Nhìn lại vũ trụ điện ảnh X-Men của Fox

Nhân ‘Hai Phượng’ (X-Men: Dark Phoenix) là phần khép lại kỷ nguyên gần 20 năm của franchise X-Men do Fox sản xuất, bạn Joel muốn dành mấy dòng chia sẻ cảm nhận cũng như những kỷ niệm nho nhỏ với franchise.

Warnings: ngôn ngữ không đứng đắn, chen 2–3 thứ tiếng, ý kiến hoàn toàn chủ quan, spoilers (bạn chưa xem hết tất cả phim được liệt kê trong này? Kệ bạn chứ!)

(Hình ảnh không thuộc về bạn)


Trước tiên là X-Men Trilogy (hay còn gọi thế hệ ‘già’).

X-MEN (2000)

all_american_superhero_x_men

Đây là phim X-Men đầu tiên bạn xem và với nhiều người có lẽ cũng vậy. Khi đó, bạn chẳng biết gì về franchise này, chưa đọc comic, chưa xem hoạt hình, chưa từng nghe đến từ ‘X-Men’ (không phải dầu gội đầu nhá); bạn chỉ biết rằng khi xem, mình đã rất hứng thú với cách mà phim xây dựng phe hero lẫn phe villain đều là những người có siêu năng lực và điều phân tách họ thành hero/villain chỉ là lý tưởng và suy nghĩ. Điều này rất khác biệt với những phim siêu anh hùng bạn đã xem trước đó như Batman, Superman… Bên cạnh đó, nếu như các phim siêu anh hùng bạn được xem trước đó thường chỉ một set power cố định thì X-Men thật sự là một ‘bữa tiệc’ siêu năng lực với mỗi nhân vật đều có khả năng riêng biệt, không ai giống ai; đi cùng với năng lực đa dạng là cách sử dụng năng lực sáng tạo khiến người xem là bạn Joel thật sự bị thu hút. Do X-Men (2000) để lại cho bạn ấn tượng tốt đẹp như vậy nên từ đó, bạn bắt đầu đặt chân vào franchise và không bỏ sót phần phim nào tiếp theo.

X-MEN: UNITED/X2 (2003)

__595424f6bf0b4-medium

Nếu hỏi bạn Joel rằng phần X-Men nào bạn ít enjoy nhất thì câu trả lời sẽ là X-Men: United hay còn có cách gọi khác là X2. Do phần này không hay chăng? Không phải, ngược lại là đằng khác; X2 là phần được đánh giá cao nhất trong X-Men: Trilogy. Với bạn, X2 rất hay, nhưng không có nghĩa bạn enjoy như đối với X1. Nguyên nhân có lẽ vì phần này đen tối hơn hẳn so với phần trước: nếu như X1 kết thúc bằng chiến thắng của phe X-Men (và không có tổn thất nào về nhân mạng cả!) và thất bại với kế hoạch ‘xấu xa’ của Ba già (và cũng không có tổn thất về nhân mạng – một điều khá hiếm thấy!!) – một cái kết rất tích cực đúng chất phim siêu anh hùng – thì phần hai chọn kết thúc với sự hy sinh của Jean Grey, một nhân vật trong dàn nhân vật chính. Một cái giá phải trả quá lớn cho một chiến thắng không toàn vẹn. Bên cạnh đó, X2 còn khai thác quá khứ đậm chất body horror của Chú Chồn, khiến cho khung cảnh phim vốn đã chẳng sáng sủa gì giờ lại càng tối tăm. Dù xét về số nhân vật ‘thiệt mạng’ thì X3 nhỉnh hơn X2 nhưng khi xem X2, bạn có cảm giác nặng nề hơn hẳn. Có lẽ đây là phong cách làm phim của Bryan Singer chăng, bởi vì Days of Future Past cũng cho bạn cảm giác tương tự.

X-MEN: THE LAST STAND (2006)

__595424b71d8dc-medium

Bây giờ là ‘tội đồ’ của X-Men: Trilogy. Lúc xem phim, bạn không hề biết phần này bị giới phê bình lẫn người hâm mộ xài xể nặng nề như vậy, vì bạn có đọc comic hay xem phim hoạt hình đâu mà biết Phoenix saga bị butchered như lời Honest Trailer nhận xét. Và một nhận xét thật lòng là bạn khá thích phần này, mặc dù plot của nó khá random (Jean sống lại rồi tự nhiên có sức mạnh kinh dị và ‘hứng thú’ giết đồng chí) và nó đã không thương tình cho một số nhân vật chính ‘tèo em’ theo một cách cũng random không kém plot. Điểm sáng của X3 là những cảnh hành động hoành tá tràng, nổi bật là trường đoạn chiến đấu trên đảo và cảnh Ba già bứng cây cầu Cổng Vàng làm phương tiện ra đảo. Có lẽ chính X3 đã tạo nên ‘truyền thống’ Magneto nhấc/phá hoại một thứ gì đó mà các phần sau đều tuân thủ nghiêm ngặt: First Class thì nhấc tàu ngầm, Days of Future Past thì nhấc sân vận động, Apocalypse thì suýt đảo trục Trái Đất và Dark Phoenix thì ‘nhẹ nhàng’ hơn – chỉ nhấc một toa tàu điện ngầm thôi!


Tiếp theo là thế hệ ‘trẻ’.

X-MEN: FIRST CLASS (2011)

12898233

Có một sự thật là khi First Class được công chiếu (và khuấy đảo fan gái, fan trai bằng ‘tình bạn’ của Charles và Erik) thì bạn Joel không hề biết đến sự tồn tại của nó (tổn thất quá lớn không bù đắp nổi). Bạn chỉ biết trên đời có một bộ phim tên là X-Men: First Class (Tình đầu) trong một dịp tình cờ nhìn thấy nó trên Star Movies – tức khá lâu sau khi công chiếu. Không cần nói nhiều, bạn ‘đổ’ ngay lần xem đầu tiên, và thật tình cờ đó là lúc Star Movies đang phát đi phát lại FC (chắc vì phim mới), thế là bạn xem gần đủ những lần phát lại đến mức người nhà bạn bực mình (vì bị xem bất đắc dĩ). Dường như chưa đủ, sau đó bạn còn rủ một số bạn bè đến xem cùng vì, well, lọt hố một mình bạn không cam tâm. Công bằng mà nói, FC vẫn còn ‘sạn’ (trong đó không thể không nhắc đến màn romance không thể gượng ép hơn giữa *hụ* Charles và Moira *hụ*, may mà sau đó nó đã nhanh chóng bị ‘cuốn theo chiều gió’) nhưng nó đã thổi một luồng gió tươi mới vào dòng phim X-Men sau ‘thảm họa’ (theo giới phê bình và một bộ phận khán giả) X3/The Last Stand. Nếu như trước đó fan đã quen thuộc với hình ảnh Giáo sư X và Magneto già, nghiêm nghị, hai nhà lãnh đạo của hai nhóm mutant (và cả trong comic họ cũng thường xuất hiện dưới hình dạng già hoặc ít ra là trung niên) thì FC mang lên màn ảnh một Charles và Erik trẻ trung với những nông nổi, bốc đồng là đặc quyền của tuổi trẻ. Có lẽ đây là phim đầu tiên và duy nhất chúng ta được thấy Giáo sư X uống xỉn và đi tán bất cứ cô gái xinh xắn nào đi ngang qua, hay được nghe Magneto thốt ra những câu đại loại như “kinky” hay “Chúng tôi sẽ cho em xem ‘hàng’ của chúng tôi nếu em cho chúng tôi xem ‘hàng’ của em”. Cần nói thêm rằng FC lẽ ra có tên là Magneto: Origins và phim sẽ tập trung vào nhân vật Magneto (giống Wolverine: Origins ra mắt trước đó) nhưng cuối cùng phim dược đổi thành FC. Bạn Joel thích sự thay đổi này bởi vì như thế, phim sẽ không chỉ nói về quá khứ của Erik mà còn nói về quá khứ của Charles cũng như quá khứ chung của hai người. Nhờ vậy, Charles và Erik có vai trò ngang nhau và được phát triển đồng đều (phản ánh mối quan hệ gắn bó mật thiết của họ trong comic), đồng thời James và Michael đều có cơ hội để thể hiện khả năng diễn xuất tuyệt vời của mình cùng phát huy chemistry không thể phủ nhận giữa cả hai, một điều mà khán giả nói chung và fan của hai người nói riêng vô cùng cảm kích.

X-MEN: DAYS OF FUTURE PAST (2014)

https___blogs-images.forbes.com_markhughes_files_2014_10_DOFP-poster-10

Days of Future Past (DoFP) là phần bạn đánh giá cao nhất về nội dung trong loạt phim X-Men; tuy nhiên, như trên đã nói, bạn hơi khó enjoy hoàn toàn những phần mà Bryan Singer thực hiện vì cảm giác nặng nề mà nó mang lại. Không nặng nề sao được khi ngay đầu phim đã là một viễn cảnh tăm tối thật sự không khác mấy cảnh trong Trại tập trung của Nazi, chỉ khác là thay người Do Thái thành dị nhân, tiếp theo đó là một loạt cái chết (thảm khốc – đoàn làm phim đã rất ‘khéo’ trong việc tạo ra những cái chết gruesome nhưng không phá rating PG-13) của các X-Men (dù chỉ là tạm thời) nhưng cảm giác shock xen lẫn đau xót mà chúng để lại trong lòng khán giả, dù ngắn ngủi, nhưng không vì thế mà kém đi mãnh liệt. Cũng trong phần này, khán giả phải chứng kiến một Charles rất khác những Charles trước đó: không phải Charles nghiêm nghị, mẫu mực trong X-Men Trilogy, không phải Charles tươi sáng, tràn đầy tự tin trong FC; Charles của DoFP bệ rạc, nghiện ngập, chán đời và tuyệt vọng. Nhìn thấy một Charles như thế, hơn nữa còn biết được lý do vì sao anh ‘let it go’ theo hướng đầy tiêu cực, có khán giả nào không thấy chạnh lòng, nhất là trong số đó có những người vừa xem FC xong, đang quen với hình ảnh Charles gọn gàng, sáng sủa. Mặt khác, DoFP cũng là phần mà quan hệ giữa Charles (trẻ) và Erik (trẻ) căng thẳng nhất; tương tác giữa hai người chỉ là những lời buộc tội, những cắn đắng nhau cùng những cái nhìn căm giận. Có lẽ đây là cách kịch bản tạo sự tương phản giữa cặp trẻ và cặp già – vốn đã bỏ qua những khác biệt để cùng nhau nhìn về một hướng, và maybe, just maybe, cặp trẻ sẽ rút ra kinh nghiệm để tương lai của họ sẽ không phải là những tiếc nuối thốt ra muộn màng vào giây phút cuối đời: “Bao nhiêu năm phí hoài để tranh đấu với nhau, Charles…”.

X-MEN: APOCALYPSE (2016)

https___blogs-images.forbes.com_scottmendelson_files_2016_05_X-Men-Apocalypse-launch-quad-poster-1200x903

Apocalypse không phải phần X-Men hay nhất, đó là điều chắc chắn, thậm chí một số người còn chê nó thậm tệ. Bạn Joel không nằm trong số đó, tất nhiên, vì bạn thuộc kiểu người xem dễ tính với những gì mình yêu thích và bất kể thiên hạ chê bai nặng nề thế nào thì bạn vẫn soi được không ít chi tiết khiến bạn enjoy phim. Nhưng kể cả khi bạn thích thú với những gì Apocalypse đem đến cho khán giả, bạn vẫn có chút ‘khíu chọ’ với cách nhà làm phim nhét yếu tố romance vào một cách vô cùng gượng gạo và chẳng mấy ăn nhập với plot. Không, không phải bạn đang chỉ trích cặp Erik x Magda vì ít ra khán giả không phải chứng kiến sự miễn cưỡng, ‘gắng sức’ chen chân vào plot mà trái lại, cặp này không chỉ quan trọng với plot mà còn là chi tiết (có lẽ) được inspired từ comic (chưa kể, Dadneto!). Cặp bạn đang ‘chỉ trích’ ở đây là Charles x Moira. Ngay từ First Class, khán giả đã thấy sự vô lý và gượng gạo của cặp này rồi, kiểu như nó được đưa vào để First Class bớt… gay và để chiều lòng một số vị bậc trên cộng một số khán giả có xu hướng homophobic, kết quả là chính đoàn làm phim cũng chẳng mặn mà gì với việc xây dựng và phát triển nó đàng hoàng: cả phim có hai cảnh tình cảm (hôn) giữa Charles và Moira thì một cảnh bay vào sọt ‘deleted scenes’ và cảnh còn lại ‘lãng mạn’ thế nào thì ai xem phim đều đã thấy. Với nền tảng ‘vững chắc’ mà FC đã xây dựng, có thể thấy rõ cp Charles-Moira ‘có lý’ đến độ nào khi nó được ‘đào’ lên nhanh chóng trong Apocalypse (và sau đó nhanh chóng bị ‘chôn’ trước khi Dark Phoenix thành hình). Về mặt plot, nhân vật Moira cũng không có vai trò quan trọng gì bởi vì thật ra chị chỉ có hai nhiệm vụ: đánh thức soái ca Huyền và giải thích thân phận của soái ca – hai nhiệm vụ ‘cao cả’ hoàn toàn có thể giao cho nhân vật khác. Và, hệt như FC, vai trò của chị trong đoạn showdown với Apocalypse cũng tương tự như cuộc chiến với Shaw: làm ‘quả tạ’ bất đắc dĩ hay khá hơn là lấp ghế trống trên chiếc X-jet bởi vì, lạy các Đấng trên cao, người thường có mặt trong cuộc chiến giữa một đám ‘yêu quái’ có siêu năng lực để làm cái quái gì?! Mà nói thật nhé, bạn mà là Moira thì sau khi Charles khôi phục ký ức cho bạn, bạn sẽ táng sml Charles (mặc kệ Erik đang ở đó và có thể táng cả tấn sắt xuống đầu bạn) rồi bỏ về chứ không có chuyện cảm động rơi lệ gì gì đâu. Ký ức của người ta mà làm như cục đất sét thích nhào thì nhào thích nặn thì nặn à!!

X-MEN: DARK PHOENIX (2019)

026257581_form_620776_standard_1559708411

Sau khi xem Dark Phoenix, bạn đã dành ra một bài để bênh phim nên ở đây, bạn sẽ không lặp lại những gì mình đã nói. DP có nhiều vấn đề, điều này bạn không phủ nhận, trong đó có vấn đề chủ quan nhưng cũng không ít vấn đề khách quan mà bạn chỉ được biết sau khi xem phim. Trong bài này, bạn sẽ không nói về những vấn đề khách quan đó (vì nói ra thì nghe có vẻ bitchy quá), bạn chỉ muốn cảm ơn DP và đội ngũ làm nên nó đã dành tặng cho con dân Cherik, những fan gái, fan trai đã theo dõi chuyện tình của Ba và Má từ buổi đầu First Class và trải qua đủ kiểu ngược tâm (và cả ngược thân) quằn quại, một cái kết đẹp và thỏa lòng mong đợi, một cái kết mà khi đặt chân ra rạp bạn không dám mong đợi được nhận (nhưng lại nhận được) bởi vì bạn đã quá quen với những màn chia ly của hai người ở các phần trước. Có bạn nào đó đã nhận xét thế này: Charles và Erik giống như ký tự ‘X’ – vận mệnh đã định họ sẽ gặp nhau tại một điểm nhưng sau đó chắc chắn phải chia ra hai hướng và càng lúc càng xa nhau, và quả thực là các phần trước đã chứng minh điều này. Nhưng DP đã hoàn toàn phá vỡ nó để đưa hai người về dưới cùng một mái nhà (cả nghĩa đen lẫn nghĩa bóng) và cùng nhìn về một hướng. Sau tất cả những cắn đắng nhau suốt mấy thập kỷ thì cuối cùng Charles và Erik đã “want the same thing”. Kể cả khi bỏ qua khía cạnh ship thì cái kết của Charles và Erik trong DP cũng là một cái kết đẹp và bình yên, và sự yên bình chính là điều cả hai đáng được hưởng sau quá nhiều biến cố, mất mát, cũng là điều mà bất cứ người xem nào yêu thích và gắn bó với hai nhân vật này mong muốn cho họ.


Và spinoff của Chú Chồn.

X-MEN ORIGINS: WOLVERINE (2009)

__5954236969336-medium

Tranh cử vị trí ‘phim X-Men bị chê dữ nhất’ với X3 là phần spinoff về nguồn gốc của Chú Chồn. Một lần nữa, bạn không đọc comic nên khi xem, bạn hoàn toàn không biết/để ý về sự ‘báng bổ’ mang tên Wade/Deadpool bị khoá miệng (nghĩa đen), mãi rất lâu sau này mới biết. Nhưng đó không phải vấn đề to nhất của bạn với X-Men Origins: Wolverine bởi vì thẳng thắn mà nói thì bạn không quan tâm mấy đến Deadpool; cái bạn quan tâm hơn là plot và kịch bản và ở khoản này, X-Men Origins: Wolverine khá là merde. Mọi thứ trong phim diễn ra với nhịp độ đều đều đến buồn ngủ, hầu như chẳng tạo được điểm nhấn hay cao trào. Về mặt đóng góp cho vũ trụ điện ảnh X-Men nói chung, X-Men Origins: Wolverine cũng không đóng góp được bao nhiêu ngoại trừ nguồn gốc của adamantium trong người Chú Chồn (vốn đã được X2 nói đến từ trước) và một số chi tiết thừa thãi mà hẳn rất ít khán giả quan tâm, chẳng hạn như nguồn gốc… cái áo khoác da của Chú Chồn cùng sở thích với môtô, và ý nghĩa (sai bét) của biệt danh Wolverine. Không biết quý vị biên kịch nghĩ gì mà đưa ra lời giải thích rằng biệt danh Wolverine liên quan đến… chó sói và mặt trăng! Từ điển và Google ở đâu khi ta cần chúng?!

Điểm sáng duy nhất của phim có lẽ là Gambit đẹp giai làm hài lòng một bộ phận khán giả nữ (dù tạo hình chẳng giống nguyên tác tý nào!) – trong đó có bạn trẻ Joel. Có điều, vai trò của Gambit trong phim cũng random hệt như cách anh chàng xuất hiện và biến mất khỏi màn ảnh – nói cách khác, có loại bỏ nhân vật Gambit ra khỏi X-Men Origins: Wolverine thì cũng chẳng ảnh hưởng bao nhiêu đến plot, có chăng chỉ là sự fanservice vốn không nhiều nhặn gì của phim sẽ bớt đi một chút mà thôi.

THE WOLVERINE (2013)

TW_poster

Bạn Joel thừa nhận mình gặp khó khăn khi viết về The Wolverine khi ngay đến plot của phim thế nào bạn cũng không hình dung nổi, chỉ nhớ mang máng rằng nó có liên quan đến người Nhật và dăm ba con robot samurai (hoặc samurai robot, sao cũng được). Bộ phim cho người xem một cảm giác tách biệt hoàn toàn với vũ trụ điện ảnh X-Men và giống như một phim độc lập hơn một phần tiếp nối. Có thể điều này sẽ có lợi với khán giả lần đầu xem vì chẳng phải ngẫm nghĩ xem cameo/chi tiết này có ý nghĩa gì, nhưng với người xem đã gắn bó với X-Men thì sự tách biệt này không hề hấp dẫn hay thú vị tý nào. The Wolverine hầu như không đóng góp mấy vào franchise và bộ phim giống như một filler cho đỡ trống trong khi chờ DoFP ra mắt hay một trailer kéo dài 2 tiếng và tất cả những gì khán giả cần chú ý là đoạn after credit (để kết nối với DoFP, tất nhiên rồi). Bên cạnh đó, với bối cảnh Nhật Bản và villain là samurai đột biến cùng nhân vật chính là Chú Chồn mồm miệng chẳng kém Deadpool, bạn đã trông chờ một phim R-rated, tiếc là cuối cùng, phim vẫn là PG-13 hiền hoà, không dám chửi thề, không dám văng máu.

LOGAN (2017)

wolverine-3-logan-et00047340-06-10-2016-11-01-21

Logan là một phim thuộc franchise X-Men nhưng khác biệt với tất cả các phim còn lại trong franchise không phải chỉ vì nó là R-rated còn các anh chị em còn lại đều bị ‘kiềm chế’ trong giới hạn PG-13; đây là phần phim bạn đánh giá là buồn nhất, nhiều nước mắt nhất trong cả franchise, mặc dù nếu ‘tính đủ, tính kỹ’ thì số mạng chết onscreen ít hơn DoFP (chưa kể DoFP còn có màn chết double!). Có lẽ chưa bao giờ khán giả chứng kiến những nhân vật mình yêu thích và gắn bó trong một thời gian phải đối mặt với kẻ thù mạnh mẽ nhất, tàn nhẫn nhất: không phải siêu robot tìm diệt mutant, không phải anh da xanh ngủ dậy liền muốn chiếm thế giới, cũng không phải chuỵ ‘chim cháy’ hơi mất kiểm soát sức mạnh, mà là kẻ thù đáng sợ nhất của con người, dù có hay không có siêu năng lực – thời gian. Còn gì buồn hơn khi nhìn Chú Chồn mạnh mẽ của những phần trước giờ phải chống chọi với thị lực kém, với những cơn ho xé phổi, với những cơn blackout không lường trước. Còn gì buồn hơn khi nhìn Giáo sư X, một trong những mutant mạnh nhất thế giới, mắc phải căn bệnh kinh khủng nhất của tuổi già – căn bệnh về não, và biết rằng trong một lần ông phát bệnh, ông đã vô tình giết hết tất cả những người thân yêu quanh mình – Hank, Storm, Quicksilver, Kurt… và cả Magneto. Mặc dù phim không nêu cụ thể nhưng khán giả hoàn toàn có thể suy ra được: con người truy tận mutant mà Magneto không hề đứng ra can thiệp thì chỉ có duy nhất một lý do giải thích, đó là bản thân ông cũng qua thế giới bên kia rồi. Nếu điều này không khiến vô số trái tim con dân Cherik tan vỡ thì không rõ điều gì có thể.


Cuối cùng là series truyền hình The Gifted, một nỗi đáng tiếc không nhỏ do bị canceled bởi hợp đồng chuyển nhượng của Fox cho Disney.

(Trong bài này, bạn sẽ bỏ qua Legion bởi vì thứ nhất, bạn mới chỉ xem được vài tập đầu của season 1 và thứ hai, Legion khá tách biệt với X-Men điện ảnh, từ cách kể chuyện, tone, theme đến nhân vật, trong khi The Gifted liên quan không ít đến bản điện ảnh.)

THE GIFTED (2017–2019)

COM66_The_Gifted_Promo_v17_stitch_1537492612638_1325598787950_mp4_video_1280x720_4500000_primary_audio_eng_10_1280x720_1325607491566

Bạn đã dành một bài review kiêm giới thiệu cho The Gifted nên ở đây, bạn cũng sẽ không nói quá nhiều về series vắn số này nữa. The Gifted chưa phải một show hoàn hảo vì nó vẫn còn một số vấn đề cộng mấy tình tiết chưa được giải quyết thỏa đáng (mà thật ra thì show nào soi kỹ một tý mà chẳng đầy sạn) nhưng nhìn chung, bạn đánh giá The Gifted là một phim truyền hình rất khá với nhiều điểm cộng: tiết tấu nhanh, mạnh khiến cho không tập nào có cảm giác là filler; tình tiết dồn dập khiến khán giả phải chăm chú vào từng phút phim; plot phát triển qua từng tập và đạt cao trào ở tập cuối của mỗi mùa; nhân vật có chiều sâu, lấy được sự đồng cảm từ khán giả; dàn diễn viên có diễn xuất ổn và chemistry. Tất cả những yếu tố trên đều có thể giúp cho The Gifted trở thành một phim ăn khách và hoàn toàn không đáng bị ‘chết sớm’ khi mới được hai mùa và vẫn còn vô số vấn đề cần giải quyết, nhưng mà biết sao được khi đến lúc Fox phải trả lại X-Men cho liên minh Disney-Marvel và việc họ không muốn tiếp tục một show có nhiều quá nhiều mối liên kết với thế hệ X-Men của Fox là điều có thể hiểu được (nhưng không có nghĩa là những khán giả yêu thích The Gifted như bạn Joel không cảm thấy tiếc nuối và cay đắng.)


Trong một thế giới hoàn hảo, bạn sẽ mong Fox không bao giờ phải trả lại X-Men cho liên minh Marvey–Disney vì lý do tương đối ích kỷ là bạn đã quá gắn bó với những diễn viên thể hiện các nhân vật X-Men và bạn muốn tiếp tục được xem họ xuất hiện trên màn ảnh rộng lẫn màn ảnh nhỏ. Nhưng thế giới không hoàn hảo và nhanh chóng thôi, Marvey-Disney sẽ reboot X-Men để thể hiện chủ quyền với franchise. Bạn chỉ hy vọng rằng khi điều đó xảy ra thì khán giả sẽ không quên sạch, phủi sạch fandom được xây dựng cho thế hệ X-Men của Fox, cùng những gì fandom đó có. Còn về X-Men reboot, bạn không chắc vào ngày nó ra rạp, bạn sẽ đi xem hay không, điều đó đành để thời gian quyết định, mà dù bạn không xem thì cũng có sao đâu nhỉ, không có mợ thì chợ vẫn đông mà.

[Cherik] Caught

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: X-Men: Movieverse

Rating: from K+ to M

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Genres: Fanfiction, slash, alternate universe

Characters: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique) etc.

Warnings: violence, (probably) sexual contents, etc.

Summary: A collection of short stories centered around the relationship of Erik Lehnsherr (Magneto) and Charles Xavier (Professor X). Set in alternate universes (expect ghosts, mythical creatures, vampires, werewolves, etc.)


First story of Cherik Fantasy AU


Erik had expected, with joy budding in his bosom, an excellent catch as he pulled up the net. Through the rope he felt a formidable weight and, for a passing second, he thought the thick rope might give away under the strain. It could very well be his heaviest catch in this year, and anticipation swelled in his chest and fueled the strength in his arms, tanned and scarred by years of fighting and hardship.

Once the net landed on the deck with low thud, Erik’s eyes were wide with surprise as he caught sight of what had been lured into his net.

There was an ancient superstition that an encounter with those creatures when you were sailing far from land was an omen, whether good or bad still remained to be seen but the sheer act in itself was close to a miracle. During his years of fighting in the sea, Erik had acquainted with those stories, often by overhearing the old seafarers and fishermen sharing their seemingly never-ending anecdotes with the young men on board, green, wide-eyed and impressionable, who eagerly absorbed those tales as though air to breath, a means to ward off soul-crushing boredom when battles were scarce and catches were scarcer. But Erik, both atheistic and skeptical, tended to dismiss those stories as old wives’ tales. He believed in sea monsters, yes, those giant octopi that could sink a ship with their tentacles, humongous fish that could swallow a vessel whole, or those vicious sharks that were keen to blood as hounds to games, but sirens, selkies and merfolk? He found himself involuntarily and indignantly scoffing whenever someone in his hearing proximity claimed, swore even, to have seen one. Still, as he was now, witnessing with his own eyes a living, writhing proof of the supernatural, he felt a sudden urge to bite his tongue and curse in all the languages he could speak as what was before his eyes demolished every brick of his body of beliefs.

What Erik had thought to be a particularly big fish turned out to be less fish and more – more of what, he was at loss for a word to describe, for the initial word to roll at the tip of his tongue was ‘human’, and he refused with his every fiber of his being to accept this creature as his kind. Yet, no matter how much in denial he was, the visible truth remained that this deep-sea specimen was every bit a man as he was, at least from his waist up.

Perhaps a little too beautiful to be considered a man. Ethereal. The word slipped mentally before he had a chance to stop it.

From his waist up, it – no, he, should he be addressed as ‘he’ – possessed the torso of a typical man – flat but firm chest and waist so slender it could fit right into Erik’s hands. There was not a single blemish in his skin, pearly white and smooth as the inner side of a seashell. It was glistening as droplets of seawater freely rolled down his naked collarbone and chest like silver pellets, further amplifying his unearthly presence. But the semblance to human ended just a couple inches below his navel, where skin gradually receded to give way for cyanic scales to cover a huge fishtail, complete with large fins dyed in the same mesmerizing color. Under the moonlight, the scales glittered like they were made of fine crystal and probably cost more than sapphire stones, considering they came from something as unreal and mystical as a merman. Erik found his hand move on its own accord, yearning to touch them, to feel their shapes, their texture. He gritted his teeth, fighting hard the temptation, and losing by the seconds.

“Oh, do touch them, my friend, since you look so devastatingly tempted. I don’t particularly mind a grubby hand or two.”

Erik’s hand halted in the air as if frozen, his inside shuddered as he sucked in a cold breath upon being spoken to out of the blue. Did the merman just speak to him? He stared at the glossy ruby lips, which had curved into a half-smile like the creature could read his confusion, and perhaps appall, if it wasn’t already written all over his sea-kissed face. His eyes, impossibly blue and glowing like some sort of electrifying liquid in a magician’s glass tube, bored into Erik’s own with such  queer and chilling intensity that the young seafarer’s instinct was begging him to avert his gaze lest himself be bewitched into diving headfirst into the inky ocean like many a tale had predicted. His whole body went rigid with tension.

“What are you?” Erik asked, and was immediately hit with a pang of shame at how retarded it sounded. Of course he knew very well what this specimen was; still, his befuddled state could be excused on account of his shock. It was not every day a merman was trapped in his net and spoke to him in such casual manner as though they were indeed old friends.

The smile deepened, bordering to transform into a smirk, which was infuriating and unsettling at the same time. Were all merfolk this disturbingly calm in capture? Did they not possess the slightest clue of what a fate might befall them at the hands of humans? Or simply what humans deemed common sense entirely evaded their alien brains? Erik couldn’t tell as his knowledge of this species was sorely limited to verbal stories woven by a combination of unverified facts, imagination and ale-loosen minds.

“Oh, can you not tell by your human eyes, because I believe the evidence is abundant? Also, I am definitely not wearing any glamor,” the creature replied mockingly, his voice laden with a hint of chuckle, grating Erik’s nerve. His fingers, pale and spidery, hooked the net as he continued, his voice rising a notch. “Congratulations, human, for you’ve managed to capture the rarest and most elusive creature of the ocean. Now, what are you going to do?”

Frankly, Erik was at a loss for an answer. He had thrown the net with a simple intention to catch some fresh food for his crew; they had been putting up with tasteless cured meat that required more effort to chew than acceptable and hard, dried gourds and pumpkins for almost two weeks. The men were getting cranky and morale was low, which something fresh and less bland might help improve. But as fate would have it, what had turned in his net proved to be entirely inedible.

“I can offer a couple suggestions, if you don’t mind.” God, here he opened his damnable mouth again, and with a sing-song tone no less. “You could hold an auction and make a fortune for yourself, enough to allow you to live your life with abandonment until you’re grey and wrinkled. As far as I’m concerned, there are always plenty of souls willing to pay a dear price for a half-man, half-fish thing. Or, alternatively, you could consume my flesh and achieve the single thing mankind has yearned most.”

“And what is that?” Erik asked incredulously, though he had a vague idea what it could be.

A sharp glint flashed his eyes, too wicked to not be missed. He licked his lips swiftly and breathed, “Immortality, my friend.”

The words came out soft as a whisper, heavily laced with seduction. For a second, Erik was almost fooled into believing that the merman was engaging in pillow talk with his lover and not with a human whose stomach he had just fondly suggested to be his final destination. Erik shuddered, being reminded of those tales in which men were seduced to their untimely and often gruesome deaths by a merfolk’s enchanting voice. His hands trembling ever slightly, he felt sweats beading at the nape of his neck in spite of the winds howling.

“I don’t need eternity,” Erik curtly replied, his voice shaking. “Nor do I desire it.”

“Do you?” mocked the merman.

It was the truth. The idea of living on forever he had never entertained, not even in his idle hours spent sharpening and polishing his sword on the deck. Erik was a man of the present, who neither dwelled in the past nor fantasized about the future, and at the present he had a clear, definite goal for which he was ready, willingly to give everything he had. He didn’t really see past that goal because Erik Lehnsherr didn’t see himself coming out of it alive. Not that he would mind, though.

So no, there was no place in his mind for such a flimsy notion as immortality, especially when it was proposed by a member of the merpeople, whose trickery and whimsical nature were legendary.

“I don’t,” came his ultimate reply.

The ruby lips pouted and disappointment veiled the beautiful face – it was hard to tell if this expression was genuine or a mere act. “Then, what shall you do with me when you’re quite adamant about not getting my most precious prize?”

What should he do with him? Erik quickly turned the question in his head. He had no intention to eat him – just a thought was enough to make his stomach churn, and he wasn’t going to make a fortune auctioning this singular creature – money was right next to immortality on his priority list. What he could do before everyone else on this ship found out about this quaint visit was to treat him the same way Erik and his crew would a poisonous crawfish or a fish so hideous it would be a crime to their eyes.

“Does your kind always have this habit of babbling nonsense?” Erik asked as his hands deftly untangled the next.

Erik half expected a dry remark from that pretty mouth; what he got was a look of surprise and forlornness that flashed across his countenance and dispersed so quickly he nearly mistook it for imagination. There were moist in his eyes as he shook his head. “I wouldn’t know,” the merman said, “for I have never in my life encountered another one of my kind.”

Erik’s eyebrows arched but made no comment, focusing on his task at hands. The net yielded effortlessly, leaving the merman free.

“What are you doing?”

Erik certainly did not imagine the low, undignified yelp when he lifted the creature in his arm and walked to the hull. He was heavier than he looked and Erik fathomed most of the weight was the lower body. Briefly, a grotesque thought of separating the man part and the fish one manifested in his mind, bringing him an unexpected chill. He took in a deep breath to clear his head and calmed himself before unceremoniously dumping the merman into the ocean below.

A loud splash but fortunately, no one seemed to be bothered enough to go and check. Erik heaved a sigh of relief and was already turning on his heels to return to his cabin when a melodious voice rang in his ears again.

“You’re a strange man indeed.”

The merman was staring him with those glowing blue orbs of his, a cheeky grin plastering on his youthful face.

He looked frighteningly like a human lad who had just won a bet.

“Go,” Erik commanded, exasperated, “to wherever you came from. Others might not spare you like I did should you get caught in their nets.”

“Thank you,” he said, his tone soft, free of mockery. “And goodbye, Erik.”

“How did you—”

The merman tapped a finger to his temple, winking at Erik. “We shall meet again, my friend,” he promised, before diving to the murky water, leaving Erik to contemplate his words.

TBC


This short story is inspired by a fanart featuring a merman Charles.

IMG_1252
Source: Abbitr (Twitter)

This merman storyline may or may not continue.

[Cherik] 26 Shades of Mind and Metal (K-O) (Việt)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Fandom: X-Men: First Class (2011), X-Men: Days of Future Past (2014)

Rating:  10+

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier (X-Men: First Class và X-Men: Days of Future Past)

Thể loại: Fanfiction, slash, humor, fluff, angst, dark, AU… (tùy vào từng đoạn)

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Giáo sư X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique)…

Cảnh báo: spoilers cho First Class and Days of Future Past, mpeg, cái chết của nhân vật, bạo lực, đen tối, shark joke… (tùy vào từng đoạn)

Tóm tắt: Tập hợp những truyện từ ngắn đến rất ngắn xoay quanh mối quan hệ giữa Erik Lehnsherr (Magneto) và Charles Xavier (Giáo sư X)

———-

K-O

———-

Illustration: pixiv.net
Illustration: pixiv.net

K – Kafkaesque

Một sáng nọ, khi Erik Lehnsherr tỉnh giấc khỏi giấc mộng khoái lạc, anh phát hiện rằng mình đã biến thành một con cá mập xám khổng lồ trên giường. Anh nằm ngửa (tư thế này khiến vây lưng anh vừa tê vừa đau) và khi rướn đầu lên một chút, anh nhìn thấy mấy cái vây nữa ở vùng bụng màu xám của mình. Từ độ cao này, cái chăn, vốn đã tuột xuống gần hết, gần như không thể nằm yên. Những chiếc vây – nhỏ đến mức đáng thương so với đường kính thân hình anh – ngọ nguậy một cách bất lực trước mắt anh.

“Chuyện gì xảy ra với mình thế này?” Erik nghĩ. Đây không phải mơ. Căn phòng của anh, à, căn phòng của họ thì chính xác hơn, một căn phòng đàng hoàng và trang bị đầy đủ nội thất dành cho hai người trưởng thành, chỉ là hơi bừa một tý, nằm lặng yên giữa bốn bức tường quen thuộc. Phía trên bàn, nơi bày bừa mấy bộ sách và vài món đồ nhỏ bằng kim loại – Erik là có khả năng bẻ cong kim loại – treo một tấm hình được đặt trong khung thiếp vàng (Erik đã tự tay làm khung hình, một tác phẩm đầy tự hào). Đó là hình một thanh niên mà trên người hoàn toàn không có gì ngoài một chiếc mũ phớt mềm và tấm choàng làm bằng lông thú dành cho phụ nữ. Cậu ngồi thẳng lưng, nhấc một cẳng tay được tấm lông thú dày nuốt trọn hướng về phía người nhìn.

Erik nhìn chăm chăm bức hình với cặp mắt mở to như đang bị đường cong quyến rũ ở hông cậu thanh niên thôi miên. Anh dường như đã quên bẵng tình trạng cá mập kỳ dị của mình cho đến khi một giọng nói lên tiếng với anh. Thật ra là lên tiếng với tâm trí anh mới đúng.

Xuống khỏi người em ngay, Erik. Anh đè chết em rồi!

Charles?

Erik nghĩ trong đầu. Cuối cùng thì người-đàn-ông-hoá-cá-mập đã nhớ ra là đêm qua anh đã lên giường đi ngủ với người tình, và giờ thì người tình đó không thấy tăm hơi đâu cả.

Em ở đâu hả Charles?

Erik nghe thấy một tiếng thở dài.

Lăn qua nào! Em ở dưới anh này.

Dù bối rối nhưng Erik vẫn làm theo lời Charles. Sau nhiều lần thử và thất bại, anh đã thành công lăn… khỏi giường và ‘hạ cánh’ trên sàn nhà với tiếng ‘oạch’ nặng nề.

Cái thân này đúng là cục nợ, Erik nghĩ, tiếc nuối thân thể con người gọn gàng khỏe khoắn trước kia.

Đã bảo trong đêm anh đừng lăn qua rồi mà. Suýt nữa thì cán em bẹp dí.

Thanh niên trong bức hình đang nằm trên giường trong tình trạng khỏa thân tương tự, chỉ thiếu đi chiếc mũ phớt mềm và tấm choàng làm bằng lông thú. Cậu vò mái tóc nâu sẫm bù xù và rên nhè nhẹ.

Erik chớp mắt bằng cả ba mí mắt (một cử chỉ kỳ lạ vì loài cá mập vốn không chớp mắt). Charles không thấy thứ gì kỳ cục trong phòng sao? Thứ gì như là Erik Lehnsherr bị hoá thành cá mập ấy!

Chưa kể còn là cá mập trên cạn nữa.

“Anh muốn ăn sáng gì nào? Cá hồi hay cá trích?”

Charles hỏi tỉnh bơ bằng giọng thật trong khi mặc quần áo.

Em không thấy gì lạ hả?

Tuyệt. Cả giọng nói của anh cũng mất rồi. May mà Charles có khả năng đọc ý nghĩ.

… Hoặc biết nói chuyện với động vật.

“Ví dụ?”

Anh là cá mập.

Charles cố nhịn cười. “Thì sao? Từ hồi quen anh đến giờ em nhớ anh vẫn là cá mập mà. Không lẽ đêm qua anh mơ làm cá heo?”

Anh mơ làm người, cảm ơn. Erik hầm hừ trong đầu và hành vi này được đáp lại bằng cái vỗ nhẹ lên đầu từ người tình.

“Chúng ta đã nói chuyện này rồi mà. Là cá mập hay không phải cá mập, em vẫn yêu anh như thế thôi.”

Trong một thoáng Erik cảm thấy ấm áp và được yêu thương đến nỗi anh suýt cho rằng làm một con cá mập cũng không phải điều gì quá tồi tệ như anh đã nghĩ.

Nhưng Charles, Charles nhẫn tâm, nhất quyết phải kéo anh khỏi mộng tưởng nhỏ nhoi đó.

“Dậy đi, cá mập lười biếng,” Charles mắng yêu, “bữa sáng không chờ mãi đâu. Wolverine và Hank cũng vậy.”

Im lặng cứng nhắc. Rồi một vụ bùng nổ cấp nhỏ.

LÀM SAO ANH XUỐNG NHÀ ĐƯỢC HẢ CHARLES??!

Sau đó, rất lâu sau đó, Erik cuối cùng đã đủ bình tĩnh để chấp nhận tình trạng hiện tại của mình. Có lẽ cũng không quá tệ, anh nghĩ, trong khi xung quanh anh, một khối lông tròn tròn màu xanh tên Hank, một con mèo Xiêm tên Raven, một cặp sóc chuột (cực kỳ ồn ào) tên Alex và Sean, và một con chồn wolverine tên… Wolverine cùng ngồi xuống bàn ăn tối.

Ít nhất thì Charles vẫn là Charles.


Erik thành cá mập Tiếp tục shark joke.

Illustration: pixiv.net
Illustration: pixiv.net

*Hai đoạn đầu của Kafkaesque là parody của tác phẩm The Metamorphosis (Franz Kafka). Từ “kafkaesque” chỉ những cốt truyện có yếu tố kỳ dị, không thể lý giải giống như trong nhiều tác phẩm của nhà văn Kafka.

One morning, when Gregor Samsa woke from troubled dreams, he found himself transformed in his bed into a horrible vermin. He lay on his armour-like back, and if he lifted his head a little he could see his brown belly, slightly domed and divided by arches into stiff sections. The bedding was hardly able to cover it and seemed ready to slide off any moment. His many legs, pitifully thin compared with the size of the rest of him, waved about helplessly as he looked.

“What’s happened to me?” he thought. It wasn’t a dream. His room, a proper human room although a little too small, lay peacefully between its four familiar walls. A collection of textile samples lay spread out on the table – Samsa was a travelling salesman – and above it there hung a picture that he had recently cut out of an illustrated magazine and housed in a nice, gilded frame. It showed a lady fitted out with a fur hat and fur boa who sat upright, raising a heavy fur muff that covered the whole of her lower arm towards the viewer.


L – Letters (Thư)

Những bức thư được gửi đến hòm thư của ông đều đặn mỗi tháng không bao giờ là thư nặc danh; tuy nhiên, Charles không cần đọc tên mới đoán được danh tính người gửi. Kể cả trong thời đại điện thoại và thư điện tử đã thay thế giấy và bút, mỗi tháng ông vẫn nhận được một lá thư viết tay, và ông bảo quản chúng trong một chiếc hộp bằng đồng được cất ở nơi chỉ mình ông biết.

Đây lại là một bí mật khác mà hai người họ chia sẻ với nhau.


M – Missing (Thất lạc)

Bưu kiện cuối cùng Charles nhận được từ người gửi bí ẩn chứa một thân mình cùng một tin nhắn viết: “Vô cùng xin lỗi. Rất muốn gửi đến ngài một thân thể toàn vẹn nhưng đáng buồn là có một thứ bị thất lạc: trái tim hắn. Xin ngài thử tìm xung quanh mình xem. Chắc chắn nó không ở quá xa đâu.”


N – Nightmare (Ác mộng)

“Cậu thích như thế, phải không?”

Người đàn ông đó thì thầm và thoáng mỉm cười.

Trong nụ cười của hắn có thứ gì đó không được gọi tên, thứ gì đó đồng thời khiến máu Charles lạnh ngắt trong mạch và toàn thân cậu nóng rẫy như bị lửa thiêu. Chậm rãi, người đàn ông đó dành thời gian phá vỡ Charles và, theo một cách vặn vẹo và suy đồi nào đó, Charles, giống như hắn nói, đang tận hưởng điều đó.

Cũng người đàn ông đó, mang theo nụ cười lạnh lẽo giống hệt nhau, ghé thăm cậu mỗi đêm để, bằng nhiều thứ công cụ kim loại khác nhau, bắt cậu chịu đựng thống khổ và nhục nhã khôn cùng, và rồi lập tức biến mất khi hơi thở đầu tiên của bình minh rón rén trườn vào phòng ngủ của cậu.

Đó là cơn ác mộng đã đeo bám Charles từ bao giờ cậu cũng không nhớ rõ. Cậu nhớ ban đầu mình đã sợ hãi đến mức không thể tập trung vào bất cứ việc gì mà không bị gã đàn ông kia và nụ cười của hắn ám ảnh.

Charles chưa bao giờ dám tưởng tượng nỗi sợ của cậu sẽ dần dần biến thành cuồng si.

Có lẽ, để bản thân bị xâm phạm và vũ nhục theo cách như vậy đã nằm trong bản chất của cậu, như Charles vẫn thường tự giễu trong sự bất lực không thể cưỡng từ việc mình khuất phục trước ách thống trị của gã đàn ông trong mơ.

Cơn ác mộng sẽ mãi là một mảnh tưởng tượng đồi trụy trong thần trí của Charles suốt phần đời còn lại nếu như cậu không bao giờ gặp Erik Lehnsherr.

Đó là một quán bar đông đúc nơi những cư dân trong thành phố này tìm đến và trút bỏ bộ mặt bình thường và lễ độ để tiếp xúc với bản thể nguyên thủy của mình.

Giữa hỗn hợp đặc quánh của khói thuốc lá và mùi hăng nồng của rượu mạnh và những thân hình lắc lư cuồng loạn theo tiếng nhạc đinh tai nhức óc, Charles nhìn thấy Erik đang ngồi một mình ở góc khuất nhất, tự giam mình khỏi sự điên rồ của thế giới xung quanh.

Đây không phải lần đầu Charles trông thấy Erik; cậu đã gặp người đàn ông này vô số lần trước đây. Vào mỗi đêm, sau khi cậu khép mắt.

Đôi mắt của Erik tìm thấy Charles từ phía đối diện của căn phòng rộng và hắn nở nụ cười quen thuộc, một lời mời gọi lặng thầm gửi đến tiềm thức của Charles.

“Cậu thích như thế, phải không?”

Charles phảng phất nghe thấy Erik thì thầm khi cậu nằm dưới thân hắn, cơn ác mộng của cậu nay đã thành hiện thực.

“Phải.”

Mặc kệ đau đớn xâm chiếm xương thịt, Charles nở nụ cười thách thức.


Ý tưởng viết fic này được hình thành sau khi xem vid “Watch Me Fall Apart” (Cherik AU với Dark Erik).


O – Object (Phản đối)

“Đừng mà, Erik!”

Câu này đã bất đắc dĩ trở thành câu chú của Charles. Khi Erik cố gắng đánh đắm tàu của Shaw (và chết đuối cùng nó). Khi Erik tra tấn Emma Frost. Khi anh ấn đồng xu vào sâu trong xương sọ của Shaw. Khi anh bắn trả tên lửa về phía con người. Khi anh cố tiêu diệt Raven để bảo vệ tương lai của dị nhân. Khi anh cố hành quyết Tổng thống trước mắt toàn thể nhân dân Hoa Kỳ.

Thế nhưng, bất kể bao nhiêu lần Charles nói “Không” hay “Đừng” với Erik bên ngoài phòng ngủ, bên trong, từ ngữ duy nhất thoát khỏi đôi môi anh hoàn toàn là đồng thuận.


TBC


Bản tiếng Anh

[Cherik] 26 Shades of Mind and Metal (F-J) (Việt)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Fandom: X-Men: First Class (2011), X-Men: Days of Future Past (2014)

Rating:  10+

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier (X-Men: First ClassX-Men: Days of Future Past)

Thể loại: Fanfiction, slash, humor, fluff, angst, dark, AU… (tùy vào từng đoạn)

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Giáo sư X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique)…

Cảnh báo: spoilers cho First Class and Days of Future Past, mpeg, cái chết của nhân vật, bạo lực, đen tối, shark joke… (tùy vào từng đoạn)

Tóm tắt: Tập hợp những truyện từ ngắn đến rất ngắn xoay quanh mối quan hệ giữa Erik Lehnsherr (Magneto) và Charles Xavier (Giáo sư X)

———-

F-J

———-

Illustration: pixiv.net “Frankenstein’s Monster”

F – Frankenstein’s Monsters (Quái vật của Frankenstein)

“214782… phải không?”

“… Phải. Cậu là…”

Hắn ngập ngừng trả lời, vẫn chưa hết bối rối khi được gọi bằng giọng nói không phải của chủ nhân.

Ngẩng đầu lên, hắn nghiên cứu sinh vật kia trong thoáng chốc. Giống đực. Có cấu tạo gần giống hắn, chỉ là mảnh khảnh hơn, nhỏ hơn và trông mong manh hơn. Rất nhiều là đằng khác.

Hắn nhìn xuống cẳng tay trái của sinh vật kia.

“… 287412.”

Verwandtschaft của hắn, sinh vật này.

“Xin anh đấy, tôi thích được gọi là Charles Xavier hơn.”

Charles mỉm cười thân thiện, đôi mắt xanh lấp lánh như mặt biển vào ngày giữa mùa hè.

Không hẳn là hắn biết gì về biển và mùa hè. Người sáng tạo ra hắn đã nhắc đến chúng vào lúc nào đó.

“Anh cũng nên có một cái tên. Anh thích được gọi là gì?”

“Ngài sẽ không cho phép đâu” là câu trả lời của hắn.

Một cái tên cho biết sự ra đời của ‘cái tôi’, một thứ ‘Ngài’ không thể để những tạo vật của mình có.

“Ngài không thể không cho phép.”

Charles nghiêng đầu về bên trái.

… nơi ‘Ngài’ đang nằm, hay nói chính xác hơn là những gì còn lại của ‘Ngài’…

Một bàn tay mảnh dẻ dớp dính tháo bỏ những trói buộc trên cơ thể hắn, bàn tay còn lại vuốt ve xương gò má của hắn, Charles lại nở nụ cười thân tình, vô hại.

“Vậy thì Erik Lehnsherr được không?”


*Verwandtschaft có nghĩa là kin (thân tộc, họ hàng) trong tiếng Anh. Ở đây có thể hiểu rộng ra là “đồng loại”.


G – Gift (Quà tặng)

Giấu mình gọn gàng bên dưới đôi cánh tay là một phong bì. Nét chữ trên tờ giấy bên trong gãy gọn, cứng nhắc và chúng viết: “Vô cùng xin lỗi. Những phần còn lại sẽ sớm được gửi đến. Xin hãy xem chúng như một… món quà tặng.”


Phần tiếp nối D – Delivery (Hàng giao đến nhà)


H – Haunted (Ám ảnh)

“Charles.”

Karl quay đầu lại và đôi mắt xanh lơ của cậu bắt gặp một người đàn ông đang đứng ở góc nơi mặt trời không thể chạm đến. Anh ta phải hơn cậu bé ít nhất mười tuổi và sở hữu nước da nhợt nhạt đến nỗi gần như trong suốt. Ngoại trừ điểm đó, anh ta trông khá ưa nhìn.

Một geist anh tuấn, cậu bé nghĩ, nhưng vẫn là geist thôi.

Nhìn thấy hồn ma không phải điều hiếm lạ với Karl; nó là một trong nhiều món quà mà cậu bé người Đức mười ba tuổi được tặng vào sinh nhật lần thứ sáu của mình. Từ đó, hồn ma liên tục nhảy ra từ những chỗ-chỉ-Chúa-mới-biết để trò chuyện với cậu.

Một số muốn được cậu giúp đỡ; một số chỉ đơn giản là cần một đôi tai lắng nghe họ trút nỗi lòng; một số khác lại bối rối và cần ai đó nhắc họ rằng họ không còn tồn tại trên thế gian nữa. Dù là ai tìm đến mình thì Karl cũng đều cố hết sức giúp đỡ.

Traurig, tôi tên là Karl chứ không phải Charles, dù đúng là hai cái tên này có chung nguồn gốc*. Tôi có thể giúp gì cho anh không, Herr Geist**?”

“Cậu không nhận ra tôi, cậu không biết tôi ư, Charles?”

Karl cảm thấy rào chắn kim loại cậu đang dựa vào rung lên bần bật. Hồn ma đang giận dữ, Karl dễ dàng nhận ra, nhưng cậu bé không biết mình đã làm gì khiến anh ta tức giận hay làm cách nào để xoa dịu anh ta.

Tut mir sehr leid***, Herr Geist. Nhưng đây quả thật là lần đầu tôi nhìn thấy anh.”

Đôi mắt xanh nhạt của hồn ma ngập tràn thịnh nộ. Karl thấy sợ, nhưng đồng thời, bằng cách nào đó cậu cũng thấy được trong đó còn chất chứa rất nhiều đau đớn. Cậu ước giá mình có thể giảm nhẹ chúng, dù chỉ một chút.

Rào chắn rung lắc dữ dội. Vài con ốc văng ra, rơi lả tả quanh chân cậu. Trái tim Karl theo đó run rẩy.

Dường như cả vĩnh cửu đã trôi qua trước khi thịnh nộ đột ngột biến thành tĩnh mịch và đôi mắt của hồn ma được nỗi thống khổ không thể hiểu được làm dịu đi.

“Có lẽ như vậy thì tốt hơn.”

Hồn ma quay đi, thân hình cũng như giọng nói nhạt dần, nhạt dần.

Abschied mein freund****…

“Khoan, chờ đã…”

Karl gọi với theo hồn ma nhưng quá muộn rồi; anh ta đã hoàn toàn tan biến vào thinh không.

Nỗi buồn khó lý giải đong đầy trái tim cậu bé và một giọt nước mắt lăn xuống má cậu. Dù hồn ma đã biến mất nhưng Karl biết cậu sẽ mãi mãi bị nỗi thống khổ trong đôi mắt của anh ta ám ảnh.


*Karl là phiên bản tiếng Đức của Charles.

**Herr Geist: Mr. Ghost (ở đây, Karl đang xưng hô rất nghiêm túc chứ không hề có ý đùa cợt hồn ma)

***Tut mir sehr leid: Tôi rất xin lỗi

****Abschied mein freund: Tạm biệt, bạn của tôi


I – Illusion (Ảo ảnh)

Hank nghĩ mình đã phát điên khi anh chứng kiến Erik Lehnsherr ngồi đối diện Charles Xavier, đôi mắt chăm chú nhìn vào ván cờ được đặt giữa họ. Không phải Magneto với cái mũ ngốc nghếch, cái áo choàng ngớ ngẩn và khuynh hướng khủng bố điên rồ mà chỉ là người anh cả hay cáu kỉnh Erik mà họ từng biết.

Chuyện gì đang xảy ra thế này? Cả Magneto lẫn Erik đều đã ra đi nhiều năm rồi. Hank biết. Charles biết. Nên biết mới phải.

Vậy mà…

Từ giờ phút đó, ‘Erik’ có mặt ở khắp nơi trong dinh thự, đi dạo trong sân, nấu nướng trong bếp, đọc sách trong thư viện, chơi cờ vua trong phòng khách. Chẳng mất bao lâu để Hank nhận ra rằng ‘Erik’ chỉ nhìn thấy được mỗi khi Charles ở gần quanh đó.


J – Jealousy (Ghen)

Lần đầu gặp mặt, Charles đã cho rằng thằng bé Peter Maximoff đó đúng là phiền phức. Anh không ưa Peter và anh không biết cảm xúc tiêu cực đó từ đâu ra vì anh hầu như có biết gì về nó đâu. Đúng là ban đầu Peter khó chịu thật nhưng nếu bạn dành thời gian ở bên thằng bé thì hoá ra nó cũng không đến nỗi. Nhưng ngay cả khi Charles dần dần quý mến Peter, anh vẫn không thể hoàn toàn vứt bỏ cảm giác không ưa lúc trước. Mãi đến rất lâu sau này Charles mới biết được nguyên do: Peter Maximoff là đứa con rơi của Erik Lehnsherr.


TBC


Bản tiếng Anh

[Cherik] 26 Shades of Mind and Metal (A-E) (Việt)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Fandom: X-Men: First Class (2011), X-Men: Days of Future Past (2014)

Rating:  10+

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier (X-Men: First ClassX-Men: Days of Future Past)

Thể loại: Fanfiction, slash, humor, fluff, angst, dark, AU… (tùy vào từng đoạn)

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Giáo sư X), Henry Phillip “Hank” McCoy (Beast), Raven (Mystique)…

Cảnh báo: spoilers cho First Class and Days of Future Past, mpeg, cái chết của nhân vật, bạo lực, đen tối, shark joke… (tùy vào từng đoạn)

Tóm tắt: Tập hợp những truyện từ ngắn đến rất ngắn xoay quanh mối quan hệ giữa Erik Lehnsherr (Magneto) và Charles Xavier (Giáo sư X)

———-

A-E

———-

43780093_p4
Illustration: pixiv.net “Delivery”

A – Alone (Một mình)

Anh đã nghĩ anh chỉ có một mình trên thế giới này, giống như con quái vật của Frankenstein mà anh đã được tạo ra như thế. Cho đến khi một giọng nói, dịu dàng nhưng cứng rắn, bằng cách bí ẩn và diệu kỳ nào đó đã tìm được đường vào khối hỗn độn bao gồm thịnh nộ và dục vọng sát nhân được gọi là tâm trí anh.

“Anh không chỉ có một mình.”

Ít nhất là không phải lúc này.


B – Blue (Xanh dương)

Khi họ gặp nhau lần đầu, Charles đã không thật sự cứu mạng anh, bởi vì Erik không hề chết đuối; khả năng sinh tồn của anh mạnh mẽ hơn thế nhiều. Thế nhưng, càng dành thời gian bên nhau, Erik càng thấy mình chìm đắm vô vọng trong màu xanh dương của đôi mắt Charles.


C – Chance (Cơ hội)

“Chúa đã cho chúng ta cơ hội thứ hai, Charles ạ.”

Erik đứng thẳng lưng vững vàng trên mặt đất, không còn trong thân xác già cỗi, thương tích và hấp hối thuộc về tương lai tăm tối kia; một lần nữa anh lại trẻ trung và tràn đầy sức sống.

Charles cũng vậy.

“Không phải là Chúa đâu, Erik, mà là chúng ta.”

Charles sải bước vững chãi đến bên Erik. Anh vươn tay, dịu dàng kéo bạn mình vào lòng.

“Chúng ta hãy bắt đầu lại từ đầu đi, hỡi bạn của tôi.”


D – Delivery (Hàng giao đến nhà)

“Cái này được giao đến sáng sớm nay, người nhận là anh nhưng người gửi thì để trống.”

Hank đặt một cái hộp trắng toát lên bàn trước mặt Charles. “Anh biết ai gửi không?”

“Không.”

Charles đáp lời trong khi cẩn thận nhấc cái hộp lên để thăm dò trọng lượng trước khi mở nó.

Máu Charles đông cứng trước cảnh tượng một đôi cánh tay được đặt gọn gàng trong hộp, những đường tĩnh mạch nhìn thấy được dưới da và những bợt máu khô sẫm màu cho biết chúng hoàn toàn không phải đồ giả.

Và như để xác nhận danh tính của người sở hữu chúng, trên cẳng tay trái có xăm một hàng chữ số.

214782.


E – Experiment (Thí nghiệm)

Charles thức dậy trên sàn nhà cứng, lạnh và không được lót thảm trong cái buốt giá của một sáng mùa đông. Khi anh nhận ra điều gì đã đạp anh văng khỏi chiếc giường ấm áp dấu yêu, lần đầu tiên trong cuộc đời mình, Charles biết đến cảm giác tức điên người.

Đó là một sai lầm to lớn chết tiệt.

Lẽ ra anh không nên cho rằng ý tưởng của Hank thật thú vị và chấp thuận nó. Lẽ ra anh không nên cho phép Hank tiến hành thí nghiệm. Trên hết, lẽ ra anh không nên để Erik tham gia thí nghiệm chết bầm này.

Tại sao lại là Erik chứ không phải dị nhân nào khác trong dinh thự Xavier?

Bởi vì Erik là người duy nhất có thể thao túng từ trường và điều đó giúp ích cho thí nghiệm, Hank giải thích. Đó là một lý do và lý do còn lại là anh chàng biết bẻ cong kim loại này vô cùng hăng hái trong việc bù đắp cho đống lộn xộn anh ta đã gây ra ở D.C.

Theo như cách nghĩ của Hank thì thí nghiệm khá thành công và Erik trở ra mà không hề bị tổn thương hay thiếu vắng bộ phận cơ thể nào. Trông không giống một sai lầm chút nào, nhỉ?

Không phải sai lầm mà là thảm họa! Thảm họa thật sự!

Mãi sau đó, khi Charles phát hiện mình đang nằm trên sàn nhà, thiếu vắng hơi ấm và vòng tay ôm ấp của Erik, anh mới đi đến kết luận này.

Trên chiếc giường của họ là một con cá mập, thân hình đồ sộ của nó chiếm trọn không gian của chiếc giường cỡ đại.

Không rõ điều gì khiến Charles ngạc nhiên hơn, anh ngẫm nghĩ trong vài giây, một con cá mập đang say giấc hay một con cá mập đang sống hoàn toàn khỏe mạnh trong khi không ở trong nước.

Không phải. Sự thật rằng con cá mập này đang đeo sợi dây chuyền bạch kim của Erik quanh cổ (nếu cá mập có bộ phận gọi là cổ) mới là thứ khiến Charles sốc nhất.

Erik đã tạo một cặp dây chuyền giống hệt nhau để đánh dấu bước hoà giải trong mối quan hệ giữa họ: một sợi cho anh và một sợi cho Charles.

Sao không phải con gì khác mà lại là cá mập vậy, Erik? Charles thầm rên rỉ.

Và tiếp theo là tiếng thét động trời gọi tên Henry Phillip “Hank” McCoy.


TBC


Bản tiếng Anh

Bênh ‘Hai Phượng’: X-Men: Dark Phoenix có quá tệ như người ta nói hay không?

71TpPReUzSL._SY550_

Chuyện là, chủ nhật vừa rồi bạn Joel đã đi xem X-Men: Dark Phoenix – với tên Việt Nam dân dã thân mật là Hai Phượng (và lần đầu tiên được trải nghiệm cảm giác xem phim mà ghế nghiêng ngả, rung lắc, hơi và nước phun phì phì vào mặt – tức xem 4DX, mà thôi cái này không cần nói nhiều). Một chuyện khác là trước khi xem bạn đã đọc một số review bash phim tơi tả bằng đủ thứ ‘mỹ từ’ vì sự lịch sự và trong sạch của blog mà bạn sẽ không nêu ra đây. Bạn ức lắm nhé, người ta (chẳng rõ có phải vì thành kiến hay không) nói về phần mới nhất trong franchise bạn yêu thích nhiều năm như vậy thì sao không ức, không cáu cho được, nhưng ức hay cáu kiểu gì thì bạn cũng không phản bác được vì bạn chưa xem phim. Vì vậy nên bạn kiềm chế, bạn định bụng sau khi xem xong, bạn phải có một bài ‘bênh’ phim hòng lấy lại chút công bằng cho Hai Phượng, và đó là lý do bài viết này ra đời.

Trước khi vào bài, bạn cần nói rõ là những gì được viết ra đây hoàn toàn là cảm nhận của bạn – một kẻ đã xem đủ các phần điện ảnh X-Men nhưng chưa xem hoạt hình và chưa đọc comic – với phim, tức 100% suy nghĩ chủ quan. Nếu bạn không đồng quan điểm với bạn Joel thì OK, chúng ta có thể thảo luận trong hoà bình và văn minh, hoặc bạn có thể chọn ‘agree to disagree’; bạn Joel không hoan nghênh các hình thức cạnh khoé, gây hấn, áp đặt quan điểm… Bên cạnh đó, do bài sẽ nói về một số tình tiết trong phim nên spoilers chắc chắn không tránh khỏi. Nếu không muốn bị spoil, bạn hãy quay lại sau khi đã xem phim (để có nhìn nhận của riêng mình về phim).

026257581_form_620776_standard_1559708411

(Hình và gif đều không thuộc sở hữu của bạn Joel)

Đầu tiên, hãy nói về những ‘hạt sạn’ của phim.

  • Sự thiếu vắng Quicksilver cùng màn slow motion trên nền một bài hát đậm chất ‘thời đại’ mà phim lấy bối cảnh. Không thể phủ nhận là ngay lần đầu xuất hiện trong X-Men: Days of Future Past (DoFP), Quicksilver do Evan Peters thủ vai đã chiếm trọn khung hình và sự yêu thích của khán giả bằng tính cách hài hước, cách vận dụng siêu năng lực rất mới lạ và vô cùng vui nhộn cùng màn slow motion ấn tượng có một không hai. Từ đó, như luật bất thành văn, mỗi khi một phần X-Men mới ra mắt, khán giả lại trông chờ một màn slow motion như ‘Time in the Bottle’ hay ‘Sweet Dreams (Are Made of this)’. Thế nhưng, đáng tiếc là X-Men: Dark Phoenix (DP) đã phụ lòng khán giả. Quicksilver có góp mặt trong phim nhưng screentime cũng như vai trò của cậu bị rút ngắn đáng kể khi cậu bị ‘KO’ trong khoảng 30 phút đầu phim và chỉ xuất hiện lại mấy giây ở đoạn cuối; dĩ nhiên, đoạn slow motion huyền thoại cũng không có đất thể hiện. Thực hư nguyên nhân của việc ‘cắt’ screentime này có lẽ chỉ nhà sản xuất và Evan Peters nắm rõ nhưng chắc chắn đây là một điểm khiến không ít khán giả ‘kêu ca’ về DP. Tuy nhiên, ngẫm lại thì nếu Quicksilver không bị KO và tham gia cuộc chiến trên tàu thì không phải cuộc chiến sẽ kết thúc trong một nốt nhạc hay sao: Chỉ cần cậu túm tất cả alien và quẳng vào toa tàu cho ông bố Magneto bóp nát là xong trận, phe ta ngồi chơi xơi nước chờ boss phe địch ra solo với Jean; còn đâu đất diễn cho các nhân vật khác thể hiện sức mạnh của mình?!

giphy

(Song song với phàn nàn Quicksilver ít đất diễn là phàn nàn Quicksilver và Magneto chưa nhận nhau và cả hai chẳng có lấy một moment cha-con nào. Vụ moment thì đúng rồi nhưng vụ nhận nhau thì chưa rõ: Biết đâu trong khoảng thời giữa ApocalypseDP, cậu Quickie đã nhân ngày nắng to gió mát nào đó vượt biển tìm cha rồi biết đâu chừng, nhỉ?)

  • Nhân vật phản diện nhạt nhoà, thiếu cá tính. Nếu như soái ca Huyền (tức Apocalypse) ở X-Men: Apocalypse đã bị chê là có tính cách cùng motif khá ‘nhạt’ – ngủ mấy ngàn năm dậy, vươn vai mấy cái, nhận con nhận cháu rồi đòi phá thế giới, thì các villain của phần này – tộc alien gì đó có cái tên bạn Joel lẽ ra nên Google để điền vào nhưng vì bạn lười nên… thôi – còn nhạt hơn; không những chẳng có câu thoại nào đáng nhớ, motif chiếm hành tinh khác thì xưa hơn Trái Đất mà ngay đến ngoại hình cũng chẳng có mà phải đi vay mượn, kết quả là đội quân alien hiện ra có một nhúm người trông còn buồn ngủ hơn nhóm du kích thôn. Lính đã thế, tướng cũng chả khá hơn khi chị thủ lĩnh alien cũng có tính cách được diễn tả bằng một mặt phẳng trơn bóng cùng lời thoại chỉ là lặp đi lặp lại như một cái máy mấy câu ‘dụ khị’ hàng tỉ villain trước chị đã nói đến mức khán giả sắp mòn tai. Nếu nói villain đóng góp một phần không nhỏ cho thành công của phim siêu anh hùng thì ở khoản này, DP đã fail trọn vẹn.

Jessica-Chastain-and-Skrulls-in-X-Men-Dark-Phoenix

  • Climax diễn ra nhanh gọn đến… chán. Đã gọi là climax tức đó là thời điểm mạch truyện được đẩy lên cao nhất, và, với một phim siêu anh hùng thì khán giả trông đợi climax là lúc trận chiến diễn ra hoành tráng nhất, oanh liệt nhất, mãn nhãn nhất. DP đã không làm được điều này khi climax của phim – Jean và thủ lĩnh nhóm alien, hai người mang sức mạnh Phượng Hoàng, solo với nhau – diễn ra chóng vánh và hầu như chẳng có hành động gì ngoài… hai người bóp cổ nhau và xoay vài vòng slow motion trong ánh sáng vàng cam ảo diệu. Nếu như các nhà làm phim ‘chịu khó’ kéo dài climax ra, thêm vào những màn phô diễn sức mạnh của cả hai thì có lẽ DP đã được đánh giá cao hơn và bớt đi mấy lời xài xể, chê bai. Phải chăng sức sáng tạo của các nhà làm phim đã tiêu pha hết vào trường đoạn mutants vs aliens trên tàu trước đó rồi?

dark-phoenix-director-explains-the-creation-of-jessica-chastains-character

  • Cách kể chuyện có gì đó… sai sai. Nhìn tổng thể thì DP đã kể được một câu chuyện mạch lạc, có đầu có cuối, có thắt có mở, tuy nhiên, khi đi vào chi tiết ta lại thấy có gì đó không ổn. Cái không ổn đó ở đây chính là mạch phim lướt qua những phần mà lẽ ra cần nán lại một chút để khán giả kịp cảm thụ logic của mạch cũng như cảm xúc của nhân vật. Giá như phim dành nhiều thời gian hơn để đi sâu vào cú sốc và đau đớn của Hank sau khi Raven ra đi thì có lẽ xúc động trả thù của anh sẽ dễ thấu cảm hơn và một số khán giả sẽ không thấy anh OOC. Giá như phim dành chút thời gian để Erik bày tỏ nỗi đau khi mất Raven thì có lẽ sẽ không ai nhướng mày trước câu “We both loved her” (và thật sự là anh có tình cảm với Raven chứ không hề vô tình dù trong quá khứ anh từng định giết cô) trong khi đã gần chục năm (có lẽ) không gặp mặt nhau. Giá như phim dành thời gian – dù một đoạn thôi cũng được – để khai thác suy nghĩ dẫn đến quyết định rời bỏ trường của Charles thì khán giả chắc sẽ không khó hiểu khi tấm bảng tên ‘Jean Gray’ được gắn lên cổng trường. Và còn nhiều cái ‘giá như’ nữa mà giá như được khắc phục thì chắc chắn phim sẽ nhận được đánh giá cao hơn hiện tại.

tumblr_pfp94k_HY1k1vi7m2lo8_r1_540

  • Một số câu thoại khá cringy. Nổi bật nhất chính là đoạn Raven trách cứ Charles – tiến tới mỉa mai rằng phụ nữ toàn phải đi cứu đàn ông. Được rồi, thời buổi nữ quyền lên ngôi và phim nào cũng phải cố gắng chèn vào một tý ‘feminist’ để theo kịp xu hướng (và tránh gạch đá vỡ đầu); thế nhưng, chèn thì chèn, bạn rất hoan nghênh nhưng phải chèn sao cho tự nhiên, hợp lý, không sống sượng, vô duyên chứ không thì thà đừng chèn còn hơn. Đoạn thoại của Raven, đáng tiếc, lại rơi vào trường hợp tiêu cực. Nói như Raven thì chẳng lẽ Hank (lái máy bay), Scott (ngăn phi thuyền quay mòng mòng), Quicksilver và Kurt (vào phi thuyền cứu người), Charles (giữ liên lạc với Trái Đất) đều ngồi chơi xơi nước hết sao?! Chưa kể, là một trong những thành viên First Class mà Raven lại quên mất chữ ‘X’ trong X-Men là gen X – gen đột biến – chứ nào phải ‘Xavier’ và thốt lên một câu ‘thiếu não’ như vậy sao? Feminist kiểu gì chứ kiểu này thì vừa không truyền tải được thông điệp nào cả vừa thể hiện sự vô duyên, thiếu tế nhị. Một ví dụ khác đỡ ‘ngứa’ hơn là câu one-liner của Erik: “I had a change of heart.” Etou, là bạn thiếu óc hài hước, không hiểu được cái thâm thuý trong câu mỉa mai của Magneto hay là Magneto bỗng dưng nổi máu hài hước đi troll kẻ thù?! Ừa, tau đổi ý đấy, làm gì được tau? Sharkneto said. Thay vì vậy, sao không thay câu này bằng “Jean is not the real enemy” hay đại loại thế kèm theo ánh mắt sắc lẻm thương hiệu cá mập thì có phải đỡ ‘trớt quớt’ hơn không?

(Nhiều người chê bai chi tiết Erik đổi ý là ‘lật mặt như bánh tráng’, nhưng bạn Joel không nghĩ vậy. Ngoài câu thoại hơi ba trấm thì việc Erik làm hoàn toàn có thể hiểu được: Nhóm alien đánh đến mông rồi mà Erik còn chăm chăm đòi giết Jean mới đáng bị chửi ấy! Đây gọi là ‘lấy đại cuộc làm trọng’ chứ bộ. Hơn nữa, ở cạnh Jean là Charles, để bà má alien kia vào rồi Charles bị hư hại sợi tóc nào thì ai chịu?!)

Chê nãy giờ rồi, bây giờ là khen kẻo người ta tưởng đây là bài bash thay vì bênh phim thì hỏng.

  • Soundtrack ấn tượng. Bạn Joel là một đứa mù nhạc và khi xem phim, bạn rất ít khi chú ý đến OST (trừ khi đó là phim nhạc kịch). Tuy nhiên, soundtrack của DP không những khiến bạn chú ý mà còn ấn tượng mạnh. Bạn đặc biệt thích nhạc nền khi Jean lơ lửng trong không gian sau khi bị Phoenix Force nhập: giai điệu nhẹ nhàng mà sâu lắng như một đoạn hát ru nhưng nhỏ vào một chút dark để tạo cảm giác omnious, báo hiệu việc Phoenix Force nhập vào Jean sẽ ‘hại nhiều hơn lợi’.
  • Cốt truyện Dark Phoenix được khai thác và lý giải tốt hơn. Dù là một người xem dễ tính với dòng phim X-Men và không có nhiều lý do để bash The Last Stand, bạn Joel vẫn phải thừa nhận rằng Phoenix plot của X3 rất… random: X2 cứ tưởng Jean chết rồi thì bùm, X3, Jean sống lại và cứ thế trở thành Dark Phoenix, chẳng có lý giải nào cả. So với The Last Stand thì DP đã cải thiện rõ rệt được phần này: tuy có thể còn nhiều chi tiết gây tranh cãi và những vấn đề trong cách xử lý nhưng nhìn chung, DP đã cho ra một câu chuyện hoàn chỉnh về ‘Phượng hoàng bóng tối’ (và nghe phong phanh là khá sát với nguyên tác comic).

tumblr_pnmivvtgka1uelgxao4_500

  • Cảnh hành động và kỹ xảo đáng được 2 thumbs up. Để bù cho phần solo giữa hai ‘Phượng hoàng’ hơi nhạt thì phần hành động trước đó – nhất là trận chiến trên tàu – khiến người xem là bạn Joel rất thỏa mãn. Các mutant được dịp thể hiện năng lực của mình trước một đối thủ hoàn toàn mới (và khá đáng gờm), không những thế, khán giả còn được chứng kiến họ kết hợp sức mạnh với nhau và tạo ra những combo ấn tượng, truly X-Men united. Bạn đặc biệt thích cách các nhà làm phim tạo cho Magneto phong cách chiến đấu mới mẻ: Nếu như trước đây Ba Cá mập chủ yếu đứng một chỗ chọi… ve chai sắt vụn các loại thì bây giờ lão ấy biết kết hợp khả năng điều khiển kim loại của mình với… kungfu để tạo ra những thế võ made in Cá mập có một không hai, vô cùng đã mắt. Hẳn là mấy năm ở Genosha người đã dành thời gian luyện tập để ‘gừng càng già càng cay, Ba càng già càng gân’.

tumblr_pnmhrtrJu91s0y188o5_500

Nhắc nhớ thân thiện: Đây là người đàn ông U60 nhưng vẫn còn rất ngon nghẻ và kick rất nhiều asses.

  • Diễn xuất rất ổn. Diễn xuất vẫn là một thế mạnh của dòng phim X-Men so với nhiều phim siêu anh hùng và siêu-phản anh hùng khác. Diễn xuất của đời First Class như James, Michael, Jennifer… thì không cần nói nhiều nữa vì khen mãi sẽ thành nhàm; diễn xuất của đời sau cũng tốt và mừng quá, không ai phá phim vì diễn xuất thảm họa mà trái lại, các nhà phê bình chuyên lẫn không chuyên dù chê phim ở nhiều điểm nhưng vẫn không chê được diễn xuất. Diễn xuất của Sophie Turner tuy chưa đạt mức phenomenal nhưng cô cũng lột tả được đau khổ, dằn vặt lẫn quyết tâm của Jean Grey. Bạn Joel ấn tượng với phần thể hiện của bé Summer Fontana thủ vai Jean nhỏ. Mặc dù screentime của bé không nhiều nhưng bé đã hoàn thành rất tốt những gì mà vai diễn yêu cầu, đồng thời phối hợp ăn ý với đàn anh James để thể hiện mối quan hệ giữa Charles và Jean. Không nói quá khi sự thành công trong mối quan hệ của hai nhân vật này có công rất lớn của bé.

darkphoenix

  • Character development. Một bộ phận khán giả đã không tiếc lời bash các hành vi của Charles và Erik trong DP. Họ gọi đó là OOC, là đập nát hình tượng nhân vật, là rác và một số từ ngữ khó nghe khác. Bạn Joel không cho là vậy. Với bạn, đó là sự phát triển trong tính cách nhân vật, là bộc lộ những nét mới trong tính cách mà các phần trước chưa có cơ hội thể hiện. Nếu đa số các phần X-Men trước đều khắc họa Giáo sư X là con người tuyệt vời, một người lãnh đạo, một người thầy hoàn hảo dẫn dắt các học trò thì DP cho ta thấy Charles cũng là một con người bình thường, có cái tôi đôi khi hơi vượt kiểm soát và cũng có lúc fucked up real bad. Nếu ở các phần trước, đa số Magneto đều mang thái độ thù địch với con người, sẵn sàng gây chiến với con người bất cứ lúc nào thì ở DP, ta được thấy một Erik mong muốn giữ vững hoà bình và bảo vệ vùng đất mình đang sống, đồng thời khi cần, anh hoàn toàn có thể dùng sức mạnh của mình giúp đỡ những người mà trước đây anh căm ghét. Chính hướng phát triển tính cách này là một trong những điểm bạn Joel thích thú nhất khi xem DP.

IMG_1066

  • Gợi nhớ đến những phần trước. Không chỉ lời thoại gợi nhắc về thế hệ đầu First Class, trong DP còn có một chi tiết nho nhỏ bạn Joel tình cờ nhận ra: Đó là, khi thủ lĩnh alien đến, Erik là người đứng ở phòng tuyến cuối cùng trước khi bà chị alien này có thể tiến vào căn buồng có Charles, Jean và Scott. Chưa hết, Erik còn dùng kim loại seal cửa buồng lại để làm chậm bước chân của kẻ thù. Có ai thấy chi tiết này quen quen không? Trong DOFP cũng có chi tiết tương tự: Đó là khi Erik (già) đứng chắn trước cánh cửa dẫn vào căn phòng có Charles, Wolverine, Kitty/Rogue và Iceman và tận lực chiến đấu với Sentinel. Và, guess what, Erik cũng seal cửa buồng bằng các mảnh kim loại! Dù chỉ là chi tiết nhỏ nhưng cũng khiến con tim Cherik của bạn đập rộn ràng. Muốn hại Charles ư, bước qua xác Erik đã!

tumblr_pnmhrtrJu91s0y188o6_500

  • Need I say more? It’s f*cking CHERIK!!! Và, last but never, ever, least, đó là con thuyền chiến hạm Cherik. Riêng phần này bạn Joel sẽ không spoil để các con dân Cherik có được bất ngờ ngọt ngào khi ra rạp. Bạn chỉ có thể nói rằng, sau không biết bao nhiêu lần tức tối, giậm chân đấm ngực nhìn ship của mình ‘go Titanic’ thì cuối cùng, finally, bạn đã được thấy một ship – còn là ship lâu năm – của mình cập bến an toàn, viên mãn.

IMG_1070

Anh they live happily ever after. No, seriously, they do.

 

 

Tóm lại, DP vẫn còn nhiều hạt sạn nhưng bên cạnh sạn, nó có rất nhiều điểm để khiến một người gắn bó với điện ảnh X-Men lâu năm, cùng franchise đi qua nhiều thăng trầm, trân trọng và cảm thấy thỏa mãn. Và chắc chắn, nó hoàn toàn không phải một bom xịt hay suckfest mà nhiều người không biết vô tình hay cố ý đang nói về nó như vậy. Do đó, đừng tin review, cũng đừng bị những bài bash làm nản chí mà hãy tự mình xem phim và cảm nhận.

Kiss Me Goodnight (IV)

*Characters and events belong to Joel7th

w640

IV.

Kiss of a Murderer’s Lips

Stay awake with me

You know I can’t just let you be

—London Grammar, “STAY AWAKE”

On hindsight, that was one of the better times in my life. The reason was only one:

The winter came earlier, stayed longer and was more unforgiving, and thus the mortality rate reached the summit in the past twenty years. Whenever I looked outside the tiny hole serving as my window, I got a glimpse of hell.

The sky was a dusty grey even though it was mid noon, and the feeble rays leaking through the coagulated clouds did no more than glistening the bloating corpses wheeled through the town’s cobbled roads, normally quite bustling but now mostly deserted by the sights of the living, save a rat now and then scurrying out of the gutters to salvage any modicum of food. Days were the same as nights, both blanketed in a shroud of despair. The putrefying stench waffled in the thick, heavy air, and pervaded every nook and canny, accompanied by swamps of hungry flies. Doors were closed, even barred, and windows shut tight. When the night came, the cold pale moon shone down the icicles clinging to every roof as though they were snickering to themselves at how low this town and its people had sunk.

So, I was happy. So happy that I could sit on the broken stool by the window, the only one open in the whole street, for hours, paying no mind to my grumbling stomach. Meals were reduced to just one per day, sometimes none. No work meant shrinking outcome, and shrinking outcome meant fewer meals. But I supposed hunger was the least of the problems we had to face. After all, humans could go for days without food.

These days I wasn’t summoned to any man’s house, and that made perfect sense. Since death was rampaging outside every door (no pun intended), claiming lives with every second passed, no one wished to bring a filthy brat into their dwelling; the risk was simply too dear for something as ephemeral as pleasure. Thanks to that, the injuries on my body had all the time to heal. The pain had faded into itches and tinges, and even the latest wound had scabbed.

So, I was happy…

… Just kidding.

Not having to serve Mother’s clients was not what sent me to clouds nine, really it was not. I had so gotten used to their antics that whatever they brought to the table no longer fazed me. Well, unless they were to murder me, perhaps I would be mildly surprised, but that was it. This wasn’t the first time I had imagined my own death at the hands of Mother’s clients; it wasn’t beyond them, I knew, the killing of a lowlife – they might not even consider it killing, more like stepping on an ant or squashing a bug. The only thing keeping my body and limbs intact had been a quaint interest in a dumb, malnourished kid whose body responded too well to their limited tricks.

So, no, the reason for my upbeat mood was just outside my window, stacked in fly-buzzing piles, waiting to be carted away. Because, somehow, witnessing the unfortunate outcome of others seemed to fill my hollow vessel a sublime if not very lasting joy.

Like pumping fresh blood into a vampire. It would keep him juicy for a while until the time came for his next meal.

In short, I was happy, and I would have been in even more jovial mood if it was not for Death.

Death must be very busy, I assumed. He might not have time for bedtime stories and goodnight kisses.

The thought twisted my inside like never before.

I was wrong though, and much happy about it, albeit silently. In front of Death, I always acted like I was aware of his presence as much as I was the old drawer and rusty bed. I might have forgotten that no thought was secret to Death, and he could well be laughing at my foolishness.

At my question about his recently increasing workload, Death crossed his gracefully long legs, laughed and let out a puff of smoke. The smoke lingered long enough for me to see myriads phantasms of Death, all looking the same. Impeccable suit but for a tiny deviance: the top button undone, jet-black hair roughly combed back, exposing unwrinkled forehead, silver ring embossed with quirky characters adorned his forefinger, and the wide-cut mouth always so eager to flash his pearly white teeth. When the smoke vanished, I saw only one – the original.

Death grinned again and I understood. Death was everywhere. As he was sitting on my old bed and smoking his brandless fag, he was present at thousands, millions other places, never neglecting his duty.

As he was with me here, he was also with Mother downstairs.

Mother had been suffering for the last two weeks. It first started with a fever – it always did – and then came the chills, the wheezing fits, the bloating of stomach and the gnawing aches in joints. And to top them all, the muscle spasms that made her body contort like a circus’s performer. When she dismissed her most generous client, I knew her ailment was serious; she would never deny a chance to grasp a few more silvers, unless her condition forbade her. Soon she began to confide herself in her room, covering her body with every bit of rags she could get her hands on, panting and groaning softly as she did. I did what I could to aid her, but nothing seemed to lessen her pain. The soaked cloth did little to soothe her fever, and the cheap painkillers I dug out of the bottom of the drawer only dulled her mind, not her agony. One week after her contraction, she was reduced to a quivering mess of yellow sagged skin and bones, whose drooling mouth sputtered gibberish as she clawed at my arms with the desperate strength of a dying animal, leaving long jagged slashes when the sleeping pills were not knocking her out cold. Her eyes rolled back in her head and the whites were bloodshot. She might be looking at me but I knew she saw not a thing. My cruel yet beautiful mother, gone; what was this ugly and clammy creature? In order to have any hope of survival, she needed medicine, real medicine that I couldn’t buy even if I was to take a client every two hours. And for her to fully recover, it would require a miracle the like of which only Jesus could bring. Pray, child, the old and blind woman next door told me, putting her gray, spotted hand on my arm. It took every ounce of my will not to recoil at the touch. Pray with all your heart and soul, and maybe He will hear you. Nay, He hears you. You just have to show Him your earnestness. Then, will He make her feel better? Will He cure her? I wrote on a scrap of paper, looking up at her wrinkled face. Her milky eyes stared blankly at the spot behind my head. She smiled a toothless smile, and came her reply. At least He will grant her peace.

I doubt that, I thought. If God did exist, he would have likely averted his Godly eyes from this rat-infested hole.

Death had told me he was going to take Mother; he even went out of his way to elaborate the concept of death to me, as though I didn’t knew Death personally. I remained calm and serene the whole time.

I was aware that I didn’t even feel a sliver of loss and sadness. Rather, my whole being was overflowed with relief.

A relief for both herself and me.

“She’ll depart at 3 and 14 minutes 2 seconds,” Death said in even tone. “The cause is poison.”

Oh. Must have been one of her client. Some of them are real sick.

Death crossed his arms, his beautiful and sharp eyes drilling into my face. Did he see through the clumsy lies? He must have. After all, nothing is hidden in front of Death, as they often say.

“You aren’t sad?” he asked.

No.

“Not even a little?”

Should I go ahead and flat-out deny? I thought.

“How unstrange.”

I guessed one of the reasons I felt most comfortable in Death’s company was because he witnessed so much and judged so little.

Not that I was afraid of judgment, though.

“Still want a bedtime story tonight?”

I shook my head.

“Perhaps a lullaby?”

I arched one eyebrow at the odd suggestion, considered it for a second, and finally nodded.

Death bent down, bringing his lips near my ear but didn’t quite touch the shell. Then he sang, sweetly and beautifully, in a language unknown to me, and perhaps unknown to humans.

The melody was exotic water, deep and inviting and sinking me down to the very bottom. I closed my eyes, eager to accept my fate.

Even years later, whenever I have trouble falling asleep in the middle of the night, I always imagine myself sinking deeper and deeper into a bottomless body of water, until darkness completely surrounds me. It works every time.

When the song was over, Death stood straight up and intended to walk away, first time leaving me without a goodnight kiss. My eyes shot open, I reached out and caught him by his forearm.

I could feel the warmth beneath layers of fabric.

What about my goodnight kiss? I asked.

“These,” he said, touching his lips, “are going to kiss a poisoned woman’s lips to rob her of her soul. So, not tonight, unless you wish otherwise.”

Not tonight, I echoed. Something in me snapped, and I sat up, quicker than Death thought I could, and pressed my lips to the corner of his mouth.

This was the first time I’d ever kissed someone on my own volition, and even so, ‘someone’ was definitely a stretch. Death’s lips was cool, unlike the human warmth beneath the fabric.

“What is it?” Death seemed unfazed, which troubled me. What did I expect?

You can kiss me goodnight, but I can’t do the same to you?

“I never say that,” he replied. “But I am used to giving kisses rather than receiving them.”

Is it your first?

“Not my first.” He smiled.

Where’ll she go?

Mother certainly couldn’t make it to heaven. What awaited her was only hell.

“To recycling” was his reply.

And then?

I didn’t know why I asked.

“Then rebirth. Endless recycling.”

So, no Hell?

“No.”

I nodded and let go off his arm as he placed a hand over my eyes. Shadows descended and sleep became heavy boulders on my eyelids. Before shutting them, I assured my anxious self that even without Death’s goodnight kiss, I wouldn’t be troubled with nightmares.

With my eyes closed and my mind starting to drift, I could tell exactly when Death vanished from my room.

I was wrong about nightmares, though.

That night, I dreamed about Mother. At first, it was just darkness, familiar darkness that seemed to be the default opening of my every dream. Then I heard her shrieking voice from afar. Weak but loud enough to be recognizable. She was yelling, maybe even cursing. I followed her voice, and it got louder as I came closer to… something. I don’t know. Then I saw it. I saw Mother’s malnourished body, or half of it, as the other half from her waist down was already digested by a wide mouth with yellow teeth the size of my entire arm, leaving behind a small pool of viscous liquid. It was eating her, inch by inch, despite her vain effort to fight back, clawing at the ground till her nails fell out. A fighter until her last breath she was. She saw me, and her eyes lit up. “Baby!” she wailed, stretching her arms. “Help me, please! It hurts!” I stood still, with my arms relaxed by my side. She called out to me again, her tears mixing with blood on her saggy skin. I forced myself to watch – I owed it to her as much – although my inside was churning like there was a miniature mouth in my stomach.

No Hell didn’t mean no pain.

(To Be Continued)

[Tiêu Liên] Canh ba (4)

Pairing: Tiêu Liên – Tiêu Thập Nhất Lang x Liên Thành Bích (Tân Tiêu Thập Nhất Lang)

Genres: BL, fantasy, alternate universe – AU

Rating: lên hẳn 18+ cho an toàn (dù bản thân bạn không thấy 18+ cho lắm)

Nhân vật: Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích, Thẩm Bích Quân

Chú ý: Hình tượng và tính cách Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích và Thẩm Bích Quân lấy từ phim truyền hình Tân Tiêu Thập Nhất Lang (2016).

Preview:

“Trói hai tay ta lại,” Liên Thành Bích ra lệnh, “và bịt mắt ta nữa. Chắc ngươi không muốn ta hối hận nửa chừng và dùng truỷ thủ đâm chết ngươi chứ?”

Khi Tiêu Thập Nhất Lang mở mắt, thứ đầu tiên hắn nhìn thấy là khuôn mặt trắng như sứ của Liên Thành Bích.

Tuấn tú, mỏi mệt, thỏa mãn, hư ảo. Trong đầu hắn lướt qua một loạt tính từ.

Nửa người trần trụi của Liên Thành Bích nằm trên ngực hắn. Y đang chống cằm, chăm chú quan sát hắn.

Tiêu Thập Nhất Lang chợt liên tưởng đến một con mèo đang chiêm ngưỡng thành quả săn được.

Tiêu Thập Nhất Lang chính là thành quả săn được.

“Mặt ta có gì đáng xem lắm sao?” Tiêu Thập Nhất Lang hỏi. Một lọn tóc đen nhánh của Liên Thành Bích rủ xuống ngực hắn, được Tiêu Thập Nhất Lang dùng ngón trỏ cuốn lấy.

Năm năm trước, hắn và Liên Thành Bích nhất định phải một mất một còn. Chẳng ngờ, năm năm sau, hắn và y lại đắp chung một tấm chăn, nằm trên cùng một chiếc giường.

Thế sự đảo điên!

“Ta đang nghĩ,” Liên Thành Bích đáp, “không ngờ có ngày mình được thấy khuôn mặt khi thiếp ngủ của đại đạo Tiêu Thập Nhất Lang.”

“Ngươi không phải người đầu tiên, cũng không phải người duy nhất. Người đầu tiên là Phong Tứ Nương, còn có—”

Tiêu Thập Nhất Lang khựng lại, những từ định nói bị nuốt trở vào.

Liên Thành Bích cười nhạt. “Là Thẩm Bích Quân phải không?”

Tiêu Thập Nhất Lang không phủ nhận.

Im lặng bao trùm cả hai giống như ba chữ “Thẩm Bích Quân” là một cấm chú vừa giáng xuống. Quả thật, dù là Tiêu Thập Nhất Lang hay Liên Thành Bích thì nàng vẫn là một chiếc vảy ngược hay một chiếc dằm cắm trong da thịt, không nhắc đến thì thôi nhưng hễ nhắc đến thì không thôi nhức nhối.

“Ta từng nghĩ,” Liên Thành Bích lên tiếng, phá tan bùa chú im lặng, “ta yêu nàng, yêu nàng hơn hết thảy mọi thứ trên đời, dù là vinh quang, quyền lực hay võ công. Nhưng ở đây, ta có vô hạn thời gian để nghĩ về những chuyện đã xảy ra khi ta còn sống và ta đã thấu suốt…”

“Thấu suốt điều gì?”

“Cái ta đã yêu không phải con người tên Thẩm Bích Quân, càng không phải nhan sắc hay bất cứ phẩm chất nào ở nàng, mà là ảo tưởng rằng ta yêu nàng, cùng những thứ mà ‘tình yêu’ đó mang lại cho Liên gia, cho Vô Cấu sơn trang. Nói cách khác, yêu nàng là một nghĩa vụ mà ta tự áp đặt lên bản thân và mê mải thực hiện đến nỗi quên mất bản chất nguyên thủy của nó.”

Tiêu Thập Nhất Lang mở to mắt nhìn Liên Thành Bích như không tin được những gì mình vừa nghe. Hắn hé miệng nhưng không từ nào được thành hình. Từ trước đến nay, hắn một mực tin tưởng rằng Liên Thành Bích rất yêu Thẩm Bích Quân, yêu đến điên cuồng, và khi tất cả đi đến một kết cục, chính tình yêu đó đã đánh bại và giết chết Liên Thành Bích chứ không phải Tiêu Thập Nhất Lang hay Cát Lộc Đao.

“Thật kỳ lạ phải không, khi mà tử vong cho ta sự sáng suốt mà ta không có khi còn sống.”

Liên Thành Bích áp lòng bàn tay lên má Tiêu Thập Nhất Lang, tại vị trí trước đó y đã tặng cho hắn một quyền. Một động tác gần như dịu dàng đầu tiên y trao cho hắn, dù cả hai đã trút bỏ những giới hạn cơ bản nhất giữa hai cá nhân để quay cuồng trong vũ điệu của xác thịt. Ánh mắt y trở nên mông lung như được phủ một làn sương mỏng.

“Có thể ngươi sẽ ngạc nhiên khi nghe điều này,” Liên Thành Bích nói, “nhưng ta đã nhận ra rằng ta chưa từng căm hận ngươi. Tất cả những việc ta đã gây ra đều xuất phát từ một nguyên nhân duy nhất: đố kỵ.”

“Đố kỵ ư?”

“Phải, ta đố kỵ với sự tự do tự tại và phóng khoáng của ngươi. Những thứ ngươi muốn, ngươi sẽ tranh đấu để có được, nhưng ngươi cũng có thể buông bỏ nhẹ bẫng như không. Ta…… không bao giờ có thể làm như thế.”

“Bởi vì ngươi là con trưởng của một gia tộc,” Tiêu Thập Nhất Lang đáp, “còn ta chỉ là một kẻ mồ côi, ngươi có những trọng trách mà ta không phải gánh vác.”

Liên Thành Bích cười nhạt. “Ta cũng như ngươi mà thôi. ‘Liên Thành Bích’ thật sự đã chết ngay khi chào đời, ta chỉ là một đứa trẻ mồ côi được thay vào vị trí của nó. Thân phận, võ công, ngay đến cái tên cũng không thuộc về ta.”

Tiêu Thập Nhất Lang lặng người trước lời bộc bạch của Liên Thành Bích, trong lòng dâng lên cảm giác chua xót. Đột nhiên, những điều Liên Thành Bích đã gây ra chợt trở nên dễ hiểu. Hắn không nói bản thân đồng tình với những sai trái của y, chỉ là hắn có thể lý giải động cơ sâu xa của chúng. Thoạt nghe có vẻ khó tưởng tượng nổi nhưng thật ra trên đời có không ít sự việc khó nghĩ, phức tạp đều xuất phát từ nguyên nhân hết sức đơn thuần. Hắn nhấc tay, muốn vuốt ve khuôn mặt tuấn tú của y nhưng bàn tay dừng lại trong không trung, ngập ngừng vì e ngại y sẽ phản đối hành vi này, bất kể việc hắn đã chạm đến tận cùng ngóc ngách trong cơ thể y. Tiêu Thập Nhất Lang không thật sự phóng khoáng, dám nghĩ dám làm như Liên Thành Bích nghĩ, trong lòng hắn cũng có những khúc mắc, những e sợ mà một người bình thường có. Vết rách ở khóe miệng y đã chuyển thành một đường màu nâu, quanh viền xuất hiện màu tím nhạt –  bằng chứng của cơn nóng giận trong lòng Tiêu Thập Nhất Lang. Ánh nhìn của hắn bị sự pha trộn màu sắc quái dị đó thu hút, đầu ngón tay chạm nhẹ vào vết thương. Đôi mắt Liên Thành Bích thoáng mở to nhưng y chỉ lặng lẽ tiếp nhận.

“Ta…” Tiêu Thập Nhất Lang ngập ngừng “… ta cũng không căm hận ngươi, bất kể ngươi đã làm ra việc gì.”

“Ta biết.”

“Ngươi biết ư?”

“Ta còn biết ngươi đã đắp cho ta một nấm mộ trong khi cả thiên hạ chỉ hận không thể phân thây ta.”

“Ngươi… Khi đó ngươi đã hỏi ta liệu ta sẽ chôn cất ngươi hay không, không lẽ ngươi đã biết trước kết cục này?”

“Phải,” Liên Thành Bích khẳng định, “nơi đây là chốn diệu kỳ. Nó cho ngươi thấy rất nhiều thứ.”

Ngực trái Tiêu Thập Nhất Lang chợt đau thắt, không rõ vì tiếc nuối hay căm giận, không chừng là cả hai. “Dù biết trước kết cục nhưng ngươi vẫn làm?”

Liên Thành Bích nhìn hắn, trên khuôn mặt tuấn tú điểm nét buồn giống như bức tranh hoàn mỹ bỗng lộ ra một nét không đúng.

“Ta và ngươi và tất cả con người trên thế gian đều chỉ là những quân cờ nhỏ bé trên bàn cờ số mệnh mà thôi. Tranh đấu, vẫy vùng, phản kháng, buông xuôi… hết thảy đều không phụ thuộc nguyện ý của bản thân.”

“Chuyện giữa ta và ngươi, không, chuyện giữa chúng ta, ngươi hối hận rồi sao?”

Tiêu Thập Nhất Lang nhớ lại cảnh tượng trước khi hắn và Liên Thành Bích bước vào cuộc giao hoan. Y đứng bên cạnh giường, tấm lưng thẳng băng, toát lên khí chất của kẻ chủ động trong khi đó vốn là Tiêu Thập Nhất Lang. Y ngửa tay, thoắt cái trong bàn tay trống không đã xuất hiện những dải lụa màu huyết dụ.

“Ngươi ngạc nhiên gì chứ?” Liên Thành Bích nói bằng giọng châm biếm. “Chẳng phải ta đã nói ở đây, hễ là thứ ta muốn thì sẽ đến tay ta hay sao?”

“Ngươi muốn làm gì?”

“Trói hai tay ta lại,” Liên Thành Bích ra lệnh, “và bịt mắt ta nữa. Chắc ngươi không muốn ta hối hận nửa chừng và dùng truỷ thủ đâm chết ngươi chứ?”

Bàn tay phải của Tiêu Thập Nhất Lang thoáng run lên nhưng hắn nhanh chóng nắm lại. Hắn bước đến, nhận lấy những dải lụa từ tay Liên Thành Bích. Yên lặng và cẩn thận, hắn thực hiện yêu cầu của y. Một vòng, hai vòng, ba vòng rồi thắt nút, đủ chặt để cố định nút thắt nhưng không quá thít để y thấy khó chịu. Dải lụa cuối cùng hắn đặt trên mặt bàn. Liên Thành Bích chau mày nhìn hắn, hắn đáp lại bằng một cái lắc đầu thật nhẹ. Ý tứ của hắn rất rõ ràng: hắn muốn nhìn thấy đôi mắt y, càng muốn y nhìn thẳng vào mắt hắn.

“Lúc đó, ngươi đã nói không chừng ngươi sẽ hối hận,” Tiêu Thập Nhất Lang nói.

Liên Thành Bích cười lạnh, ánh mắt sâu thẳm và khó lường như màn đêm. “Vậy cuối cùng, ta có hối hận không?”

“Ta vẫn còn sống.”

Khi buộc dải lụa, Tiêu Thập Nhất Lang cố tình để lại một nút thắt lỏng, chỉ cần Liên Thành Bích vùng vẫy mạnh, nút thắt chắc chắn sẽ tuột ra. Và đúng như hắn lường trước, dải lụa đã tuột ra, trả tự do cho đôi tay Liên Thành Bích; chỉ cần y muốn, y hoàn toàn có thể kết liễu hắn. Tiêu Thập Nhất Lang đã đánh cược mạng sống của mình và kết quả là hắn thắng: Liên Thành Bích không giết hắn, ít nhất là không phải bằng thanh trủy thủ bén ngót y có thể tuỳ ý triệu hồi đến tay. Thay vào đó, y lấy mạng hắn bằng cả thân thể mình: bằng đôi tay hữu lực bấu lấy vai hắn, để lại những vệt móng tay đỏ rực trên làn da mướt mồ hôi; bằng đôi chân thon dài quấn chặt lấy eo hắn thay lời van nài hắn hãy chiếm lấy y nhanh hơn, bạo liệt hơn, để y đánh mất chính mình trong đê mê, khoái lạc; bằng từng hơi thở nóng hổi phật qua má hắn, mang theo những cuồng si y sẽ không bao giờ nói ra bằng lời; và bằng sự ướt át ôm lấy hắn, tham lam nuốt lấy từng giọt sinh lực phun trào khi hắn ghì lấy thân hình y, phóng thích dục vọng ẩn ức bị kiềm nén ở tận đáy linh hồn từ ngày hắn gặp và giao chiến với thanh niên áo trắng trên cầu.

“Tiêu Thập Nhất Lang,” Liên Thành Bích nói, “ta không bao giờ hối hận về những điều mình đã làm. Vì thế, đừng trông cậy vào việc ta thấy ân hận với những kẻ đã chết dưới tay ta. Khi đó như thế và bây giờ vẫn như thế.”

“Phải,” Tiêu Thập Nhất Lang đáp, trong lòng bỗng thấy nhẹ nhõm. Hắn không rõ bản thân sẽ nghĩ gì nếu Liên Thành Bích nói điều ngược lại, hắn chỉ biết chắc chắn mình sẽ thấy vô cùng khó chịu.

“Còn ngươi?”

“Ta…” Tiêu Thập Nhất Lang ngần ngừ. “Ta có một chút nuối tiếc.”

Ngay lập tức, thân thể đang tựa trên ngực hắn cứng đờ.

“Thật đáng tiếc,” Liên Thành Bích nói sau một hồi im lặng, nếu nghe kỹ mới phát hiện giọng y đang run lên nhè nhẹ. “Ngươi không có khả năng quay ngược thời gian để xoá bỏ những chuyện đã xảy ra.”

Nói rồi, cơ thể y nhúc nhích tựa hồ muốn rời khỏi ngực hắn nhưng Tiêu Thập Nhất Lang đã quàng tay qua lưng, giữ chặt lấy y. Liên Thành Bích trừng mắt nhìn hắn.

“Điều ta hối tiếc là hoàn cảnh xảy ra chứ không phải điều đã xảy ra. Nhưng, nếu hoàn cảnh khác đi, giữa ta và ngươi có lẽ không thể có chuyện này.”

Thân hình trong tay hắn thả lỏng đôi chút nhưng vẫn mang một chút đề phòng.

“Vì vậy, ta phần nào cảm ơn việc mình đã bước chân vào đây.”

“Sáng mai, ngươi nên rời khỏi đây.”

“Tại sao? Ta không thể ở lại thêm ư?”

Liên Thành Bích trở mình để y có thể nhìn thẳng vào mắt hắn khi nói, “Hãy tận hưởng khoảng thời gian tự do còn lại của ngươi, bởi vì sau khi chết, linh hồn ngươi sẽ trở về đây… và ở lại mãi mãi.”

“Tại sao?” Tiêu Thập Nhất Lang hờ hững hỏi như thể vừa nghe một điều hết sức bình thường. Chính hắn cũng ngạc nhiên trước giọng điệu của mình. Có lẽ đúng như Liên Thành Bích nói, chừng nào còn ở đây, suy nghĩ và nhận thức của hắn đối với những điều vốn khó chấp nhận ở thế giới bên ngoài còn bị nó bóp méo.

Không rõ sau khi ra ngoài, hắn sẽ có cảm nhận gì về những chuyện đã xảy ra trong căn phòng xa hoa này. Liệu một Tiêu Thập Nhất Lang chưa từng hối tiếc về những hành động của mình sẽ bình thản chấp nhận việc bản thân để dục vọng cuốn lấy và chung chăn gối với kẻ từng không đội trời chung với hắn hay không, điều đó chỉ thời gian mới có câu trả lời.

“Đây là nơi hễ bước vào thì ngươi sẽ trở thành một phần của nó, mãi mãi thuộc về nó, trở thành nguồn năng lượng để nó tồn tại.”

Tiêu Thập Nhất Lang nhớ đến bóng người áo đỏ lướt qua tầm mắt hắn. “Ta… đã thoáng thấy ngươi.”

“Thấy ta ư?” Liên Thành Bích hỏi lại, cười lạnh. “Đó là cách nơi đây dẫn dụ những kẻ như ngươi đấy.”

“Những kẻ như ta?”

“Những kẻ trong tâm có ‘niệm’. Niệm Lâu cho ngươi thấy điều ngươi muốn thấy – một ảo ảnh, một bóng hình thoáng qua, một nửa sự thật, bất cứ điều gì khiến ngươi trăn trở không dứt, sau đó, nó chỉ chờ ngươi tự mình bước vào.”

“Ngươi cũng như thế sao?”

“Không, nhưng một ‘ta’ khác đã ở đây nên dù muốn hay không, từ ngày được sinh ra ta đã thuộc về Niệm Lâu. Không thể khác được.”

Tuy không hiểu hết tất cả những gì Liên Thành Bích nói nhưng Tiêu Thập Nhất Lang thấy lòng mình nhẹ nhõm lạ kỳ như vừa trút bỏ một gánh nặng mà chính hắn cũng không biết nó tồn tại đến khi nó biến mất.

“Có ngươi ở đây đợi ta, ta có thể yên lòng bước tiếp quãng đường trước mặt rồi,” Tiêu Thập Nhất Lang nói.

Liên Thành Bích nhìn hắn, trong ánh mắt phản chiếu nỗi kinh ngạc. Rồi, kinh ngạc chuyển thành vui vẻ, đôi mắt y nheo lại thành hai vành trăng non nhỏ, một nụ cười xuất hiện trên vành môi.

Tiêu Thập Nhất Lang ngây ngẩn nhìn y đến quên cả hô hấp. Có lẽ đây là lần đầu tiên hắn trông thấy nụ cười của y, một nụ cười xuất phát từ niềm vui thật sự, không mang theo dù chỉ một chút châm biếm hay trào phúng.

Chỉ ở nơi này Liên Thành Bích mới có thể cười như vậy chăng?

“Được,” Liên Thành Bích nói. Y đặt tay lên mắt Tiêu Thập Nhất Lang, lòng bàn tay vừa vặn che trọn tầm nhìn của hắn. Dù không hiểu y làm vậy có ý gì nhưng hắn không phản ứng. Trong bóng tối, hắn cảm thấy y ghé môi vào bên tai hắn, hơi thở ấm áp khiến lòng hắn chợt thấy nhột nhạt không thôi. “Tiêu Thập Nhất Lang, ta hứa với ngươi, khi hơi thở cuối cùng rời bỏ ngươi, kẻ đầu tiên ngươi thấy sẽ là ta.”

“Ta có thể trông cậy vào lời hứa của ngươi không, Liên trang chủ?” Tiêu Thập Nhất Lang hỏi.

Tiếng cười của Liên Thành Bích khẽ vang lên thay lời đáp. Nương theo tiếng cười đó, trái tim hắn cũng đập nhanh hơn. Quàng tay qua gáy y, hắn kéo khuôn mặt y lại gần, đặt môi lên môi y.

Nếu lần tiếp xúc đầu tiên giữa hắn và y chỉ có thô bạo và chiếm đoạt thì lần này, nó đã mang dáng dấp của nụ hôn thật sự. Trong vòng tay hắn, Liên Thành Bích sững ra vì ngạc nhiên nhưng rất nhanh, y đã thả lỏng, hoà mình trong miên man nhu tình mà nụ hôn đem lại.

Khi nụ hôn chấm dứt, khuôn mặt của Liên Thành Bích trở nên hư ảo như nhìn qua một làn nước. Ánh sáng lịm dần, lịm dần rồi ý thức của hắn chìm vào hư vô.

Tiêu Thập Nhất Lang tỉnh lại trên chiếc giường rộng rãi trong căn phòng Liên Thành Bích đã chuẩn bị cho hắn. Xung quanh gối chăn bừa bộn làm bằng chứng cuộc giao hoan giữa hắn và Liên Thành Bích không phải một hồi mộng tưởng mà là sự thật. Trên tấm nệm trắng tinh nổi bật vài giọt máu đã khô cùng mấy sợi tóc đen nhánh. Liên Thành Bích đã rời đi từ lúc nào không rõ, vô thanh vô tức hệt như khi y đến. Nến trong các khay đồng cung cấp ánh sáng cho căn phòng đã cháy gần hết, Tiêu Thập Nhất Lang nghĩ cũng đã đến lúc mình nên rời đi.

Đại sảnh rộng thênh thang dưới lầu vắng vẻ hệt như một ngôi nhà ma. Bên ngoài cửa sổ có thể thấy lấp ló bầu trời màu tím nhạt điểm xuyết vài sợi mây hồng phớt. Gã tiểu nhị có khuôn mặt thư sinh đang ngồi ở quầy, trên người không phải trường bào đỏ thẫm như hôm qua Tiêu Thập Nhất Lang đã thấy, thay vào đó là một tấm áo màu trắng trông đã cũ nhưng rất sạch sẽ. Gã dựa lưng vào tường, hai mắt nhắm lại chừng như đang thiu thiu ngủ, thế nhưng, Tiêu Thập Nhất Lang vừa đến gần quầy, đôi mắt ấy liền mở ra, trong con ngươi đen láy không vương chút ngái ngủ nào.

“Tiêu gia có hài lòng với căn phòng được chuẩn bị cho ngài không?” Vừa trông thấy hắn, gã thiếu niên liền hỏi.

“Ta rất hài lòng,” Tiêu Thập Nhất Lang đáp. “Có phải… vị Liên công tử kia thật sự đã đặt phòng cho ta phải không?”

Tiêu Thập Nhất Lang quan sát kỹ gương mặt non trẻ kia hòng tìm ra một điểm biến hoá, tiếc là hắn chẳng tìm được gì.

“Chính là vậy, thưa ngài, do đó ngài cũng không cần bận tâm về chi phí.”

“Cho ta gửi lời cảm ơn lâu chủ của quý lâu đã nhiệt tình thết đãi, bây giờ thì ta phải đi rồi.”

Nói rồi, hắn quay lưng, hướng phía cửa mà bước. Sau lưng hắn truyền đến giọng nói trong trẻo như suối, “Tiêu gia thượng lộ bình an. Tiểu nhân rất mong lại được tiếp đón ngài.”

Chú ngựa hắn bỏ lại khi vội vàng đang nhẩn nha gặm cỏ. Trông thấy chủ nhân, nó liền hí vang, phá tan sự yên tĩnh của buổi sớm. Tiêu Thập Nhất Lang leo lên ngựa, cầm cương, nhìn về hướng hắn vừa bước ra.

Nơi đó chỉ có một bãi cỏ xanh rì.

Hết

Bạn nhỏ họ Tiêu nên thấy may mắn khi bạn chưa gặp phải tình trạng như bạn nhỏ họ Sở trong fic lấy cùng universe với fic này.

 

[Tiêu Liên] Canh ba (3)

Pairing: Tiêu Liên – Tiêu Thập Nhất Lang x Liên Thành Bích (Tân Tiêu Thập Nhất Lang)

Genres: BL, fantasy, alternate universe – AU

Rating: lên hẳn 18+ cho an toàn (dù bản thân bạn không thấy 18+ cho lắm)

Nhân vật: Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích, Thẩm Bích Quân

Chú ý: Hình tượng và tính cách Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích và Thẩm Bích Quân lấy từ phim truyền hình Tân Tiêu Thập Nhất Lang (2016).

Preview:

“Nếu ngươi dừng lại, ta sẽ không đâm xuống,” Liên Thành Bích nói sau mấy khắc ngập ngừng. “Đường đường đại đạo Tiêu Thập Nhất Lang lại chết trên thân nam nhân, ngươi nghĩ người trong giang hồ sẽ nói thế nào?”

Tiêu Thập Nhất Lang cười. “Giang hồ đã sớm không còn kẻ tên Tiêu Thập Nhất Lang.”

“Ngươi… sẽ không dừng lại?”

“Nếu muốn ta dừng lại, ngươi chỉ còn cách đâm xuống.”

Giang hồ thường ví, đại đạo Tiêu Thập Nhất Lang là cơn gió thổi qua đồng, là con sói chạy trên thảo nguyên, ung dung tự tại, không gì có thể trói buộc hắn.

Đối với nhận định này, Tiêu Thập Nhất Lang không phủ nhận.

Hắn cũng biết, sự tự do này có được là vì hắn chưa từng cảm thấy hối tiếc hay ân hận về những việc đã xảy ra trong cuộc đời mình.

Hai chữ “chưa từng” tuy đơn giản nhưng không dễ thực hiện.

Thế nhưng, Tiêu Thập Nhất Lang làm được, hay ít ra, hắn nghĩ mình làm được.

Hắn chưa từng hối tiếc hay ân hận về những quyết định của mình.

Kể cả khi giải độc cho Thẩm Bích Quân và để nàng quên đi hắn.

Đau xót là điều chắc chắn bởi vì tình cảm sâu đậm đâu thể nói dứt là dứt, nhưng hắn không hối hận vì đó là điều phải làm.

Chia tay Thẩm Bích Quân cũng thế mà vứt bỏ Cát Lộc đao cũng thế.

Nhưng giờ đây, khi nằm trên chiếc giường êm ái trong một khách điếm lạ lẫm, Tiêu Thập Nhất Lang lại cảm thấy nỗi tiếc nuối đong đầy cõi lòng. Tuy nhiên, nếu được hỏi hắn có muốn quay ngược thời gian đến thời điểm trước khi nỗi tiếc nuối xảy ra hay không thì hắn sẽ trả lời là không. Nếu là hắn của thường ngày, câu trả lời nhất định là có, bởi vì một Tiêu Thập Nhất Lang của thường ngày luôn sống dưới áp lực của sự tự kiềm nén; trái với hình dung của nhiều người về một gã đại đạo phong lưu tiêu sái, không có ràng buộc, hắn thật sự là một kẻ khắc kỷ về nhiều mặt, trong đó, đáng kể nhất phải là mặt tình cảm. Nhưng, như Liên Thành Bích đã nói, ở nơi này, lý trí phải nhường chỗ cho dục vọng lên ngôi, những hành động chỉ xuất hiện trong giấc mơ hoang đường giờ đã bước chân vào hiện thực, và Tiêu Thập Nhất Lang đã làm một việc hắn của thường ngày chắc chắn không bao giờ dám thực hiện: hắn xông đến, túm lấy cổ áo Liên Thành Bích, nhìn thẳng vào đôi mắt trong veo như thủy tinh của y rồi áp môi mình lên môi y.

Đó không phải là hôn, trong đầu hắn khi đó đã nghĩ thế. Với Tiêu Thập Nhất Lang, hôn là kết tinh của tình yêu, là thăng hoa của dịu dàng và tha thiết, là sự đồng điệu của hai tâm hồn khác biệt. Khi hắn hôn Thẩm Bích Quân, bầu trời như xanh hơn và quanh họ hoa đào nở rộ. Nụ hôn là những gì tốt đẹp nhất hắn trao cho nàng, và nàng trao cho hắn. Khi hắn ngấu nghiến môi Liên Thành Bích, một con sói thoát khỏi lớp da người để cắn xé con mồi, đó không phải là hôn; đó là khuất phục, là chiếm đoạt, là cưỡng bức. Là rút lấy linh hồn ra khỏi cơ thể trong vũ điệu cuồng si để nghiền nát, dung hòa làm một. Trong miệng hắn tràn ngập vị của sắt. Máu của Liên Thành Bích hay của hắn, không rõ.

Không rõ bao lâu đã trôi qua, khi con sói trong hắn đã tạm thỏa mãn với những gì nó đoạt được, Tiêu Thập Nhất Lang mới rời môi khỏi môi Liên Thành Bích. Trong căn phòng yên ắng, hắn nghe rõ mồn một âm thanh của trái tim đập trong lồng ngực. Máu chảy rần rật trong mạch khiến cơ thể hắn nóng rực như đang đứng trong quầng lửa. Yết hầu hắn chuyển động, trong cổ họng khô ran như một kẻ sắp chết khát trong sa mạc. Nhưng hắn biết rõ để xoa dịu cơn khát không phải là nước hay rượu mà là một thứ nguyên thủy hơn, mãnh liệt hơn, cũng sa đoạ hơn.

“Ngươi…” Liên Thành Bích trừng mắt nhìn Tiêu Thập Nhất Lang, chỉ thốt lên một tiếng rồi im bặt như thể y chưa kịp tiếp nhận hành động của hắn. Kinh ngạc và giận dữ khiến nước da y càng nhợt nhạt, càng lộ rõ hai vệt ửng hồng trên má. Trong ánh nến, môi y loang loáng nước, còn có vẻ hơi sưng, vết rách trên khoé môi rỉ ra vài sợi tơ máu.

Tiêu Thập Nhất Lang muốn lần nữa nếm vị của chúng trên lưỡi mình.

“Không phải ngươi muốn chứng kiến dục vọng thầm kín nhất, đen tối nhất trong lòng ta hay sao, Liên công tử?” Tiêu Thập Nhất Lang gằn giọng như một cách để trấn an chính mình. “Chúc mừng, ngươi thành công rồi đấy!”

Một quyền bất ngờ đấm vào má khiến Tiêu Thập Nhất Lang không kịp trở tay, buông cổ áo Liên Thành Bích, loạng choạng lùi lại mấy bước. Má phải hắn tê rần, trong miệng dâng đầy vị rỉ sắt. Tuy nhiên, quyền này mạnh thì có mạnh nhưng Liên Thành Bích không hề dùng nửa phần công lực, bằng không, thương tích mà Tiêu Thập Nhất Lang phải chịu sẽ không chỉ là một vết bầm trên mặt. Chính hắn cũng ngạc nhiên trước một đòn này của y.

Liên Thành Bích giơ tay lên, định ra tiếp một đòn nhưng lần này, Tiêu Thập Nhất Lang đã có chuẩn bị. Hắn nhanh như cắt chụp lấy cổ tay Liên Thành Bích, ngay vị trí mạch môn, tay còn lại nắm lấy bả vai Liên Thành Bích, mạnh mẽ đè nghiến y xuống mặt bàn. Rồi, vẫn giữ cổ tay y trong bàn tay mình, hắn áp thân mình lên thân y, đồng thời chen một đầu gối vào giữa hai chân y, không cho chúng cơ hội khép lại. Dưới thân hắn, Liên Thành Bích rên lên một tiếng rất khẽ rồi không ngừng giãy giụa, tuy nhiên, mỗi động tác của y đều như châm thêm dầu vào ngọn lửa vốn đã hừng hực trong hắn, tiếp thêm cho hắn sức mạnh để chế ngự y.

Liên Thành Bích của hiện tại đã không thể so với Tiêu Thập Nhất Lang về sức.

Khi đã chiếm thế thượng phong, Tiêu Thập Nhất Lang cúi đầu xuống, áp sát miệng mình vào cổ Liên Thành Bích, nơi động mạch y hiện lên nhàn nhạt dưới làn da trắng tái. Nương theo màu xanh đó, hắn liếm một đường lên đến dái tai y. Thân hình bên dưới hắn run lên như gặp phải cơn gió lạnh rồi mọi giãy giụa đều nhất loạt đình chỉ. Một nụ cười thỏa mãn kín đáo hiện lên trên khuôn mặt anh tuấn của hắn trước khi hắn lại men theo mạch máu liếm xuống một đường. Làn da loang loáng vệt nước như mời gọi khiến hắn không cưỡng lại được mà đay nghiến nhẹ. Hồi còn bé, sống chung với bầy sói, hắn được chứng kiến không ít hành vi của loài động vật này. Cắn vào cổ chắc chắn là một đòn trí mạng mà loài sói nói riêng và thú săn mồi nói chung ưa thích dùng để kết liễu con mồi, đơn giản vì nó nhanh chóng và hiệu quả. Tuy nhiên, đôi lúc hắn sẽ thấy sói đực và sói cái thực hiện động tác này với nhau trước khi bước vào hành vi giao phối. Lúc đó, dù chưa hiểu biết nhiều nhưng hắn đã phần nào mường tượng được ý nghĩa của nó. Và ngay lúc này, hắn đang tái hiện hành động đó trên người Liên Thành Bích. Một loại khoái cảm của kẻ chinh phục khiến hắn gia tăng lực đạo, cơ hồ đã xé rách làn da mỏng manh ở cổ. Thân người Liên Thành Bích cứng đờ. Một giọt máu nhỏ ứa ra từ miệng vết thương được hắn đón lấy, nuốt xuống.

Khi con sói bên trong hắn đương nhấm nháp miếng mồi ngon thì Tiêu Thập Nhất Lang cảm thấy một mũi nhọn lạnh lẽo chạm vào gáy mình.

“Không nghĩ là ngươi mang theo cả truỷ thủ trong người đấy,” Tiêu Thập Nhất Lang lạnh lùng nói.

“Ta không cần mang,” Liên Thành Bích đáp bằng giọng mang theo một chút gấp gáp. Hơi thở của y phật qua vành tai Tiêu Thập Nhất Lang nóng hổi. “Ở Niệm Lâu, chỉ cần ta muốn thì dù là vật gì cũng sẽ tự động xuất hiện trong tay.”

Tiêu Thập Nhất Lang chẳng buồn nghĩ xem lời y nói có ẩn ý gì không mà chỉ hờ hững nói, “Tại sao ngươi chưa đâm xuống?”

“Nếu ngươi dừng lại, ta sẽ không đâm xuống,” Liên Thành Bích nói sau mấy khắc ngập ngừng. “Đường đường đại đạo Tiêu Thập Nhất Lang lại chết trên thân nam nhân, ngươi nghĩ người trong giang hồ sẽ nói thế nào?”

Tiêu Thập Nhất Lang cười. “Giang hồ đã sớm không còn kẻ tên Tiêu Thập Nhất Lang.”

“Ngươi… sẽ không dừng lại?”

“Nếu muốn ta dừng lại, ngươi chỉ còn cách đâm xuống.”

Mũi nhọn sau gáy thật sự đã đâm xuống!

Nhưng, khi chỉ vừa đâm vào da, mũi nhọn đã dừng lại. Một tiếng “keng” vang lên chói tai. Tiếp theo, Tiêu Thập Nhất Lang nhận được một cái tát.

“Tên dã man nhà ngươi,” Liên Thành Bích rít qua kẽ răng. “Trong phòng còn có một cái giường đấy!”

Còn tiếp


Dừng ở đây rồi ‘đóng cửa, tắt đèn’ liệu có bị chửi không nhỉ?

[Tiêu Liên] Canh ba (2)

Pairing: Tiêu Liên – Tiêu Thập Nhất Lang x Liên Thành Bích (Tân Tiêu Thập Nhất Lang)

Genres: BL, fantasy, alternate universe – AU

Rating: sẽ thay đổi nhưng tạm thời chương này là 10+

Nhân vật: Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích, Thẩm Bích Quân

Chú ý: Hình tượng và tính cách Tiêu Thập Nhất Lang, Liên Thành Bích và Thẩm Bích Quân lấy từ phim truyền hình Tân Tiêu Thập Nhất Lang (2016).

Preview:

Liên Thành Bích giữ nét mặt vô cảm, động tác khoan thai, nhẹ nhàng rót cho mình một ly rượu nữa rồi uống cạn. Uống xong, đặt ly xuống bàn, y nói, “Dục vọng đen tối nhất, cấm kỵ nhất trong lòng ngươi là gì, ta rất mong chờ được chứng kiến đấy.”

Sau này, mỗi khi nhớ lại sự kiện hoang đường đã xảy ra ở Niệm Lâu, Tiêu Thập Nhất Lang luôn nhớ rõ ràng đây là khoảnh khắc tia lý trí trong hắn đứt phựt. Hắn xông đến, túm lấy cổ áo Liên Thành Bích.

Tiêu Thập Nhất Lang ngồi trong căn phòng được ‘Liên công tử’ chuẩn bị cho hắn, trước mặt là một chiếc khay bằng gỗ đen bóng, trong khay là bình rượu cùng hai chiếc ly bằng sứ trắng muốt, mịn màng như làn da thiếu nữ. Ly khô ráo, rượu trong bình vẫn đầy còn hắn thì ngồi bất động như pho tượng Minh Vương trong miếu.

Rượu là gã tiểu nhị Vân Thâu bưng đến trước cửa phòng hắn.

“Ta không hề gọi rượu,” Tiêu Thập Nhất Lang nói khi nhìn thấy chiếc khay và những vật trên khay.

Vân Thâu mỉm cười, đáp, “Xin Tiêu gia đừng bận tâm. Rượu này là đặc sản của lâu, gọi là Niệm tửu. Thúc phụ của tiểu nhân, tức chủ nhân của Niệm Lâu, đã ra lệnh cho tiểu nhân mang rượu đến phòng của Tiêu gia. Thúc phụ nghĩ hẳn ngài và Liên công tử sẽ muốn hàn huyên đối ẩm.”

Tiêu Thập Nhất Lang cười nhạt, đáp, “Lâu chủ thật chu đáo. Cho ta gửi lời cảm ơn y.”

Cánh cửa vừa đóng lại sau lưng, Tiêu Thập Nhất Lang liền mở nắp bình rượu, đưa lên mũi.

Năm năm rong ruổi khắp đại giang nam bắc, hắn thu nạp được không ít kiến thức, trong đó có cả kiến thức về mê dược và độc dược.

Tiêu Thập Nhất Lang hít sâu, để hơi rượu lan tỏa khắp mũi. Hắn nhắm mắt, tận hưởng hương thơm nồng nàn của hoa quyện trong mùi gay gay của cỏ thấm đẫm sương đêm. Trong phút chốc, không gian xoay chuyển, và hắn không ở trong căn phòng trọ bức bí, tù túng nữa mà đang đắm mình trong tấm lòng bao dung của thiên nhiên. Ở đó, hắn không phải một con người bị xúc cảm trói buộc mà là một con sói tự do đang phóng vun vút đuổi theo mặt trăng tròn vành vạnh trên nền trời xanh sẫm điểm xuyết vài đốm sáng. Âm thanh giòn tan của lá khô bị giẫm đạp dưới chân lẫn vào tiếng ù ù của gió tạo nên một bản giao hưởng kỳ lạ có giai điệu nhanh dần theo bước chạy. Con đường trước mắt được ánh trăng dịu dàng chiếu rọi kéo dài vô tận và dẫu biết đích đến không tồn tại, con sói vẫn chạy, chạy để dòng máu nóng hổi trong mạch hát vang khúc ca diệu kỳ của sự sống, chạy để khẳng định sự tồn tại của nó trong thiên nhiên bao la.

Khi nắp bình đóng lại, ảo ảnh liền tan biến. Tiêu Thập Nhất Lang thở dài, đặt khay gỗ lên bàn. Không rõ vị lâu chủ thần bí này có ý gì khi sai người mang rượu đến. Trong đầu Tiêu Thập Nhất Lang vẽ ra hàng loạt khả năng nhưng ngay sau đó liền tự phủ định từng cái một để đi đến kết luận: lâu chủ không có động cơ hại hắn. Ba năm trước, sau rất nhiều trăn trở, cuối cùng hắn đã quăng Cát Lộc đao xuống một khe vực mà những người thuộc bộ tộc sống gần đó gọi là vực Răng Sói. Đây là việc lẽ ra hắn phải thực hiện từ lâu rồi – vào ngày phụ thân qua đời, Cát Lộc đao nên được tuẫn táng cùng người. Nếu như hắn quyết tâm chôn vùi thanh đao này sớm hơn, không chừng số người phải chết vì nó sẽ giảm bớt. Bây giờ thanh đao gieo rắc mầm mống tai họa ấy đã yên giấc dưới đáy vực và những cọc, chồi đá lởm chởm, sắc lẻm nhô ra hai bên vách vực sẽ ngăn bất cứ kẻ nào muốn khuấy động giấc ngủ vĩnh cửu của nó. Không có Cát Lộc đao bên mình, Tiêu Thập Nhất Lang chỉ là một tên đạo tặc giải nghệ, sống chết chẳng ảnh hưởng đến quyền lợi của ai. Lý trí của hắn đã nói thế, tuy nhiên, mặt khác, bản năng học được từ loài sói lại không ngừng nhắc nhở hắn đừng lơi lỏng đề phòng. Nhưng, đề phòng điều gì thì nó không hề cho hắn biết. Nguy hiểm ư? Không phải. Từ lúc bước chân qua bậc cửa cho đến khi yên vị trong căn phòng này, hắn chưa từng cảm nhận được nguy hiểm, dù từ gã tiểu nhị hay từ những cánh cửa đen im lìm xếp đều tăm tắp dọc hai bên hành lang.

Tiêu Thập Nhất Lang quyết định không nghĩ nhiều nữa mà ngồi xuống bên bàn chờ đến canh ba.

Canh ba không được báo hiệu bởi tiếng trống canh mà bởi một làn gió không biết từ đâu phát sinh trong khi căn phòng hoàn toàn đóng kín. Trong khoảnh khắc kéo dài bằng một cái chớp mắt, toàn bộ nến trong phòng đều bị thổi tắt. Khi ánh sáng có lại, ở vị trí vốn chỉ có không khí đã xuất hiện một người.

Một thanh niên mặc trường bào đỏ thẫm như hoàng hôn.

Hô hấp của Tiêu Thập Nhất Lang đình chỉ. Không khí quanh hắn đều bị màu đỏ hút sạch, trở thành nhiên liệu để nó rực cháy. Mắt hắn chỉ còn thấy màu đỏ, trong tâm hắn cũng chỉ còn màu đỏ. Bàn tay hắn bấu chặt cạnh bàn, khớp ngón tay nổi vồng lên dưới da.

Là Liên Thành Bích đang đứng sờ sờ trước mặt hắn! Không phải ảo ảnh, càng không phải sản phẩm từ trí tưởng tượng khi chếnh choáng men rượu. Liên Thành Bích thật sự đã đứng dậy từ nấm mồ hắn đắp, khoác lên mình da thịt để đi lại giữa người sống.

“Sao thế, Tiêu Thập Nhất Lang? Trông ngươi như thể đang thấy ma vậy.”

Không chỉ ngoại hình mà ngay đến giọng nói cũng giống hệt giọng đã thốt lên câu hỏi “Nếu ta chết, ngươi sẽ chôn cất ta chứ?”. Năm năm qua, không biết bao nhiêu lần câu hỏi này đã quấy nhiễu thần trí hắn, buộc hắn tìm đến loại rượu mạnh nhất mới có được giấc ngủ ngon.

“Vậy ngươi là người hay là ma?”

Vừa cất tiếng nói, Tiêu Thập Nhất Lang liền phát hiện giọng mình đã khàn đặc.

Liên Thành Bích chậm rãi bước đến bàn. Khoé môi khẽ nhếch lên thành nụ cười nửa miệng, y nói, “Sao ngươi không tự mình tìm hiểu xem?”

Không rõ là nụ cười khinh ngạo hay giọng điệu đầy tính thách thức kia là nguyên nhân nhưng Tiêu Thập Nhất Lang đột nhiên cảm thấy cơn giận hệt như một mạch nước ngầm từ lòng đất phụt lên, buộc nỗi kinh ngạc khi nhìn thấy Liên Thành Bích lùi lại nhường chỗ. Trong đầu trống rỗng, trước mắt màu đỏ thẫm không ngừng khuếch tán với tốc độ chóng mặt, Tiêu Thập Nhất Lang vung quyền, đấm thẳng vào mặt Liên Thành Bích.

Quyền của hắn không đánh vào không khí.

Liên Thành Bích loạng choạng ngã xuống nền nhà.

Tiêu Thập Nhất Lang sững sờ nhìn từng hạt chu sa rỉ ra từ khoé miệng y, rơi cuốn sàn. Hắn dường như còn nghe được âm thanh khi chúng tiếp xúc với mặt gỗ. “Vì sao ngươi không né?” Tiêu Thập Nhất Lang hỏi, nắm chặt bàn tay như thể hắn sợ mình lại không kiềm được và đánh y. “Ngươi hoàn toàn có thể né!”

“Ngươi nghĩ có cần không?” Liên Thành Bích trả lời, dùng tay áo lau đi vệt máu ở khoé miệng bị rách. Lông mày y chau lại nhưng rất nhanh giãn ra. “Hơn nữa, một quyền này cũng rất đáng.”

Nói rồi, y vươn tay về phía Tiêu Thập Nhất Lang. Tiêu Thập Nhất Lang chưa kịp hiểu Liên Thành Bích làm vậy là có ý gì thì tay hắn đã tự cử động, nắm lấy tay y, kéo y đứng dậy.

“Ngươi…”

Vị trí tiếp xúc vừa vặn là động mạch trên cổ tay. Dưới lớp da mỏng, lành lạnh không hề thấy mạch đập.

Liên Thành Bích cười nhạt, nói, “Ngươi ngạc nhiên gì chứ? Ta vốn là kẻ đã chết mà.”

“Nhưng ngươi vẫn chảy máu.”

“Đúng vậy, kỳ lạ quá phải không?”

Nói đoạn, y bình thản ngồi xuống ghế, đối diện với Tiêu Thập Nhất Lang.

Ở khoảng cách gần, Tiêu Thập Nhất Lang có cơ hội quan sát Liên Thành Bích rõ hơn. Tuy khuôn mặt y không hề thay đổi so với năm năm trước, làn da của y lại quá nhợt nhạt, đến nỗi tất cả nến trong phòng cũng không thể thêm cho y chút huyết sắc. Đôi mắt y vẫn sắc bén như đao rời vỏ, tuy nhiên, con ngươi đen nhánh đã gột sạch dấu tích của tham vọng, tàn nhẫn, điên cuồng và trở nên tĩnh lặng như trầm tích dưới đáy hồ. Nhìn vào mắt y, Tiêu Thập Nhất Lang không tránh khỏi cảm giác trống trải, tịch liêu.

Liên Thành Bích trước mặt đã không còn là tử địch của Tiêu Thập Nhất Lang.

Nếu không phải tử địch, vậy, giữa hắn và y nên là quan hệ gì? Tiêu Thập Nhất Lang không thể trả lời được.

“Đó không phải điều kỳ lạ duy nhất ở đây.” Liên Thành Bích nói.

“Còn chuyện kỳ lạ hơn chuyện người chết sống lại sao?”

“Ta không ‘sống lại. Đây chẳng qua là trạng thái tồn tại của ta ở nơi này mà thôi. Ở nơi này không có sự sống, cũng không có cái chết, là nơi con người như ngươi không nên bước vào.”

“Tại sao?”

Liên Thành Bích không trả lời mà lấy hai cái ly sứ trong khay ra, xếp trước mặt y và Tiêu Thập Nhất Lang. Y cầm bình rượu, rót đầy chúng. “Hình như chúng ta chưa từng đối ẩm với nhau thì phải.”

“Phải.”

Liên Thành Bích đặt một ly trước mặt Tiêu Thập Nhất Lang, đồng thời cầm ly của mình lên. “Lâu chủ đã có lòng, vậy chúng ta đừng phụ lòng hiếu khách của y.”

Hai chiếc ly sứ chạm nhẹ vào nhau phát ra tiếng “cách”. Tiêu Thập Nhất Lang đưa ly lên miệng. Rượu vừa vào miệng, vị ngọt sắc xen lẫn vị cay nồng liền mãnh liệt tấn công vị giác khiến hắn cau mày. Tiêu Thập Nhất Lang từng nếm qua không ít loại rượu, mạnh có, nhẹ có, đắt tiền có, mà rẻ tiền cũng có, nhưng hắn tuyệt nhiên không thể gọi tên thứ rượu vừa uống. Hơn nữa, trong những loại rượu hắn đã thưởng thức, không có loại nào để lại dư vị giống như vị của trái cây chín rục trên đầu lưỡi. Ngụm rượu đi đến đâu, ở đó liền châm lên một ngọn lửa. Chẳng mấy chốc, hắn đã thấy toàn thân nóng bừng, mồ hôi rịn ra thái dương.

Hình ảnh Liên Thành Bích trước mắt trở nên mông lung, hư ảo. Tiêu Thập Nhất Lang lắc đầu, thầm than tửu lượng của mình đâu đến nỗi nào, làm gì có chuyện mới một ly đã say.

“Khi nãy, ngươi thắc mắc lý do ta nói con người như ngươi không nên đến đây, phải không?” Liên Thành Bích hỏi, đồng thời khoan thai rót đầy ly của mình.

“Phải,” Tiêu Thập Nhất Lang đáp. “Nhưng chẳng phải chính ngươi đã đặt phòng cho ta và hẹn ta lúc canh ba hay sao?”

Liên Thành Bích bật cười thành tiếng. “Ta không rõ trong mấy năm qua ngươi đã làm gì nhưng có vẻ tính cảnh giác của ngươi đã mai một ít nhiều rồi.”

“Ý ngươi là gì?”

“Chẳng lẽ ngươi không hề cảm thấy kỳ quái khi một kẻ đã chết lại hẹn gặp ngươi vào thời điểm oái ăm?”

Tiêu Thập Nhất Lang im lặng, bàn tay đặt trên bàn nắm chặt. Khi đó, đúng là lý trí không ngừng đưa ra hàng loạt lý do để hắn phải đề phòng, thế nhưng, cuối cùng, chính hắn lại để cảm xúc chi phối, chấp nhận cuộc hẹn mà chỉ nghe qua người ta đã thấy đầy rẫy những điểm đáng ngờ.

Liên Thành Bích chăm chú nhìn Tiêu Thập Nhất Lang, bên khoé môi treo nụ cười. “Có phải lý trí của ngươi đã nhìn thấy điểm đáng nghi và lên tiếng nhắc nhở nhưng ngươi lại gạt nó sang một bên, đúng không?”

Tiêu Thập Nhất Lang im lặng thừa nhận.

“Đó chính là điều vi diệu của nơi này. Không cần biết ở bên ngoài ngươi là người thế nào, chỉ cần đặt chân qua cửa, ngươi liền biến thành con rối trong tay nó, mọi hành động, suy nghĩ, cảm xúc đều bị nó ảnh hưởng. Điều đáng sợ nhất chính là bản thân ngươi không hề nhận ra điều đó.”

“Canh ba ngươi đến đây chỉ để nói những lời này với ta thôi sao?”

Đôi mắt của Liên Thành Bích nheo lại, nụ cười trên môi thêm mấy phần giảo quyệt. Nhìn nụ cười đó, ngọn lửa nãy giờ cháy âm ỉ trong cơ thể Tiêu Thập Nhất Lang như gặp một cơn gió.

“Không hẳn,” y đáp, “ta đến đây chỉ để chứng kiến một chuyện.”

“Chuyện gì?”

Bàn tay của Liên Thành Bích vuốt ve thân bình bằng sứ trắng muốt. “Ngươi biết ngươi đã uống gì không?”

“Ngươi muốn nói là trong rượu có độc?”

“Không phải độc,” Liên Thành Bích phủ định. “Chính xác thì trong rượu không bỏ gì cả. Nếu có thì hẳn mũi ngươi đã phát hiện ra rồi.”

Như để Tiêu Thập Nhất Lang có thời gian suy nghĩ về lời của mình, Liên Thành Bích ngừng nói, đưa ly rượu mình đã rót đầy khi nãy lên miệng. Nhìn vết rượu loang loáng trên môi y, Tiêu Thập Nhất Lang cảm thấy một luồng hơi nóng từ ngực mạnh mẽ xông lên. Yết hầu hắn nhấp nhô, hơi thở từ miệng thoát ra nóng rẫy.

“Thứ ngươi đã uống được gọi là Niệm tửu,” Liên Thành Bích nói. “Với một số kẻ, nó chỉ là rượu, chẳng khác gì mọi loại rượu khác trên thế gian. Nhưng với một số kẻ khác, nó sẽ khuấy động những dục vọng đen tối nhất, cấm kỵ nhất trong tâm hồn hắn và biến chúng thành hành động.”

Hai chữ ‘dục vọng’ như hai thiết chuỳ đánh xuống, khiến tai hắn ù đi. Mất một lúc hắn mới nghe rõ trở lại. “Gã lâu chủ đó làm vậy vì mục đích gì? Ta và gã vốn không quen không biết.”

“Rượu là do lâu chủ đưa tới nhưng chủ ý là của ta.”

“Ngươi—”

Tiêu Thập Nhất Lang đập tay xuống bàn. Một tiếng ‘bốp’ chát chúa vang lên nhưng cái bàn chẳng mảy may suy suyển. Lực tay của hắn không nhỏ, cộng thêm cơn giận khiến cú đánh này không hề nhẹ, ấy vậy mà không rõ mặt bàn làm bằng loại gỗ gì mà có thể chịu được. Trên bàn, chiếc bình sứ khẽ rung lên, rượu trong bình sánh ra ngoài, lấp lánh dưới ánh nến. Cơn đau râm ran từ lòng bàn tay truyền đến càng tiếp sức cho ngọn lửa bên trong hắn cháy rực. Mồ hôi từng hạt, từng hạt tí tách rớt xuống nền nhà.

Liên Thành Bích giữ nét mặt vô cảm, động tác khoan thai, nhẹ nhàng rót cho mình một ly rượu nữa rồi uống cạn. Uống xong, đặt ly xuống bàn, y nói, “Dục vọng đen tối nhất, cấm kỵ nhất trong lòng ngươi là gì, ta rất mong chờ được chứng kiến đấy.”

Sau này, mỗi khi nhớ lại sự kiện hoang đường đã xảy ra ở Niệm Lâu, Tiêu Thập Nhất Lang luôn nhớ rõ ràng đây là khoảnh khắc tia lý trí trong hắn đứt phựt. Hắn xông đến, túm lấy cổ áo Liên Thành Bích.

Còn tiếp


Chương sau (có lẽ) là 18+, còn vì lý do nào mà 18+ thì… hồi sau sẽ rõ.