhọn lạnh lẽo chạm vào gáy mình.

“Không nghĩ là ngươi mang theo cả truỷ thủ trong người đấy,” Tiêu Thập Nhất Lang lạnh lùng nói.

“Ta không cần mang,” Liên Thành Bích đáp bằng giọng mang theo một chút gấp gáp. Hơi thở của y phật qua vành tai Tiêu Thập Nhất Lang nóng hổi. “Ở Niệm Lâu, chỉ cần ta muốn thì dù là vật gì cũng sẽ tự động xuất hiện trong tay.”

Tiêu Thập Nhất Lang chẳng buồn nghĩ xem lời y nói có ẩn ý gì không mà chỉ hờ hững nói, “Tại sao ngươi chưa đâm xuống?”

“Nếu ngươi dừng lại, ta sẽ không đâm xuống,” Liên Thành Bích nói sau mấy khắc ngập ngừng. “Đường đường đại đạo Tiêu Thập Nhất Lang lại chết trên thân nam nhân, ngươi nghĩ người trong giang hồ sẽ nói thế nào?”

Tiêu Thập Nhất Lang cười. “Giang hồ đã sớm không còn kẻ tên Tiêu Thập Nhất Lang.”

“Ngươi… sẽ không dừng lại?”

“Nếu muốn ta dừng lại, ngươi chỉ còn cách đâm xuống.”

Mũi nhọn sau gáy thật sự đã đâm xuống!

Nhưng, khi chỉ vừa đâm vào da, mũi nhọn đã dừng lại. Một tiếng “keng” vang lên chói tai. Tiếp theo, Tiêu Thập Nhất Lang nhận được một cái tát.

“Tên dã man nhà ngươi,” Liên Thành Bích rít qua kẽ răng. “Trong phòng còn có một cái giường đấy!”

Còn tiếp


Dừng ở đây rồi ‘đóng cửa, tắt đèn’ liệu có bị chửi không nhỉ?

[Tiêu Liên] Canh ba (2)

Pairing: Tiêu Liên – Tiêu Thập Nhất Lang x Liên Thành Bích (Tân Tiêu Thập Nhất Lang)

Genres: BL, fantasy, alternate universe – AU

Rating: sẽ thay đổi nhưng tạm thời chương này là 10+

Nhân vật: Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích, Thẩm Bích Quân

Chú ý: Hình tượng và tính cách Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích và Thẩm Bích Quân lấy từ phim truyền hình Tân Tiêu Thập Nhất Lang (2016).

Preview:

Liên Thành Bích giữ nét mặt vô cảm, động tác khoan thai, nhẹ nhàng rót cho mình một ly rượu nữa rồi uống cạn. Uống xong, đặt ly xuống bàn, y nói, “Dục vọng đen tối nhất, cấm kỵ nhất trong lòng ngươi là gì, ta rất mong chờ được chứng kiến đấy.”

Sau này, mỗi khi nhớ lại sự kiện hoang đường đã xảy ra ở Niệm Lâu, Tiêu Thập Nhất Lang luôn nhớ rõ ràng đây là khoảnh khắc tia lý trí trong hắn đứt phựt. Hắn xông đến, túm lấy cổ áo Liên Thành Bích.

Tiêu Thập Nhất Lang ngồi trong căn phòng được ‘Liên công tử’ chuẩn bị cho hắn, trước mặt là một chiếc khay bằng gỗ đen bóng, trong khay là bình rượu cùng hai chiếc ly bằng sứ trắng muốt, mịn màng như làn da thiếu nữ. Ly khô ráo, rượu trong bình vẫn đầy còn hắn thì ngồi bất động như pho tượng Minh Vương trong miếu.

Rượu là gã tiểu nhị Vân Thâu bưng đến trước cửa phòng hắn.

“Ta không hề gọi rượu,” Tiêu Thập Nhất Lang nói khi nhìn thấy chiếc khay và những vật trên khay.

Vân Thâu mỉm cười, đáp, “Xin Tiêu gia đừng bận tâm. Rượu này là đặc sản của lâu, gọi là Niệm tửu. Thúc phụ của tiểu nhân, tức chủ nhân của Niệm Lâu, đã ra lệnh cho tiểu nhân mang rượu đến phòng của Tiêu gia. Thúc phụ nghĩ hẳn ngài và Liên công tử sẽ muốn hàn huyên đối ẩm.”

Tiêu Thập Nhất Lang cười nhạt, đáp, “Lâu chủ thật chu đáo. Cho ta gửi lời cảm ơn y.”

Cánh cửa vừa đóng lại sau lưng, Tiêu Thập Nhất Lang liền mở nắp bình rượu, đưa lên mũi.

Năm năm rong ruổi khắp đại giang nam bắc, hắn thu nạp được không ít kiến thức, trong đó có cả kiến thức về mê dược và độc dược.

Tiêu Thập Nhất Lang hít sâu, để hơi rượu lan tỏa khắp mũi. Hắn nhắm mắt, tận hưởng hương thơm nồng nàn của hoa quyện trong mùi gay gay của cỏ thấm đẫm sương đêm. Trong phút chốc, không gian xoay chuyển, và hắn không ở trong căn phòng trọ bức bí, tù túng nữa mà đang đắm mình trong tấm lòng bao dung của thiên nhiên. Ở đó, hắn không phải một con người bị xúc cảm trói buộc mà là một con sói tự do đang phóng vun vút đuổi theo mặt trăng tròn vành vạnh trên nền trời xanh sẫm điểm xuyết vài đốm sáng. Âm thanh giòn tan của lá khô bị giẫm đạp dưới chân lẫn vào tiếng ù ù của gió tạo nên một bản giao hưởng kỳ lạ có giai điệu nhanh dần theo bước chạy. Con đường trước mắt được ánh trăng dịu dàng chiếu rọi kéo dài vô tận và dẫu biết đích đến không tồn tại, con sói vẫn chạy, chạy để dòng máu nóng hổi trong mạch hát vang khúc ca diệu kỳ của sự sống, chạy để khẳng định sự tồn tại của nó trong thiên nhiên bao la.

Khi nắp bình đóng lại, ảo ảnh liền tan biến. Tiêu Thập Nhất Lang thở dài, đặt khay gỗ lên bàn. Không rõ vị lâu chủ thần bí này có ý gì khi sai người mang rượu đến. Trong đầu Tiêu Thập Nhất Lang vẽ ra hàng loạt khả năng nhưng ngay sau đó liền tự phủ định từng cái một để đi đến kết luận: lâu chủ không có động cơ hại hắn. Ba năm trước, sau rất nhiều trăn trở, cuối cùng hắn đã quăng Cát Lộc đao xuống một khe vực mà những người thuộc bộ tộc sống gần đó gọi là vực Răng Sói. Đây là việc lẽ ra hắn phải thực hiện từ lâu rồi – vào ngày phụ thân qua đời, Cát Lộc đao nên được tuẫn táng cùng người. Nếu như hắn quyết tâm chôn vùi thanh đao này sớm hơn, không chừng số người phải chết vì nó sẽ giảm bớt. Bây giờ thanh đao gieo rắc mầm mống tai họa ấy đã yên giấc dưới đáy vực và những cọc, chồi đá lởm chởm, sắc lẻm nhô ra hai bên vách vực sẽ ngăn bất cứ kẻ nào muốn khuấy động giấc ngủ vĩnh cửu của nó. Không có Cát Lộc đao bên mình, Tiêu Thập Nhất Lang chỉ là một tên đạo tặc giải nghệ, sống chết chẳng ảnh hưởng đến quyền lợi của ai. Lý trí của hắn đã nói thế, tuy nhiên, mặt khác, bản năng học được từ loài sói lại không ngừng nhắc nhở hắn đừng lơi lỏng đề phòng. Nhưng, đề phòng điều gì thì nó không hề cho hắn biết. Nguy hiểm ư? Không phải. Từ lúc bước chân qua bậc cửa cho đến khi yên vị trong căn phòng này, hắn chưa từng cảm nhận được nguy hiểm, dù từ gã tiểu nhị hay từ những cánh cửa đen im lìm xếp đều tăm tắp dọc hai bên hành lang.

Tiêu Thập Nhất Lang quyết định không nghĩ nhiều nữa mà ngồi xuống bên bàn chờ đến canh ba.

Canh ba không được báo hiệu bởi tiếng trống canh mà bởi một làn gió không biết từ đâu phát sinh trong khi căn phòng hoàn toàn đóng kín. Trong khoảnh khắc kéo dài bằng một cái chớp mắt, toàn bộ nến trong phòng đều bị thổi tắt. Khi ánh sáng có lại, ở vị trí vốn chỉ có không khí đã xuất hiện một người.

Một thanh niên mặc trường bào đỏ thẫm như hoàng hôn.

Hô hấp của Tiêu Thập Nhất Lang đình chỉ. Không khí quanh hắn đều bị màu đỏ hút sạch, trở thành nhiên liệu để nó rực cháy. Mắt hắn chỉ còn thấy màu đỏ, trong tâm hắn cũng chỉ còn màu đỏ. Bàn tay hắn bấu chặt cạnh bàn, khớp ngón tay nổi vồng lên dưới da.

Là Liên Thành Bích đang đứng sờ sờ trước mặt hắn! Không phải ảo ảnh, càng không phải sản phẩm từ trí tưởng tượng khi chếnh choáng men rượu. Liên Thành Bích thật sự đã đứng dậy từ nấm mồ hắn đắp, khoác lên mình da thịt để đi lại giữa người sống.

“Sao thế, Tiêu Thập Nhất Lang? Trông ngươi như thể đang thấy ma vậy.”

Không chỉ ngoại hình mà ngay đến giọng nói cũng giống hệt giọng đã thốt lên câu hỏi “Nếu ta chết, ngươi sẽ chôn cất ta chứ?”. Năm năm qua, không biết bao nhiêu lần câu hỏi này đã quấy nhiễu thần trí hắn, buộc hắn tìm đến loại rượu mạnh nhất mới có được giấc ngủ ngon.

“Vậy ngươi là người hay là ma?”

Vừa cất tiếng nói, Tiêu Thập Nhất Lang liền phát hiện giọng mình đã khàn đặc.

Liên Thành Bích chậm rãi bước đến bàn. Khoé môi khẽ nhếch lên thành nụ cười nửa miệng, y nói, “Sao ngươi không tự mình tìm hiểu xem?”

Không rõ là nụ cười khinh ngạo hay giọng điệu đầy tính thách thức kia là nguyên nhân nhưng Tiêu Thập Nhất Lang đột nhiên cảm thấy cơn giận hệt như một mạch nước ngầm từ lòng đất phụt lên, buộc nỗi kinh ngạc khi nhìn thấy Liên Thành Bích lùi lại nhường chỗ. Trong đầu trống rỗng, trước mắt màu đỏ thẫm không ngừng khuếch tán với tốc độ chóng mặt, Tiêu Thập Nhất Lang vung quyền, đấm thẳng vào mặt Liên Thành Bích.

Quyền của hắn không đánh vào không khí.

Liên Thành Bích loạng choạng ngã xuống nền nhà.

Tiêu Thập Nhất Lang sững sờ nhìn từng hạt chu sa rỉ ra từ khoé miệng y, rơi cuốn sàn. Hắn dường như còn nghe được âm thanh khi chúng tiếp xúc với mặt gỗ. “Vì sao ngươi không né?” Tiêu Thập Nhất Lang hỏi, nắm chặt bàn tay như thể hắn sợ mình lại không kiềm được và đánh y. “Ngươi hoàn toàn có thể né!”

“Ngươi nghĩ có cần không?” Liên Thành Bích trả lời, dùng tay áo lau đi vệt máu ở khoé miệng bị rách. Lông mày y chau lại nhưng rất nhanh giãn ra. “Hơn nữa, một quyền này cũng rất đáng.”

Nói rồi, y vươn tay về phía Tiêu Thập Nhất Lang. Tiêu Thập Nhất Lang chưa kịp hiểu Liên Thành Bích làm vậy là có ý gì thì tay hắn đã tự cử động, nắm lấy tay y, kéo y đứng dậy.

“Ngươi…”

Vị trí tiếp xúc vừa vặn là động mạch trên cổ tay. Dưới lớp da mỏng, lành lạnh không hề thấy mạch đập.

Liên Thành Bích cười nhạt, nói, “Ngươi ngạc nhiên gì chứ? Ta vốn là kẻ đã chết mà.”

“Nhưng ngươi vẫn chảy máu.”

“Đúng vậy, kỳ lạ quá phải không?”

Nói đoạn, y bình thản ngồi xuống ghế, đối diện với Tiêu Thập Nhất Lang.

Ở khoảng cách gần, Tiêu Thập Nhất Lang có cơ hội quan sát Liên Thành Bích rõ hơn. Tuy khuôn mặt y không hề thay đổi so với năm năm trước, làn da của y lại quá nhợt nhạt, đến nỗi tất cả nến trong phòng cũng không thể thêm cho y chút huyết sắc. Đôi mắt y vẫn sắc bén như đao rời vỏ, tuy nhiên, con ngươi đen nhánh đã gột sạch dấu tích của tham vọng, tàn nhẫn, điên cuồng và trở nên tĩnh lặng như trầm tích dưới đáy hồ. Nhìn vào mắt y, Tiêu Thập Nhất Lang không tránh khỏi cảm giác trống trải, tịch liêu.

Liên Thành Bích trước mặt đã không còn là tử địch của Tiêu Thập Nhất Lang.

Nếu không phải tử địch, vậy, giữa hắn và y nên là quan hệ gì? Tiêu Thập Nhất Lang không thể trả lời được.

“Đó không phải điều kỳ lạ duy nhất ở đây.” Liên Thành Bích nói.

“Còn chuyện kỳ lạ hơn chuyện người chết sống lại sao?”

“Ta không ‘sống lại. Đây chẳng qua là trạng thái tồn tại của ta ở nơi này mà thôi. Ở nơi này không có sự sống, cũng không có cái chết, là nơi con người như ngươi không nên bước vào.”

“Tại sao?”

Liên Thành Bích không trả lời mà lấy hai cái ly sứ trong khay ra, xếp trước mặt y và Tiêu Thập Nhất Lang. Y cầm bình rượu, rót đầy chúng. “Hình như chúng ta chưa từng đối ẩm với nhau thì phải.”

“Phải.”

Liên Thành Bích đặt một ly trước mặt Tiêu Thập Nhất Lang, đồng thời cầm ly của mình lên. “Lâu chủ đã có lòng, vậy chúng ta đừng phụ lòng hiếu khách của y.”

Hai chiếc ly sứ chạm nhẹ vào nhau phát ra tiếng “cách”. Tiêu Thập Nhất Lang đưa ly lên miệng. Rượu vừa vào miệng, vị ngọt sắc xen lẫn vị cay nồng liền mãnh liệt tấn công vị giác khiến hắn cau mày. Tiêu Thập Nhất Lang từng nếm qua không ít loại rượu, mạnh có, nhẹ có, đắt tiền có, mà rẻ tiền cũng có, nhưng hắn tuyệt nhiên không thể gọi tên thứ rượu vừa uống. Hơn nữa, trong những loại rượu hắn đã thưởng thức, không có loại nào để lại dư vị giống như vị của trái cây chín rục trên đầu lưỡi. Ngụm rượu đi đến đâu, ở đó liền châm lên một ngọn lửa. Chẳng mấy chốc, hắn đã thấy toàn thân nóng bừng, mồ hôi rịn ra thái dương.

Hình ảnh Liên Thành Bích trước mắt trở nên mông lung, hư ảo. Tiêu Thập Nhất Lang lắc đầu, thầm than tửu lượng của mình đâu đến nỗi nào, làm gì có chuyện mới một ly đã say.

“Khi nãy, ngươi thắc mắc lý do ta nói con người như ngươi không nên đến đây, phải không?” Liên Thành Bích hỏi, đồng thời khoan thai rót đầy ly của mình.

“Phải,” Tiêu Thập Nhất Lang đáp. “Nhưng chẳng phải chính ngươi đã đặt phòng cho ta và hẹn ta lúc canh ba hay sao?”

Liên Thành Bích bật cười thành tiếng. “Ta không rõ trong mấy năm qua ngươi đã làm gì nhưng có vẻ tính cảnh giác của ngươi đã mai một ít nhiều rồi.”

“Ý ngươi là gì?”

“Chẳng lẽ ngươi không hề cảm thấy kỳ quái khi một kẻ đã chết lại hẹn gặp ngươi vào thời điểm oái ăm?”

Tiêu Thập Nhất Lang im lặng, bàn tay đặt trên bàn nắm chặt. Khi đó, đúng là lý trí không ngừng đưa ra hàng loạt lý do để hắn phải đề phòng, thế nhưng, cuối cùng, chính hắn lại để cảm xúc chi phối, chấp nhận cuộc hẹn mà chỉ nghe qua người ta đã thấy đầy rẫy những điểm đáng ngờ.

Liên Thành Bích chăm chú nhìn Tiêu Thập Nhất Lang, bên khoé môi treo nụ cười. “Có phải lý trí của ngươi đã nhìn thấy điểm đáng nghi và lên tiếng nhắc nhở nhưng ngươi lại gạt nó sang một bên, đúng không?”

Tiêu Thập Nhất Lang im lặng thừa nhận.

“Đó chính là điều vi diệu của nơi này. Không cần biết ở bên ngoài ngươi là người thế nào, chỉ cần đặt chân qua cửa, ngươi liền biến thành con rối trong tay nó, mọi hành động, suy nghĩ, cảm xúc đều bị nó ảnh hưởng. Điều đáng sợ nhất chính là bản thân ngươi không hề nhận ra điều đó.”

“Canh ba ngươi đến đây chỉ để nói những lời này với ta thôi sao?”

Đôi mắt của Liên Thành Bích nheo lại, nụ cười trên môi thêm mấy phần giảo quyệt. Nhìn nụ cười đó, ngọn lửa nãy giờ cháy âm ỉ trong cơ thể Tiêu Thập Nhất Lang như gặp một cơn gió.

“Không hẳn,” y đáp, “ta đến đây chỉ để chứng kiến một chuyện.”

“Chuyện gì?”

Bàn tay của Liên Thành Bích vuốt ve thân bình bằng sứ trắng muốt. “Ngươi biết ngươi đã uống gì không?”

“Ngươi muốn nói là trong rượu có độc?”

“Không phải độc,” Liên Thành Bích phủ định. “Chính xác thì trong rượu không bỏ gì cả. Nếu có thì hẳn mũi ngươi đã phát hiện ra rồi.”

Như để Tiêu Thập Nhất Lang có thời gian suy nghĩ về lời của mình, Liên Thành Bích ngừng nói, đưa ly rượu mình đã rót đầy khi nãy lên miệng. Nhìn vết rượu loang loáng trên môi y, Tiêu Thập Nhất Lang cảm thấy một luồng hơi nóng từ ngực mạnh mẽ xông lên. Yết hầu hắn nhấp nhô, hơi thở từ miệng thoát ra nóng rẫy.

“Thứ ngươi đã uống được gọi là Niệm tửu,” Liên Thành Bích nói. “Với một số kẻ, nó chỉ là rượu, chẳng khác gì mọi loại rượu khác trên thế gian. Nhưng với một số kẻ khác, nó sẽ khuấy động những dục vọng đen tối nhất, cấm kỵ nhất trong tâm hồn hắn và biến chúng thành hành động.”

Hai chữ ‘dục vọng’ như hai thiết chuỳ đánh xuống, khiến tai hắn ù đi. Mất một lúc hắn mới nghe rõ trở lại. “Gã lâu chủ đó làm vậy vì mục đích gì? Ta và gã vốn không quen không biết.”

“Rượu là do lâu chủ đưa tới nhưng chủ ý là của ta.”

“Ngươi—”

Tiêu Thập Nhất Lang đập tay xuống bàn. Một tiếng ‘bốp’ chát chúa vang lên nhưng cái bàn chẳng mảy may suy suyển. Lực tay của hắn không nhỏ, cộng thêm cơn giận khiến cú đánh này không hề nhẹ, ấy vậy mà không rõ mặt bàn làm bằng loại gỗ gì mà có thể chịu được. Trên bàn, chiếc bình sứ khẽ rung lên, rượu trong bình sánh ra ngoài, lấp lánh dưới ánh nến. Cơn đau râm ran từ lòng bàn tay truyền đến càng tiếp sức cho ngọn lửa bên trong hắn cháy rực. Mồ hôi từng hạt, từng hạt tí tách rớt xuống nền nhà.

Liên Thành Bích giữ nét mặt vô cảm, động tác khoan thai, nhẹ nhàng rót cho mình một ly rượu nữa rồi uống cạn. Uống xong, đặt ly xuống bàn, y nói, “Dục vọng đen tối nhất, cấm kỵ nhất trong lòng ngươi là gì, ta rất mong chờ được chứng kiến đấy.”

Sau này, mỗi khi nhớ lại sự kiện hoang đường đã xảy ra ở Niệm Lâu, Tiêu Thập Nhất Lang luôn nhớ rõ ràng đây là khoảnh khắc tia lý trí trong hắn đứt phựt. Hắn xông đến, túm lấy cổ áo Liên Thành Bích.

Còn tiếp


Chương sau (có lẽ) là 18+, còn vì lý do nào mà 18+ thì… hồi sau sẽ rõ.

[Tiêu Liên] Canh ba (1)

Pairing: Tiêu Liên – Tiêu Thập Nhất Lang x Liên Thành Bích (Tân Tiêu Thập Nhất Lang)

Genres: BL, fantasy, alternate universe – AU

Rating: sẽ thay đổi nhưng tạm thời chương này là 10+

Nhân vật: Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích, Thẩm Bích Quân

Chú ý: Hình tượng và tính cách Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích và Thẩm Bích Quân lấy từ phim truyền hình Tân Tiêu Thập Nhất Lang (2016).

Preview:

Thiếu niên mỉm cười, hai mắt nheo lại thành hai mảnh trăng khuyết. Nụ cười trông hoàn toàn vô tội đó trong mắt Tiêu Thập Nhất Lang trở nên càng đáng ngờ hơn.

“Một vị Liên công tử đã đặt phòng cho Tiêu gia và căn dặn tiểu nhân nhắn lại—”

Tiêu Thập Nhất Lang hít vào một hơi lạnh. “Một người họ Liên sao?” hắn hỏi, vô thức lên giọng.

“Vâng, là một vị công tử họ Liên,” Vân Thâu đáp.

“Nếu ta chết, ngươi sẽ chôn cất ta chứ?”

Khi nói câu này, Liên Thành Bích mang biểu cảm rất lạ, hay ít nhất là trong mắt Tiêu Thập Nhất Lang, biểu cảm này vô cùng khác thường. Như thể ánh mắt sắc bén, lạnh lẽo và nụ cười nửa miệng tạo nên sự tàn nhẫn, thâm độc và giảo quyệt ở y là một tấm mặt nạ, và bây giờ, tấm mặt nạ đã bị tháo xuống, để lộ gương mặt thật của một người đã mệt mỏi với những mưu đồ, tham vọng của chính mình, chỉ muốn buông xuôi hết thảy, trở lại làm một hài nhi an giấc trong tử cung của đất mẹ.

Đó không phải biểu cảm mà kẻ đang thắng thế nên có mà là biểu cảm của kẻ cầm chắc mình sẽ chết.

Trước khi Tiêu Thập Nhất Lang kịp hiểu ra biểu cảm đó mang ý nghĩa gì thì nó đã biến mất. “Nếu ngươi chết,” Liên Thành Bích nói, “ta sẽ chôn cất ngươi ở một nơi không ai tìm thấy.”

Kết quả, ngày hôm đó, Tiêu Thập Nhất Lang không chết. Kẻ ngã xuống là Liên Thành Bích.

Tự bạo phát kinh mạch.

Ngày hôm đó, Tiêu Thập Nhất Lang đồng thời chôn cất người con gái mình yêu nhất và thiên địch của mình.

Cả hai đều là đời này chỉ có một.

Hắn chôn Thẩm Bích Quân ở một thung lũng có phong cảnh hữu tình, bên cạnh một cánh đồng hoa cúc. Mỗi khi ngẫu nhiên trông thấy một cánh bướm, hắn đều tự nhủ đó là linh hồn nàng bay lượn trên những khóm hoa vàng rực.

Tiêu Thập Nhất Lang bầu bạn với mộ phần của Thẩm Bích Quân tròn một năm. Trong một năm đó, người mà hắn nhớ đến nhiều hơn cả không phải Thẩm Bích Quân mà là Liên Thành Bích.

Trước khi đôi mắt y khép lại mãi mãi, ánh mắt y hướng đến Tiêu Thập Nhất Lang như muốn hỏi, “Ta chết rồi, ngươi sẽ chôn cất ta chứ?”

Phải mất ba ngày Tiêu Thập Nhất Lang mới tìm được vị trí chôn cất khiến hắn hài lòng. Cũng may, trời đã vào thu, thời tiết mát mẻ hơn nhiều, nhờ vậy nên thi thể Liên Thành Bích chưa phân hủy nhiều.

Hắn chôn Liên Thành Bích trên một ngọn núi nhỏ, không tên, rất ít người biết đến và cũng không có bao nhiêu muông thú.

Mỗi ngày, hắn ghé qua mộ Thẩm Bích Quân trước rồi đến mộ Liên Thành Bích, đều đặn như con thoi lướt trên khung cửi.

Trước mộ Thẩm Bích Quân, hắn luôn đặt một bó hoa tươi. Trước mộ Liên Thành Bích, hắn luôn đặt một ly rượu đầy.

Khi còn sống, Liên Thành Bích rất ít khi uống rượu, càng ít khi say tuý luý. Trái lại, Tiêu Thập Nhất Lang yêu rượu như mạng, những lần hắn say tuý luý không đơn thuần có thể dùng con số diễn tả.

Mỗi ngày, Tiêu Thập Nhất Lang đều ngồi bên mộ Liên Thành Bích uống rượu. Hễ rượu vào, hắn lại nghĩ đến Liên Thành Bích, nghĩ đến ánh mắt của Liên Thành Bích trước khi quyết đấu. Liệu có phải bằng cách nào đó, y đã biết trước kết cục của mình? Không thể nào, hắn tự phủ định mình. Liên Thành Bích bất quá cũng chỉ là một con người như hắn, làm sao y có được khả năng nhìn thấu quá khứ vị lai. Nhưng, nếu như thế, hắn nên lý giải ánh mắt đó như thế nào đây? Không chừng tất cả đều là hắn tự suy diễn, bởi vì hắn nghĩ đến Liên Thành Bích quá nhiều nên mỗi hành động, cử chỉ dù nhỏ nhất của y cũng đều mang ý nghĩa nào đó trong mắt hắn.

Không biết từ lúc nào, suy nghĩ của Tiêu Thập Nhất Lang thường hướng về phía Liên Thành Bích. Phải chăng là từ cái đêm trước ngày Thẩm Bích Quân thành hôn và hắn xuất hiện trong thư phòng y? Không, có lẽ phải lâu hơn thế nhiều. Là lúc y đâm kiếm vào ngực hắn, để lại trên vị trí gần trái tim một vết sẹo rõ nét ư? Vẫn chưa phải. Nếu hắn thành thật với lòng mình – và hắn chỉ có thể làm như thế khi đã tự chuốc cho bản thân không ít thứ rượu cay nồng, mãnh liệt chẳng mấy người bình thường muốn uống, hắn mới dám thừa nhận ngay từ thời điểm hắn giao đấu với thiếu niên áo trắng mang chiến khí nồng đượm trên cây cầu treo, Liên Thành Bích đã bước vào tâm tư, tình cảm của hắn, nhẹ nhàng như mũi kiếm bén nhọn y cầm trên tay.

Người giang hồ đều sẽ nói, Tiêu Thập Nhất Lang hận Liên Thành Bích và cuộc quyết chiến một mất một còn giữa y và hắn là không thể tránh khỏi. Quả thật, hắn có đầy đủ lý do để hận Liên Thành Bích và ngược lại, Liên Thành Bích đối với hắn cũng thế. Ngay đến Phong Tứ Nương và Dương Khai Thái cũng cho là vậy, và có nằm mơ họ cũng không nghĩ hắn lại tự tay chôn cất y. Sự thật chỉ mình Tiêu Thập Nhất Lang biết là bản thân không hận Liên Thành Bích như mọi người vẫn tưởng. Giận y thì có, thậm chí có những lúc hắn chỉ muốn túm cổ áo y rồi tống mấy quyền thật mạnh vào gương mặt thanh tú đang mang nụ cười thách thức kia; hắn muốn gương mặt đó sưng tấy rồi bầm tím, khóe môi rỉ tơ máu; hắn muốn y chịu đau, thậm chí là thật đau, để y cảm thụ nỗi đau y đã gây ra cho người khác, cho hắn. Nhưng giết y ư, hắn tuyệt không nghĩ đến. Không những không nghĩ đến, chỉ cần tưởng tượng mũi Cát Lộc Đao xuyên qua lồng ngực Liên Thành Bích, xẻ đôi trái tim y, Tiêu Thập Nhất Lang liền thấy lồng ngực của mình quặn thắt như thể chính hắn mới là kẻ bị đao đâm vào da thịt.

Nhưng, cuối cùng, Liên Thành Bích chết rồi, chết bởi chính thứ công lực y cướp đoạt từ các vị cao tăng và chưởng môn kia. Người đời gọi đó là ông trời có mắt, kẻ làm ác trước sau cũng sẽ nhận được hình phạt thích đáng. Tiêu Thập Nhất Lang không phủ nhận điều đó, chỉ là, trong lòng hắn xuất hiện một cuộn xoáy. Cuộn xoáy đó như cái miệng đói của quái vật, hút sạch mọi thứ làm nên con người hắn, tiêu sái, hào sảng, chính nghĩa…, chỉ chừa lại một nỗi tịch mịch không tên rộng lớn tựa màn đêm phủ xuống thảo nguyên.

Ôm lấy nỗi tịch mịch ấy, Tiêu Thập Nhất Lang cầm Cát Lộc Đao, một mình một ngựa rời khỏi Trung nguyên.

..

Tiêu Thập Nhất Lang không hề có ý định tá túc hay thậm chí là bước vào khách điếm có cái tên hoàn toàn không phù hợp với vẻ ngoài xập xệ, tồi tàn này. Thế nhưng, khi nhận thức được hành động của mình thì hắn đã đặt một chân qua bậc thềm.

Tất cả chỉ vì một bóng hình hắn còn không rõ có phải ảo ảnh hay không.

Trong mấy năm qua, Tiêu Thập Nhất Lang một mình một ngựa rong ruổi từ đại mạc đến thảo nguyên, từ biên thành nghèo nàn chỉ có gió và cát là nhiều đến những đô thị trù phú, người ngựa tấp nập. Đêm nối tiếp ngày, rồi ngày lại thành đêm, ngoảnh mặt lại thì đã năm năm kể từ ngày Thẩm Bích Quân và Liên Thành Bích qua đời. Nội tâm Tiêu Thập Nhất Lang đã trở thành lớp cát dưới cùng của sa mạc, dù là cuồng phong cũng không thể xáo động mảy may.

… hoặc ít nhất, hắn đã nghĩ như vậy.

Chẳng ngờ rằng không cần đến cuồng phong bão táp, chỉ một bóng hình thoáng qua cũng đủ gây ra một cơn địa chấn trong lòng hắn.

Người đó đang ngồi một mình ở chiếc bàn hơi chếch sang trái so với cửa, nửa thân hình bị chiếc bàn che khuất, nửa thân hình đón lấy những tia nắng cuối ngày. Ráng chiều đỏ, trường bào y vận càng đỏ hơn, đỏ đến nhức nhối, như thể chính màu sắc ấy lan ra nhuộm đỏ ráng chiều, biến hoàng hôn thành màu của máu.

Trong ký ức của Tiêu Thập Nhất Lang, người đó chưa từng vận màu đỏ, chỉ trừ hai dịp là vào hôn lễ của y với Thẩm Bích Quân.

Tiêu Thập Nhất Lang ghì mạnh cương ngựa, buộc con ngựa đang phóng hết tốc lực đột ngột dừng lại. Con ngựa hí vang, chồm hai chân trước lên nhưng Tiêu Thập Nhất Lang không buồn để tâm bởi vì toàn bộ sự chú ý của hắn đều đặt lên màu đỏ nhức nhối kia. Tai hắn nghe rõ từng nhịp đập của tim mình. Thình thịch. Tiêu Thập Nhất Lang vọt xuống ngựa. Thình thịch. Bỏ lại con ngựa ngơ ngác nhìn theo bóng lưng chủ, hắn chạy đến khách điếm. Thình thịch. Chân hắn bước qua thềm cửa.

Trống trơn.

Bên trong cánh cửa là không gian rộng thênh thang lặng ngắt như tờ. Rất nhiều bộ bàn ghế làm bằng gỗ đen tuyền được bày biện rất trật tự thành một vòng tròn quanh một sân khấu được xây cao lên. Nhưng, lạ một nỗi là bàn ghế nhiều không đếm xuể, chỉ quan khách là không thấy một ai, khiến nơi này chẳng khác nào một khách điếm mà chủ nhân của nó đã hối hả rời đi, không kịp mang theo bàn ghế, vật dụng nên đành để chúng lại làm bạn cùng tuế nguyệt. Trong lòng hẫng đi như vừa đánh rơi một thứ vô cùng quan trọng xuống dòng nước xiết, Tiêu Thập Nhất Lang nắm chặt tay, đảo mắt một vòng, cuối cùng, ánh mắt hắn dừng lại ở một thiếu niên ngồi sau quầy đang khép mắt, thiu thiu trong ánh tà dương từ cửa sổ hắt vào.

Đồng tử của Tiêu Thập Nhất Lang giãn nở. Hô hấp ngưng trệ nhưng trái tim trong ngực lại đập mãnh liệt như con thú bị nhốt cố sức phá vỡ chiếc lồng xương giam giữ nó. Yết hầu của hắn di chuyển, trong cổ họng khô ran.

Thiếu niên đang ngồi trong ánh tà dương vận trường bào màu đỏ. Không chỉ thế, khuôn mặt của gã có nhiều nét rất giống với khuôn mặt của Liên Thành Bích, cách hình dung chính xác nhất là gã mang khuôn mặt của một Liên Thành Bích đã giảm đi khoảng mười tuổi.

Không lâu sau khi Tiêu Thập Nhất Lang nhận thấy sự tương đồng kỳ dị đó thì thiếu niên mở mắt, chừng như tuy nhắm mắt nhưng gã vẫn biết có người vừa bước vào và đang chăm chăm nhìn mình. Dù vậy, gã vẫn nở nụ cười, trên khuôn mặt thanh tú hoàn toàn không sót lại dấu tích của sự uể oải.

“Chào mừng công tử đến Niệm Lâu,” thiếu niên nói, đứng dậy và bước ra khỏi quầy. Gã không cao, thậm chí còn hơi thấp so với tuổi, thân hình mảnh khảnh càng khiến trường bào trên người như dài và rộng hơn. Tuy nhiên, chẳng rõ vì sao, khi nhìn gã, Tiêu Thập Nhất Lang hoàn toàn không thấy có gì lố bịch hay buồn cười. Dáng đi của gã rất khoan thai còn bước chân thì nhẹ như mèo bước đi trên thảm nhung. Để làm được điều này, gã nhất định phải biết võ công.

Thiếu niên từ tốn bước đến trước mặt Tiêu Thập Nhất Lang, cúi người thi lễ. “Tiểu nhân gọi là Vân Thâu, tuy nhiên công tử có thể gọi tiểu nhân bằng bất cứ tên nào mình muốn,” gã nói.

Trước hành động và cách xưng hô quá trịnh trọng của thiếu niên, Tiêu Thập Nhất Lang có chút lúng túng. Bình thường chẳng ai gọi hắn là ‘công tử’ nên danh từ này đối với hắn thật lạ lẫm; nếu không phải trong lâu chỉ có mình hắn, Tiêu Thập Nhất Lang đã nghĩ Vân Thâu đang nói chuyện với ai khác chứ không phải mình.

“Ta không phải ‘công tử’ nên tiểu huynh đệ đừng dùng cách gọi đó với ta.”

“Thứ lỗi cho tiểu nhân vô ý. Không biết tiểu nhân có thể gọi ngài là ‘Tiêu gia’ hay không?”

Tiêu Thập Nhất Lang chau mày, lập tức hỏi, “Vì sao tiểu huynh đệ biết ta họ Tiêu?”

Thiếu niên mỉm cười, hai mắt nheo lại thành hai mảnh trăng khuyết. Nụ cười trông hoàn toàn vô tội đó trong mắt Tiêu Thập Nhất Lang trở nên càng đáng ngờ hơn.

“Một vị Liên công tử đã đặt phòng cho Tiêu gia và căn dặn tiểu nhân nhắn lại—”

Tiêu Thập Nhất Lang hít vào một hơi lạnh. “Một người họ Liên sao?” hắn hỏi, vô thức lên giọng.

“Vâng, là một vị công tử họ Liên,” Vân Thâu đáp.

“Y tên là gì?”

“Điều này…” Vân Thâu ngập ngừng. “Điều này, xin thứ lỗi, vị công tử đó đã căn dặn tiểu nhân không được nói.”

Câu trả lời không nằm ngoài dự đoán của Tiêu Thập Nhất Lang. Tuy nhiên, hắn vẫn không tránh được nỗi thất vọng dâng đầy trong lòng.

Mà, hắn thất vọng vì điều gì vậy kìa? Rõ ràng hắn biết Liên Thành Bích đã chết rồi, còn do hắn tự tay chôn cất và lập mộ nữa. Chẳng lẽ bộ xương nằm sâu dưới mấy thước đất có thể đào mồ trỗi dậy, khoác lên người thịt da rồi đi lại giữa thế giới của người sống hay sao? Không thể nào. Tiêu Thập Nhất Lang chưa từng tin trên đời này có ma quỷ, càng không tin Liên Thành Bích đã trở lại thế gian. Chưa kể, thế gian này người mang họ Liên không ít, hắn muốn bao nhiêu ‘Liên công tử’ thì sẽ có bấy nhiêu, huống chi không loại trừ trường hợp người gọi là ‘Liên công tử’ này đang dùng tên giả. Lý trí không ngừng nhắc nhở hắn như thế nhưng tiếc rằng cảm xúc là một con ngựa chứng còn lý trí là kẻ cưỡi ngựa bất tài, dẫu hiểu mười mươi tính cách của con ngựa nhưng vô phương thuần phục nó.

“Hẳn y cũng căn dặn ngươi không được tả hình dạng của y phải không?”

“Vâng. Liên công tử nhắn lại rằng, canh ba đêm nay, Liên công tử sẽ đến phòng của Tiêu gia.”

Tiêu Thập Nhất Lang cười nhạt. “Y thật biết chọn thời điểm gặp mặt. Như vậy, xem ra ta chẳng còn lựa chọn nào khác ngoài làm theo sắp đặt của y.”

“Liên công tử nói, nếu Tiêu gia từ chối—”

“Tiểu huynh đệ nghĩ ta sẽ từ chối hay không?”

“Tiểu nhân nghĩ, dù sao trời cũng sắp tối rồi, khách điếm gần nhất cũng cách đây hơn năm mươi dặm, vậy thì chi bằng Tiêu gia nghỉ lại đây đêm nay.”

Tiêu Thập Nhất Lang bật cười. “Ngươi quả thật là kẻ biết làm ăn.”

“Tiêu gia quá khen rồi. Tiểu nhân chỉ là kẻ tôi tớ cho bất cứ vị khách nào trọ lại đây mà thôi.”

“Vậy phiền tiểu huynh đệ dẫn ta lên phòng.”

Còn tiếp

Đọc nãy giờ chắc ai cũng biết fic này nối tiếp Hải thị thận lâu. Hôm bữa bạn Joel có nói là vì mừng Lan huynh về nên có khi bạn sẽ viết thêm đúng không? Phần viết thêm đó chính là đây.

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (2–6)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: Diệp Khai, OC

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

Ngoại truyện 1

Ngoại truyện 2– 1     

Ngoại truyện 2– 2       

Ngoại truyện 2– 3

Ngoại truyện 2– 4

Ngoại truyện 2– 5

Diệp Khai nhìn chăm chăm người vừa bước qua ngưỡng cửa, trong lòng dâng lên vị đắng chát.

“Đã lâu không gặp, Tiểu Diệp Tử. Dạo này ngươi vẫn ổn chứ?”

Một giọng nói trong trẻo như dòng suối mát len vào tai Diệp Khai, tức khắc biến những âm thanh ồn ã xung quanh thành tiếng rì rầm từ xa xôi vọng lại.

Diệp Khai miễn cưỡng rời mắt khỏi thân hình đang đứng gần cửa, ngước lên nhìn. Lọt vào tầm mắt hắn là một thiếu niên sở hữu khuôn mặt thanh tú, trên người vận trường bào trắng, tuy hơi cũ nhưng rất sạch sẽ. Thiếu niên đang bưng trong tay một cái khay, mỉm cười nhìn hắn, đôi mắt nheo lại thành hai vành trăng non nho nhỏ.

“Đã lâu không gặp, tiểu ca,” Diệp Khai đáp, trong giọng điệu không che giấu sự trào phúng. “Trong mấy năm nay, tiểu ca đã bị ‘thúc phụ’ chế tác lại bao nhiêu lần rồi?”

Trước sự châm biến từ Diệp Khai, thiếu niên vẫn giữ nguyên nét cười. “Ngươi có cách chào hỏi thật kỳ lạ,” gã bình thản đáp. “Phiền ngươi đã quan tâm, chỉ ba lần trong một thế kỷ thôi. Có thể xem là không tệ nhỉ?”

“Phải, không tệ. Nhưng nếu không có lần nào thì vẫn tốt hơn nhỉ?”

Thiếu niên nhẹ nhàng đặt khay gỗ xuống bàn, đáp, “Tính tình thúc phụ thế nào, ngươi cũng biết rồi đấy, thoắt vui lại thoắt giận, phận làm điệt nhi chỉ biết cam chịu mà thôi.”

“Thật khổ cho tiểu ca,” Diệp Khai than nhẹ. “Ồ, đây là…”

“Hôm nay ngươi gặp may rồi. Hoa công tử cao hứng, vậy là mọi người lại có dịp thưởng thức tay nghề tuyệt hảo của y.”

Diệp Khai ngắm thức ăn được bày gọn gàng, đẹp mắt trong chén, đĩa đen bóng, làm nổi bật màu sắc tươi sáng của thực phẩm. Nương theo những sợi khói trắng mỏng manh là hương thơm nhẹ dịu, thanh tao của sen – nguyên liệu chính trong thành phần – khiến hắn thoáng tưởng mình đang ngồi trên một con thuyền độc mộc giữa đầm vào mùa sen nở. “Không hổ danh Hoa công tử. Mỗi món ăn đều là tuyệt tác,” Diệp Khai khen, rót rượu từ bình vào ly để rồi nhận ra trong khay chỉ có một cái ly. “Cả thế kỷ mới gặp mặt, tiểu ca không định ngồi uống với ta vài ly sao?”

Vân Thâu chau mày, nói, “Ngươi đang có ngày nghỉ nhưng ta thì không.”

“Chẳng lẽ ‘thúc phụ’ không bao giờ cho tiểu ca nghỉ ngơi hay sao?”

“Niệm Lâu không có ngày nghỉ thì ta cũng không có.”

“Thật vất vả,” Diệp Khai chép miệng than, rót cho mình một ly rượu. Hương thơm ngào ngạt vờn trước mũi như tiểu cô nương tinh nghịch khêu gợi cánh mày râu. Hắn chưa uống ngay mà hít vào một hơi, thưởng thức hương rượu. Ánh mắt hắn rời khuôn mặt Vân Thâu, lướt một vòng quanh đại sảnh, sau cùng mới rụt rè dừng lại ở thân hình ở gần cửa. Có lẽ y đang choáng ngợp trước cảnh xa hoa, lộng lẫy đối nghịch với bề ngoài xơ xác, tồi tàn của Niệm Lâu, hắn nghĩ, giống như hắn năm nào lần đầu đặt chân qua ngưỡng cửa.

“Ta vừa nhận ra là ta thật ngu ngốc,” Diệp Khai thở dài, thốt.

“Vậy sao?”

Vân Thâu cười cười, trên mặt hiện lên sự hứng thú với câu nói của Diệp Khai. Gã ngồi xuống phía đối diện, một động tác như ra hiệu gã có thể bỏ chút thời gian để nghe hắn giãi bày.

“Ta những tưởng mình đã thay đổi vận mệnh, nhưng quay đi quay lại một hồi…”

Diệp Khai bỏ lửng câu nói, nhấp một ngụm rượu. Vị rượu ngọt nồng nơi đầu lưỡi, nhưng khi ngụm rượu xuống đến cổ họng thì vị ngọt đã trở thành vị đắng.

“Ngươi từng thấy qua rất nhiều con sông, đúng không?” Vân Thâu hỏi. “Không nhất thiết phải là sông, có thể là suối, ao, hồ hay thậm chí là đại dương mênh mông.”

“Phải, nhưng tiểu ca có ý gì?”

“Nếu ngươi ném một hòn sỏi xuống dòng nước, chuyện gì sẽ xảy ra?”

“Mặt nước sẽ xao động nhưng rất nhanh sau đó, hòn sỏi chìm xuống đáy, mọi thứ lại như giống cũ như chưa hề có chuyện gì xảy ra.”

“Chính là vậy.”

Diệp Khai đặt ly xuống bàn, bật cười. “Hoá ra tự do mà ta đánh đổi chẳng quá là một hòn sỏi.”

“Lớn hơn một hòn sỏi nhiều, cũng gây ra tác động to lớn hơn một hòn sỏi nhiều.”

“Tiểu ca đang an ủi ta đấy ư?”

“Ta chỉ nói sự thật,” Vân Thâu đáp bằng giọng đều đều. “Vận mệnh giống như dòng nước, dù ngươi đẩy cả tảng đá xuống thì sau một lúc, dòng nước vẫn chảy theo hướng cũ mà thôi.”

“Bất kể ta cố gắng thay đổi thế nào thì cái chết của y và việc y đến Niệm Lâu vẫn là điều không tránh khỏi, có phải ý tiểu ca là vậy?”

“Đã bước chân vào Niệm Lâu thì vĩnh viễn thuộc về Niệm Lâu,” Vân Thâu đáp. “Không phải chính ngươi vẫn kết thúc mỗi câu chuyện của mình bằng câu đó hay sao?”

Diệp Khai cười chua chát. “Phải. Nhưng, ta lại nghĩ, nếu như tảng đá đủ lớn để chặn cả dòng nước hay làm cho nó đổi hướng chảy thì sẽ thế nào?”

“Nếu quả thật có việc đó, ngươi sẽ không muốn biết điều gì xảy ra với linh hồn đâu,” Vân Thâu đáp. Dừng một chút, gã nói, “Tuy nhiên, thúc phụ không có khả năng thực hiện điều đó. Người cũng có giới hạn chứ không hề toàn năng.”

Dứt lời, gã mỉm cười. Không phải nụ cười lễ phép thường trực trên khuôn mặt không biết đã bao nhiêu lần bị đập nát rồi tái tạo lại mà là nụ cười có được khi con người ta thật sự thỏa mãn.

Diệp Khai chau mày, không khỏi ngạc nhiên trước nụ cười của Vân Thâu. Ấn tượng của hắn với thiếu niên này trước giờ luôn là một người hầu ôn nhu lễ phép, tuyệt đối phục tùng kẻ mà gã gọi là “thúc phụ”, Vô Mịch; mà một người như Vân Thâu lẽ ra không nên có nụ cười như vậy khi nói về chủ nhân. Đây là lần đầu tiên gã thể hiện thái độ khác ngoài cung kính và khiếp sợ trước mặt Diệp Khai; có lẽ nào trong mối quan hệ chủ-tớ giữa Vô Mịch và Vân Thâu còn có những khúc chiết mà hắn không biết?

“Tiểu ca biết toàn bộ khả năng của thúc phụ ư?” Diệp Khai thốt. “À, ta nói câu này quá thừa thãi rồi. Nếu tiểu ca không biết rõ, e rằng trên thế gian không còn kẻ nào biết rõ.”

“Lần này thì ngươi nhầm rồi. Ta chỉ biết những gì thúc phụ không thể làm, hoặc sẽ không làm. Những điều người có thể làm, chỉ một kẻ duy nhất biết, và kẻ đó không phải ta.”

Trí tò mò thôi thúc Diệp Khai hỏi kẻ đó là ai nhưng câu hỏi chưa kịp nói ra, hắn đã thấy ‘Phó Hồng Tuyết’ – đúng ra nên gọi y là ‘Liên Thành Bích’ – bước về phía hắn và Vân Thâu. Trong khoảnh khắc, ánh mắt hắn và ánh mắt y giao nhau. Hô hấp của Diệp Khai nhất thời đình chỉ.

Vân Thâu thong thả đứng lên. “Phòng của ngươi đã được chuẩn bị, ngươi cứ tự nhiên tận hưởng ngày nghỉ—”

“Chờ đã!” Diệp Khai gấp gáp nói. “Chẳng phải y không thể nhìn thấy ta trong Niệm Lâu sao? Vừa rồi, rõ ràng ánh mắt chúng ta đã chạm nhau…”

“Y không thấy ngươi,” Vân Thâu khẳng định cùng một nụ cười đầy ẩn ý. “Y chỉ nhác thấy một bóng hình quen thuộc mà thôi.”

Con người, có khi chỉ vì một bóng hình mà cam tâm bước chân vào địa ngục, câu này Vân Thâu không nói ra nhưng Diệp Khai đọc được trong mắt gã. Năm đó, chính bản thân hắn cũng vì ‘nhác thấy’ bóng hình Phó Hồng Tuyết mà quyết định ở lại Niệm Lâu, dẫn đến những chuyện xảy ra sau đó, bao gồm cả giao dịch với Vô Mịch.

Niệm Lâu không tạo ra ảo ảnh để dẫn dụ những linh hồn bước qua cửa; chiếc bẫy nó giăng ra để bắt những kẻ ôm chấp niệm trong lòng như Diệp Khai tinh vi hơn nhiều, xảo quyệt hơn nhiều: nó cho ta thấy một mảnh của sự thật rồi chờ ta tự nguyện bước vào mạng nhện như con thiêu thân.

Dòng suy nghĩ của Diệp Khai bị cắt đứt khi Liên Thành Bích xuất hiện ở bàn hắn. Tuy Diệp Khai đang ngồi sờ sờ ở đây nhưng, qua ánh mắt đầy ngạc nhiên của Liên Thành Bích, Diệp Khai dễ dàng đoán được trước mắt y lúc này chỉ là một chiếc bàn trống sạch như ly như lau cùng những cái ghế được xếp ngay ngắn.

Trong lồng ngực hắn, trái tim bấy lâu nay không hề đập chợt quặn đau như bị bóp nghiến.

Ở trong Niệm Lâu, Phó Hồng Tuyết vĩnh viễn không thể trông thấy Diệp Khai, đó là giao ước giữa hắn và Vô Mịch. Điều hắn được cho phép chỉ đơn thuần là quan sát Phó Hồng Tuyết từ xa như một bóng ma.

Và bây giờ, với Liên Thành Bích cũng như vậy.

“Liên công tử, tiểu nhân đã chờ công tử rất lâu,” Vân Thâu cất giọng, mỉm cười, cúi người thi lễ.

Dù cố ép mình đến mấy, Diệp Khai cũng không thể rời mắt khỏi Liên Thành Bích cho đến khi y theo Vân Thâu lên lầu và biến mất khỏi tầm mắt hắn.

Hết

—-

Đến đây là chấm hết cho bộ fanfic này rồi (bạn Joel đã nhận được phàn nàn nho nhỏ là bộ này có vẻ như kéo dài đến vô cực ~~). Thật ra, sau khi kết thúc chính truyện, bạn vốn định viết một, hai chương ngoại truyện mà thôi, nhưng (lại nhưng) giống như khi viết những fanfic khác, bạn Joel cực kỳ thiếu kiểm soát với ý tưởng của mình và kết quả là nó đã đẻ trứng, nhầm, đẻ thêm chương và trở thành một crossover nho nhỏ (cơ bản là bạn Joel cũng muốn viết crossover lâu rồi, nhân dịp này ‘triển’ luôn ấy mà).

Nói lại tưởng đùa chứ cái fic ra đời và có quá trình viết kéo dài hơn một năm này khởi nguồn từ một mong muốn vô cùng đơn giản: bạn muốn Diệp Khai – nhấn mạnh là bạn Diệp Khai trong Tân Biên Thành Lãng Tử (2017) chứ Tiểu Diệp nguyên tác hoàn toàn vô tội – chịu khổ ‘một chút’ vì những phát ngôn và hành vi ‘gợi rất nhiều đòn’ của bạn trong phim (chi tiết thế nào thì bạn đã nói nhiều trong các bài cảm nhận rồi). Và, tuy là đứa thích xem torture porn khi buồn chán nhưng bạn Joel không hứng thú mấy với việc viết torture porn, dĩ nhiên bạn nhỏ họ Diệp sẽ không bị ‘ăn hành’ về mặt thể xác; thay vào đó, bạn Diệp sẽ trải qua cảm giác nhìn thấy người mình yêu trước mắt nhưng không thể chạm đến, không thể trò chuyện, càng không thể nói lời tạ lỗi vì những câu nói và hành vi mà bạn đã thể hiện trong phim. Ý nghĩa của tên fic – Hải thị thận lâu – chính là như vậy: chỉ có thể đứng từ xa nhìn, tuyệt đối không thể chạm đến; gần ngay trước mắt nhưng cũng xa tận chân trời.

Tất nhiên, đó không phải tất cả ‘hành’ thân tặng Diệp Khai. Tuy trong fic không nói rõ ràng giao dịch giữa Diệp Khai và Vô Mịch là gì nhưng trong phần ngoại truyện để khá nhiều hint, chỉ cần bạn tưởng tượng một chút là biết ngay. Diệp Khai cho rằng, số phận Phó Hồng Tuyết thê thảm như vậy đều là do năm xưa Phó Hồng Tuyết và Diệp Khai bị trao đổi (bạn Joel vẫn còn acay vụ biên kịch cho lão Lý là ‘tác giả’ màn trao đổi này), Phó Hồng Tuyết gánh lấy số phận của Diệp Khai trong khi Diệp Khai được sống cuộc sống đủ đầy, hạnh phúc. Vậy là bạn Diệp đã nghĩ, nếu việc tráo đổi không xảy ra, phải chăng Phó Hồng Tuyết sẽ không phải chịu khổ đau. Vô Mịch có thể đưa bạn Diệp về quá khứ để thay đổi số phận, vậy chi bằng đi xa xa một chút, trở lại thời điểm trước khi Phó Hồng Tuyết được giao cho Hoa Bạch Phụng. Thế là, như một chương ngoại truyện đã cho biết, bạn Diệp giao Phó Hồng Tuyết cho Liên gia làm con nuôi, kết quả là ‘Phó Hồng Tuyết’ trở thành Liên Thành Bích của Tân Tiêu Thập Nhất Lang. Một phần nào đó, bạn Diệp cũng hy vọng sau này, Liên Thành Bích sẽ không trở thành thành viên của Niệm Lâu. Tuy nhiên, như Vân Thâu đã nói trong chương này, tất cả những gì Diệp Khai đánh đổi trong giao dịch với Vô Mịch chỉ có thể thay đổi một phần số phận của Phó Hồng Tuyết chứ không thể hoàn toàn cải biến nó: Liên Thành Bích vẫn sẽ chết trẻ, và sau khi chết, Liên Thành Bích sẽ đến Niệm Lâu. Hơn nữa, bởi vì Phó Hồng Tuyết đã thuộc về Niệm Lâu nên cho dù Liên Thành Bích không đặt chân vào Niệm Lâu ở chương ngoại truyện 2–3, sau khi chết, linh hồn cậu cũng sẽ quay về nơi này.

Vậy, Phó Hồng Tuyết gốc, tức Phó Hồng Tuyết trong Tân Biên Thành Lãng Tử, ở đâu? Có phải đã biến mất rồi không? Bởi vì Diệp Khai đã thay đổi quá khứ, một Phó Hồng Tuyết xuất hiện ở Biên thành để trả thù và sau đó chết đi hẳn sẽ không tồn tại. Nhưng nếu như vậy thì cả Diệp Khai cũng phải biến mất, đằng này hắn vẫn tồn tại. Do vậy, câu trả lời là không, Phó Hồng Tuyết cũ vẫn ở Niệm Lâu, ngày ngày sống vui sống khỏe với Diệp thành chủ. Hành động đi ngược thời gian và thay đổi quá khứ của Diệp Khai đã tạo ra một timeline khác, tách biệt với timeline cũ. Vì vậy, Phó Hồng Tuyết và Liên Thành Bích cùng tồn tại và biết đâu, sớm muộn họ sẽ gặp nhau trong Niệm Lâu.

Cuối cùng, bạn Joel muốn gửi lời cảm ơn đến tất cả những bạn đã theo dõi và đọc fic, dù bạn là silent reader hay not-silent reader. Những view, những like, comment và vote của các bạn là động lực không nhỏ để bạn Joel hoàn thành fic.

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (2–5)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: ?

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

Ngoại truyện 1

Ngoại truyện 2– 1     

Ngoại truyện 2– 2       

Ngoại truyện 2– 3

Ngoại truyện 2– 4

Sau khi chết, con người sẽ đi về đâu? Trên thế gian thật sự có cái gọi là linh hồn không? Điều gì sẽ xảy đến với linh hồn một khi thân xác chỉ còn xương trắng? Thiên đường và địa ngục có tồn tại hay không?

Đây là những câu hỏi thỉnh thoảng vẫn xuất hiện trong đầu Liên Thành Bích những đêm y trằn trọc, bắt đầu từ ngày y phát hiện thi thể bị treo lên của phụ thân trong từ đường.

Tuy nhiên, kể từ lúc bàn tay nhúng chàm, những suy nghĩ đó không còn lởn vởn trong đầu y nữa, hay nói đúng hơn, y đã chôn chúng thật sâu, sâu như quan tài chứa phụ thân đã nằm dưới mấy tầng đất, để chúng không còn cơ hội thấy ánh mặt trời. Kế hoạch y đã vạch ra không có chỗ cho chúng; sau đêm y dí ngọn nến vào tấm màn, châm mồi cho ngọn lửa thiêu rụi cả Thẩm gia trang lẫn mẫu thân, Liên Thành Bích đã bước một chân vào địa ngục.

Liên Thành Bích chưa từng nghĩ mình sẽ có một đích đến khác.

“Nếu như ta từ chối thì sao?” Liên Thành Bích hỏi.

Trên khuôn mặt của ‘Tiêu Thập Nhất Lang’ hiện lên một nụ cười. Ánh mắt gã xoáy vào mắt Liên Thành Bích, tròng mắt màu nâu đen thoáng biến sắc bạc. “Ngươi vẫn sẽ vĩnh viễn ở lại Niệm Lâu.”

Liên Thành Bích cười. Ban đầu chỉ là một nụ cười mỉm nhưng sau đó y cười thành tiếng. Đây có lẽ là câu nói y cảm thấy buồn cười nhất trong năm, không, phải nói là trong cả cuộc đời hai mươi lăm năm của y mới đúng.

“Hồi nhỏ ta từng nghe nhiều câu chuyện về một nơi gọi là ‘Niệm Lâu’. Chẳng lẽ đây chính là nơi đó?”

“Đây chính là nơi đó.”

“Vậy, ngay từ khi ta đặt chân qua bậc cửa, ta đã không thể thoát khỏi Niệm Lâu?”

Vô Mịch không đáp nhưng sự im lặng của gã chính là thừa nhận.

Nếu vậy, những điều kỳ quái bắt đầu từ thời điểm y nhìn thấy hai chữ đỏ thẫm trên chiếc đèn lồng đung đưa trong gió bỗng trở nên rất đơn giản, dễ hiểu.

So với tưởng tượng của y về địa ngục, nơi này thật sự rất khác biệt. Có lẽ so với tưởng tượng của đa số nhân loại cũng vậy.

“Nếu ngươi nghĩ Niệm Lâu là địa ngục thì cho phép Vô Mịch ta phủ định suy nghĩ đó.”

“Không phải sao?”

“Dĩ nhiên là không,” Vô Mịch nói, mỉm cười, đầu ngón tay xoắn lấy lọn tóc quăn rủ xuống đầu vai. Thêm một cử chỉ nữa của Tiểu Công Tử.

“Địa ngục chứa bất cứ linh hồn nào còn Niệm Lâu chỉ mở cửa với những linh hồn đặc biệt.”

“Đặc biệt ở điểm nào?”

Đôi mắt của Vô Mịch – đúng hơn là đôi mắt của Tiêu Thập Nhất Lang – nhìn thẳng vào mắt Liên Thành Bích, tròng mắt loé lên một đốm lửa như đầu que diêm trong bóng đêm dày đặc. Có tán thưởng, cũng có khao khát, nửa giống như một con người đang nhìn đối tượng mình để ý, lại nửa giống như một con thú đói khát nhiều ngày bỗng nhiên gặp được con mồi tươi ngon. Hơi lạnh như bàn tay ẩm ướt, trơn trượt chậm rãi sờ dọc sống lưng Liên Thành Bích.

“Không biết tại hạ có điểm gì đặc biệt để được nhận lời mời này?”

Y không ngờ Vô Mịch lập tức đáp lại, “Ta rất thích ngươi, càng thích chấp niệm của ngươi với Liên gia, thậm chí vì Liên gia không tiếc hai tay vấy máu.”

Liên Thành Bích giật mình, nắm chặt hai bàn tay đến nỗi y chẳng hề cảm thấy gì khi móng tay khảm vào da thịt. “Vậy thì hẳn ta nên thấy vinh hạnh nhỉ?” y cười gượng, nói.

Vô Mịch nhíu lông mày, nhè nhẹ lắc đầu. “Ngươi là kẻ đầu tiên thốt lên lời này. Những kẻ khác… ta thật không biết nói sao.”

“Vậy cảm phiền Lâu chủ chỉ cho ta sự khác biệt giữa việc ta đồng ý và không đồng ý với đề nghị của ngươi.”

“Ngươi có thể từ chối và sau khi ngươi chết, ngươi vẫn đến Niệm Lâu và ở lại đây như bất cứ khách trọ nào khác,” Vô Mịch đáp. “Hoặc ngươi có thể chấp nhận giao dịch với ta và sau khi ngươi chết, ngươi sẽ đến Niệm Lâu, nhưng ta sẽ cho ngươi đáp án về thân thế mà bấy lâu nay ngươi luôn tìm kiếm. Đó là điểm khác biệt.”

Lời nói của Vô Mịch là một chuỳ đánh xuống mặt chiêng đồng chính là tâm can của Liên Thành Bích. Chiêng mãnh liệt rung lên, khiến y cảm nhận rõ rệt từng xung động truyền đến lòng bàn tay khi vô thức đè tay lên ngực trái. Y sẽ không hỏi vì sao Vô Mịch biết được điều y chôn sâu tận đáy lòng vì đó là câu hỏi thừa thãi nhất, mà trong vốn từ của Liên Thành Bích, trang chủ Vô Cấu sơn trang, không bao giờ có từ “thừa thãi”. Thế nhưng, bị kẻ khác nhìn thấu tâm can đã vô vùng khó chịu, bị kẻ mang khuôn mặt của thiên địch moi móc bí mật thầm kín rồi phơi bày dưới ánh thái dương càng là cảm giác không thể dùng ngôn từ để diễn tả.

“Nếu là vậy,” Liên Thành Bích nói, “ngươi hoàn toàn có thể giữ lấy linh hồn ta, giao dịch kia về cơ bản là không cần thiết. Chẳng lẽ lâu chủ đây thích làm những việc không cần thiết?”

“Ta thích cho kẻ khác một lựa chọn, hoặc thứ gì đó tương tự như lựa chọn. Huống hồ…”

Vô Mịch dùng đầu ngón tay phác thảo chữ “Liên” trên bài vị. “Huống hồ ngươi có thể giúp ta một việc, xem như có qua có lại ấy mà.”

“Không biết tại hạ có thể giúp lâu chủ việc gì?”

“Trong lòng mỗi người đều có ‘niệm’,” Vô Mịch thủng thẳng đáp. “Và bản thân mỗi người lại là ‘niệm’ trong lòng kẻ khác. Nếu ngươi biết ‘niệm’ của mình ở trong Niệm Lâu, ngươi có tìm kiếm nơi này không? Tìm thấy rồi thì ngươi có bước vào không?”

“Ta…” Liên Thành Bích chỉ thốt lên một từ rồi im bặt. Trong lòng y có ‘niệm’, hơn nữa ‘niệm’ còn rất mạnh. Chẳng thế mà khi nhìn thấy hai chữ đỏ thẫm trên chiếc đèn lồng, y đã không do dự bước vào. Bây giờ nghĩ lại thì mọi chuyện đều có lý cả.

Đôi mắt của Vô Mịch nhìn thẳng vào mắt Liên Thành Bích, khiến y thoáng giật mình. Đã có lần Tiêu Thập Nhất Lang nhìn y hệt như thế này, chỉ khác là trong tròng mắt Tiêu Thập Nhất Lang khi đó hừng hực lửa giận, còn trong mắt Vô Mịch là màn tối vô tận, không rõ ẩn chứa những bí mật gì. “Ngươi có thể đoán bản thân là ‘niệm’ trong lòng ai chứ?” Vô Mịch hỏi.

“Ta cảm thấy đó là một điều vô cùng khó tin.”

“Như ta đã nói, hắn không căm hận ngươi sâu sắc như ngươi đã nghĩ. Còn ngươi, ngươi đối với hắn như thế nào?”

Trước câu hỏi của Vô Mịch, Liên Thành Bích im lặng. Trong đầu y, hàng loạt suy nghĩ không ngừng luân chuyển như bánh xe lăn tròn. Nếu như câu hỏi này do một kẻ khác chứ không phải gã quỷ thần bất minh này nói ra, nếu như trước mặt y không phải mộ phần do chính Tiêu Thập Nhất Lang lập cho y, có lẽ Liên Thành Bích sẽ không ngần ngại trả lời là “căm ghét”. Phải, y căm ghét Tiêu Thập Nhất Lang, khi nghĩ đến tên đại đạo khét tiếng giang hồ kia, y không tìm ra được bất cứ cảm xúc tích cực nào. Y căm ghét Tiêu Thập Nhất Lang không chỉ vì hắn ngang nhiên có được tấm chân tình của Thẩm Bích Quân, thứ mà y nỗ lực đến mấy cũng không thể có được; ghen tuông chỉ là một viên gạch trong bức tường mang tên ‘căm ghét’. Một phần không nhỏ – có thể nói là đa số – của bức tường là lòng đố kỵ; y đố kỵ với sự tiêu diêu tự tại của Tiêu Thập Nhất Lang, thứ mà ‘Liên Thành Bích’ với tư cách người thừa kế duy nhất của Liên gia, chủ nhân của Vô Cấu sơn trang, vĩnh viễn không thể chạm đến. Một cách vô thức, vào đêm y biết được sự thật về thân thế của mình, y đã choàng lên người không ít xiềng xích. Theo quá trình trưởng thành của y, những xiềng xích đó ngày một nặng thêm, đến nỗi sinh mệnh của y đã gắn chặt với chúng; thiếu đi chúng, y sẽ mất đi trọng lực, và ý nghĩa tồn tại mang tên ‘Liên Thành Bích’ sẽ như một nắm cát tản mác trong gió.

Nhưng, bây giờ, liệu y có thể thẳng thừng tuyên bố y căm ghét Tiêu Thập Nhất Lang nữa hay không khi mà trong lòng y đã xuất hiện cảm xúc khác. Cảm xúc đó tựa như một viên gạch vỡ trong bức tường gồm cả trăm viên hoàn chỉnh, một viên gạch tuy ít, tuy nhỏ nhưng có nguy cơ khiến cả bức tường sụp đổ. Từ lúc nào trong bức tường lại có một viên gạch như vậy? Hoặc giả, ngay khi dựng lên bức tường, y đã vô thức đặt vào nền móng một viên gạch khiếm khuyết. Có lẽ, đúng như Vô Mịch nói, sâu trong tiềm thức y cũng không thật sự căm ghét Tiêu Thập Nhất Lang; nếu y gặp gỡ hắn trong một tình huống khác, và y mang một thân phận khác, không chừng cả hai đã có thể kết bạn tâm giao. Nhưng biết làm sao được khi y phải trở thành ‘Liên Thành Bích’, và số phận đã sắp đặt Liên Thành Bích và Tiêu Thập Nhất Lang phải là tử địch.

Liên Thành Bích liếc nhìn mấy chữ trên bài vị, lặng lẽ thở ra một hơi. Ngẫm nghĩ về quan hệ phức tạp giữa bản thân và Tiêu Thập Nhất Lang bây giờ là điều thừa thãi. Kế hoạch đã được vạch ra giống như tên đã rời dây cung; giữa hắn và y sẽ có một người phải chết. Nếu khung cảnh y đang chứng kiến là sự thật thì kết quả ai sống, ai chết cũng không cần đoán nữa.

“Thế nào, ngươi nghĩ sao về giao dịch giữa chúng ta?” Vô Mịch hỏi. “Ta thật sự trông mong một lời đồng ý.”

“Nghe có vẻ ta sẽ không quá thiệt thòi trong giao dịch này.”

Vô Mịch mỉm cười. “Phải. Ta có thể bảo đảm Niệm Lâu chắc chắn tốt hơn địa ngục rất nhiều. Thậm chí có kẻ còn ví nơi đây như chốn cực lạc.”

“Nếu ta từ chối thì sao?”

“Ngươi sẽ không từ chối.”

“Có lẽ,” Liên Thành Bích đáp. “Nhưng nhận lời ngay thì không giống tác phong làm việc của ta.”

“Ta có thể đợi. Dù sao thì thời gian là thứ duy nhất ta luôn dư dả. Trong khi đó, ta có thể đưa cho ngươi một vật làm tin.”

Nói rồi, Vô Mịch chậm rãi bước đến bên Liên Thành Bích. Gã xoè bàn tay với những ngón thon dài, rải rác vài vết chai do cầm đao. Giữa lòng bàn tay đột nhiên hiện lên một vết cắt sâu như thể một ngọn thủy thủ vô hình bén nhọn vừa nhẫn tâm rạch một đường trên da thịt lành lặn. Vết cắt không chảy một giọt máu, thay vào đó, giữa vết cắt là một con mắt. Con mắt màu bạc, nổi bật lên đồng tử mảnh dài đang nhìn Liên Thành Bích trừng trừng. Dù trong lòng dâng lên cảm giác bài xích cùng cực nhưng chẳng hiểu sao y không thể ngoảnh mặt đi hướng khác mà đứng yên chịu đựng sự xoi mói từ vật thể vốn không bao giờ nên xuất hiện trên lòng bàn tay người.

Vô Mịch đưa tay còn lại lên, tuy từ miệng gã không thốt lời nào nhưng Liên Thành Bích hiểu rõ ý nghĩa động tác kia là yêu cầu y đưa bàn tay cho gã. Và như bị thôi miên, Liên Thành Bích làm theo mà không nửa lời thắc mắc. Y xoè bàn tay phải, Vô Mịch lập tức áp bàn tay mang con mắt lên bàn tay y. Từ vị trí tiếp xúc, cảm giác tê rần lan đến từng đầu ngón tay. Theo bản năng, y muốn rút tay về nhưng nhanh chóng nhận ra bàn tay mình đang bị Vô Mịch giữ chặt. Không những sở hữu lực nắm khủng khiếp, bàn tay còn lạnh như tay của tử thi bị vùi trong tuyết.

Đang lúc Liên Thành Bích cả kinh, chưa tìm ra biện pháp gì để giải thoát cho bản thân thì Vô Mịch bỗng buông tay và lùi lại, tái tạo khoảng cách ban đầu giữa cả hai. Liên Thành Bích hít vào một hơi sâu, điều chỉnh hơi thở, cố gắng không lộ vẻ thất thố. Đến khi nhịp thở ổn định rồi, y mới nhìn xuống bàn tay.

Trên lòng bàn tay y có một vết cắt sâu. Vết cắt nhanh chóng giãn ra, để lộ một con mắt. Tròng mắt như bạc lỏng, làm nổi bật con ngươi là một sợi chỉ mảnh màu đen. Liên Thành Bích thấy bóng mình phản chiếu trên tròng mắt.

Không phải.

Thoạt nhìn thì rất dễ nhầm tưởng đó là ảnh phản chiếu của mình. Tuy nhiên, khi nhìn kỹ, y nhận ra khuôn mặt đó dù là khuôn mặt của mình – hoặc ít ra là giống hệt khuôn mặt của mình – nhưng thần thái, biểu cảm thì hoàn toàn lạ lẫm. Kỳ quái nhất là, trong khi y đang nhìn thẳng vào khuôn mặt kia thì đôi mắt của kẻ xa lạ cũng đang nhìn y chăm chăm.

Liên Thành Bích tỉnh giấc trên chiếc giường trong căn phòng giống hệt phòng ngủ của y ở Vô Cấu sơn trang. Có điều, nơi đây không phải Vô Cấu sơn trang mà là Niệm Lâu. Nghĩ đến giấc mơ vừa trải qua, y liền mỉm cười, ban đầu chỉ là nụ cười mỉm nhưng rất nhanh, nó đã trở thành tiếng cười vang khắp căn phòng.

Liên Thành Bích giơ bàn tay phải lên trước mặt. Trong lòng bàn tay có một vệt nằm ngang màu nhạt rất mờ tựa như một vết sẹo đã phai tàn theo năm tháng.

Bên dưới da thịt, y cảm nhận được có thứ gì đó đang không ngừng chuyển động.

Còn tiếp

Máu shipper lại nổi lên, kết quả là ‘nêm’ vào không ít gia vị Tiêu Liên.

Đúng ra chương sau là phần kết nhưng bạn trẻ Joel đang cao hứng vì Lan huynh đã chịu về Chaldea của bạn, giúp bạn hoàn thành cặp ‘soái ca’ Đông Tây Diarmuid-Lan Lăng Vương, nên biết đâu bạn sẽ viết thêm một phần nữa. Tính ra thì nặng nợ với bộ này quá ~~