[Dịch] Gõ cửa thiên đường (Cherik) (2)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Tên gốc: Knocking on Heaven’s Door

Link: https://joel7th.wordpress.com/2019/09/20/cherik-knocking-on-heavens-door/

Thể loại: BL, fanfiction, alternate universe

Fandom: X-Men: First Class (2011), X-Men: Movieverse

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Raven Darkholme (Mystique), Sebastian Shaw

Tóm tắt:

Ba lần Erik xuất hiện trong căn phòng thuần sắc trắng này, Charles đều ở đó. An ủi cậu, dỗ dành cậu rồi sau đó thúc giục cậu trở về nơi cậu đã xuất phát. Lần thứ tư, Erik quyết định ở lại bên Charles, nhưng Charles đã đi mất. Erik ngồi vào chỗ của anh, chờ anh trở lại.

Và Charles đã trở lại.

——–******——–

Capture

Mãi năm năm sau Erik mới gặp lại Charles. Trong năm năm, rất nhiều chuyện đã xảy ra, những chuyện tồi tệ, khủng khiếp đã khiến Erik mất nhà, mất gia đình và bị buộc chặt trên một tấm kim loại trong khi bị phơi bày dưới ánh sáng mù mắt từ cả tá bóng đèn trong phần lớn thời gian cậu tỉnh táo. Căn phòng nhốt cậu hầu như không có đồ đạc gì, trắng đến khắc nghiệt và rất lạnh lẽo; nếu cậu nghĩ về nó trong những giờ phút nhàn rỗi trì trệ khi tay chân không bị gắn vào thứ máy móc nào đó hay da bị những mũi kim xuyên thấu, cậu sẽ thấy nó không khác nơi Charles sống. Sự tương đồng khiến cậu rùng mình và cuộn người thành quả bóng trên tấm nệm mỏng — cũng trắng nốt. Cậu căm ghét nó làm sao.

Trắng là màu chiếc áo khoác phòng thí nghiệm và khẩu trang phẫu thuật của Sebastian Shaw khi bóng lão bao trùm Erik, lần nữa bị buộc chặt trên bàn khám để chịu đựng bất kỳ ý tưởng đồi trụy nào lão đang nghĩ đến. Tất cả đều nhân danh khoa học, như lão từng an ủi một Erik đang hoảng loạn, những ngôn từ dối trá. Đằng sao cặp kính gọng sừng, mắt lão dường như cũng trắng, thiếu vắng đồng tử hay con ngươi cũng như hết thảy cảm xúc khi chúng chuyên chú quan sát Erik. Chúng chứa đựng cảm xúc làm gì chứ? Lão là nhà khoa học, đã kết hôn với tham vọng khám phá và nằm trước mắt lão không phải một con người mà là một mẫu vật có giá trị. Một con chuột bạch quý giá nhưng có thể hy sinh vì mục đích khoa học. Nhà khoa học không thương cảm cho những con chuột bạch. Bàn tay đeo găng của lão với đến cái khay đặt trên bàn kế bên. Erik nghe thấy kim loại leng keng. Theo bản năng, cậu ngoái đầu lại để nhìn công cụ sắp sửa tiếp xúc với thân thể mình — Shaw không thiếu những thứ đó. Máu cậu đông lại trước cảnh tượng một cái cưa tròn cầm tay, răng cưa loé lên khi bắt sáng, mới tinh và sắc bén.

Hẳn là cậu sắp điên rồi.

Không, cậu điên thật rồi. Cơn đau khiến cậu phát điên, và nó trở nên tệ hại hơn rất nhiều lần bởi vì cậu không thể kêu thét, không thể giãy giụa trong tình trạng bị trói chặt và khoá miệng như hiện tại, và do đó không thể phát tiết dù chỉ một phân tử của khối lượng to lớn đè nén tâm trí cậu. Erik không có tâm trí bằng thép, và nỗi sợ lớn nhất của cậu là một ngày nào đó nó sẽ vỡ vụn trước những đợt công kích không ngừng. Có vẻ điều đó thật sự đang xảy ra, bởi vì chẳng có lý do hợp lý nào giải thích cho việc khuôn mặt đeo khẩu trang của Shaw biến thành khuôn mặt của Charles.

Bóng Charles bao trùm cậu, tương tự như Shaw. Anh đang đeo mặt nạ, một chiếc được vẽ lên bằng nỗi kinh hoàng tột đô. Đôi mắt xanh tối lại như đại dương vào một ngày bão tố. Môi anh run rẩy và anh cắn môi đến bật máu.

“Erik!” Charles hét tên cậu, một việc rất lạ vì trong những lần gặp trước, Erik chưa từng nghe anh lớn tiếng. Luôn nói năng nhẹ nhàng như một quý ông thuộc về thế kỷ trước. “Em nghe thấy anh không? Trời ạ! Trên người em nhiều máu quá!”

Erik thấy mình gật đầu, thậm chí một động tác nhỏ như vậy cũng rất đau. Nước mắt đọng nóng hổi quanh mắt và cậu chẳng quan tâm đến chuyện bẽ mặt trước Charles. Dù sao thì Charles cũng không thật, anh không thể nào là thật được. Chỉ là một mảnh từ thần trí vỡ vụn của cậu còn lại trong khi những mảnh khác đều bị cuốn trôi xuống xoáy nước đau đớn. Cậu để nước mắt tự do chảy. “Đau quá,” cậu nức nở, nhắm nghiền mắt. Phổi thắt lại và ngay đến hô hấp cũng khó nhọc. “Rất đau.”

Cậu cảm thấy nửa người trên được nâng lên và ôm lấy bằng hai cánh tay mạnh khỏe nhìn qua không hề sở hữu sức mạnh chúng có. Đầu cậu tựa vào vai Charles và khuôn mặt cậu chỉ cách cổ anh mấy phân. Mùi hương từ anh vờn trước mũi cậu, một mùi thanh thoát, dễ chịu của những bông hồng thấm đẫm sương. Erik hít một hơi sâu và dường như cơn đau vơi đi một chút.

Ấm, rất ấm. Như được trầm mình trong bồn nước nóng Mama từng đổ đầy cho cậu, trước khi cậu cho rằng tắm là một việc tốn thời gian và cố gắng vệ sinh thân thể càng nhanh càng tốt để có thể ra chơi cùng Mikael và những đứa trẻ khác. Cậu hé một mắt và cảnh tượng nhìn thấy khiến cậu đình chỉ hô hấp trong một giây. Cậu đang tỏa sáng, không, Charles đang tỏa sáng, cổ, vai và ngực, mọi chỗ anh tiếp xúc với Erik. Ánh sáng bao bọc cả hai người, ru cậu vào cảm giác an toàn lâu rồi cậu không cảm thấy. Thời gian như quay ngược và cậu lại là em bé ấp ủ trong vòng tay Mama, được bà nhẹ nhàng đung đưa và hát cho nghe khúc hát ru được mẹ bà truyền lại. Bàn tay cậu bấu lấy áo Charles trong khi cơn đau dần dần xói mòn đến khi những gì còn lại của nó chỉ là tiếng vọng yếu ớt trong đầu, trong tứ chi.

Như thế, ánh sáng tắt đi. Sự tỉnh táo cậu tưởng đã đánh mất giờ được trả về cho thần trí cậu.

Charles buông cậu ra và Erik lập tức nuối tiếc cảm giác tiếp xúc. Đôi chút mê muội, cậu nhìn xuống áo mình và thấy nó không chỉ vấy bẩn mà đã bị nhuộm đỏ. Trong lòng cuộn trào, cậu nghe thấy tim mình đập thình thình vào màng nhĩ. Cậu trộm liếc Charles và không kìm được hít mạnh một hơi bởi vì chiếc áo trắng tinh của Charles lốm đốm những vệt có màu tương tự.

“Em xin lỗi,” Erik lẩm bẩm, mắt nhìn xuống.

“Đừng xin lỗi,” Charles đáp. Cơn bão đã qua, ánh mắt anh lại trong trẻo; tuy nhiên, tàn dư của nó vẫn thấy được trên đôi môi bị cắn và quai hàm căng cứng. “Anh mới là người nên xin lỗi.”

“Em không muốn trở lại.”

Trở lại với khuôn mặt ác độc của Shaw, với những công cụ chọc ngoáy của lão, với thế giới chỉ toàn đau đớn và căn phòng không cửa sổ trống trải.

“Đau lắm. Em không thể tiếp tục được. Em không thể.”

“Anh biết, Erik.” Giọng anh khản đặc còn bàn tay run lên nhè nhẹ nâng cánh tay Erik, chính cánh tay đã gãy trong tai nạn năm năm trước. Anh nhìn dãy số xăm bên trong cánh tay chăm chú đến độ khiến cậu bé cảm thấy bị nỗi nhục nhã gây bỏng. Charles biết ý nghĩa những con số đó, biết chúng là bằng chứng in vào thân thể cho biết người mang tên Erik Lehnsherr đã bị hạ xuống thành một món đồ. Mỗi khi cậu nhìn chúng, dường như chúng sống dậy, cười nhạo cậu, và tất cả những gì cậu muốn là gí ngọn đuốc vào da. Cậu hơi rụt lại nhưng không giằng tay khỏi tay Charles khi những ngón tay mềm mại của anh chạm vào dãy số. “Anh biết chúng đã làm gì em, Erik,” Charles nói, nhìn vào mắt Erik. Một lớp hơi ẩm tráng lên mắt anh. “Anh thấy tất cả khi ngồi ở đây, nhưng anh không làm gì được. Anh xin lỗi em.”

Hai má Erik chưa kịp khô đã lại ướt.

Charles vòng tay ôm lấy thân hình gầy như cây sậy của cậu bé. “Dù rất đau lòng nhưng anh vẫn phải tiễn em trở về qua cánh cửa đó. Anh không thể giữ em ở đây. Em không thể ở đây vì em vẫn còn rất nhiều thời gian ngoài kia. Không ai hay thứ gì có thể cướp mất của em.”

Charles nâng khuôn mặt Erik trong tay và trước cú sốc nhẹ của cậu, anh nhón chân — sự thiếu thốn dinh dưỡng ở trại không cản trở cậu phát triển chiều cao — và hôn lên trán cậu. Môi anh mềm mại, đúng như Erik thỉnh thoảng mơ tưởng. “Em rất mạnh mẽ, Erik,” Charles nói, áp mặt vào ngực áo ướt đầm của cậu. “Mạnh mẽ hơn bất cứ ai anh biết. Em sẽ sống sót qua cơn ác mộng này. Em sẽ sống. Anh chắc chắn như thế. Một ngày nào đó cách hiện tại rất xa, chúng ta sẽ gặp lại nhau.”

Erik gật đầu, được niềm tin ở Charles thuyết phục. Tuy nhiên, điều đó không có nghĩa là cậu không thấy mất mát kinh khủng khi Charles buông cậu ra. Anh cầm lấy lòng bàn tay cậu rồi áp lòng bàn tay mình lên. Erik cảm thấy một thứ nhỏ và rắn trên da thịt mình. Khi Charles thu tay, cậu trông thấy thứ đó là một quân cờ vua. Quân vua đen.

“Tạm biệt, Erik.”

Giọng Charles còn vương vấn trong đầu sau khi cậu tỉnh dậy trong khối lập phương trắng toát, không cửa sổ được gọi là phòng cậu. Cậu đã được thay quần áo và thậm chí băng bó. Lệnh của Shaw, không nghi ngờ gì. Dĩ nhiên lão không muốn con chuột bạch ưa thích chết sớm rồi. Cậu nghĩ hẳn mình nên biết ơn vì chưa thiếu đi tay, chân hay ngón tay nào. Mỗi bận cậu tỉnh lại trong căn phòng này, nỗi sợ lại đay nghiến ruột gan cậu với suy nghĩ một bộ phận nào đó đã bị đánh cắp khi cậu bất tỉnh.

Erik cảm thấy thứ gì trong tay. Khi xoè bàn tay, cậu thấy một quân vua đen. Cậu nắm chặt quân cờ đen bóng vào lồng ngực đau nhức và hồi tưởng lời Charles, “Em sẽ sống sót qua cơn ác mộng này. Em sẽ sống.”

Cậu đã sống sót. Cậu đã sống.

Để giết Shaw.

Anh làm được rồi.

Anh đã giết được Shaw.

Mười hai năm. Anh đã dành mười hai năm đuổi theo cái bóng khó nắm bắt của lão khắp thế giới. Cuối cùng, Erik tìm được lão ở chính nơi lão tìm được anh, khi đó bị giằng khỏi vòng tay Mama, giãy giụa vào gào thét muốn bể phổi. Cái nhìn Shaw dành cho anh khi Erik dồn lão vào chân tường, bàn tay siết quanh khí quản của lão như gọng kìm, là thứ rượu mạnh anh tham lam uống lấy. Sao chứ? Chưa từng nghĩ tôi sẽ sống sót qua cuộc thanh trừng ông hạ lệnh xuống cơ sở nghiên cứu khi quân Đồng Minh đến sao? Phải, tôi đã đến rồi đây.

Dưới áo, quân vua đen nóng lên như thể có một hòn than trên ngực anh. Anh tận hưởng cảm giác bỏng rát nó đem lại.

Vẻ mặt méo mó của Shaw biến thành điệu cười điên cuồng và đến lượt Erik ngỡ ngàng. Anh đã quen nhìn thấy nụ cười kiêu ngạo vặn vẹo thành vẻ mặt méo mó vì đau đớn chứ không phải ngược lại. Shaw nắm cổ tay anh và Erik mong đợi một đòn tấn công từ kẻ đã bắt giữ và hành hạ anh. Không hề có. Trong giờ phút này lão trông thật già nua và yếu đuối, không giống mối đe dọa suốt những năm thiếu niên và vài năm đầu thành niên của anh. “Ta đánh giá thấp bản lĩnh của con rồi, con trai ạ,” lão thở khò khè. “Ta đã nghĩ con giống như những đứa con trai khác, yếu ớt, mỏng manh, dễ dàng sụp đổ. Nhưng con là một kẻ sống sót. Một nhà vô địch.”

“Không nhờ ơn ông đâu.”

“Không đâu, con trai, ta biến con thành con ngày hôm nay. Và ta vô cùng tự hào.” Mắt Shaw nheo lại. “Tệ quá, hôm nay cả hai ta đều xuống địa ngục.”

Môi Erik giãn thành một nụ cười. “Tôi không quan tâm” là lời đáp.

Thế giới biến thành màu trắng.

Khi đôi mắt hồi phục, Erik lại thấy mình trong căn phòng trắng. Cảm giác quen thuộc và nhẹ nhõm xoáy trong ngực và máu rần rần trong mạch. Anh mỉm cười. Đối diện anh là lưng ghế bành bằng da thuộc.

“Charles?” Anh gọi, nôn nóng thấy một đầu tóc nâu hạt dẻ được chải chuốt ló ra và đôi mắt xanh ấm áp lấp lánh cùng niềm vui. Đón mừng anh trở lại. Đón mừng anh ở lại. Lần này anh sẽ ở lại. Anh đã trả thù cho gia đình, cho Mama và cho bản thân, anh không còn vương vấn gì với thế giới tồi bại này nữa. Anh rút ngắn khoảng cánh trong vài sải chân, trái tim nảy lên trong khung xương sườn, và—

Cái gì? Hay chính xác hơn là ai?

Erik khựng lại, trái tim chùng xuống. Đây không phải Charles. Charles chắc chắn không phải một người phụ nữ xinh đẹp với những lọn tóc vàng gợn sóng thả xuống bờ vai trắng như sữa, để trần do chiếc đầm trắng suôn cô mặc. Mắt cô cũng có màu xanh dương, nhưng ở chúng không có đặc tính mê hoặc thuộc về riêng Charles. Erik sững sờ, không phải vì vẻ ngoài của cô gái, dù anh thừa nhận cô vô cùng ưa nhìn, mà bởi sự thật hiển nhiên rằng cô đang ngồi ở vị trí của Charles còn Charles thì không thấy đâu.

“Chắc cậu là Erik?”

“Charles đâu rồi?”

Họ đồng thời lên tiếng.

“Vậy là đủ trả lời câu hỏi của tôi rồi,” cô gái nói, ánh mắt tập trung vào Erik, khuôn mặt như búp bê khó dò. “Tôi gọi là Raven, em gái Charles.”

Erik chớp mắt. “Nhưng Charles chưa từng—”

Anh tự ngắt lời. Anh mới gặp Charles ba lần, cả ba đều trong những tình huống đặc biệt. Cũng dễ hiểu thôi nếu Erik không biết gì về người thanh niên dịu dàng ấy trừ việc anh rất ham đọc và anh chơi cờ vua.

Anh không bỏ qua bộ cờ vua trên bàn trước mặt Raven. Anh từng thấy Charles chơi một mình trên bàn cờ đó.

“Tôi không biết Charles có em gái,” Erik sửa lại.

“Đó là do anh ấy và tôi không thể ở cùng một nơi quá lâu. Charles từng gác cổng này còn tôi gác một cổng khác.”

“Cô nói ‘từng’. Chuyện gì đã xảy ra với Charles? Anh ấy đâu?”

Raven đang đeo một chiếc mặt nạ an tĩnh. Hoàn hảo và được chế tác tỉ mỉ nhưng vẫn là một chiếc mặt nạ. Erik đã học được cách phát hiện mặt nạ khi nhìn thấy một chiếc. Mục đích của mặt nạ dẫu sao vẫn là che giấu cảm xúc của người đeo. Anh thấy được mạng nhện gồm những vết nứt li ti trên mặt nạ của cô và cảm xúc bên dưới bắt đầu rỉ qua chúng. Cô cắn đôi môi đỏ thẫm, một thói quen cô chia sẻ cùng anh trai. Đôi mắt cô long lanh còn vành mắt đỏ lên. Cố gắng kìm nước mắt, Erik biết quá rõ. “Giờ anh ấy đang ở thế giới của cậu. Chuyển thế thành một người phàm để sống và khổ sở như mọi người phàm khác.”

Trái tim Erik lọt qua xương sườn và rơi xuống một vũng băng. Mặt đất dưới gót chân anh chấn động như thể một cái hố có thể mở ra bên dưới anh bất cứ lúc nào, và anh sẽ rơi vào vô tận.

Nếu Raven thấy sắc mặt anh chuyển sang trắng bệch, cô không bình luận gì mà nói tiếp, “Giảm bớt đau đớn cho cậu là một chuyện. Họ có thể dung thứ chuyện anh ấy nghịch ngợm chút đỉnh với một người phàm — dù sao anh ấy cũng là cục cưng của họ — chỉ cần không ảnh hưởng gì đến thế giới của người phàm. Nhưng họ không thể ngó lơ khi anh ấy can thiệp vào tuổi thọ của một người.” Giọng điệu Raven trở nên bén nhọn và cô nhìn thẳng vào mắt anh, màu xanh trong mắt là cơn bão câm lặng. “Cậu biết vậy nghĩa là gì không, Erik?”

Một cách vô thức anh siết chặt quân cờ trong lòng bàn tay. Anh có chút khái niệm mơ hồ về hướng cô đang nhắm đến và anh sợ phải nghe nó.

“Lẽ ra không ai sống sót khỏi vụ nổ Shaw hạ lệnh xuống cơ sở nghiên cứu của lão. Charles đã nhúng tay vào diễn biến của sự kiện và họ phạt anh ấy vì hành vi sai trái anh ấy phạm phải.”

Erik gật đầu, thấu hiểu. Nếu tin vào Chúa, anh đã cho rằng việc bản thân là người duy nhất sống sót là một kỳ tích. Nhưng anh không tin, và bằng cách nào đó, anh luôn biết việc mình được bảo vệ dưới một tấm kim loại, việc mình có thể bò ra khỏi đống đổ nát, việc cái lạnh buốt mùa đông cùng hàng tá vết cắt không giết chết mình, tất cả đều là Charles giúp anh. “Anh ấy nói tôi sẽ sống lâu. Không thể tin được anh ấy lại dối gạt tôi.”

Ánh nhìn của Raven dịu đi trước giọng nói run rẩy phản bội lời buộc tội anh vừa thốt. “Anh ấy không gạt cậu,” cô nói. “Cậu sẽ sống thật lâu. Nếu Charles có mặt ở đây, anh ấy sẽ nói sự can thiệp của mình chẳng qua chỉ là Vận Mệnh ra tay mà thôi.”

“Vậy tôi chỉ cần bước qua cánh cửa đó,” anh nói, ra dấu mơ hồ về hướng cánh cửa trắng dường như hoà tan vào bức tường, “và sống cuộc đời hạnh phúc, đủ đầy.”

“Đó là điêu Charles muốn cậu thực hiện. Có lẽ giờ cậu đã nhận ra nơi này không dành cho người sống.”

“Nhiều năm qua tôi đã săn lùng những kẻ sát hại gia đình tôi. Hôm nay tôi đã giết kẻ cuối cùng. Tôi đã bỏ lại tất cả trước khi đến đây. Tôi hoàn toàn không có ý định trở lại, nhất là sau khi biết Charles đã làm gì cho tôi.”

“Có một lựa chọn khác,” Raven nói, đôi chân đang vắt chéo thả ra và cô đứng lên. “Tôi sẽ không vòng vo: một là cậu trở về thế giới của mình, hai là cậu có thể ngồi vào chiếc ghế này và thay Charles làm người gác cổng. Họ yêu cầu một người thế chỗ. Tôi phải gác cổng của mình và tôi không thể ở hai nơi cùng lúc.”

Tim anh đập nhanh hơn khi anh ngẫm nghĩ lời Raven nói. “Mọi con người đều phải qua cổng này phải không?”

“Phải,” Raven đáp, ánh mắt dịch chuyển về khoảng trống bên cạnh. Ở đó có một thứ cô nhìn thấy nhưng anh thì không. “Họ phải đi qua cổng để đến thế giới bên kia. Không có ngoại lệ.”

“Tôi sẽ thế chỗ Charles,” Erik nói, nắm chặt tay. Như cảm nhận được quyết tâm từ anh, quân cờ ấm lên.

Raven chăm chú quan sát anh, cả người bất động. Một cái nhìn kéo dài, im lặng và không hề chớp mắt khiến anh hơi chợn dù hiện tại hầu như không thứ gì có thể cho anh cảm giác đó. Anh chịu đựng cái nhìn của cô bằng sự kiên nhẫn được rèn luyện. Khi cô cử động trở lại, Raven nhè nhẹ lắc đầu, một nụ cười nuối tiếc phớt qua những đường nét tinh tế trên khuôn mặt. “Khi chúng tôi gặp lại, và chắc chắn khi đó cách bây giờ rất lâu, Charles sẽ không thôi cằn nhằn tôi đâu. Anh ấy biết cậu sẽ chọn như thế nào và tôi có nhiệm vụ thuyết phục cậu đừng thế chỗ anh ấy.”

“Tôi sẽ bảo anh ấy rằng cô đã cố hết sức, nhưng than ôi.”

Từ lúc anh nhìn thấy Raven đến giờ, đây là lần đầu đôi mắt cô lấp lánh vì vui vẻ thay vì hơi ẩm. “Tôi nghĩ mình thích cậu rồi đấy, Erik. Giờ tôi đã hiểu vì sao anh ấy chấp nhất với cậu như vậy.”

Erik cười tủm tỉm. “Cô sẽ dạy tôi cách mọi thứ vận hành ở đây chứ, vì cô giống như tiền bối của tôi vậy mà?”

Raven phát ra một tiếng mũi giễu cợt. Cô bước đến, đôi giày cao gót phát ra tiếng lích kích trên sàn, và vỗ nhẹ vào vai Erik. “Cần gì phải dạy. Cậu sẽ nhanh chóng tự mình hiểu ra vấn đề thôi.”

“Về cơ bản thì tôi chỉ cần ngồi đây giết thời gian đến khi ai đó tới?”

“Về cơ bản là vậy,” Raven đáp. “Và gửi trả người đó về thế giới con người nếu chưa tới hạn. Những trường hợp như vậy rất hiếm nhưng không phải không có.”

Nháy mắt thay lời tạm biệt, Raven mờ dần rồi biến mất.

Erik ngồi xuống ghế bành và nghiên cứu ván cờ vua. Tất cả các quân đều được xếp gọn gàng và hiện diện, trừ một: quân vua đen. Anh lấy quân cờ bị thiếu đó từ dây chuyền quanh cổ rồi đặt nó vào chỗ. Nó hoà nhập ngay với đồng bạn.

“Cũng nên mài giũa kỹ năng của em trong khi chờ anh, Charles ạ,” anh lẩm bẩm.

Còn tiếp


Thật ra khi viết fic này, bạn Joel đã định lười biếng và xấu xa và để nó kết thúc ở đây luôn *icon cá mập đớp sóng*. Nhưng một hồi nghĩ lại thì không nỡ nên nó còn một phần epilogue nữa nhé.

[Dịch] Gõ cửa thiên đường (Cherik) (1)

Disclaimer: Nhân vật thuộc quyền sở hữu của những người đã tạo ra họ

Tên gốc: Knocking on Heaven’s Door

Link: https://joel7th.wordpress.com/2019/09/20/cherik-knocking-on-heavens-door/

Thể loại: BL, fanfiction, alternate universe

Fandom: X-Men: First Class (2011), X-Men: Movieverse

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Raven Darkholme (Mystique), Sebastian Shaw

Tóm tắt:

Ba lần Erik xuất hiện trong căn phòng thuần sắc trắng này, Charles đều ở đó. An ủi cậu, dỗ dành cậu rồi sau đó thúc giục cậu trở về nơi cậu đã xuất phát. Lần thứ tư, Erik quyết định ở lại bên Charles, nhưng Charles đã đi mất. Erik ngồi vào chỗ của anh, chờ anh trở lại.

Và Charles đã trở lại.

——–******——–

Lần đầu tiên Erik gặp Charles, cậu chừng bốn, năm tuổi.

Cậu đã bị sốt cao. Tình trạng này hẳn là do Erik và Mikael, anh họ cậu, đã tắm mưa cả tiếng trước khi cha hai đứa đến và xách tai cả hai về nhà. Cậu nằm trên giường, chín từ từ như củ khoai tây trong nồi xúp của Mama. Điều cuối cùng cậu nhớ được là tiếng dì đang mắng Mikael lẫn với tiếng xuýt xoa của Mama và cảm giác mát mát từ cái khăn ướt được xếp vuông vắn trên trán. Thế rồi cậu lịm đi.

Khi tỉnh lại, cậu không ở trên chiếc giường nhàu nhĩ hay căn phòng bé tẹo của mình. Nơi này rất trắng, trắng đến loá mắt, với những những cây cột vươn cao vô tận. Cậu rướn cổ hết mức nhưng vẫn không sao thấy được trần nhà. Trên tấm nền được tẩy trắng này, vệt màu duy nhất là từ một chiếc ghế bành nâu mà một thanh niên đang ngồi. Anh có mái tóc màu hạt dẻ quăn nhẹ ở đuôi, hơi dài hơn kiểu tóc húi cua Erik quen nhìn thấy. Cặp kính mắt tròn trượt xuống sống mũi còn người anh ngồi sụp xuống chiếc ghế khổng lồ, trông như đang bị cái miệng bằng da thuộc nuốt chửng. Đôi môi hơi hé, đầu nghiêng sang một bên, được cánh tay chống lấy, anh đang lơ mơ ngủ.

Tiếng khóc thét từ Erik, kết quả của bối rối và sợ hãi, không chút thương xót giằng người thanh niên khỏi giấc mộng đẹp. Anh gần như nhảy lên khỏi ghế và cặp kính trượt khỏi mặt anh rồi rơi xuống đùi. Đôi mắt anh mở to, liếc quanh để tìm tiếng ồn tồi tệ đã quấy rối cơn chợp mắt của mình. Anh chỉ mất một giây để tìm được con quỷ Banshee nhỏ đang ngồi bệt dưới đất, miệng nó tạo thành một chữ ‘O’ hoàn hảo.

Người thanh niên cuống quýt chạy đến bên Erik — cách vị trí anh ngồi chỉ chừng chục bước chân. Anh quỳ xuống sàn nhà lát gạch và vòng tay quanh thân người nhỏ bé của cậu. “Shh, đừng khóc, đừng khóc,” anh thì thầm, một tay vỗ nhẹ lưng và tay còn lại đỡ lấy đầu cậu bé. “Không sao đâu. Em không sao đâu. Không việc gì phải sợ. Có anh ở đây với em. Không cần khóc đâu.”

Không phải lời nói, nghĩ lại có lẽ chỉ toàn những lời vô nghĩa để dỗ một đứa bé đang khóc, mà chính ngữ điệu của anh mới có tác dụng khiến Erik bình tĩnh lại. Như ngọn lửa bị cắt mất nguồn ôxy, cảm giác hoảng loạn nhanh chóng lịm dần đến khi Erik thoát khỏi vòng kiềm của nó. Cậu ngừng khóc và dụi mắt bằng mu bàn tay, nước mắt dính dính trên da. Người thanh niên mỉm cười và rút ra từ túi áo trên ngực một chiếc khăn tay trắng và anh dùng nó để chậm khoé mắt Erik. “Được rồi nè,” anh nói. “Em muốn xì mũi không?”

Erik nhìn chiếc khăn trắng muốt và dù còn nhỏ nhưng cậu cũng biết bài xích việc vấy bẩn nó bằng nước mũi của mình. Cậu lắc đầu. “Anh là ai?” cậu hỏi.

Erik nhận thấy màu xanh bất thường trong mắt của người thanh niên khi chúng chăm chú quan sát cậu. Hệt như những viên bi xinh xắn cậu đã năn nỉ Mikael cho mình mượn một lát; cậu sẽ không bao giờ chơi với chúng, quá lo ngại sẽ làm trầy hay tệ hơn là làm vỡ chúng, và cậu hài lòng với việc nâng niu những viên thủy tinh nhỏ bé này trong lòng bàn tay và ngắm nhìn chúng. Anh họ cậu chưa từng đáp ứng cậu; tuy nhiên, Mikael đã tặng cậu một viên bi làm quà sinh nhật. Nó trở thành báu vật nhỏ của Erik từ đó.

“Anh gọi là Charles,” người thanh niên nói, mỉm cười. “C-h-a-r-l-e-s.”

Erik cắn ngón tay cái, nhớ lại bảng chữ cái Mama đã dạy cậu qua một bài hát. “Em nghĩ em biết viết từ đó.”

“Giỏi lắm. Tên em là Erik phải không?”

“Sao anh biết tên em?”

Charles vò đầu cậu. “Anh biết tên tất cả mọi người. Đó là tài của anh.”

“Anh xạo.” Erik bĩu môi.

“Đâu có,” Charles khẳng định, vờ như bị tổn thương. Erik biết anh làm bộ vì nụ cười vẫn còn đọng trên khoé môi anh. Môi anh khá hồng, Erik để ý, hồng như ruột mấy quả dâu nhà cậu lâu lâu mới có khả năng mua.

Charles xoay Erik lại và chỉ cánh cửa trắng trên tường cách cả hai không xa. Mới nhìn qua thì khó mà phân biệt nó với bức tường, ngay đến tay nắm cũng sơn màu trắng. “Em thấy cánh cửa đó chứ? Em đã đến đây qua nó đó. Bây giờ em cần xoay nắm cửa và bước vào rồi em sẽ về nhà. Em làm được phải không?”

“Còn anh thì sao?”

“Anh ấy hả? Anh ở đây. Đây là nơi anh sống.”

Erik dõi mắt nhìn căn phòng trắng rộng thênh thang và quyết định mình ghét màu trắng. Nó có vẻ lạnh lẽo và cô đơn. Erik ghét lạnh lẽo và cô đơn. “Nó lạnh lẽo và cô đơn,” cậu nói ra suy nghĩ trong đầu chính xác từng chữ một. “Anh sẽ lạnh lẽo và cô đơn.”

Charles toét miệng cười và vuốt má Erik. Ngón tay anh ấm áp và mềm mại, không có vệt chai. Rất khác tay của Mama và Papa. Đôi mắt anh rất trong, trong đến nỗi cậu bé thấy được ảnh phản chiếu của mình trong ấy. “Anh quen rồi,” Charles nói, nụ cười phai đi nhưng chưa hoàn toàn biến mất, bóng dáng của nó còn vương vấn trên nét mặt anh. “Bên cạnh đó, anh có mấy cuốn sách bầu bạn mà. Giờ thì em về đi kẻo cha mẹ lo.”

“Em đến đây chơi với anh được không?”

“Anh rất muốn nhưng không được, em không thể ở đây. Chưa thể ở đây. Thời khắc của em chưa đến.”

Vừa nói, anh vừa nhẹ nhàng đẩy Erik đến cánh cửa.

“Khi nào thời khắc của em đến?” Erik hỏi, một tay xoay nắm cửa. Lạnh như thép, giống như cậu đoán.

“Hy vọng là cách bây giờ rất lâu. Giờ thì đi đi.”

Erik mở cửa và ánh sáng chói mắt tràn vào, nhận chìm cậu. Trong một lúc cậu không biết gì khác ngoài bóng tối.

Khi tỉnh lại, cậu đang nằm trên chiếc giường bừa bộn, trong căn phòng có trần thấp lè tè của mình. Đầu cậu thấy nhẹ hơn và cậu không cảm thấy đang bị nấu chín nữa. Cơn sốt đã qua đi.

Lần thứ hai Erik gặp Charles, cậu mười tuổi. Cậu đã thách Mikael leo một cái cây cao gần nhà cả hai. Anh họ cậu không mắc bẫy và khuyên cậu đừng leo với giọng điệu rất giống người cha nghiêm khắc của cậu ta. Khi thất bại, Mikael dọa sẽ mách Mama nhưng Erik, với tính ngang bướng trẻ con và tự tin quá đáng vào khả năng của mình, bỏ ngoài tai cảnh báo. “Được thôi, Mikael, anh không leo thì để em,” Erik nói trước khi bắt đầu trèo lên cây trước một Mikael tức tối vì bất lực. Cảm giác tự mãn căng tràn lồng ngực nhỏ bé khi cậu leo đến ngọn cây và nhìn xuống chấm nhỏ dưới mặt đất là Mikael. Cậu ta đang hét gì đó nhưng ở trên này rất khó nghe được do gió thổi lồng lộng — chiều nay gió đặc biệt lớn. Sau khi đã nếm đủ mùi vị của độ cao, Erik trèo xuống. Đây là lúc mọi chuyện xấu đi với cậu: không để ý đến một cành cây rỗng chính cậu đã nhắc mình khi leo lên, Erik giẫm ngay lên nó. Cậu ré lên đồng thời với tiếng thét của Mikael. Cậu cảm thấy mình rơi tự do và cơn đau kinh khủng rồi sau đó là màn đen sụp xuống.

Charles đang ngồi trên chiếc ghế bành khi Erik đến căn phòng trắng toát bằng cách nào chính cậu cũng không biết. Anh ngồi thẳng lưng, cặp kính được lau bóng loáng chắc chắn trên sống mũi, đôi mắt giống như hai viên bi chăm chú nhìn bàn cờ vua đặt trên chiếc bàn kê trước mặt. Đôi lông mày nhíu lại trong sự tập trung cao độ. Dường như anh đang chơi cả quân đen và quân trắng.

Không giống lần trước, anh không bị tiếng khóc của Erik đánh động — Erik lớn rồi, cậu sẽ không khóc như một đứa bé kể cả khi cậu nhìn xuống cánh tay trái được cánh tay phải đỡ lấy và trông thấy đoạn xương gãy thò ra phần da thịt nham nhở. Cảnh tượng khuấy đảo bao tử cậu và cậu cố kiềm nén tiếng nôn khan. Rất đau, đau như cậu chưa từng hiểu được nghĩa thật sự của “đau” và chỉ mới vừa trải nghiệm nó. Nhịp thở trở nên dồn dập và cậu nghĩ có lẽ mình đang gặp phải một cơn thở gấp. Hẳn đó là thứ đánh động Charles, vì ánh mắt anh lập tức đáp xuống cậu. Từ bỏ ván cờ dang dở, anh vội đứng lên. Qua ánh mắt nhoè đi vì nước, Erik nhìn chàng trai sải bước đến bên cậu, cái cau mày in rõ trên nét mặt.

Anh ngồi xổm xuống để ngang tầm nhìn với Erik và xem xét vết thương trên tay cậu.

“Erik, chuyện gì xảy ra với em vậy?” anh hỏi, đôi lông mày nhíu lại khiến chúng gần như thành một đường.

“Em té từ cây xuống.” Dù cậu đã dặn mình không được khóc nhưng giọng cậu phát ra vẫn nghèn nghẹn.

“Vì vậy mà em lại đến đây,” Charles lẩm bẩm. “Đau lắm phải không?”

Erik gật đầu. Cậu cảm thấy nước mắt đang châm chích quanh vành mắt; mũi cậu bắt đầu nghẹt.

“Em còn bị thương chỗ nào nữa không?”

“Em nghĩ là không. Chỉ tay em thôi.”

“Anh hiểu rồi. Anh không được phép làm điều này nhưng mà…” anh bỏ lửng câu, ánh nhìn dán chặt vào cánh tay cậu. Bàn tay anh là là trên vết thương, cẩn thận không chạm vào nó. Những ngón tay gầy và nhợt nhạt như tay của chiếc áo anh mặc, được ủi phẳng và cài nút kín tới cổ. “Chẳng sao cả. Đâu phải lúc nào họ cũng quan sát anh. Mà nếu có đi chăng nữa thì cùng lắm anh chỉ bị rầy một trận thôi. Để xem mình có thể làm gì với nó nào.”

Ngón tay anh rực lên như thể chúng được bao lấy bởi một lớp ánh sáng. Từ những ngón tay ánh sáng từng giọt từng giọt như vàng nấu chảy nhỏ xuống vết thương. Nơi ánh sáng chạm đến rất ấm áp và khi hơi ấm lan khắp cánh tay cậu, cơn đau lùi lại đến khi nó trở thành một cảm giác yếu ớt sâu trong thần trí. Không biến mất nhưng có thể chịu đựng được. Erik thở ra, cả người nhẹ nhõm. Dù vậy, vẻ ngoài kinh khủng của vết thương không hề thay đổi.

Như công tắc bị gạt xuống, ánh sáng biến mất, Charles thu tay về để áp lòng bàn tay vào má Erik. “Đỡ hơn chưa?”

Erik gật đầu lia lịa, quẹt những giọt nước mắt đang thành hình.

“Anh không thể chữa lành vết thương cho em nhưng ít ra em cũng không quá đau. Hứa với anh không được làm chuyện nguy hiểm như vậy nữa nghe chưa.”

Erik kiềm chế xúc động bĩu môi — con trai mười tuổi đầu sẽ không bĩu môi — và miễn cưỡng gật đầu.

“Vâng.”

“Ngoan lắm,” Charles nói, nét cau mày rốt cuộc đã rút đi khỏi gương mặt anh, thay bằng một nụ cười đương chớm. “Bây giờ em lại đi qua cánh cửa giống như lần trước và trở về với gia đình em.”

Nhìn gần bằng đôi mắt không nhoè lệ, Erik phát hiện Charles có vài nốt tàn nhang nhàn nhạt rải rác trên mũi và chúng bớt đi vài tuổi trên gương mặt vốn đã rất trẻ của anh. Lạ là cậu thấy chúng đáng yêu đến nỗi càng nhìn thì xúc động bột phát muốn hôn chúng càng mạnh. Vì thế cậu không nghĩ ngợi nhiều mà thực hiện ngay, chạm môi mình vào chóp mũi của Charles, nhẹ như cánh bướm đậu.

“Erik?”

Charles mở to mắt và tai anh nhuộm hồng.

“Cảm ơn anh,” Erik nói, “vì đã giúp em. Em ở lại thêm chút nữa được không?”

“Anh xin lỗi nhưng không được.”

“Tại sao chứ?” Erik chắc chắn không rên rỉ đâu nhé.

Nụ cười của Charles trở nên nuông chiều và anh đặt một tay lên vai Erik, xoay cậu về hướng cửa. “Đây không phải nơi em có thể ở lại. Chưa được đâu. Thời khắc của em chưa đến.”

Charles lặp lại những gì anh đã nói với Erik lần trước. Điều này chỉ khiến cậu bé bối rối hơn. “Em không hiểu.”

“Đến lúc em sẽ hiểu. Nào, đi đi.”

Tay cậu đặt tên nắm cửa, cái lạnh của kim loại công kích da, Erik quay đầu về phía Charles, mân hai bờ môi. “Em còn gặp lại anh không?”

“Sẽ đến lúc đó, Erik.”

Khi Erik có thể nhìn thấy lại, cậu đã về chiếc giường trong căn phòng của mình. Cánh tay trái của cậu bị bó bột và Mama bảo rằng cậu bị gãy xương khuỷu tay. Bác sĩ đã tiêm cho cậu một liều thuốc mê để bó bột cho cậu.

“Con có đau lắm không, vì đến lúc thuốc giảm đau hết tác dụng rồi?”

“Không ạ, Mama,” Erik đáp. Nhờ Charles. Nhưng cậu sẽ không nói với Mama rằng một thanh niên trong căn phòng trắng đã xoa dịu cơn đau cho cậu bằng những ngón tay phát sáng và có lẽ là bằng cả nụ cười dịu dàng. Chắc Mama sẽ nghĩ chỗ gãy xương đã khiến cậu mê sảng mất.

Erik lành lại trong khoảng thời gian kỷ lục. Cậu tin rằng đó là nhờ phép màu của Charles.

TBC

[Dịch] Khi trời sáng mặt trời sẽ tỏa nắng (X-Men)

Tên gốc: The Sun Will Shine When Morning Comes

Tác giả: blarfkey

Nguồn: https://archiveofourown.org/works/7260574

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Người dịch: Joel Freak

Thể loại:  fanfiction

Fandom: X-Men (Movieverse)

Pairing: Không có

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Peter Maximoff (Quicksilver), Charles Xavier (Professor X), Raven Darkholme (Mystique)

Tóm tắt:

Nếu Erik và Peter là một biểu đồ Venn thì vòng tròn của họ sẽ không bao giờ giao nhau. Ngày nào Erik cũng cảm ơn Chúa vì điều đó. Peter không có tính nóng nảy. Nó không có thịnh nộ, không có bi kịch. Nó là ánh sáng trong khi Erik là bóng tối.

Hiện tại nó đang rên rỉ thảm thương trên xôpha vì thuốc đã hết tác dụng và cơn đau đầu đã trở lại.

“Con sắp chết,” Peter rên. “Ba, con sắp chết. Con không qua khỏi đâu. Con sẽ lên với linh hồn trên trời.”

Erik đảo mắt. Mỗi khi Peter gọi anh là “ba”, trong lòng anh lại có cảm giác vặn xoắn, vừa xúc động vừa đau đớn. Nó đâm vào anh như một chiếc móc câu.

**Chú ý: Bản dịch đã có sự cho phép của tác giả

IMG_3407

——–******——–

Mỗi ngày Erik biết thêm vài điều mới về con trai mình:

  1. Peter 27 tuổi.
  2. Nó có mối quan hệ yêu đương hết sức không lành mạnh với thức ăn ‘rác’ được sản xuất hàng loạt. Thứ duy nhất cứu nó khỏi một cơn đột quỵ ở tuổi 50 là tần suất vận động của nó.
  3. Và điều này là do nó không bao giờ chịu ở yên. Nhịp ngón tay, bẻ khớp ngón, đung đưa chân, đầu lắc lư theo nhạc, cái miệng không bao giờ ngậm lại.
  4. Nó lúc nào cũng phải có trò tiêu khiển. Chiếc máy Walkman luôn đeo bên hông, không thể tách rời, hệt như bà mẹ và đứa con sơ sinh. Khi xem tivi, cứ đến quảng cáo là nó đổi kênh.

Tất cả sự thật này hội tụ khiến cho cuộc sống của Peter cực kỳ khổ sở khi nó mắc chứng viêm dạ dày do virus. Erik biết ngay có chuyện không ổn khi Peter không có mặt tại bàn ăn sáng để rưới hết nửa chai mật đường lên bánh kếp. Anh tìm được Peter trong phòng thằng bé, đang ngồi ở mép giường và nhìn chăm chăm cái áo cầm trong tay mà chưa chịu mặc vào.

“Peter?” Erik gõ lên cánh cửa đang mở để thu hút sự chú ý của con trai. (Con trai. Anh có con trai.)

Peter không bao giờ chịu ngồi yên.

Thằng bé giật mình như nãy giờ đang nghĩ gì đó đến ngây người rồi đờ đẫn nhìn Erik. “Con thấy kỳ quá. Kiểu, kỳ lắm, lắm luôn.”

Giọng thằng bé phát ra như mật đường, mềm, chậm và hoàn toàn không giống tràng bắn liên thanh mà Erik đã quen. Trong vòng hai giây, anh bước những bước dài, lo lắng hết chiều dọc căn phòng và đặt tay lên trán Peter, thầm cầu nguyện rằng thằng bé không chơi thuốc quá liều chỉ vì nó thấy chán.

Nóng rẫy.

“Con bị sốt,” Erik bảo thằng bé. “Sốt cao đấy. Con nên nằm xuống đi. Ba sẽ lấy nhiệt kế.”

“Khôôông. Con không thấy mệt,” Peter tuyên bố, kể cả khi nó nặng nề dựa vào lòng bàn tay Erik.

“Nằm xuống.”

“Dưới nhà có bánh kếp,” Peter rên rỉ.

“Đây là lệnh.” Erik lườm Peter theo cách anh từng dùng để bắt Sean và Hank ngậm miệng khi hai tên đó quá om sòm. Nó cũng có hiệu quả tương tự với con anh.

“Hách dịch thế,” Peter lầm bầm, trèo lại vào chăn.

Erik tập trung một khắc và cái nhiệt kế từ phòng tắm nằm cuối hành lang bay đến.

“Há miệng.”

Peter thở phì một tiếng bực bội, khoanh tay trước ngực rồi mới để Erik đặt nhiệt kế vào miệng.

Cơn đau buốt thình lình tấn công Erik như một cú đá vào ngực.

Cái cau mày hờn dỗi trẻ con, hai cánh tay khoanh trước ngực, những ngón tay gõ gõ một cách mất kiên nhẫn và cách mà Peter lé mắt vì cố nhìn số chỉ trên nhiệt kế. Nó là hình ảnh phản chiếu của Nina, đứa trẻ cực ghét phải đo thân nhiệt.

Erik phải dành ra một giây để hít thở.

“102 độ F,” một phút sau Erik thông báo. Cao hơn anh tưởng. Anh dằn xuống cơn hoảng hốt đang dâng lên. Nina từng bị sốt cao hơn thế còn Peter đã là đàn ông trưởng thành rồi.

Con trai anh rên rỉ và ngả đầu lại xuống gối.

“Ba sẽ đi lấy cho con ly nước. Đừng rời khỏi giường đấy.”

Tất nhiên, nếu trong khoảng thời gian anh đi lấy nước mà Peter muốn chạy một vòng đến Manhattan rồi quay về thì Erik cũng không tài nào biết được. Erik bám lấy kim loại trong chiếc máy Walkman được đặt an toàn trên kệ đầu giường và theo dõi nó.

Anh tốn mấy phút lục các tủ mới tìm được ly. Anh chẳng biết thuốc để đâu vì anh chẳng bao giờ uống.

Charles, chúng ta có thuốc giảm sốt không?

Hiện tại thì không. Tôi e rằng tuần trước làm chúng ta hết sạch rồi.

Tuần trước có mấy học sinh bị sốt, ê ẩm người và ho sù sụ. Peter đã giúp chúng tiêu khiển bằng cách bật Walkman cho chúng nghe và nhảy múa, hoặc kể chuyện cười ‘cốc, cốc’ và đáp ứng những yêu cầu liên tục đòi gối, quạt, nước hay chăn. Nghĩ lại thì đó chắc là nguyên nhân dẫn đến tình trạng hiểm nghèo mà nó gặp phải hôm nay.

Ngay đến Peter cũng không chạy nhanh hơn bệnh nhiễm trùng.

Tôi sẽ bảo Raven đến cửa hàng mua một ít, Charles nói thêm.

Erik gật đầu theo thói quen dù biết Charles không thể nhìn thấy và rót nước cho Peter. Chiếc máy Walkman không hề di chuyển và đến lúc Erik trở lại, Peter đang ngáy và nhỏ chút nước dãi lên gối.

Có gì đó trong ngực anh thắt lại, như thể Peter thò mấy ngón tay xuyên qua xương sườn Erik và bóp chặt.

Thỉnh thoảng nhìn Peter khiến anh thấy đau. Erik chưa từng mong chờ đứa con trai này và thường thì sự thật rằng anh có Peter cho anh cảm giác không thực. Peter đã trưởng thành rồi; nó không cần Erik và Erik không góp phần nào vào việc định hình tính cách thằng bé. Họ là cha con trên danh nghĩa và trên mặt di truyền thôi. Erik chưa từng dỗ nó hay dạy nó đạp xe hay chứng kiến ngày năng lực của nó xuất hiện.

Anh không biết cả hai có thể tìm được gì từ nhau nhưng anh không thể cưỡng lại cảm giác bị thu hút về phía thằng bé.

Anh nhẹ nhàng đặt ly nước xuống và sau khi cân nhắc một thoáng, vuốt mấy sợi tóc khỏi miệng Peter và vén chúng vào sau tai nó.

Raven cười lớn khi Erik báo cô biết tình trạng của Peter.

“Đáng đời nó,” cô nói. “Nó bảo em 12 năm rồi nó chưa bị ốm lần nào. Nói nó chạy vượt mặt lũ vi khuẩn. Kiểu, đùa cmn em đấy à?”

Một nụ cười khiến khoé môi Erik giật nhẹ. Lẽ ra anh nên thấy khiếu hài hước của Peter thiếu chín chắn và dễ gây bực thay vì mới mẻ và thú vị.

“Mình hết thuốc giảm đau rồi. Anh cần em ra thành phố mua thêm.”

Raven nhướng mày. “Anh nói lại xem?”

Erik lườm cô và cô lườm ngay lại.

Đôi lúc anh nhớ hồi cô từng đi theo anh như một chú cún lạc mẹ.

“Em làm ơn,” anh nói bằng sự bình tĩnh giả vờ, “cho anh một ân huệ bằng cách ra tiệm thuốc mua mấy viên Tylenol để con anh khỏi chết vì sốt được không?”

Raven cười toét miệng và vỗ vào ngực anh. “Em rất hân hạnh đấy. Hơn nữa, nếu nó chết thì ai giúp em trêu Scott đây?”

Hẳn là có một đoàn tình nguyện xếp hàng rồng rắn ra tận ngoài cổng để được hưởng đặc ân đó. Erik cảm ơn cô rồi đi tìm Hank, người gần nhất với bác sĩ mà họ có.

“Bác sĩ McCoy,” Erik gọi sau khi tìm thấy Hank trong phòng thí nghiệm bên dưới trường.

Để giữ tình trạng thân thiện nhưng không quá thân thiết giữa họ, anh không bao giờ gọi Hank bằng tên. Hank chưa từng mến Erik, từ hồi Hank còn đang tuổi thiếu niên và mê tít Charles và hai bằng tiến sĩ Charles sở hữu còn Erik thì không biết cách bỏ đi giọng điệu đe doạ khi nói chuyện với bất cứ ai, nhất là từ hồi anh và Hank suýt lấy mạng nhau ở Pháp thì càng không.

Hank có thể ghét Erik nhưng Erik thì không ghét Hank. Bất kể những gì đã xảy ra giữa họ thì Erik vẫn tôn trọng Hank, trân trọng lối suy nghĩ thực tế của anh ta trong việc tạo ra các biện pháp đề phòng và anh cũng biết ơn sự bảo hộ và che chở Hank dành cho Raven. Anh không bực vì Hank căm ghét anh bởi vì thẳng thắn mà nói thì Erik đáng nhận lấy cảm xúc đó. Không phải ai cũng phi lý như Charles và tính lạc quan không bao giờ cạn của mình.

“Gì vậy Erik?” Hank thở dài.

Anh ta đang phác thảo một chiếc máy bay mới trên giấy can. Erik nghĩ về việc đề nghị giúp một tay lắp ráp nó nhưng anh không rõ Hank có cho phép anh hay không.

“Peter bị sốt 102 độ F. Tôi nghĩ nó bị lây từ các học sinh khác nhưng tôi không chắc chắn.”

Hank nhìn lên, cặp kính xệ xuống mũi. “Để tôi lấy ống nghe. Nó ở trong phòng à?”

Erik gật đầu. “Đang ngủ. Nhưng có trời biết trong bao lâu và nó có vẻ không khoái ở yên trên giường.”

Một nụ cười nhỏ, chần chừ hiện lên môi Hank rồi biến đi nhanh đến nỗi có lẽ Erik đã tưởng tượng nó.

“Đừng lo. Tôi sẽ xem cho nó.”

“Cảm ơn, bác sĩ.”

Cơn sốt không nghiêm trọng. Theo lý thì Erik đã biết điều này rồi, thế nhưng anh không thể thả lỏng khi Hank chưa chính thức thông báo. Cơn sốt — và cơn ho Peter mắc phải — sẽ kéo dài hai, ba ngày rồi bớt, giống như với các học sinh khác.

“Vậy là tui không chết phải không? Tui có thể rời cmn khỏi cái giường này?”

“Chắc chắn là không được,” Hank nói. “Cậu cần uống nhiều nước và nghỉ ngơi trên giường, không thì bệnh sẽ trở nặng và cậu phải cần kháng sinh.”

“Tui không nằm trên giường cả ngày được! Không có gì để làm hết á!”

Hank cười hiền từ với Peter và cúi gần lại. “Đọc sách đi,” anh ta nói, vỗ nhẹ đầu Peter và rời khỏi phòng.

“Anh ta chơi với Raven nhiều quá rồi,” Peter lầm bầm. “Bị cô ta làm hỏng mất rồi.”

Erik nhìn tấm lưng Hank xa dần với thứ gì tương tự niềm tự hào.

“Thằng ranh đó đâu rồi?”

Raven đứng ở lối ra vào bếp, một tay xách túi đồ mua được còn một tay nắm lại thành đấm.

“Nó không ở trong phòng?” Erik ngước lên khỏi nồi xúp đang khuấy trên bếp.

“Trời đất ơi, Erik, anh đánh mất con rồi à?”

Raven chỉ đùa thôi, một nụ cười tự mãn xoắn lấy môi cô, nhưng cú điếng người đến từ một ký ức hoảng loạn khiến Erik tê liệt. Anh nuốt nó xuống và hít sâu một hơi.

“Bác sĩ McCoy bảo nó nằm nghỉ trên giường. Anh đang nấu xúp cho nó.”

“Anh trông đợi vào việc nó ở yên? Anh có biết con anh không vậy?”

Erik ngạc nhiên vì câu nói của Raven khiến anh đau xót đến chừng nào. Nhắm mắt, Erik tìm nơi phát ra tín hiệu quen thuộc của chiếc Walkman…

“Nó ở căn phòng nhỏ dùng để thư giãn ấy.”

Peter đang vùi mình trong ổ chăn trên ghế xôpha. Một bộ phim truyền hình mở oang oang trên tivi trước mặt nó. Nó lườm cả hai người đầy thách thức, và trông nó giống một con cú con giận dữ đến mức Erik phải cắn lưỡi để ngăn mình không cười.

“Con không đọc cuốn sách quái nào hết,” nó nói trước khi Raven và Erik kịp mở miệng.

Erik giơ tay đầu hàng. “Ba có dám kêu con đọc đâu.”

Raven dùng bàn chân hẩy hẩy đầu gối nó. “Xê ra nào, Gonzales.”

Cô ngồi vào chỗ Peter chừa ra và nó lập tức gác chân lên đùi cô. Erik tưởng cô sẽ gạt ra nhưng cô lại đặt tay cả cánh tay lên chân nó và búng ngón tay để lấy điều khiển từ xa. Họ tạo thành một bức tranh rất dễ chịu, hai người có thể yên tĩnh ngồi cạnh nhau mà không bị quá khứ ám ảnh.

Erik giao Peter vào bàn tay tài giỏi của Raven vài tiếng trong khi anh hoàn thành vô số việc lặt vặt và tự nhủ cảm giác vặn xoắn trong lòng mình chắc chắn không phải ghen tỵ.

Đến đêm, thuốc hết tác dụng và cơn sốt trở nặng. Peter run lẩy bẩy trên xôpha, nắm chặt tấm phủ đan (do bà của một học sinh trong trường làm) vào ngực nhưng Erik vẫn cảm thấy cơn sốt của thằng bé qua lớp trang phục. Dù sao thì anh cũng chịu đựng đủ phim hoạt hình và phim sitcom nhảm đủ cho một tối rồi.

“Để ba đỡ con lên giường.”

Peter gật đầu, không cãi, không nói thêm lời nào. Điều này khiến Erik lo lắng hơn cả cơn sốt. Anh quấn chăn quanh người Peter và đỡ nó xuống xôpha.

Họ loạng choạng đi lên cầu thang, cánh tay Peter quàng qua vai Erik còn người nó run lên như chiếc lá trong gió.

Erik xếp chăn thành chồng sau khi Peter yên lặng trườn vào giường, sau cùng xếp cả chăn từ giường mình lên trên cùng. Da Peter vốn đã trắng, giờ mang vẻ xanh xao bệnh hoạn càng nổi bật nhờ độ bóng mờ của mái tóc bạc. Erik cho Peter một liều Tylenol và bắt thằng bé uống gần hết ly nước trước khi nó ngả đầu xuống gối đánh phịch, mắt nhắm nghiền.

Lúc này, Erik sẽ ngồi xuống mép giường Nina, gạt nhẹ tóc con bé sang một bên và đặt con búp bê cạnh nó. Anh sẽ hát cho nó hoặc kể nó nghe những câu chuyện mà trong đó nó trở thành Nữ hoàng của Vương quốc Muông thú.

Peter không cần búp bê, bài hát hay chuyện kể và Erik thấy mình đứng gượng gạo cạnh giường, không làm được gì.

“Cố ngủ một chút đi,” cuối cùng anh nói. “Nếu con cần gì thì ba ở cuối hành lang.”

Một cử động chớp nhoáng và tay Peter bấu chặt lấy tay anh, nóng như sắt nung.

“Đừng . . . đừng đi.”

Mắt Peter sáng rực vì sốt nhưng đờ đẫn, ánh mắt nó bám lấy Erik chặt như bàn tay nó.

“Con cần gì?”

“Con. . . con không muốn ở một mình.” Nó cười phì một tiếng và tiếng cười trở thành tiếng ho cay đắng. “Xin lỗi ba. Con . . . nói nghe như đứa bé nhưng . . . con chưa vào giờ bị ốm . . . mà không có mẹ bên cạnh.”

Erik ngồi xuống mép giường. “Mẹ con thường làm gì cho con?”

Peter lắc đầu. “Những việc con . . . không đòi hỏi ba sẽ làm cho con.” Nó cầm tay Erik đặt lên cái trán nóng bừng. “Thế này rất dễ chịu.”

“Con cần một cái khăn không?”

Thằng bé lại lắc đầu. “Ướt lắm.”

Erik ngồi tại chỗ, khum bàn tay đỡ trán Peter và một lúc sau thì đỡ lấy gáy nó. Da thằng bé nóng phỏng tay và anh phải tự nhắc mình cơn sốt không nghiêm trọng và nó sẽ hết sau một, hai ngày. Trong khi đó Peter vùi mình dưới đống chăn đến khi chỉ đầu nó ló ra.

“Mẹ hát cho con nghe,” một lúc sau Peter thì thào. “Thỉnh thoảng thôi. Mấy bài từ . . . rađiô. Ba. . .  không phải hát đâu.”

Một nụ cười mơ hồ lướt qua môi Peter với ý nghĩ đó.

Erik thấy mình tê liệt, hình ảnh của Nina hiện lên. Nina cuộn mình trên giường, mỉm cười khi anh vuốt tóc mái con bé và hôn chúc nó ngủ ngon, bài hát đó ngâm nga trong cổ họng cả hai. Anh nhắm mắt trước cảm giác xót xa mặn chát và buộc mình hít thở. Ở cạnh Peter quá nguy hiểm. Tại sao anh ở lại trường? Anh không sẵn sàng tiếp nhận điều này. Anh nên rời đi trước khi một trong hai người trở nên quá gắn bó.

Peter xứng đáng có một người cha không điên loạn và không hư hại.

Sau cùng, hơi thở của con trai anh dần bình ổn và nó nhắm chặt mắt. Nhưng Erik ngồi nguyên tại chỗ, cảm nhận trán nó hâm nóng tay anh như cái lò thiêu. Anh nên đi nhưng anh cho phép mình hưởng chỉ khoảnh khắc vụng trộm này thôi.

Chầm chậm và gần như vô thức, anh luồn ngón tay qua tóc mái Peter theo cách Nina từng thấy dễ chịu. Bài hát cất lên gần như quá nhỏ để nghe được, một tiếng ngâm nga không lời kéo lê qua dây thanh âm mỏi mệt. Và rồi giữa điệp khúc ca từ xuất hiện, bằng tiếng Yiddish nguyên bản, những từ chưa từng phát ra từ môi anh từ khi anh hát nó cùng mẹ. Anh hát hết cả bài rồi bắt đầu lại từ đầu, bằng giọng rõ ràng hơn.

Một nút thắt trong lồng ngực cởi ra và anh cảm giác như một con đê vỡ quét qua mình. Rùng mình, anh kết thúc bài hát, bóp vai Peter rồi ra khỏi phòng.

Charles tìm thấy anh đang ngồi bên đài phun nước, im lặng chịu đựng một cơn hoảng hốt, khuôn mặt chôn trong đầu gối trong khi lồng ngực co thắt. Anh tưởng mình không còn bị những phản ứng như thế này nữa.

“Erik?” Trong bóng tối giọng người bạn cũ của anh có vẻ ngập ngừng. Erik cảm nhận chiếc xe lăn dừng lại cạnh mình.

Một bàn tay, mềm mại và nhẹ nhàng, đặt lên vai anh. Hít thở đi, Erik.

Sự hiện diện của Charles bao trùm anh như làn nước ấm và Erik chìm vào nó giống như hơn hai mươi năm trước, khi những giấc mơ về cha mẹ anh khiến cả căn phòng khách sạn rung chuyển. Cuối cùng, hô hấp của anh dịu lại và cảm giác bức bối trong ngực buông lỏng.

“Tôi không thể ở lại đây,” anh thì thào.

“Tất nhiên là anh có thể,” Charles nói, nhưng trong giọng anh không có sự phán xét.

“Tôi chưa sẵn sàng làm cha trở lại. Tôi quá hỏng bét rồi.”

Bất kể En Sabbah Nur quả quyết điều ngược lại. Nhưng nếu như Erik toàn vẹn, một vị thần giữa đám côn trùng, một kẻ đập tan hệ thống, anh sẽ không ngồi ở sân sau của một ngôi trường cố gắng kiềm chế nước mắt vì đứa con đã trưởng thành của anh muốn nghe hát ru.

“Anh không hỏng bét,” Charles gắt. Anh bóp vai Erik gần như đau đớn. “Anh có khả năng chứa đựng rất nhiều tình yêu thương trong mình, và tôi biết dường như vũ trụ chỉ toàn trừng phạt anh về điều đó, nhưng tôi không nghĩ anh nên khoá chặt phần đó của con người anh.”

Cái đầu trọc của Charles phát sáng trong ánh trăng. Kể cả sau chừng ấy tuần, Erik vẫn thấy mình khựng lại khi nhìn thấy.

“Tôi không biết tôi còn khả năng cho nó điều nó muốn hay không,” Erik thở dài.

“Peter không giống Nina. Nó không có những mong muốn giống con bé. Sao anh không tìm hiểu những mong muốn đó là gì trước khi quyết định mình không thể đáp ứng chúng?”

Erik hơi chùn lại. “Anh nghĩ tôi sẽ từ bỏ nó.”

Charles nhoài người qua thanh tựa tay trên xe lăn đến khi Erik không thể né tránh ánh mắt anh nữa. “Tôi nghĩ rằng anh không thể chôn sâu và lờ đi nỗi đau của mình. Tôi nghĩ rằng anh có thể tìm được chút bình yên cho tâm hồn mình ở đây, nếu anh chịu cho phép bản thân cảm thấy như anh đáng nhận được điều đó.”

Đến sáng, cơn sốt của Peter đã hạ xuống và rơi vào tầm một trăm độ F. Erik biết bởi vì anh là người đầu tiên nhét nhiệt kế vào cái miệng méo xệch của Peter ngay sau bữa sáng gồm bánh mì nướng và mứt của thằng bé.

“Chỉ vừa đủ để khổ sở thôi,” Peter lầm bầm, ngả đầu mạnh xuống gối.

Erik thấy mình mỉm cười trước sự hờn dỗi trẻ con của Peter. “Con đang khỏe lại đấy. Chừng một, hai ngày nữa con sẽ có thể phóng quanh nhà và làm Scott phát khùng.”

“Con không muốn chờ lâu thế,” Peter rền rĩ.

“Nếu con dụ được Scott để nó có cảm giác tự thỏa mãn giả tạo thì trò trêu đùa kế tiếp sẽ càng vui hơn vì nó sẽ không lường trước được,” Erik chỉ ra.

Câu nói khiến Peter cười toét miệng, tuy nhiên đó là nụ cười mỏi mệt và không hiện lên trong mắt nó.

“Uống thuốc đi.” Erik đẩy tới một ly nước và hai viên Tylenol.

Peter nghiêm túc uống hai viên thuốc và nằm lại xuống gối.

“Vậy là, đêm qua ba hát gì cho con vậy?”

Erik lập tức ngưng cử động, tay vẫn còn cầm ly nước anh vừa đặt xuống tủ đầu giường. “Con nghe được à?”

“Gần như thế?” Peter nhăn trán. “Ý con là, lúc đó con nửa tỉnh nửa mê rồi nhưng con khá chắc con có nghe ba hát. Trừ khi là con mơ?”

Anh có thể nói dối. Bài hát đó là một sơ sót trong óc phán đoán. Peter đã 27 tuổi rồi. Nghe Erik hát ru sẽ là chuyện rất buồn cười với nó. Nó sẽ không hiểu được tầm quan trọng đằng sau bài hát đó. Nó sẽ không thèm quan tâm.

Nhưng ngay lúc này Peter đang có cái nhìn nói lên hy vọng mỏng manh, giống hệt cái nhìn trên nóc nhà hôm đó. Và Erik nghĩ sao lại không? Bài hát cũng thuộc về Peter như thuộc về Nina mà thôi.

“Đó là bài hát cha mẹ ba từng hát cho ba. Và cha mẹ, ông bà của họ trước đó.”

Peter nhướng lông mày. “Wow. Bài đó chắc chắn là hơn Over the Rainbow rồi. Cái đó — cái đó thật sự gớm đó nha.”

Gớm. Khúc hát ru truyền xuống mười thế hệ trong gia đình anh “gớm”. Nhưng Erik mỉm cười vì trong Peter-ngữ, “gớm” là khen ngợi, theo cách anh hiểu.

“Khi nào đó ba dạy con được không?”

Trong nỗi ngạc nhiên, nụ cười trên môi anh biến mất. Anh nghi ngại. Khúc hát ru này rất thiêng liêng. Erik là người duy nhất còn sống biết được ca từ của nó. Anh biết Nina sẽ luôn trân trọng sức nặng của một bài hát như thế. Anh vẫn còn đang tìm hiểu Peter.

“Có lẽ,” anh nói, và cái nhìn tò mò và tràn đầy hy vọng của Peter hướng xuống đùi nó.

Một khoảng lặng dài, khó nhọc bao phủ cả hai. Erik trăn trở giữa việc thay thế câu trả lời vừa rồi bằng một câu khả quan hơn và việc rụt xa khỏi bất cứ liên hệ sâu sắc nào trước khi quá muộn.

“Con sẽ đến phòng giải trí xem tivi và không ai có thể ngăn cản con,” Peter nói và một khắc sau, chiếc giường trống trơn, một cơn gió vờn qua tóc Erik.

Nếu Erik và Peter là một biểu đồ Venn thì vòng tròn của họ sẽ không bao giờ giao nhau. Ngày nào Erik cũng cảm ơn Chúa vì điều đó. Peter không có tính nóng nảy. Nó không có thịnh nộ, không có bi kịch. Nó là ánh sáng trong khi Erik là bóng tối.

Hiện tại nó đang rên rỉ thảm thương trên xôpha vì thuốc đã hết tác dụng và cơn đau đầu đã trở lại.

“Con sắp chết,” Peter rên. “Ba, con sắp chết. Con không qua khỏi đâu. Con sẽ lên với linh hồn trên trời.”

Erik đảo mắt. Mỗi khi Peter gọi anh là “ba”, trong lòng anh lại có cảm giác vặn xoắn, vừa xúc động vừa đau đớn. Nó đâm vào anh như một chiếc móc câu.

“Con sẽ không sao cả. Bác sĩ McCoy đang lấy thuốc giảm đau cho con.”

Peter nắm chặt cẳng tay anh. Thằng bé chưa bao giờ ngại đụng chạm. “Con cần ba viết đi chúc cho con. Con giao toàn bộ đĩa nhạc lại cho Kurt nhưng ba sẽ giữ cái máy Walkman. Ba phải tiếp tục sự nghiệp học tập về âm nhạc sau khi con qua đời. Con không muốn ba sống trong thế giới không có Rush.”

Erik ghét chiếc máy Walkman đó và gần như mọi tiếng ồn phát ra từ cặp tai nghe của nó. Nhưng anh không ngăn được nụ cười hiện lên khuôn mặt vì lúc này anh đã biết chiếc máy quan trọng thế nào với Peter. Anh trang trọng cúi đầu.

“Thế thì thật vinh hạnh cho ba. Bây giờ ba sẽ lấy cho con một ly nước.”

“Con ngấy nước lắm rồi. Con uống côca được không? Và thêm năm cái bánh Twinkie nữa?”

Đôi mắt Peter giống hệt mắt Nina khi con bé muốn ăn thêm một chiếc bánh qui sau bữa tối. Erik chưa bao giờ từ chối Nina được, và anh luôn tuồn cho nó một chiếc bánh snickerdoodle khi đắp chăn cho nó, sau khi Magda đã hôn chúc ngủ ngon con bé.

“Nước thôi,” Erik đáp chắc chắn và đi vào bếp.

Peter không phải Nina.

Peter không phải Nina.

Peter không phải Nina.

Thế nhưng Erik vừa bước hai bước khỏi bếp liền quay lại để lấy một chiếc bánh Twinkie từ tủ chạn (chỉ một cái thôi).

Điệu cười toét miệng Peter dành cho anh càng vặn cái móc câu sâu hơn.

Anh kiểm tra Peter vài lần trong ngày thứ hai tuy thằng bé không thiếu người đến thăm. Thật ra, Erik không cần kiểm tra Peter khi Kurt sẵn lòng dịch chuyển tức thời vào thành phố để mua thêm thức ăn ‘rác’ khi nhà hết bánh Twinkie còn Jean đánh tan cơn nhức đầu của nó bằng những ngón tay chậm rãi xoa bóp da đầu thằng bé.

(Peter nhất định đang tận dụng tình trạng bị ốm của mình và Erik thấy tự hào về nó một cách lạ kỳ.)

Nhưng mắt thằng bé sáng rực lên mỗi khi Erik bước vào phòng, do đó anh tiếp tục tìm lý do để nói chuyện với Peter đến quá nửa đêm, lúc mà mọi chương trình thú vị không còn phát sóng và các học sinh trong trường đều đã đi ngủ.

Cơn sốt chầm chậm hạ dần trong ngày và trán Peter chỉ âm ấm trên lòng bàn tay thăm dò của Erik. Nhờ Jean, cơn nhức đầu không quay trở lại, do đó anh và Peter cùng chơi một ván backgammon.

Thường thì Erik là người kiệm lời (trừ khi ở cạnh Charles) nhưng Peter dư khả năng lấp đầy khoảng lặng mà không cần đối phương trợ giúp gì nhiều.

Tối nay thằng bé im lặng đáng ngờ. Nếu không phải anh đã thấy hôm nay Peter rất hoạt bát thì có lẽ anh đã cho là vì nó đang bệnh. Những đường tạo ra do nét cau mày trên trán Peter khiến anh lo ngại cũng như việc nó không tỏ ra hả hê khi đá được mấy quân cờ của Erik ra khỏi bàn cờ.

Khi Peter cuối cùng đã chịu phá vỡ sự yên lặng, linh cảm của Erik đã đúng.

“Em con như thế nào?”

Ban đầu Erik không hiểu gì cả. Anh không quen người nào trong gia đình Peter, tại sao nó lại hỏi—

Nina.

Anh chưa từng nghĩ đến Nina với thân phận như thế. Anh không vội trả lời ngay.

“Em con rất ít nói. Yêu động vật nhưng cực kỳ nhút nhát trước con người. Con bé từng gọi mình là Công chúa Rừng và bạn thân của nó là một con nai.”

Rất đau, lạy Chúa, rất đau nhưng lại mang đến cảm giác giải thoát khiến Erik kinh ngạc. Anh cố mỉm cười nhưng nụ cười có cảm giác vụn vỡ và méo mó.

“Vậy là . . . không giống con tý nào,” Peter nói bằng giọng đều đều, thiếu vắng tính hài hước thường có.

Erik suy nghĩ một chút. “Ba không cho là vậy. Hai đứa đều ham đồ ngọt một cách thiếu kiểm soát. Ba thường tuồn bánh qui cho Nina trước khi con bé đi ngủ, dù Magda quả quyết nó sẽ bị sâu răng. Hai đứa đều thích chơi chữ. Và âm nhạc nữa. Nhà ba không có rađiô nhưng con bé từng tự sáng tác rồi hát cho ba nghe.”

Càng nghĩ anh càng thấy nhiều điểm tương tự: niềm vui của chúng trước những điều giản đơn, nhiệt tình của chúng với những thứ chúng hứng thú, những hành vi liều lĩnh của chúng (Nina từng leo 50 foot lên cây để giải cứu một con mèo hoang).

Sao trước giờ anh không nhìn ra nhỉ?

“Em con nghe dễ thương quá nhỉ,” Peter nói, vẫn rất yên lặng và nghiêm túc. “Chắc ba nhớ em lắm. Con xin lỗi.”

Anh nhắm mắt trước cảm giác đau xót của nước mắt nhưng vẫn không kịp ngăn một giọt rơi xuống. Nói anh nhớ Nina là quá nhẹ so với thực tế. Một phần của anh đã chết cùng con bé và Magda và nó sẽ không bao giờ quay lại. Nó là một cái hố, một cái giếng không đáy, và một vài ngày anh có thể đi men theo mép trong khi những ngày khác anh lọt xuống và không có chút hy vọng nào trở ra.

“Đây là một sai lầm.”

Erik vụt mở mắt. Peter cắn môi, nhào nặn khối súc sắc trong tay và không nhìn anh. “Lẽ ra con không nên cho ba biết. Con xin lỗi.”

“Sao con nói thế?” Erik hỏi, giọng anh giống như sỏi đá.

“Con có mười năm để làm quen với việc ba là ba con,” Peter nói, mắt vẫn dán vào khối súc sắc trong tay. “Ba chỉ có vài tháng. Thật không công bằng khi yêu cầu ba làm ba con quá sớm sau khi ba mất Nina. Hẳn là nó có cảm giác như con đang cố thay thế con bé.”

Làm sao Peter biết điều này? Làm sao Peter biết điều này khi Charles còn phải đọc suy nghĩ anh mới biết?

“Nhân tiện thì con không cố đâu. Con chỉ nghĩ . . . Dù sao thì con biết ba nghĩ ba nợ con tất cả những việc này nhưng ba không phải ở lại đây vì con đâu.” Peter ngước lên và đôi mắt nó quá lương thiện và con dao càng xoáy sâu hơn. “Nếu ba muốn rời đi thì ba nên đi. Không sao đâu. Thực ra . . . “ nó cắn môi. “Ba không thật sự còn nơi nào để đi nên con mới nên rời đi. Không sao hết mà. Con chắc là chuyển về với mẹ và kiếm một việc làm thực thụ hay thậm chí là đi học đại học và ba có thể gửi thiệp cho con vào dịp lễ Hanukkah hay gì đó.”

Suốt khi nói, giọng Peter càng lúc càng thắt lại, nó chớp mắt quá nhiều và đến lúc nói xong, nó cắn môi đến suýt bật máu. Nó sẽ không phơi bày sự yếu đuối trước Erik. (Có lẽ hai vòng tròn của họ rốt cuộc có giao thoa.)

Nếu Peter đâm một con dao làm bếp vào anh thì chắc là ít đau hơn.

Charles chỉ nhìn một thoáng vào tâm trí Erik và chấp nhận mọi điều về anh, tất cả mặt tối và mặt sáng của anh. Erik tin rằng Charles làm được vậy chỉ vì anh có khả năng ngoại cảm.

Nhưng Peter không có khả năng ngoại cảm.

Mối quan hệ này không bắt buộc phải tồn tại. Peter có thể lựa chọn không nói ra. Thay vào đó, nó tặng cho Erik tình cảm yêu thương và sự chấp nhận mà anh chắc chắn không đáng nhận.

Đúng là Peter chưa chứng kiến nhiều như Charles. Nhưng nó đã chứng kiến đủ. Nó dành thời gian để quyết định, và nó chọn Erik, kể cả khi một quyết định như thế thật điên rồ và ngu xuẩn và một ngày nào đó có thể khiến nó mất mạng.

Và nó sẽ nhận lại được gì? Tình yêu thương của Erik ư? Tình yêu thương của Erik là một lời nguyền. Không chuyện tốt lành gì xảy đến với bất cứ ai nhận lấy nó từ anh. Nó đã khiến Peter bị gãy chân rồi. Peter xứng đáng nhận những điều tốt hơn bất cứ đau khổ không thể tránh khỏi nào Erik sẽ giáng xuống đầu nó.

Những ngày gần đây, Erik trăn trở với quyết định đi hay ở. Nhưng hiện tại, biết được mình có được sự thấu hiểu hoàn toàn và sự cho phép rời bỏ đứa con trai này, lựa chọn đã không thể rõ ràng hơn.

Chúng sẽ phải dùng vũ lực nếu muốn tách anh khỏi bất cứ đứa con nào. Và nếu điều đó khiến Erik thành kẻ ích kỷ, thì cứ vậy đi.

Anh đứng dậy khỏi ghế và chuyển đến ngồi cạnh Peter trên xôpha. Bằng một cử động trôi chảy, thiếu vắng bận tâm hay xấu hổ, anh khoác một tay qua vai Peter và kéo thằng bé vào ngực. Con trai anh gần như lập tức thả lỏng khi dựa vào anh. (Một sự tin tưởng nhường đó. Từ đâu nó có sự tin tưởng nhường đó?)

“Ba không đi đâu cả,” anh vùi vào tóc Peter, nói. “Và con cũng thế. Làm ba của con không phải một gánh nặng hay sự trả nợ. Đó là đặc ân mà ba vinh dự nhận được.” Anh hít vào một hơi khiến bản thân run lên. “Con nói đúng. Đôi khi điều đó rất đau đớn với ba. Nhưng đến cuối cùng ba tin rằng nó xứng đáng.”

Ba chỉ cầu vũ trụ đừng trừng phạt con vì điều đó.

Thứ gì ướt ướt đáp xuống xương đòn của Erik.

“Peter?”

“Con không có khóc nha,” Peter gắt nhưng nó sụt sịt mũi và cổ áo Erik dần ẩm ướt. Thật nực cười, cả hai đều là đàn ông trưởng thành rồi nhưng Erik xoa những vòng tròn nhỏ trên lưng Peter và ngâm nga khúc hát ru như thể Peter mới năm tuổi và đang chịu một cơn ác mộng tồi tệ bởi vì hiện thời đây là cách duy nhất Erik biết để an ủi các con của mình.

Sau mấy phút, Peter hít vào những hơi thật sâu và đều và bình tâm trở lại. Nó tách khỏi Erik, mặt đỏ bừng vì khóc và nó tập trung quá sức vào việc sửa sang tóc tai hơn là trao đổi ánh mắt với anh.

“Wow. Cái đó thiệt. . . . xấu hổ. Xin lỗi vì con biến thành, kiểu, bé gái tiền dậy thì trước mặt ba. Đó không thường là phong cách của con. Con không thật sự . . . trông đợi điều đó.”

Erik nghiêng đầu sang một bên. “Con nghĩ ba sẽ rời bỏ con?” Anh không nhắc đến việc bản thân mình cũng nghiêm túc cân nhắc lựa chọn đó đến mức nào.

Peter nhìn anh với mức độ thách thức đáng kinh ngạc. “Con không muốn ba ở cạnh con nếu việc đó làm ba đau đớn.”

“Vợ và con ba bị sát hại. Dù ở cạnh con hay không thì ba cũng đau đớn thôi.”

“Đúng, nhưng con khiến ba đau hơn.”

Sau khi Peter thú nhận trên nóc nhà, nó đã nhận Erik làm cha với một sự nhiệt tình tức khắc và không có giới hạn. Có lẽ ban đầu việc này hơi quá sức với Erik nhưng anh đã nhanh chóng thích nghi. Bây giờ cũng chính đứa nhỏ đó lại lập luận chống đối mối quan hệ nó đã chờ mười năm để bắt đầu, chỉ vì nghĩ đến cảm nhận của Erik. Mặc kệ những nghi ngại đeo bám mới chỉ đêm hôm trước, Peter càng ra sức lập luận rằng nó nên rời đi, Erik càng muốn giữ nó lại đây. Sau cùng, Peter dịu đi hơn là kích động.

“Không đâu,” anh khẳng định với Peter. “Con làm mọi thứ . . . nhẹ nhàng hơn.”

Peter cúi đầu, nở nụ cười bẽn lẽn.

“Ba mừng vì con đã tìm được ba. Nhưng ba tự hỏi điều gì thôi thúc con đi tìm ba khi mọi điều con biết về ba đều . . . tiêu cực? Điều đầu tiên ba nói với con là ba đã giết tổng thống.”

Con trai anh nhún vai. “Chắc là tò mò? Ban đầu thôi. Con chỉ muốn nói chuyện với ba, xem xem ba thật sự là người thế nào.”

Ngạc nhiên là câu trả lời khiến anh thất vọng. Nhưng Peter nói tiếp.

“Và khi ba biến mất, con nghĩ mình đã mất cơ hội vĩnh viễn và điều đó làm con nhận ra con đã muốn cho ba biết đến mức nào. Sau đó ba xuất hiện trên bản tin và con biết dù gì đi nữa thì con cũng phải tìm được ba, kể cả khi ba bị khùng toàn tập.”

Trước nhận xét này Erik nhướng một hàng lông mày nhưng anh thấy mình không giận nổi. “Ba cố hủy diệt thế giới nhưng con vẫn muốn nói chuyện với ba?”

Peter thở dài, gãi gãi sau đầu.

“Cái này nghe thật thảm hại nhưng mà . . . rất lâu, rất lâu rồi con luôn muốn có một người ba. Đến tầm đó thì con không kén chọn người ba đó là ai nữa, chỉ cần ổng, ba biết đấy, nghĩ con cool là được rồi. Bên cạnh đó, con đã quan sát ba một thời gian. Ba không chỉ có—“

Đau đớn và giận dữ.

“—một cái đầu khùng hết thuốc chữa.”

“Ba nghĩ con rất cool,” Erik nói, từ “cool” gượng gạo trên lưỡi.

“Thì bởi đúng là thế mà. Con cool nhất.” Peter nghiêm trọng nói, nhưng nó và Erik mỉm cười với nhau.

“Rất tiếc ba phải nói rằng có thể ba sẽ khiến con thất vọng,” một lúc sau Erik nói, nụ cười phai dần.

Đó không phải khả năng mà là sự chắc chắn tuyệt đối. Nhưng Peter chỉ nhún vai với kiểu bất cần của nó.

“Không đâu. Ba cũng được mà.” Nó ra dấu về phía bàn cờ backgammon. “Ba muốn quay lại với việc bị con oánh cho không còn manh giáp không?”

“Ba để con thắng đấy. Như một người ba tốt nên làm.”

“Nào, ba không cần nói dối chỉ vì ba cảm thấy bất an với sự thật rằng con trai ba giỏi hơn ba về mọi mặt.”

Khi Erik dạy cho con trai anh khúc hát ru, Peter đòi học bằng tiếng Yiddish thay vì bản dịch tiếng Anh. Các âm tiết phát ra bị giọng nó làm cho méo mó và Peter sẽ không đoạt giải cuộc thi hát nào trong tương lai, thế nhưng bài hát nghe vẫn hay như anh nhớ.

Kết thúc


Bối cảnh trong fic là sau X-Men: Apocalypse và trong thời gian Erik ở lại xây trường cho Charles, Peter đã nói sự thật cho Erik biết.

Đoạn Erik hát ru con trong X-Men: Apocalypse

[Dịch] Mèo con, Tách trà và Yêu (Cherik)

Tên gốc: Of Kittens and Teacups and Love

Tác giả: Ren

Nguồn: https://archiveofourown.org/works/216525

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Người dịch: Joel Freak

Thể loại: BL, fanfiction, hài, alternate universe

Fandom: X-Men: First Class (2011)

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Raven Darkholme (Mystique) và một số ‘nhân vật’ khác trong X-Men: First Class

Tóm tắt:

AU hiện đại với Charles và Erik sống chung trong một căn hộ. Charles học ngành tâm lý học, thích trà và cờ vua và cứ thích mang mèo hoang về nhà. Erik để Charles làm vậy vì chắc là có lẽ Erik hơi yêu cậu mất rồi.

**Chú ý: Bản dịch chưa có sự cho phép của tác giả. Bạn Joel đã gửi tin nhắn xin phép nhưng hai tuần rồi vẫn chưa thấy tác giả hồi âm (và có thể tác giả sẽ không hồi âm vì fic được viết khá lâu rồi). Trong trường hợp tác giả hồi âm và cho phép dịch, post này sẽ bị xóa để đăng lại bản dịch có sự cho phép.

——–******——–

Charles và Erik là bạn thân. Họ đã làm bạn thân từ năm nhất, khi Erik mới từ châu Âu đến Hoa Kỳ và không quen ai ở Harvard nhưng vẫn ghét hết vì thời điểm đó Erik ghét tất cả mọi người. Công bằng mà nói thì hiện tại cậu vẫn ghét hầu hết mọi người, nhưng cậu luôn thấy khó ghét nổi Charles, kể cả khi cậu ta căng thẳng với kỳ thi cuối khoá và đánh thức Erik lúc ba giờ sáng để đọc cậu nghe tên gọi và đặc tính chính của các chứng rối loạn nhân cách đến mức Erik tin chắc bản thân đang mắc phải ít nhất một tá trong số đó. Kể cả khi Charles lôi cậu đến hiệu sách lần thứ ba trong tuần và mua một lượng sách đủ để chất đầy một thư viện cỡ nhỏ và Erik chính là người phải khuân đống sách đó về nhà. Kể cả khi họ đặt bánh pizza và Charles mất 30 phút chọn tới chọn lui rồi cuối cùng bốc đại một món từ thực đơn và sau đó quyết định pizza nấm đơn giản của Erik trông ngon lành hơn nhiều. Cuối cùng Erik chịu thua ánh mắt cún con và đành chia nửa phần bánh của mình với Charles, đổi lại nửa đĩa ít giống pizza mà giống dứa và thịt xông khói và trứng và cà tím và thịt viên và ngựa vằn(?).

Charles giỏi vụ ánh mắt cún con lắm nhé. Cậu ta chỉ cần hướng đôi mắt xanh đến kỳ cục đó về phía Erik rồi nhìn cậu đăm đăm và bĩu môi, bởi vì lạy Chúa trên cao, Charles là loại người hay bĩu môi, và rồi Erik sẽ không tiếp tục giận cậu ta được. Như lần đầu họ gặp nhau, khi Erik cáu giận với mọi người và mọi thứ đến mức sẵn sàng quay trở lại Ba Lan, nếu cần thì bơi qua Đại Tây Dương cũng được, và tất nhiên cậu không moi ra nổi chút thiện ý nào với mấy đứa sang chảnh học khoa tâm lý tình cờ nghe được trận to tiếng giữa cậu và trưởng khoa và xin lỗi vì quá tự tiện nhưng có lẽ cậu ta sẽ đưa ra được giải pháp cho vấn đề chỗ ở mà Erik đang gặp phải. Mãi đến ngày nay, Erik vẫn không biết vì sao mình chấp nhận đề nghị dọn đến sống chung nhà với Charles. Cậu hay có cơ hội hối hận với quyết định của mình (thường là ba giờ sáng hôm trước ngày thi cuối kỳ) nhưng đồng thời cậu cũng không rõ mình sẽ sống sót thế nào trong mấy năm qua nếu không có Charles.

Charles già đáng mến và đáng tin cậy. Erik đã cố cảnh báo cậu ta. Cậu không phải là bạn cùng phòng tốt tính nhất, cậu hay tự kỷ lại ít nói, Charles mới vừa gặp cậu… Tất cả ý kiến phản đối của Erik đều vô ích. Charles gần như ép Erik dọn đến sống chung với mình, bằng sự bướng bỉnh, lịch sự, sẵn lòng giúp đỡ và bình tĩnh đến phát bực. Erik đã muốn hét lên rằng mình có nhiều vấn đề, chết tiệt, cậu không phải người tốt, cậu đã làm vài chuyện gớm bỏ mợ. Charles là người tốt và cậu ta không đáng phải có một người như Erik trong cuộc đời mình. Charles chỉ nhìn Erik đăm đăm như thể đọc được suy nghĩ của Erik và nói rằng mình chưa từng gặp ai như Erik và cậu nghĩ hai người họ có thể trở thành bạn tốt.

Đó là lý do Erik và hai cái vali của cậu xuất hiện trong căn phòng trống ở căn hộ của Charles, mà thật ra nó không hẳn là căn hộ mà là biệt thự mini thì đúng hơn, bởi vì thể loại sinh viên gì lại sống ở nơi có ba phòng ngủ, một thư phòng, một phòng ăn, một phòng khách và hai phòng tắm? Riêng cái bếp thôi đã rộng hơn một số nơi Erik từng ở. Charles nhìn hai cái vali của Erik và hỏi khi nào Erik sẽ mang đồ đạc còn lại đến, Erik trả lời là chỉ có chừng đó thôi, đồng thời nhớ ra rằng lúc đó có vẻ như cậu có rất nhiều thứ cần mang theo và có khi cậu nên mua vali to hơn và bỏ lại cái vali thứ hai. Nhưng trên hết Erik lo rằng Charles coi cậu là một ca từ thiện, như kiểu cậu là một con mèo hoang Charles tha về nhà chỉ vì trông nó đáng thương và không có khả năng tự vệ.

Trừ việc hiện tại Erik biết Charles có cảm giác đó với tất cả mọi người. Cậu ta như kiểu anh hùng đeo mặt nạ xông pha cứu thế giới ấy, nhưng thay vì đồ bó loè loẹt thì cậu ta mặc áo sơmi ủi phẳng phiu, áo khoác len và găng tay hở ngón. Và vào lúc nào đó trong năm đầu cả hai sống chung, cậu ta đúng là đã tha về nhà một con mèo con vô chủ. Nó là một cục lông màu sẫm, không to hơn nắm tay của Erik và Charles thành kính ôm nó trong tay và thủ thỉ với nó như thể nó là tạo vật xinh đẹp nhất trần đời.

Cậu ta lập tức hỏi, thậm chí là nằn nì, liệu cả hai có thể nuôi con mèo hay không. Erik bị giằng xé dữ dội vì cậu không thích động vật, kể cả những động vật đáng yêu muốn chết như con mèo nhỏ này, chúng phiền toái và chúng ngáng đường. Nhưng cậu đâu thể bảo Charles được hay không được làm gì trong chính nhà của cậu ta, mặc dù đúng là Charles đang xin phép còn Erik chẳng hiểu cậu ta xin phép làm gì khi Erik chỉ là đứa ở ké. Lúc nào cậu cố thuyết phục Charles rằng mình rất sẵn lòng trả một nửa tiền thuê nhà, Charles liền đổi chủ đề. Sau đó Erik biết được thật ra gia đình cậu ta sở hữu cả toà chung cư, và điều này rất đáng bực vì Erik dám chắc mình còn không đủ tiền thuê một nơi chỉ tốt bằng nửa thế này còn Charles thậm chí còn không để cậu đóng tiền điện. Erik đã trả đũa bằng cách mua tặng Charles ấn bản đầu tiên của Christopher Isherwood mà cậu tìm được trên eBay vào Giáng sinh, và Charles đã vui đến mức nhảy tưng tưng khắp phòng và suýt đạp phải đuôi Moira.

Vì họ đã giữ con mèo để nuôi, hiển nhiên rồi. Trước nhiệt tình thấy rõ trên mặt Charles, Erik chẳng nói được gì, và sau đó, Raven về nhà, trông thấy con mèo và liền xoắn xuýt với nó. Thế rồi Erik phải đối diện với hai cặp mắt cún con cộng thêm một cặp mắt mèo con, cậu đành thở dài và nói nuôi thì nuôi vậy và đi tra Google để biết nên cho mèo ăn gì và làm sao phát hiện mèo nhà mình là đực hay cái. Hoá ra là mèo cái và họ đặt tên nó là Moira. Đặt tên cho con mèo là quyết định khó khăn nhất họ từng gặp phải. Raven muốn đặt tên nó là Nightprowler*, một cái tên nghe khá nực cười, nhưng Charles muốn đặt tên nó theo tên một nhà khoa học nổi tiếng đã chết từ đời nào và điều này còn nực cười hơn.

Hai anh em đã cãi nhau được gần một tiếng trong khi Erik ôm laptop nằm dài trên xôpha để con mèo nghịch sợi chỉ xúc ra khỏi tay áo và thấy mình hơi phát rồ vì đọc blog về mèo do các bà cô cuồng mèo viết. Sau đó Charles quay sang Erik và hỏi cậu sẽ đặt tên nó là gì hả bạn tôi? rồi Raven lườm cậu và Erik chưa bao giờ thấy mình bị dồn vào thế bí như lúc này. Cậu không thể chọn phe Charles hay phe Raven mà không bị người còn lại cạch mặt cả đời vì hiển nhiên đặt tên mèo là chuyện trọng đại. Lẽ ra cậu nên về phe Charles vì Charles là bạn thân của cậu nhưng Erik cảm thấy theo thông lệ thì nên để em gái được nuông chiều chọn tên thú cưng. Không hẳn là Erik quyến luyến đặc biệt Raven hay gì, nhỏ chỉ là em gái kế của Charles, người hâm mộ Taylor Swift và trang điểm đậm đến nỗi thỉnh thoảng mặt nhỏ xanh lè và khiến Charles phát khùng vì cậu ta hoàn toàn không quản nổi nhỏ.

Erik tuyệt đối không theo phe nào trong cuộc cãi vã tên mèo này nên cậu nói đại cái tên đầu tiên hiện ra trong đầu. Moira, cậu nói, và biến Nhị Quốc phân tranh thành Tam Quốc phân tranh. Nhưng rồi Charles ngẫm nghĩ một lát và quyết định cái tên đủ sang với tiêu chuẩn của mình, cậu thích nó và cậu sẽ tỏ ra là người cao thượng hơn và từ bỏ quyền đặt tên mèo. Cuối cùng, vì Raven thuộc thiểu số nên nhỏ đành nhượng bộ và để họ gọi con mèo là Moira, dù Erik khá chắc khi cả hai không có nhà, Raven sẽ gọi Moira là Nightprowler. Sau đó cả bọn đến cửa hàng thú cưng để mua sữa đặc biệt cho mèo con hay bất cứ thứ gì mèo con cần và tất nhiên họ tay xách nách mang về nhà nào là thức ăn cho mèo, đồ chơi cho mèo và giường cho mèo đủ để nuôi một đội quân mèo của riêng mình.

Hoá ra đó là điều may mắn vì trong vài tháng tới, Charles đã lãnh nhiệm vụ nhặt nuôi toàn bộ mèo hoang ở Massachussets. Sau Moira là Emma, một con mèo trắng như tuyết và luôn cho Erik ấn tượng nó đang ra vẻ cao cao tại thượng với cậu – một điều đáng nể với một thứ cao chưa đến bắp chân cậu. Tiếp đến Azazel và Riptide, hai đứa không may mắn thoát khỏi kỹ năng đặt tên của Raven. Riptide lông xám, không có đặc tính gì nổi bật và luôn yên lặng trong khi Azazel bự thù lù, lông màu đỏ cam và thích ngủ trên chân Erik khiến cậu thường thức dậy với hai bàn chân mất cảm giác. Rồi sau đó là Shaw. Erik tin chắc Shaw là nòi giống của quỷ dữ, được gửi lên từ địa ngục để gây họa cho thế gian. Shaw nhắm giết Erik, điều đó đã quá rõ ràng ngay từ lần đầu Erik nhìn vào đôi mắt vàng xấu xa của nó.

Cậu đã cố giải thích với Charles nhưng Charles chỉ cười vào mặt cậu và vuốt ve con quái vật lông đen xấu xa trong khi bảo Erik đừng ngớ ngẩn như vậy. Erik rất bực bởi vì không ai có quyền nói cậu ngớ ngẩn cả, đặc biệt là thanh niên lớn tướng thích nhặt mèo về nuôi và cho rằng thêm bạn tôi vào sau mỗi hai câu – bình thường như cân đường hộp sữa nhé – là chuyện chấp nhận được bất kể đến việc mỗi lần cậu ta dùng hai từ đó thì Erik lại thấy hơi quặn bụng. Vì thế Erik trừng mắt với Shaw, nó cũng trừng mắt lại với cậu, và cậu nói, thôi được, con quỷ sứ này có thể ở lại nhà chúng ta. Để cảm ơn, Shaw cắm móng vuốt vào tay Erik và định vồ cậu.

Charles cực kỳ hối hận về việc này, cậu trừng mắt với Shaw và lặp đi lặp lại mèo hư trong khi Erik nắm chặt cánh tay bị thương và cố ngăn máu chảy, đồng thời cố ngăn bản thân không giết con mèo chết bầm kia vì dù sao nó cũng là mèo của Charles và Charles chắc sẽ buồn. Sau đó, Charles thấy máu trên tay Erik và mặt cậu tái mét khiến Erik tốn rất nhiều sức mới thuyết phục được cậu đừng gọi 911. Thay vào đó, Raven bị sai đến tiệm thuốc tây gần nhất và rõ ràng là nhỏ thừa kế thói quen mua sắm của Charles vì nhỏ về nhà với cả đống bông băng và thuốc sát trùng. Erik cố nói với Charles rằng cậu từng bị nặng hơn thế này nhiều nhưng Charles không nguôi đi tý nào cho đến khi cậu quấn băng kín từ cổ tay đến khuỷu tay Erik. Cuối cùng, Charles để Erik gọi bữa tối từ nhà hàng bán thức ăn mang đi cậu ưa thích.

Đến lúc này thì Erik đã chấp nhận sự thật là nhà họ đã biến thành một dạng trại cứu trợ mèo con cơ nhỡ. Thực ra thì là nhà Charles nhưng đó không phải là điều quan trọng nữa. Erik khá chắc Charles sẽ bĩu môi cậu đến chết mới thôi nếu cậu manh nha có ý định dọn ra ngoài. Erik cũng chẳng có ý định dọn ra ngoài đâu, cậu thích sống chung với Charles, mặc kệ dăm ba con mèo cuồng sát. Charles rất yên lặng, không bao giờ nghe nhạc to, hay chính ra là bất cứ nhạc gì được sáng tác trong vòng 100 năm qua. Cậu ta gọn gàng, gần như sắp thành người mắc chứng ám ảnh với sự gọn gàng, nhưng Erik cũng y như thế nên cậu không có gì phàn nàn. Cậu ta thậm chí còn biết nấu ăn một chút, vừa đủ để đảm bảo cả hai không chỉ sống bằng thức ăn mua về từ nhà hàng bán thức ăn mang đi.

Một tối nọ Erik nói rằng cậu nhớ món chłopski posiłek mẹ nấu và ngay hôm sau, Charles trở về từ chuyến viếng thăm hiệu sách hàng ngày với một cuốn công thức nấu các món Ba Lan. Rõ ràng khái niệm tra cứu bằng Internet thay vì mua thêm đồ đạc không rõ ràng lắm với cậu ta. Sau đó cả hai phải đi mua sắm bởi vì ngoài vài chai bia và hộp kem trộn mẩu bánh quy sôcôla yêu thích của Raven thì tủ lạnh của họ hầu như trống không. Erik di chuyển xe đẩy trong khi Charles chạy loanh quanh như một đứa trẻ hưng phấn quá độ và vờ rằng cậu ta phân biệt được thanh tỏi tây nào ngon còn thanh nào không ngon. Erik bỏ đồ vào túi đựng có thể tái sử dụng phù hợp với xu hướng bảo vệ môi trường trong khi Charles tán tỉnh cô thu ngân xinh xắn và hoàn toàn thất bại trong việc xin số điện thoại và vì vậy, Erik trêu cậu suốt chặng đường đi bộ về nhà.

Họ đứng cạnh nhau thái rau củ trong khi Raven ngồi trên bàn ăn và nhấm nháp mấy mẩu thịt xông khói và Charles bị giằng xé giữa việc mắng nhỏ vì ăn vặt trước bữa làm ngang bụng và tự mình ăn thử một ít. Erik không có mấy nỗi ăn năn kiểu đó và chiếm hết chỗ thịt xông khói còn lại, kết quả là cả hai phải thay thịt xông khói bằng giămbông. Sau đó họ tranh cãi về thời gian nấu bởi vì họ không thể nhất trí cho đến khi nó ngả màu nâu chính xác có nghĩa là gì. Erik cãi rằng nâu thì cũng có nâu này nâu kia và ghi thời gian chung chung như thế thì sao không ghi hẳn ra cần nấu cái xúc xích chết tiệt đó bao nhiêu phút cho rồi.

Cuối cùng họ có một thứ có vẻ không phải chłopski posiłek chính gốc nhưng ít ra nó ăn được và họ không hủy căn bếp trong quá trình làm, tuy đống lộn xộn họ tạo ra dường như không tương xứng lắm với bốn phần ăn. Bởi vì hiển nhiên mãi đến khi làm xong cả hai mới đọc đến dòng chữ in ở cuối trang. Vì vậy họ đành mời Hank, cậu trai sống ở hộ kế bên đang crush Raven, một chuyện Erik thấy khá buồn cười. Bọn mèo ăn phần thức ăn còn lại và Azazel hình như béo lên sau một đêm.

Sáng hôm sau Erik phàn nàn điều đó với Charles. Có vẻ không công bằng lắm khi Azazel cứ lấy cậu làm gối trong khi nó có hẳn một chiếc giường cho mèo cực kỳ thoải mái ở góc phòng khách. Azazel cũng chưa bao giờ làm phiền Raven hay Charles và đó là điều Erik thấy bất công. “Chắc là nằm ngủ trên người cậu dễ chịu lắm, bạn tôi ạ,” Charles lầm bầm và hiện tại là sáng sớm, cậu chưa uống trà còn đôi mắt thì hơi thiếu tập trung, do đó Erik không phản bác mà chỉ đưa cậu một ca Earl Grey. Mấy cái ca đều vẽ hình mèo, Raven đã làm chúng tại lớp mỹ thuật của nhỏ. Ca của nhỏ có con mèo xanh dương, ca của Erik có con mèo vàng còn ca của Charles có con mèo đỏ. Cậu ta sở hữu hai cái ca vì cậu ta uống trà suốt ngày và ngại phải rửa trong khi đang bận chuyện gì đó.

Charles cực kỳ đam mê chuyên ngành của mình, và đó là tâm lý học. Cậu ta có khả năng kỳ lạ với việc đọc người khác và có thể cho bạn biết bạn đang nghĩ gì, đôi khi ngay cả chính bạn cũng không biết mình đang nghĩ đến điều đó. Erik đã quen kiềm nén toàn bộ cảm xúc của mình trong lòng nhưng điều đó trở nên thật khó khi Charles chỉ cần liếc nhìn là có thể đoán ra ngay Erik đang vui hay bực hay mệt như thể một trò ảo thuật vậy. Tiếp theo, nếu Erik đang vui và sẵn lòng lắng nghe, Charles sẽ huyên thuyên về một bài giảng đặc biệt thú vị hay cuốn sách gần đây nhất mình đọc; còn nếu Erik đã trải qua một ngày tồi tệ và không muốn lắng nghe thì họ sẽ lôi bàn cờ vua ra và chơi trong im lặng đến khi tiếng lách cách của quân cờ cuốn sạch mọi thứ khác trong đầu Erik.

Erik học ngành kỹ sư. Cậu không quá hăng hái với ngành mình học, tất nhiên là không thể bằng cấp độ của Charles, nhưng đa số các khoá học đều thú vị còn các giáo sư đều giỏi. Chuyên ngành ban đầu cậu chọn là vật lý nhưng cuối cùng cậu quyết định chọn thứ gì đó thực dụng hơn và ít mang tính lý thuyết hơn. Charles không thật sự hiểu quyết định của cậu; cậu ta tin tưởng hoàn toàn vào việc bạn nên học ngành mình yêu thích nhất, nhưng với gia cảnh giàu có như thế thì Charles không bao giờ phải lo về viễn cảnh việc làm tương lai. Erik không ghen tỵ với cậu vì nếu có một người đáng được hưởng sống cuộc sống được nuông chiều thì người đó chính là Charles, người tiêu phần lớn tiền của mình vào sách, trà và thức ăn cho mèo.

Bên cạnh đó, ngoài tiền ra thì gia đình Charles không cho cậu được gì nhiều. Charles không thích nói về việc đó và Erik cũng không thích hỏi, nhưng mấy năm qua cậu nghe được đủ để biết Charles và Raven không đến từ một gia đình hạnh phúc. Cha họ luôn làm việc còn mẹ thì quá bận rộn với cuộc sống của riêng mình để dành thời gian cho con đến mức việc chăm sóc hai đứa trẻ bị khoán cho chính bản thân chúng cùng một chuỗi dằng dặc những bảo mẫu và giáo viên. Điều này là lý do vì sao Charles không muốn về thăm nhà vào kỳ nghỉ đông hay kỳ nghỉ xuân, và khi buộc phải về vào kỳ nghỉ hè, cậu rất khổ sở và rủ Erik đi cùng mình và Raven.

Erik nhận lời ngay vì không hẳn là có ai đó mong chờ cậu về nhà ở Ba Lan. Cậu cũng không chắc mình còn gọi Ba Lan là nhà được không, cậu có cảm giác nó chỉ là nơi cậu từng ở sau Đức và trước Harvard. Nó không có cảm giác là nhà, không giống căn hộ cậu ở chung với Charles và Raven. Do đó cậu ở cùng họ suốt mùa hè và cuối cùng cũng hiểu ra vì sao Charles luôn cho rằng căn hộ của họ quá nhỏ. Dinh thự của gia đình cậu rất to. Erik chắc sẽ bị lạc khi tìm đường đến phòng vệ sinh nếu phòng cậu không có phòng vệ sinh riêng. Nhưng nơi này rất lạnh lẽo và cha của Charles vắng nhà còn mẹ thì hoàn toàn chán ngấy con trai. Bà ta khiến Erik muốn hét lên bà không thấy cậu ấy rất thông minh hay sao, bà không thể giả vờ ít ra là mình quan tâm được à. Điều tồi tệ nhất là Charles và Raven không mong chờ khác biệt gì từ mẹ mình và chỉ nhìn chăm chăm mấy đĩa thức ăn một cách vô hồn.

Đêm đó Erik trằn trọc trên chiếc giường bốc cọc khổng lồ được gần một tiếng trước khi bỏ cuộc và gõ cửa phòng Charles. Charles cũng không ngủ, cậu mở cửa, trên người mặc một chiếc áo ngủ rất buồn cười khiến Erik cười nắc nẻ. Charles lôi Erik vào phòng trước khi cậu đánh thức cả nhà và cãi rằng áo ngủ mặc cực kỳ thoải mái và hoàn toàn hợp mốt, và Erik đáp rằng chắc Charles từ thời đại nào đó xuyên không đến đây và sự thật này sẽ lý giải được nhiều điều về cậu. Charles bĩu môi và lo về bầy mèo con ở nhà và liệu Hank có đối xử tốt với chúng không. Erik nghĩ bây giờ họ nên gọi lũ mèo là ‘mèo’ vì không có thứ gì bự như thế mà vẫn gọi là ‘mèo con’ được và cậu lo hơn về việc Shaw không vồ chết Hank khi cả hai vắng nhà.

Sau cùng họ xem một phim James Bond với âm thanh gốc bị tắt và Erik ứng khẩu hầu hết các đoạn thoại và làm cho bộ phim hài hước hơn nhiều. Đặc biệt khi Charles cũng tham gia mấy cảnh giường chiếu và bất ngờ bộc lộ khả năng nói câu hai nghĩa (và nghĩa thứ hai là 18+) mà Erik đến giờ mới biết cậu sở hữu. Họ đối đáp với nhau bằng những lời càng lúc càng khó đỡ cho đến khi Erik thêm vào những tiếng ‘chụt, chụt’ và Charles cười phá lên đồng thời úp mặt vào gối để giảm âm lượng. Sáng hôm sau, ở bàn ăn sáng, Erik nhờ Charles đưa hộ hũ mứt cam bằng giọng nhái Sean Connery hết mức có thể. Cả hai bật cười và cả bàn cùng nhìn hai cậu như thể cả hai bị thần kinh. Sau vụ đó, ở lại dinh thự này thêm một tháng không có vẻ quá khó khăn nữa.

Dẫu thế, Erik vẫn vui khi trở lại Harvard vào tháng chín. Không phải vì cậu nhớ lũ moè đâu, mình Charles nhớ thôi và cậu ta càng lúc càng thần kinh với những tin nhắn và cuộc gọi cho Hank với nội dung nói với chúng là tôi và Erik chào chúng, bọn tôi sắp về rồi và bọn tôi nhớ chúng lắm. Erik chắc chắn không chào chiếc gì bọn mèo cả, nhưng cậu nhớ sự yên tĩnh của căn hộ cùng với việc không phải đi hết hai cầu thang mới từ phòng ăn lên tới phòng ngủ, cả việc cậu làm bữa sáng trong khi Charles pha trà, cố gắng ngăn cơn ngáp, và vờ như không biết cậu ta thức trắng cả đêm viết bài luận. Erik biết Charles không ngủ vì cậu nghe thấy tiếng gõ bàn phím lạch cạch từ phòng kế bên, tường mỏng như vậy đó, nhưng cậu cũng vờ không biết và ngăn Charles bỏ sữa vào tủ chạn và bỏ đường vào tủ lạnh.

Trên hết, Erik nhớ quan rượu ở góc đường, nơi cả hai la cà gần như mọi tối thứ sáu. Họ đến đó thường xuyên đến nỗi cô nàng bartender Angel biết tên họ và cô nàng đã rót sẵn hai cốc bia và nói chào Charles và Erik ngay khi họ bước vào cửa. Erik ngả người ra ghế và cười mỉm trong khi quan sát Charles cố gắng tán tỉnh một cô nàng xinh xắn nào đó bằng mấy câu về tâm lý học cũ mèm mà giờ Erik đã thuộc nằm lòng. Sau đó Charles bỏ cuộc và trở về bàn với Erik rồi yêu cầu Angel rót lượt bia thứ hai. Cô nàng Angel đó cũng được, tuy Erik nghĩ ánh mắt cô ta gian gian. Charles khăng khăng Erik không ưa Angel vì lúc đầu cô nàng đã cho rằng họ cặp bồ với nhau. Đó là chuyện khá xấu hổ và Angel đã đỏ bừng mặt khi Charles và Erik giải thích rằng họ chỉ là bạn, cô nàng lắp bắp xin lỗi và hai anh lúc nào cũng đến cùng nhau và hai anh sống chung và hai anh nói về mấy con mèo cùng nuôi và xin lỗi vì tôi tưởng bở. Charles nghe Angel xin lỗi với khuôn mặt dần đỏ lên và Erik nghĩ, tất nhiên là lỗi của bọn moè rồi.

Chỉ vì cậu là gay còn Charles tán tỉnh mọi sinh vật đi bằng hai chân không có nghĩa họ là một cặp. Hay họ nên là một cặp. Hay họ có cân nhắc về việc trở thành một cặp. Kể cả khi họ có nguyên một gia đình mèo được nhặt về nuôi và cùng đi sắm đồ chơi mới cho mèo rồi cãi nhau ngay tại lối đi giữa các kệ hàng bởi vì Erik không muốn Charles chiều hư lũ mèo hơn những gì cậu đã làm và Charles giơ ra thứ gì đó mềm xù phát ra tiếng chút chít và nói nhưng mà Erik cái này màu xanh dương và tụi nó sẽ thích và chỉ một cái này thôi mà. Kể cả khi họ quá rành đơn đặt món của nhau, bao gồm đơn đặt món pizza điên rồ của Charles, và họ luôn gắp trộm thức ăn từ đĩa của nhau và tranh giành miếng há cảo cuối cùng mỗi khi đặt món Trung Hoa. Kể cả khi Charles về nhà trong trạng thái mệt lử vào mỗi thứ ba vì phải học suốt tám tiếng và hầu như không được nghỉ giải lao và cậu gác chân lên đùi Erik và Erik sẽ xoa bóp bàn chân cho cậu và rồi Charles thở dài thỏa mãn và tuyên bố sẽ yêu cậu trọn đời.

Thôi được, có lẽ là có. Có lẽ Erik từng nghĩ đến chuyện đó, một hai lần gì đó, và nghĩ thật lặng lẽ bởi Charles và khả năng đọc ý nghĩ kỳ quái của cậu ta không phải dạng vừa đâu. Erik từng nghĩ sẽ cho Charles biết cậu chắc là có lẽ hơi yêu cậu ta nhưng rồi cậu thật sự chẳng làm gì với việc đó cả vì nó có vẻ là một ý tưởng siêu tồi. Charles là điều tuyệt nhất từng đến với cậu, mặc kệ lũ moè và chứng nghiện trà của cậu ta cùng sự thật là cậu ta lôi Erik đi xem mấy phim dở ẹc chỉ để họ có thể cùng quăng bỏng ngô vào màn hình. Erik không muốn liều lĩnh đánh mất tất cả những điều đó bằng cách biến quan hệ của họ trở nên gượng gạo với một lời tỏ tình không đúng thời điểm. Và cho dù Charles có ngân ngấn nước mắt và nói tôi đã yêu cậu kể từ lúc tôi nhìn thấy cậu, bạn tôi ạ, chúng ta cưới nhau rồi sống trong dinh thự to vật của gia đình tôi và mở trại nhận nuôi mèo cơ nhỡ đi thì sao nào?

Theo tiêu chuẩn của đa số người khác thì họ đã là một cặp rồi. Họ đã hẹn hò vô số lần, có thể nói như vậy. Có lần Erik đưa Charles đến sở thú vào dịp sinh nhật vì xét từ việc cậu ta nuôi cả một bầy mèo thì rõ ràng là Charles rất thích động vật. Charles đã so sánh cậu với một trong những con cá mập ở thủy cung và Erik chẳng hiểu lý do vì sao nhưng cậu nghĩ cá mập là những sinh vật tuyệt vời. Do Erik không nói được cậu nghĩ Charles giống động vật nào nhất nên cậu nói đại điều gì đó về nhỏ và lông xù và có cặp mắt to và thích ôm và cậu thấy xấu hổ cực kỳ và liền đi mua kem để tránh điệu cười của Charles. Khi đi xem phim Charles luôn ngồi bên phải Erik để có thể thó mấy miếng bỏng ngô của Erik sau khi đã ăn hết phần mình, và Erik vờ như không phát hiện.

Họ ở chung, giặt đồ chung vì nếu không Charles sẽ phải giặt riêng đồ trắng và đồ màu, họ cùng đi bộ đến lớp, cùng học trong thư viện, cùng ăn trưa kể cả khi việc đó không thực tế chút nào vì họ học ở hai khu nằm ở hai phía đối nhau trong khuôn viên trường. Họ ngủ riêng nhưng đó là chi tiết không mấy quan trọng vì họ ra vào phòng nhau suốt. Ban đầu Erik thấy phiền với việc Charles hầu như không bao giờ gõ cửa trước khi bước vào phòng cậu nhưng thật ra Erik cũng chưa bao giờ thật sự muốn cấm cửa Charles. Thỉnh thoảng họ cùng ôn thi, nằm ườn trên một chiếc giường với ngổn ngang sách giáo khoa xung quanh, cho đến khi cả hai cùng ngủ gật và thức dậy vào sáng hôm sau càm ràm rằng Erik ngáy còn Charles đạp cậu trong lúc ngủ.

Khác biệt duy nhất trong tình huống giả định Charles yêu Erik điên cuồng sẽ là họ ngủ với nhau. Không phải Erik chưa nghĩ đến việc đó. Một hai lần gì đó, thật, thật, thật lặng lẽ, cảm thấy chóp tai mình đỏ bừng bởi vì cậu đã thấy Charles suýt khỏa thân vài lần, trên người không có gì ngoài đôi vớ và chiếc quần đùi sau một đêm say xỉn, hoặc trên người chỉ quấn chiếc khăn tắm, nhỏ nước đầy sàn nhà và phàn nàn về nước lạnh và máy nước nóng bị hỏng, hoặc mặc quần bơi ở bể bơi khi cậu lôi Erik tới và nhờ cậu giúp bôi kem chống nắng bởi vì da Charles trắng đến nực cười. Đây thường là thời điểm Erik dừng suy nghĩ về Charles suýt-khỏa-thân vì theo lối nghĩ đó chỉ có sự điên rồ cùng một ca đau bi hoành tráng.

Do đó họ tiếp tục vờ rằng không phải lúc nào họ cũng cư xử như một cặp đôi đã kết hôn lâu năm và họ cùng làm mọi thứ và họ luôn là bạn hẹn của nhau trong mọi sự kiện, đến mức khi Charles được mời đi đâu người ta không nói dẫn theo bạn hẹn của anh mà nói dẫn theo Erik và ngược lại. Bởi vì cũng không phải ngoài nhau ra họ không có người bạn nào khác. Erik có vài người học cùng lớp mà cậu chơi được, thêm vài người bạn khác cậu quen ở phòng tập, nhưng rồi sau đó cậu bắt đầu lôi Charles đến phòng tập và thế là chuyện Charles đi cùng Erik và hội bạn mỗi khi Erik và hội bạn rủ nhau đi chơi trở thành điều hết sức tự nhiên. Charles thì có cả đống bạn, cậu quen tất cả mọi người trong trường, nhớ hết tên, sinh nhật và màu sắc họ thích. Điều này làm Erik khó hiểu hết sức vì đây cũng là cậu Charles thỉnh thoảng đọc sách mê mải đến quên ăn. Nhưng Charles quen hết mọi người và muốn đi chơi với mọi người và cậu luôn đưa Erik đi cùng, kể cả lần mọi người trong lớp triết hiện đại của cậu muốn đi hát karaoke và Charles chẳng biết bài nào nên cuối cùng đành song ca cùng Erik và ‘chế’ phân nửa lời bài hát.

Một tối nọ cả hai đang ngồi trên xôpha xem liền tù tì cả bộ Doctor Who và chắc là Erik uống nhiều hơn bình thường bởi vì Raven qua nhà bạn ngủ và cả hai không phải tỏ ra gương mẫu cho ai ngoài lũ moè, và lũ moè thì bị chiều đến hư nát luôn rồi. Erik rót đầy lại ly của Charles, chỉ một ngón tay quanh phòng và nói exterminate, exterminate trong khi Shaw gườm gườm nhìn cậu còn Charles thì cười khúc khích. Và chắc là do rượu hoặc do Doomsday là một tập phim quá buồn, hoặc do Erik cố hết sức nhưng không tìm ra từ nào khác diễn tả tình trạng tay chân họ quấn lấy nhau ngoài ‘ôm ấp’, hoặc do cái cách mà môi Charles cong lên trong ánh sáng dịu phát ra từ màn hình tivi. Có khi sau này cậu sẽ biện hộ rằng lúc đó cậu bị điên tạm thời.

Vậy là Erik nhoài người tới và nói chắc là có lẽ tôi hơi yêu cậu rồi và rồi cậu có hẳn ba giây để phát hoảng trước khi Charles cũng ngả người về phía cậu và đáp tôi yêu cậu từ lúc mới nhìn thấy cậu rồi, bạn tôi ạ. Và không hề có lời hứa kết hôn hay lập trại mèo cơ nhỡ nhưng có rất nhiều hôn hít trên xôpha trong cái nhìn chằm chằm thờ ơ của lũ mèo cho đến khi họ té khỏi ghế và quyết định di cư về phòng Charles và đóng cửa lại để tránh lũ mèo xoi mói và Erik nghĩ lũ moè nên biết điều và đi lo chuyện của chúng thì hơn. Sau đó Erik khám phá ra bao năm qua cậu đã lỡ mất những gì vì không lên giường với Charles.

Họ thức dậy lúc sáu giờ sáng trong tình trạng quấn lấy nhau bởi vì đêm qua Charles quên kéo màn sáo xuống và trong đêm cậu ta cũng giành luôn cái chăn nhưng Erik không hề thấy phiền. Vài tiếng sau đó, sau khi họ cuối cùng đã chịu rời giường, Erik làm bữa sáng còn Charles pha trà và nói họ sắp hết đường rồi và họ nên thêm đường vào danh sách hàng tạp hoá cần mua. Erik khẳng định họ mới mua đường và cho rằng Charles nên ngưng bỏ quá nhiều đường vào trà, và thế là họ tranh cãi về chuyện đó đến lúc Raven về nhà.

Điều tuyệt nhất là không có gì kì cục với việc cặp bồ với bạn thân cả, hoặc có lẽ bởi vì họ là bạn thân nên mới không kỳ cục, tuy Raven khăng khăng rằng nguyên nhân thật sự là do bấy lâu nay họ đã cặp với nhau rồi, chỉ là họ mất nhiều thật nhiều thời gian để nhận ra mà thôi.

Chắc là con bé nói đúng.

Kết thúc


*Nightprowler (tạm dịch: Kẻ rình mò bắt mồi trong đêm — chỉ việc đây là con mèo) là chơi chữ từ Nightcrawler (tạm dịch: Kẻ bò trườn trong đêm — thật ra thì mấy biệt danh này để nguyên tiếng Anh thì hơn), biệt danh của Kurt và Kurt là con trai của Raven.

Mấy câu run-on dài trong fic là do câu tiếng Anh tác giả viết nó dài như thế. Câu nào dài quá bạn Joel mới tách ra thôi.

[Cherik] The Conqueror’s Prize

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: X-Men: Movieverse

Rating: Teen and up

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Genres: Fanfiction, slash, alternate universe

Characters: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Raven (Mystique), Azazel, Janos Quested (Riptide), Kurt Marko

Warnings: some violence and strong language

Summary:

“You are here for one purpose only, Marko. Where is the prize you have promised me in exchange for your life, the Jewel of Westchester? Do you intend to keep me waiting?”

Erik defeated Kurt Marko and conquered Westchester. Kurt offered him a prize so that his life would be spared. The prize was Charles.


Kurt Marko rubbed his chubby hands together, finding them clammy. He had half a heart to wipe them at the front of his breeches but decided against it. He wasn’t the one to get worked up about appropriety, quite the opposite actually, but such gesture was a tell-tale sign of his anxiety rearing its ugly head, and he absolutely loathed to give the man before him the satisfaction of seeing the Lord Marko jittering with fear, though he doubted Lehnsherr had already, if the light quirk of his lips was any indication. His pale eyes were looking down on Kurt as the man himself was sitting on an elevated wrought-iron chair – or should he say ‘throne’, and Kurt couldn’t shake the feeling of being stalked by a shark, waiting with uncharacteristic patience for him to make one wrong move and spill his blood. Dozens snakes of sweat were slithering along his spine, sticking his dampened silk undershirt to his skin. He wished he hadn’t donned this particular ornate coat, made from finest wool and lined with fox fur. It was excellent in fighting the chill outside but here, inside, with the windows all bolted and the fire crackling in the fireplace, it was stifling. A few traitorous beads were forming at his brows as his heart was palpating and his breaths came out short and uneven. Kurt knew the heat wasn’t all to blame.

“So, my lord—” Kurt began, only to be rudely cut off.

“Save that shit for some actual lord. I am no noble.”

“As you wish, my liege—”

“I am not your liege, nor are you my vessel,” Lehnsherr said with a bored note. “I aim to keep it that way.”

Kurt rubbed his hands harder. “Then, if you would be so kind as to instruct me on how I should address you without offence.”

Lehnsherr sneered, casting a brief glance at the young woman by his right to find her expression mirroring his own. She was a lovely little thing, with dove’s eyes and wavy blond tresses tied in a high ponytail. Her shoulders, bared by her hairstyle and her scanty choice of attire, were covered in symmetrical tattoos. Kurt’s eyes were magnetized to the voluptuous curve of her bosoms for but a second before he forced himself to tear his gaze from her tempting flesh. She might look like a pretty bird perching on Lehnsherr’s shoulder and chirping to his tune but Kurt knew she was anything but. It was the tip of this woman’s sword he’d had the displeasure of getting acquainted with when she strode into the throne room, Lehnsherr’s men in tow.

“Bloody Erik. Erik The Berserker. The Foreign Barbarian. Mad Mongrel,” Lehnsherr said. “Anything you say behind my back you are welcome to say before my face.”

“I wouldn’t dare—”

“You are here for one purpose only, Marko. Where is the prize you have promised me in exchange for your life, the Jewel of Westchester? Do you intend to keep me waiting?”

“I have no such thought, sir. He’s right here, in this room,” Kurt replied, dipping his head in what he thought passed for a proper bow. But Lehnsherr wouldn’t be able to tell, would he? As one of his monikers suggested, he had never spent a minute of his life in a court and was thus unfamiliar with the formalities. Kurt gestured to his two servants waiting in a corner, who wore the Xavier family crest on their grey doublets. Mutely they carried out a stretcher on which was lying a young man clad in a simple but elegant milky garb cut precisely to accentuate his figure. His eyes were shut and his fine eyebrows were relaxed; he would look a fine painting of Sleeping Beauty if not for his bound wrists. They laid the stretcher down on the ground and retreated.

Kurt’s heart skipped a bear when he saw the blaze in Lehnsherr’s eyes. It did not stem from lust as Kurt would be familiar with lust and thus unnerved, but rather from rage. There were enough harrowing tales of Lehnsherr’s rage to keep a brave man awake at night, so Kurt knew better than to invoke it. He just had no idea in what way he had.

Fortunately Lehnsherr’s patience was rather short so he wouldn’t keep Kurt guessing. “What’s the meaning of this?” he growled, his features hardening as his eyes became twin blades aiming at the older man.

Kurt resisted the urge to resume rubbing his hands together. He inhaled a lungful and spoke, “That is Charles Xavier, the Lordling of Westchester and the Jewel you demanded.”

“I have eyes, Marko. Why is he lying there like a goddamned cadaver?”

“He is perfectly fine, I assure you. But the brat wouldn’t comply so some sleeping wine was in order. He’ll wake in another hour or two. The bondage is merely safety measure.”

“Careful, Marko,” Lehnsherr warned, his eyes traveling from Kurt to the unconscious young man. “The ‘brat’ outranks you in every way and he could easily have your tongue if he wished.”

As I could. The implication was clear.

“I am his father and until he turns 25, he’s under my authority.”

“Stepfather,” Lehnsherr said coolly. “And that is soon to change. Azazel, cut him free.”

A tall, imposing man with a scarred face stepped out from the shadow which he seemed to have blended in, gave his leader a light nod and approached the sleeping Charles. He spared Kurt no glance as he went on one knee and unsheathed his curved blade. He span it in his hand before bringing the blade down, severing the thick, leather knot in one neat cut.

The painting of Sleeping Beauty, now flawless.

Kurt eyed Lehnsherr’s henchman return to his post at his left side with ire. Anger flared in him, pressing his fear and anxiety down so that courage momentarily filled his breast. He lifted his chin and dared look Lehnsherr in the eyes. “If I were you, I would keep the cord,” Kurt said, slipping a mocking note in his tone. “He can be quite feisty when awake but it looks like you fancy them a tad feisty.”

Considering how Lehnsherr had displayed his temper so far, Kurt expected at least some threats and steeled himself for them; however, Lehnsherr seemed to entirely disregard his remark and turned to the young woman, whose name Kurt would later learn to be Raven – only Raven, no last name or title. “See to it that he’s cared for. If he wakes and needs anything, tend to it. Also, keep him calm until I come.”

Raven had a hand on her hip as she arched an eyebrow. “In your sleeping quarter, I guess?”

“Yes, Raven,” Lehnsherr said, exasperated but without menace. “On the bed as well. And with clothes.”

The last sentence was said almost as an afterthought.

Raven chuckled and patted his shoulder, her hand lingering on him a bit longer than necessary. “Sure, Erik. As you wish.” With that she left his side, gesturing with her long, nimble fingers for two men to carry Charles and follow her. Erik watched her back until she disappeared from sight, a look as close to fondness as it could get softening his steely features.

“Sir, about our deal…”

When Lehnsherr’s attention returned to Kurt, so did the shark look. The air in the chamber condensed and suddenly Kurt’s collar felt too tight on his throat. He wanted to loosen it but was afraid in doing so he’d loosen his courage as well.

“It’s not a deal, Marko, because a deal suggests a fair exchange between two parties with equal footing, which is definitely not what we have here.”

His anger and courage had already fled, leaving him sagged in the layers of his clothes. “But, sir, I thought if I brought you my stepson—”

“And I agreed to let you get out of Westchester with your head and limbs intact.” A beat. Lehnsherr’s hard-cut mouth stretched into a humorless smile, showing a hint of his teeth. “You’re allowed to take the same things you bought with you when you stepped foot on Westchester’s shore.”

Kurt sucked in sharp breath and a tremor shook him to his core. Hiding in his wide sleeve, his right hand squeezed his left so hard he could hear his bones groan in protest. The pain should keep them from trembling and him from passing out. “You can’t possibly do that!”

“Oh, but I can, Marko. Need I remind you that you were squashed in the battle? Everything that belonged to you, if they ever belonged to you at all, is now mine. And if I want you to go with only the clothes on your back and a single horse, you will do. That’s considerably more generous than you ever were with those you forced into exile.”

Kurt gnashed his teeth and his right hand released its left counterpart to ball into a fist. Every of Lehnsherr’s word was salt rubbing into his gasping wound, and it stung all the more because it was glaring truth. Kurt had lost the battle even before it began due to his soldiers’ conspiracy: when Lehnsherr’s savages charged, they dropped their swords and shields; those who refused, few as they were, were either subdued by their own peers or slain by their enemies. It was nothing sort of extraordinary that an army which had gained a notoriety across the continent for bloodlust and destruction had managed to conquer a land with minimum bloodshed.

Later, historians would put down in ink that Westchester had surrendered herself to the barbarian reign, even offering her ruler to be bent over and mounted like a brood mare. It was perhaps the only salve to Kurt’s wound that he would have no part in this massive shame.

“However, if you are so adamant in keeping your possessions, you are welcome to fight for them. Either of my captains, Azazel or Janos, will oblige you,” Lehnsherr said.

“Gladly,” Azazel replied curtly, punctuating with a grin bordering on mania. The long scar over his ice-colored eye looked like a blade itself, eager to strike. Beside him stood a dark-haired man wearing a scarless face that appeared to be carved out of marble. He nodded his silent agreement.

Kurt’s bowels clenched, threatening to empty out; he needed no mirror to tell his face had turned green. His palms sweated profusely. Although he didn’t knew this pair of men personally, he knew them – anyone who had clashed with Lehnsherr on the battlefield should, really. The Devil and The Whirlwind, and they were every bit ruthless as their nicknames suggested when they ripped through their opponents and added to Lehnsherr’s blood-soaked legacy. There was no man Kurt could bribe to challenge those two demons in a duel. As for Kurt himself, well, he wasn’t dull enough to not understand the odds.

“No, sir, I am content to have my head on my shoulders,” Kurt wheezed our, bowing, the air weighing on his shoulders and back. He felt very old and senile like all of sudden he’d aged a decade.

“Wise,” Lehnsherr commented dryly.

“I am to understand that my presence isn’t welcome here, so if you would excuse me, I will take my leave right now.”

He was about to turn on his heels when Lehnsherr’s voice entered his ears. “Not too hurried, Marko.”

Confused, Kurt looked up to Lehnsherr, who was having his left hand out, palm up. “Azazel.”

As though he got Lehnsherr’s order without having to actually hear it, Azazel took his blade by his belt and carefully placed it in his leader’s waiting hand.

A chilling premonition hit Kurt like a gale, nearly knocking him to the ground.

“I have no desire to see you in Westchester, or anywhere my power extends,” Lehnsherr said, gripping the handle of the blade. His gaze traveled along the edge as though examining its sharpness. A glint in his eyes spoke of approval. “A couple years from now, people may already forget how you look like, but I doubt they will ever not recognize a face specifically marked. So, a little gift for your safe departure.”

It was rare to have a quiet moment for himself with all the warring and conquering affairs taking the majority of his time but at the moment, Erik was reclining on his bed, covered by several animal pelts and thus adequately warm, a book propped on his abdomen. He was on page fifty and so engrossed in his reading like he had not been for a while. It was an interesting read, this warfare script he had unearthed from a deserted nook of Westchester’s grand library, with a crisp and to-the-point style that he much preferred over flowery superfluousness. Whoever wrote this – the author was anonymous, for safety purposes, perhaps? – had some intriguing points that Erik mentally took note for future reference. Considering its sorely neglected state when he had found it, this script might not have been touched by a human hand since forever, which explained Westchester’s military strength, or lack thereof. That and the fact that her de facto ruler was a lousy tactician at best and a spineless wimp at worst. Erik had gained no pleasure in defeating such a man, especially when his soldiers had mostly surrendered beforehand. Since Westchester’s capitulation, Erik had been contemplating several ways her defense and offense could be strengthened now that the usurper had been usurped and the power restored to her rightful ruler, who had been for years under his stepfather’s subjugation and yet somehow managed to thrive like an undercurrent.

At the moment, said ruler was the other occupant of Erik’s bed, slumbering soundly and showing no sign of waking so far. His profile, haloed by the candlelight, provided a much welcoming respite for his strained eyes when Erik stopped looking at the yellowed page and faded text. That proved to be a grievous mistake for he found it difficult to direct his attention back to the prose, distracted by Charles’s slightly parted lips. They looked parched, their usual glossiness lost by dehydration. Erik frowned, marked the page and set the book on the nightstand, where a jug of water stood with a wooden cup. He reached for the jug and poured some of its content over his fingers. Carefully he dabbed the liquid on Charles’s lips, relieving part of the dryness. A lock of chestnut hair fell on Charles’s forehead, and Erik brushed it aside, his fingers lingering on the young man’s smooth skin for a moment. No one, least of all Kurt, could have imagined Erik The Berserker capable of such tender care. Charles’s stepfather’s intention was clear that he had offered him as a whore for Erik to use and abuse as he pleased, and he would pass Charles to his captains and soldiers once he got fed up with the young man. The thought made Erik’s blood boil. As if he would permit any forms of violation to happen to Charles, not while he was still standing, armed or bare-handed; in fact, Erik would have anyone maimed or even decapitated for even thinking about laying a finger on Charles. Starting with Kurt Marko, probably. Allowing that slimy bastard to roam retribution-free was a decision Erik was starting to regret.

Charles suddenly stirred, alerting Erik. A breathless whimper escaped his lips as his brows creased and his eyelids fluttered. It took a few seconds for his eyes to open and he groaned, immediately bringing one hand up to seal them. “Water, please,” Charles pled.

Erik reached for the wooden cup and filled it with water. He helped Charles sit up and handed Charles the cup, which he downed in one gulp and choked. “Easy,” Erik said, patting his back. When Charles stopped coughing, Erik poured another cup, but this time he held the cup to Charles’s mouth to make sure the younger man wouldn’t drink too fast, a gesture Charles did not protest. Once his thirst was sated, Charles’s tongue darted out to lick his moist lips. He nursed the empty cup in his hands and beamed at Erik. “Thank you, my friend,” he said, leaning in to land a quick peck on the side Erik’s mouth. “How long have I been out?”

“Roughly two hours since Kurt brought you here. I don’t know before that.”

Massaging his temple, he muttered, “Damn. The stuff he used is potent. I felt something was fishy when my attendant brought the bloody wine in. Should have been more careful and listened to my gut instinct.”

Erik hooked a finger under Charles’s chin and fixed him an amused look. “Really, Charles? You fought so hard Kurt had to give you sleeping wine? You were that opposed to going to my side?”

“I had to keep up the ruse, alright? If I had been nonchalant about the whole ‘being sold to a brutal warlord to be a potential slave’ thing, Kurt would have suspected. Between his desperation and my crippled legs, I wouldn’t have stood a chance of survival.”

Erik scoffed. “That’s why I told you we should go with my initial plan. Stomping the castle, bringing Kurt to his knees, claiming you as my prize, done. No need for this ludicrous pretense.”

“That would have villainized you in my people’s eyes, my friend,” Charles said, shaking his head. “There should be only one villain in this tale and that is Kurt.”

Erik grinned, all teeth. “And you had me become the dashing hero to liberate Westchester from his tyranny. Can’t say I found the role agreeable.”

Charles smiled coyly and shrugged. “It worked well enough, didn’t it? My plan wouldn’t have succeeded if Kurt had been a decent ruler.”

“No, you’ve earned their love and trust over the years and they’d have listened to you anyway. That they had enough faith in you to surrender to an ill-reputed warlord is solid proof.”

Charles’s cheeks colored. “You don’t give yourself enough credits, my friend. After all, you did keep your promise of minimizing the casualties,” he said, cupping Erik’s face in his hands and for a moment it looked like he intended to press their lips together. The kiss didn’t come but Erik closed his eyes nonetheless, indulging himself in the warmth emitting from Charles. Erik had been born with a body temperature that was a bit lower than normal, resulting in his skin getting cool in certain places like his feet and cheeks so Charles’s body heat was always a delight. Then he noticed something: weren’t Charles’s skin a little too warm?

“Are you feeling alright, Charles?” He caught Charles’s wrists in one broad hand while the other brushed back his dark hair to touch his forehead. It was damp with perspiration and even warmer than his hands.

“Actually I’m not,” Charles said with a heavy sigh. “I’ve been feeling quite hot since I woke but I thought it was the fire. And there’s a tingling sensation under my skin, which has grown from uncomfortable to almost unbearable.” The blushes on his cheeks turned into crimson and he lowered his head as if to hide them. He looked like he would shift his legs if he could move them, but it might just be Erik’s imagination.

Erik frowned, putting his index and middle fingers under Charles’s jawline. “Your pulses are erratic and too fast. Your pupils are blown. Are you sure sleeping potion was the only thing Kurt put in your drink?”

Charles’s eyes widened and Erik could witness the exact moment realization started to dawn on his face. “Damn,” he gritted out, his fingers crumpling his sleeve like the act somehow could ease his discomfort. “I wouldn’t put it past Kurt to have pulled something like that. I’ve seen him do that enough with the poor wenches.”

Erik suspected he had an inkling of what Charles said; still, he asked, “What is ‘something like that’?”

“Aphrodisiac” was Charles’s curt answer.

“Fuck,” Erik growled, swinging his long legs over the bed.

Charles grabbed his biceps before he could move another inch; it never failed to amaze Erik how such frail-looking arm could hold such strength. “Where’re you going?”

“Fetch Janos. He’ll deal with this.”

“What?” Charles blurted out, his red-rimmed eyes wide as saucers and his mouth hanging open. ‘Outrageous’ was written all over his flushed face.

“He’s our unofficially appointed physician,” Erik explained, just now catching on Charles’s misunderstanding. “The best we have, actually. I’m going after Kurt myself, promises be damned.”

Charles’s grip, if possible, got even more forceful. There was a dull pressure and Erik wouldn’t be surprised to see a bruise there come tomorrow. “While I appreciate your defending my honor, I’d rather you stay here with me. It’s aphrodisiac, so I doubt Janos can do anything about it, no offense to his skills.”

That was a rather straightforward suggestion which Erik wasn’t too thickheaded to catch. His eyes lit up. “Are you sure about it? Because I’m pretty sure you were adamant about the ‘no copulation outside wedlock’ rule.”

Erik knew he’d questioned Charles out of pettiness but he couldn’t help it after several times having his advances subtly and outright rebuffed by Charles. It wasn’t that his feelings for the Lord of Westchester were unreciprocated as he had initially misinterpreted (and been wounded by it but Erik would never admit); it was just Charles’s strict upbringing compelling him to suppress his desires whenever they flared and more than once Erik had accused him of cockblocking himself. Charles had chided for his vulgarity but never rebuked.

Charles looked deadly cross and Erik would be slightly worried that Charles might murder him on the spot if it weren’t for his rosy cheeks, labored breathing and hoarse voice. Damn if he didn’t found an aroused Charles very arousing. Then he remembered that Charles had been drugged and felt mildly guilty.

“You’re seriously using that against me now? Or must I beg?”

Erik would conquer seven nations just to hear Charles beg but the wiser part of him – the part least affected by his rampant libido – reined his mouth just in time before he signed himself up for a lifetime of sleeping on the cold, hard ground. “Sorry,” he said, sitting back down the bed, his thigh touching Charles’s. Through the material of his breeches, he could still feel Charles’s feverish skin. “Just need to make sure you wouldn’t regret this later and smoother me when I’m in post-coital bliss. That would be an embarrassing, if somehow gratifying, way to go.”

Charles huffed and grabbed a fistful of Erik’s linen shirt, pulling him close, and Erik let him because the benevolent and peace-loving Charles acting aggressive and even violent was his Achilles heel. “I would regret it more if tonight I ended up having an aphrodisiac-induced death. That would be way more mortifying.”

Charles swiped his tongue across Erik’s lower lip. “And the smothering part wouldn’t happen if I wanted a second, perhaps a third or fourth, would it?”

Erik grinned from ear to ear. Even taking the richest land in the continent couldn’t plaster such a wide grin on his face like having Charles’s permission to ravish him to his heart’s content. The drug part somewhat dampened his enthusiasm, as he had always wanted their first time to be special and definitely not an emergency fuck, but he’d be damned if he allowed it to tamper his passion. So, he swept it to a corner of his mind to dwell on later – when he dealt with Kurt Marko properly, which involved a copious amount of blood and screaming, and focused entirely on Charles.

“I’d have to try my best then,” Erik said, and smashed his lips with Charles’s.

End

#Mỗi_ngày_một_chút_Cá_Mập_tươi

*Gif không thuộc về bạn Joel (Gifs not mine) nhưng ý kiến (phần lớn) là của bạn


Ngày 1
Phim: Hex
Nhân vật: Azazeal
Nhan sắc đàng hoàng, nhân cách tồi tàn (mà có phải người đâu mà nói chuyện ‘nhân cách’); dành cả phần 1 để dụ dỗ em gái vị thành niên sinh con cho mình; đến khi có con rồi thì than thở bực bội vì con khóc con quấy :v
Đến giờ vẫn không hiểu vì sao hắn có siêu năng lực, sống qua mấy ngàn năm, vậy mà đi cầu thang tối vẫn cần đèn pin?! Sợ trượt té gãy chân sao?!

giphy


Ngày 2
Phim: Eden Lake
Nhân vật: Steve
Nam chính ngôn tình đi lạc phim kinh dị dán nhãn R. “Ngược” ư? Oh plz. Đây gọi là tra tấn, cắt xẻo và thiêu sống. Cá Mập 🦈 đang tung tăng bơi lội trong nước ở mười mấy phút đầu phim thì bị vớt lên bờ, xẻo mất vi và xiên que nướng.
Bộ phim chứng minh định kiến đã bị lặp đi lặp lại trong rất nhiều phim kinh dị khác: Người nhà quê thật nguy hiểm. Người nhà quê xem phim chắc buồn đến thúi ruột.

giphy (1)


Ngày 3
Phim: Inglorious Basterds
Nhân vật: Archie Hicox
Cá Mập khi được đóng phim của Quentin Taratino: 🤩 🎉 🍾 🎂
Cá Mập khi biết nhân vật của mình ‘tèo’ sau 10 phút lên sóng: 😨😱😢😭
Diễn viên quốc tịch Đức đóng vai một sĩ quan người Anh đóng giả một sĩ quan người Đức :v. Chưa hết, còn vụ Cá Mập có ngôn ngữ mẹ đẻ là tiếng Đức nhưng lại thủ vai một nhân vật nói tiếng Đức bằng giọng lơ lớ (tưởng tượng người Việt chính gốc nhưng phải nói tiếng Việt bằng giọng người nước ngoài). Ai phụ trách casting phim này vui tính ghê :v. Một nhân vật nữa của Cá Mập rớt vào danh sách “Thánh Nhọ của năm” khi chết chỉ vì… giơ nhầm ba ngón tay. Thế mới nói, làm điệp viên là công tác khó khăn, sai một bước chết một đám, làm ơn đừng gửi dân amateur với kinh nghiệm rút từ… phim ra thực địa.

giphy (2)


Ngày 4
Phim: 300
Nhân vật: Stelios
Vâng, dáng đứng ‘Sparta’s Next Top Model’. Trong một đoàn 300 tên, tên nào tên nấy bụng 6 múi cơ bắp cuồn cuộn, Cá Mập vẫn nổi bần bật. Về mặt tạo hình thì Cá Mập là tên duy nhất tóc dài suôn mượt quảng cáo Sunsilk. Về mặt tính cách thì Cá Mập được mấy câu thoại cool ngầu lòi chẳng kém nam chính Gerald Butler, phim kết thúc bao lâu rồi người ta vẫn chế gif, chế meme với mấy câu của hắn. Hơn nữa, đến tận cuối phim hắn mới chết, chết oanh liệt, chết xứng đáng chứ không chết nhảm. Trong các nhân vật của Cá Mập, xem ra Stelios vẫn ‘số đỏ’ hơn nhiều tên.
Ngoài lề, phim nghiêm túc bao nhiêu, epic bao nhiêu thì bạn vẫn không coi phim một cách nghiêm túc được. Nhìn đâu cũng thấy ngực, bụng, mông, đùi thế này thì bảo mị nghiêm túc làm sao?!

giphy (3)

 


Ngày 5
Phim: Blood Creek
Nhân vật: Richard Wirth
Trước khi Cá Mập thành thợ săn Đức Quốc Xã, Cá Mập từng là Đức Quốc Xã. Tưởng tượng Erik mà gặp bạn này chắc Erik bưng cả tấn sắt quăng xuống đầu bạn ý – đó là nếu như bạn ý chưa cạp Erik tơi tả trước. Phải, bạn ấy biết cạp – theo nghĩa đen ấy. Đừng để gif này lừa tình; bạn ý chỉ xinh xắn xì-tin như kiểu quý ông mấy phim đen trắng thập niên 50, 60 chừng… 5 phút phim thôi; phần còn lại của phim bạn ý là một con Cá Mập thây ma lai ma cà rồng chôn dưới đất 10 năm rồi moi lên đốt.
Mình tin rằng diễn viên nào cũng phải bỏ túi ít nhất một phim mà diễn viên ấy phải nhận vì quá túng tiền; với Cá Mập thì đó chắc là Blood Creek.

giphy (4)


Ngày 6
Phim: Steve Jobs
Nhân vật: Steve Jobs
Bộ nhìn giống Steve Jobs lắm sao?

giphy (5)


Ngày 7
Phim: Assassin’s Creed
Nhân vật: Aguilar de Nerha
Nam chính của bộ phim ‘Ông đã gặp bà (cố-tổ-cụ-kỵ-vân vân – bạn Joel biểu thị bất lực trong cách gọi) của cháu như thế nào’ (How I Met Your Great-Great-Great-Great-etc Grandmother). Nhưng yên tâm, xem hết phim bạn vẫn chưa biết danh tính nhân vật bí ẩn gọi là ‘bà của cháu’ đâu – khán giả bị troll nặng. Có thú vui tao nhã là nhảy lầu và tấn công cháu chắt-chút-chít-vân vân (bạn Joel lần nữa bất lực trong cách gọi) vào giờ ăn/ngủ/thư giãn…

giphy (6)


Ngày 8
Phim: Frank
Nhân vật: Frank
Không nói ra liệu ai biết đây là Michael Fassbender không?
Lâu lâu Cá Mập nổi hứng đóng phim ít có dị lắm. Được cái với phim này, Cá Mập được dịp thỏa thích khoe giọng oanh vàng.

giphy (7)


Ngày 9
Phim: Slow West
Nhân vật: Silas Selleck
Nếu hỏi giao thông tổ hợp Erik và Chú Chồn Logan sẽ được thể loại gì thì thanh niên Silas đây chính là câu trả lời. Người xứ nào đó trôi giạt đến đất Mẽo: ✔️. Thường xuyên ngậm điếu xì gà trên miệng: ✔️. Tánh cục, dễ nóng: ✔️. Nói một câu chửi một câu: ✔️. Bề ngoài thô ráp xù xì che giấu nội tâm mềm mại, dễ mủi lòng: ✔️. Hở chút là giương súng/vuốt ra: ✔️. Túm lại, Chú Chồn mà gặp thanh niên này chắc lập tức xưng huynh gọi đệ liền.
Quan trọng là so với nhiều vai khác của Cá Mập thì thanh niên này luck còn cao lắm (vì bao nhiêu nhọ nồi kịch bản dồn hết cho bạn trẻ nam chính rồi 😖).
Ngẫm nghĩ mãi vẫn không hiểu thanh niên Silas này bị bắn què một chân + một tay mà vẫn còn ngồi… hát được là vì lẽ gì 🙄.

giphy (8)


Ngày 10
Phim: Haywire
Nhân vật: Paul
Paul đẹp không? Đẹp. Paul sang không? Sang. Paul làm đẹp màn hình không? Có. Paul xuất hiện mấy phút? Tối đa 15 phút. Sau đó? Sau đó á, Paul tự hào (hoặc không) ghi tên mình vào danh sách hơi dài “Những ‘Bánh Chuối’ (không biết có vô dụng hay không) bị chị nữ chính dập cho nát chuối”. Nhọ không? Quá nhọ. Điều an ủi là Paul không phải ‘Bánh Chuối’ xấu số duy nhất (ít ra còn có Channing Tatum làm đồng bạn).

giphy (9)


Ngày 11
Phim: Assassin’s Creed
Nhân vật: Callum Lynch
Thanh niên chơi game thực tế ảo quá nhiều thành ra bị nhiễm :v :v :v
Đùa thôi.
Chưa unlock được skill ‘nhảy lầu’ mà toàn bị huynh đệ tốt xúi nhảy lầu; lúc đó nhảy thật và… thì không phải phim kết thúc sau 10 phút sao?! Trời đánh tránh bữa ăn nhưng cụ tổ nhà tôi toàn nhằm bữa ăn mà hiện ra ‘giáo huấn’ con cháu :v

giphy (10)


Ngày 12
Phim: A Dangerous Method
Nhân vật: Carl Jung
Giá như Cá Mập đóng Sigmund Freud thì liệu tui có thêm rất nhiều động lực để đọc kỹ và đọc lẹ Theory of Dreams hay không?
(Ngoài động lực to béo là tốt nghiệp ấy.)

giphy (11)


Ngày 13
Phim: The Snowman
Nhân vật: Harry Hole
Harry trong tiểu thuyết (được miêu tả ngay trang đầu): cao 1m92, nặng 95 kg, tóc vàng cắt ngắn gần như cạo, da trắng, thân hình lực lưỡng.
Harry trong phim: Cá Mập – không cao đến 1m9, không nặng đến 95 kg, tóc không ngắn như miêu tả, cũng không thèm nhuộm, người ốm nhách :v
Hình như casting và tạo hình nhân vật có gì đó sai sai.

tumblr_oztltcet3t1wot2xbo1_540


Ngày 14
Phim: Agatha Christie’s Poirot – After the Funeral
Nhân vật: George Abernethie
Bạn chẻ này hẳn là ví dụ sống động nhất của cụm từ “công tử bột” hay tệ hơn là “bánh chuối vô dụng” (phiên bản nam của “bánh bèo vô dụng”).
Điểm sáng duy nhất của bạn chẻ chắc là khuôn mặt của Fassy cùng bối cảnh + tạo hình cực hợp để ghép cặp với Robbie bên Atonement.

giphy (12)


Ngày 15
Phim: Our Hidden Lives
Nhân vật: tù nhân chiến tranh người Đức (không rõ tên)
Bên mình có truyện “Vợ nhặt” thì tình huống trong Our Hidden Lives chính là “Trai nhặt”. Anh Tràng nhờ mấy bát bánh đúc mà ‘nhặt’ được cô vợ; ông cụ trong phim nhờ mấy điếu thuốc lá, ít mứt cam cộng thêm mấy ly rượu mà ‘nhặt’ được cậu trai người Đức cơ nhỡ về làm bồ nhí. ‘Nhặt’ dễ vậy mị cũng muốn nhặt, nhà mị nhiều mứt cam và rượu lắm~~.
Đây chắc là lần đầu Cá Mập đóng gay nhỉ?

tumblr_odmx9oiZoT1sdvmhxo5_400


Ngày 16
Phim: Sherlock Holmes and the Case of the Silk Stocking
Nhân vật: Charles Allen và… bạn em không biết tên gì luôn, tạm gọi là Charles nhỏ đi.
Trước khi chuyển qua level selfcest bên Alien: Covenant, Cá Mập từng thử sức với twincest :v. Sherlock Holmes chỉ cần dọa không để bạn anh và bạn em còn cơ hội gặp nhau nữa là bạn em –  đang giữ con tin và ở thế thượng phong – liền nhũn như con chi chi; đây là logic gì?! Tư duy của bạn Holmes đúng là vượt xa người thường nên mới nghĩ được cách dọa lạ lùng nhưng rất hiệu quả như vậy.
Mặt khác, lý do làm sát thủ liên hoàn của hai anh em Cá Mập trong phim này là do gặp gái nào cũng bị gái đó bơ nên đâm thù gái :v. Đùa khán giả à, mang cái mặt Fassy mà bị gái bơ?! Casting có vấn đề hay lý do phim đưa ra quá sức ‘thuyết phục’?!

tumblr_oqb96fkQdT1w1m0vpo3_400


Ngày 17
Phim: Murphy’s Law (Mùa 3)
Nhân vật: Colin ‘Caz’ Miller
Hiếm có vai diễn nào để dấu ấn sâu sắc với Cá Mập như Caz Miller, sâu sắc đến nỗi bây giờ mà quay gần gần mặt chút là thấy liền: hai cái lỗ xỏ khuyên hai bên tai! Người ta đeo khuyên giả cũng được, lão ấy đi đục tai đeo khuyên thật luôn!
Một lần nữa Cá Mập đóng gay. Nếu đóng tù nhân Đức trong Our Hidden Lives còn tém tém tí thì đóng Caz Cá Mập ‘bung lụa’, ‘dẹo’ cả nam chính Murphy cao to đen hôi.

tumblr_pqizxbnDfP1v7bb9qo4_400


Ngày 18
Phim: X-Men: First Class
Nhân vật: Erik Lehnsherr
I Knew You Were Trouble (Taylor Swift)
Boy Like You (Ke$ha)
Criminal (Britney Spears)
Stranger Like Me (Phil Collins)
Keep It Gay (The Producers OST)
Til Him (The Producers OST)
Every Time We Touch (Cascada)

giphy (23)


Ngày 19
Phim: Fish Tank
Nhân vật: Connor O’Reily
Hết cụ ông 70 đến em gái 15, già không bỏ nhỏ không tha hay sao hả anh?? :v :v

giphy (14)


Ngày 20
Phim: Macbeth
Nhân vật: Macbeth
Đáng sợ, điên loạn… dạo một tý trên Google thì thấy vài nhận xét về Macbeth như vậy… Có khi chỉ mình mị thấy thế nhưng mà vì sao trong vài shot hình, Macbeth lại mang ánh mắt cún con?!

giphy (15)


Ngày 21
Phim: Prometheus
Nhân vật: David 8
Nếu hỏi, kết hợp cơ thể của một người trưởng thành, trí óc của một thiên tài và tâm tính của một đứa trẻ ba tuổi ra thể loại gì thì đây chính là câu trả lời. Tuy là người máy (và chắc chắn đã sống khá lâu) nhưng David bộc lộ nhiều đặc tính của trẻ con, trong đó thấy rõ nhất là tính tò mò, ưa khám phá (khám xong phá luôn :v), bất kể hậu quả. Chỉ cần xem chị nữ chính một bên lo nghiên cứu, một bên đề phòng nguy hiểm từ môi trường lạ và một bên… canh chừng tên này đừng sờ mó lung tung là đủ thấy tương lai đoàn thám hiểm tươi sáng cỡ nào rồi.

giphy (16)


Ngày 22
Phim: Hunger
Nhân vật: Bobby Sands
Đừng xem Hunger trước giờ cơm. Đừng xem Hunger trong giờ cơm. Đừng xem Hunger sau giờ cơm. Nói chung là đừng xem Hunger nếu bạn không muốn khó ăn cơm vài ngày sau.
Phim rất hay nhưng tra tấn từ diễn viên đến khán giả.

giphy (17)


Ngày 23
Phim: A Bear Named Winnie
Nhân vật: Harry Colebourn
Ai cần gấu (và nơm nớp lo sợ ngày nào đó gấu sẽ tiến hoá thành gấu chó :v) khi ta đã có gấu xynh, gấu yêu như thế này?
A Bear Named Winnie là bộ phim trong sáng nhất Cá Mập đóng, Harry cũng là nhân vật trong sáng nhất Cá Mập từng thể hiện trên màn ảnh. Sau đó là quá trình làm chiến binh ham đánh lộn, anh chị, Đức Quốc Xã, thây ma, quỷ, dị nhân, chủ nô, người máy bị chập, sát thủ, người nghiện sex…
Bộ phim đề cử để hàn gắn các trái tym vụn vỡ sau khi xem hết đám trên kia.

giphy (18)


Ngày 24
Phim: Jane Eyre
Nhân vật: Edward Fairfax Rochester
Đầu phim bảnh choẹ, cuối phim tồi tàn.

giphy (19)


Ngày 25
Phim: Shame
Nhân vật: Brandon Sullivan
Chưa từng nghĩ sẽ có lúc mình nhỏ nước mắt vì một nhân vật mắc chứng nghiện sex. Cho đến Shame và Brandon.

Michael Fassbender x Steve McQueen = diễn viên + khán giả bị tra tấn

giphy (20)


Ngày 26
Phim: Centurion
Nhân vật: Quintus Dias
Running Man phiên bản La Mã cổ đại. Chạy mải, chạy miết, chạy gần 2/3 thời lượng phim. Tiếp theo là hoạt cảnh Đấu trường La Mã giữa anh và một chị đẹp tui-nhắm-mắt-nhắm-mũi-ship-với-anh-theo-phong-cách-Rô-Méo-và-Giu-lép-phiên-bản-bạo-lực (sao quý vị làm phim nỡ đục thuyền tôi?!). Sau cùng là màn meet-cute kiểu rom-com không có lý lắm nhưng vì hai anh chị đều đẹp nên thôi tha thứ được.

tumblr_okccv8kTXp1sdvmhxo1_500


Ngày 27
Phim: X-Men: Days of Future Past
Nhân vật: Erik Lehnsherr
Wrecking Ball (Miley Cyrus)
Skyfall (Adele)
9 Crimes (Damien Rice)
Build a New Tomorrow (Cast of Galavant)
7 Years & 50 Days (Cascada)
Behind Blue Eyes (Limp Bizkit)
Cage the Beast (Adelitas Way)

giphy (21)


Ngày 28
Phim: Alien: Covenant
Nhân vật: David 8

“Thật ra tôi coi [David] như một kẻ giết người liên hoàn. Hắn sợ những thứ xung quanh rời bỏ hắn nên hắn bỏ họ vào lồng ấp. Như nhân vật kiểu Jeffrey Dahmer, David không muốn những thứ hắn yêu rời bỏ hắn, do đó hắn giết họ rồi cất họ vào quan tài hoặc bảo quản họ theo cách này hay cách khác.”
— Michael Fassbender

Vậy rốt cuộc anti-human mode của David là do hắn “tiến hoá” vượt xa ban đầu, hắn bị chập mạch và 10 năm không được bảo trì, hay đơn giản vì hắn hết thuốc nhuộm tóc?

tumblr_oufwu7eHim1vbu87ko1_400


Ngày 29
Phim: Alien: Covenant
Nhân vật: Walter
Cinnamon roll chính hiệu không nghi ngờ gì. Chính vì Walter ngây thơ, đáng yêu quá nên hội chị em fan gái bị giằng xé, nửa muốn đạp David ra để hắn đừng chạm móng vuốt vào Walter, nửa muốn hắn “do the fingering” cho Walter.
“Không ai sẽ yêu cậu bằng tôi.” Pffff. Thôi đi David, hội chị em fan gái yêu thương bảo bọc cưng chiều Walter hơn nhà ngươi nhiều.

tumblr_olt9sv6nGq1sdvmhxo5_r1_500


Ngày 30
Phim: X-Men: Apocalypse
Nhân vật: Erik Lehnsherr
Lost It All (Jill Andrews)
Rolling in the Deep (Adele)
What Hurts the Most (Cascada)
What Am I Feeling? (Cast of Galavant)
Hurts Like Hell (Flaurie)
Everybody Wants to Rule the World (Lorde)
Dance with the Devil (Breaking Benjamin)

tumblr_od8pztFmUN1sc0ffqo1_500


Ngày 31
Phim: The Counselor
Nhân vật: Counselor
Về mặt nào đó thì nhân vật Counselor đại diện cho khán giả: khán giả mù mờ về thể loại phim bao nhiêu (bạn Joel đã nghĩ đây là phim tâm lý xã hội-tình cảm do bạn không ngó trailer but sau này xem lại thì trailer nó cũng như phim tình cảm mà :v) thì Counselor mù mờ về thế giới anh ta lỡ dại thò chân vào bấy nhiêu, đến lúc phim tung ra cảnh kinh dị thì khán giả ngã ngửa còn anh ta thì ngã vào lỗ đen không hẹn ngày bò ra.
The Counselor chắc là phim Mike Cá Mập có cảnh khóc thảm khốc nhất trong lịch sử đóng phim không ít cảnh khóc của mình.

giphy (22)


Ngày 32
Phim: 12 Years a Slave
Nhân vật: Edwin Epps
“Tôi cố gắng tìm hiểu đến tận gốc rễ tại sao bạn tôi, người tôi quen biết và yêu mến, lại khiến tôi kinh hãi… Với diễn xuất của mình trong 12 Years a Slave, Michael làm được điều rất ít diễn viên làm được — khi xuất hiện trên màn ảnh, anh ấy khiến chúng ta luôn luôn tin rằng bất cứ điều gì cũng có thể xảy ra, rằng khán giả chúng ta không dám tin tưởng nhân vật chính sẽ chiến thắng.”
— James McAvoy

tumblr_ox1r9rHGPe1rpfvpno6_500


Ngày 33 (Ngày cuối)
Phim: X-Men: Dark Phoenix
Nhân vật: Erik Lehnsherr
Black Is the Color (Celtic Woman)
Only an Ocean Away (Sarah Brightman)
If the World Should End (Jennifer Damiano)
Don’t Go Now (Philip Selway)
Way Back Into Love (Hugh Grant & Haley Bennett)
Calls Me Home (Shannon LaBrie)
A Real Life, Happily Ever After (Cast of Galavant)

tumblr_py730jpL0M1rwtl3wo3_640

James McAvoy nói về vai Edwin Epps của Michael Fassbender trong “12 Years a Slave”

macavoy-fassbender

Link

Người dịch: Joel Freak

I’m trying to get to the bottom of why my friend, someone I know and love, put terror in me. Perhaps the answer is obvious: He plays a bad man during a time in history where a person was deemed inferior due to the color of their skin.

The inferiority was often felt through slavery, where these people would be tortured, humiliated and punished among many other atrocities. It is a terrifying truth that this happened in the past and continues to happen today in differing circumstances on our planet.

So why did Michael Fassbender terrify me so much?

I think it’s because when I watch his unflinching work in this film, I not only believe in his hatred of those he enslaves (perhaps even of himself and his own family) but I also believe that anything could happen. Many actors can portray “darkness” and there is no doubt he has done that with great skill. But with Michael’s performance in “12 Years a Slave” he does something that few actors are able to pull off — he makes us believe at all times while he is on screen that anything could happen, that we the audience are not safe to trust that our hero will prevail.

History has taught us that anything could happen to this slave, but Michael’s performance makes us understand the helplessness felt in the face of such animal irrationality in that place and time.

Unpredictable, irrational, ruled by his instincts and possibly entirely by his fears, Michael’s performance as the slave-owning Epps terrifies me. Not just because he’s good at “playing dark” but because it suggests to me that the animal within is never far away and that it will constantly be on the lookout for a society in which to nest.

(McAvoy starred in “X-Men: First Class” with Fassbender; other credits include “Atonement” and “Trance.”)

Tôi cố gắng tìm hiểu đến tận gốc rễ tại sao bạn tôi, người tôi quen biết và yêu mến, lại khiến tôi kinh hãi. Có lẽ câu trả lời rất rõ ràng: Anh ấy đóng một kẻ xấu xa trong giai đoạn lịch sử khi mà một người bị xem là hạ đẳng chỉ vì màu da.

Sự hạ đẳng đó thường được cảm nhận qua sự nô dịch, khi những người này bị tra tấn, hạ nhục và trừng phạt cùng nhiều hành động tàn ác khác. Có một sự thật đáng sợ rằng điều này đã xảy ra trong quá khứ và vẫn tiếp tục diễn ra ở hiện tại trong nhiều hoàn cảnh khác nhau trên hành tinh của chúng ta.

Vậy, vì sao Michael Fassbender khiến tôi quá kinh hãi?

Tôi nghĩ là do khi xem diễn xuất không nao núng của anh ấy trong bộ phim này, tôi không chỉ tin vào nỗi căm hận hắn [Edwin Epps] dành cho những người hắn nô dịch (có khi là cho cả bản thân và gia đình hắn) mà tôi còn tin rằng bất cứ điều gì cũng có thể xảy ra. Nhiều diễn viên thể hiện được “mặt tối” nhưng chắc chắn anh ấy đã thực hiện điều đó bằng khả năng tuyệt vời. Với diễn xuất của mình trong 12 Years a Slave (tạm dịch: 12 Năm Nô Lệ), Michael làm được điều rất ít diễn viên làm được — khi xuất hiện trên màn ảnh, anh ấy khiến chúng ta luôn luôn tin rằng bất cứ điều gì cũng có thể xảy ra, rằng khán giả chúng ta không dám tin tưởng nhân vật chính sẽ chiến thắng.

Lịch sử đã cho chúng ta biết bất cứ điều gì cũng có thể xảy đến với người nô lệ này, nhưng diễn xuất của Michael giúp chúng ta thấu hiểu sự bất lực khi đối mặt với nỗi phi lý thú tính vào thời điểm đó, tại địa điểm đó.

Không thể đoán trước, phi lý, bị chi phối bởi bản năng và có lẽ là hoàn toàn bởi những nỗi sợ hãi, diễn xuất của Michael trong vai gã chủ nô Epps khiến tôi sợ. Không phải chỉ vì anh ấy giỏi “diễn mặt tối” mà nó còn gợi cho tôi rằng phần con bên trong không bao giờ quá xa và nó sẽ không ngừng tìm kiếm một xã hội thích hợp để làm tổ.

(McAvoy đã đóng “X-Men: First Class” cùng Fassbender; những phim khác anh đã đóng bao gồm “Atonement” và “Trance”.)

 

[Cherik] Knocking on Heaven’s Door

Disclaimer: Characters belong to their respectful owners

Fandom: X-Men: Movieverse

Rating: Teen and up

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Genres: Fanfiction, slash, alternate universe

Characters: Erik Lehnsherr (Magneto), Charles Xavier (Professor X), Raven (Mystique), Sebastian Shaw

Warnings: implied of torture and past abuses

Summary:

Three times Erik found himself in this all-white room, Charles was there. Comforting him, soothing him, and then urging to return to where he came from. The fourth time, Erik decided to stay with Charles, but Charles was gone. Erik took his place, waiting for him to come back.

And Charles did.


The very first time Erik had seen Charles, he must have been around four or five.

He had come down with a high fever. It must have been because Erik and Mikael, his older cousin, had spent an hour in the downpour before their fathers came to drag them home by the ear. He was on his bed, slowly cooking like a potato in Mama’s soup. The last thing he remembered was Auntie’s scolding Mikael mingled with Mama’s fussing and the cool feeling of the wet cloth folded and placed on his forehead. Then he drifted off.

When Erik came around, he was neither on his crumpled bed nor in his tiny bedroom. The place was white, blinding white, with pillars raising indefinitely. He craned his neck as best as he could and still couldn’t see the ceiling. In the bleached white canvas, the only dash of color was a brown armchair in which a young man was sitting. He had chestnut hair that curled slightly at the ends, a tad longer than the cropped style Erik was used to seeing. A pair of round glasses slid down the bridge of his nose as he slumped in the enormous chair, seemingly being swallowed by the leathery mouth. His lips parted, his head tilted to the side, supported by his hand, he was dozing.

It was Erik’s wails, the result of confusion and fear, that ruthlessly ripped him from his sweet, sweet dream. He nearly jumped in his seat, and the glasses slid off his face and fell to his lap. His eyes opened wide, glancing around in search of the godawful noise that had disturbed his nap. It took him but a second to spot the little Banshee sitting on his behind, his mouth a perfect ‘O’.

The young man scampered to Erik, who was really just a dozen steps from where he had been sitting. He kneeled down on the tiled floor and had his arms around Erik’s small frame. “Shush, don’t cry, don’t cry,” he cooed, one hand moving to pat the boy’s back and the other to cradle his head. “It’s alright. You’re alright. Nothing to fear. I’m here with you. No need to cry.”

It was not his words, which on hindsight were probably comforting nonsense, but rather his cadence that had a calming effect on the boy. Like a flame being cut off its oxygen source, his panic quickly diminished until Erik was free from its grip. His crying ceased, and he wiped his eyes with the back of his hands. The tears felt sticky on his skin. The young man smiled at him and procured a white handkerchief from his breast pocket, which he used to dab at the corners of Erik’s eyes. “There, all good,” he said. “Would you like to blow your nose too?”

Erik looked at the pristine cloth and even young as he was, he was averse to staining it with his snots. He shook his head. “Who are you?” he asked.

Erik noticed the impossible blue of the young man’s eyes as they studied the boy. Just like the pretty marbles he had begged Mikael to lend him for a little while; he would never play with them, too afraid to have them scratched, or worse, broken, and would be content to hold them in his palms and admire them. The older boy had never granted his wish; rather, he had given Erik one of them as a birthday gift. It had been his little treasure from then.

“I am called Charles,” the young man said, smiling. “It’s c-h-a-r-l-e-s.”

Erik bit his thumb, recalling the alphabets Mama had taught him through a tune. “I think I can write it.”

“Very good. Now your name is Erik, isn’t it?”

“How do you know my name?”

Charles ruffled his hair. “I know everyone’s name. It’s my talent.”

“You’re bluffing.” Erik pouted.

“I’m not,” Charles exclaimed, feigning hurt. Erik knew he was because the smile still clung to the corners of his lips. His lips were quite pink, Erik noticed, pink like the insides of those strawberries his family could only afford once in a while.

Charles turned Erik around and pointed to a white door on the wall not too far from them. At first glance, it was not easy to distinguish it from the wall; even the doorknob was painted white. “See that door, yes? That’s where you came from. Now you need to turn the doorknob and go in, then you’ll be home. You can do that, right?”

“And you?”

“Me? I am here. This is where I live.”

Erik scanned the vast white room and decided that he disliked the color white. It seemed cold and lonely. Erik disliked cold and lonely. “It’s cold and lonely,” he voiced his thought word-for-word. “You’ll be cold and lonely.”

Charles grinned and caressed Erik’s cheek. His fingers were warm and soft, uncalloused. So unlike Mama’s and Papa’s. His eyes were clear, so clear the boy could see his reflections in them. “I’m used to it,” Charles said, his grin fading but not entirely gone; there was its shadow on his features. “Besides, I have my books for company. Now, go home or your parents will get worried.”

“Can I come here and play with you?”

“I’d love that but no, you can’t be here. Not yet. Your time hasn’t come.”

As he was speaking, he was gently ushering Erik to the door.

“When will my time come?” Erik asked, one hand on the doorknob, turning it. It was steely cold, as he had guessed.

“Hopefully very long from now. Now go.”

Erik opened the door and blinding light flooded in, engulfed him. He knew nothing but darkness for some time.

When he was conscious again, he was on his unmade bed, in his low-ceilinged room. His head felt lighter and he didn’t feel like burning up. His fever was gone.

The second time Erik had seen Charles, Erik was ten. He had obnoxiously taunted Mikael to climb a tall tree near their houses. The older boy refused to take the bait and advised his cousin to give up, sounding a lot like his stern father. When that failed, he threatened to tell his Mama, and Erik, with his childish petulancy and over-confidence in his ability, disregarded his warning. “Fine, Mikael, I’ll do it if you don’t,” he said before starting to climb in front of the older boy, who was fuming with frustration. Smugness swelled in his small chest as he reached the top and looked down on a small dot below that was Mikael. He was probably shouting something but up here, it was hard to make it out with the winds howling – it had been a particularly windy afternoon. Once he’d had enough of his taste of height, Erik made his way down. This was where things had gone awry for him: mindless of a hollow branch he had noticed on his way up, he had stepped right on it. He yelped at the same time Mikael cried. There was a sense of free-falling, excruciating pain and then, blackout.

Charles was sitting in his armchair when Erik arrived at the bleach-white room via means he himself couldn’t figure out. His posture was straight, his polished glasses were secured on the bridge of his nose and behind the round lenses, his marble-like eyes were boring into the chessboard on the table before him. His eyebrows were drawing together in concentration. It seemed he was playing both white and black.

Unlike last time, it wasn’t Erik’s cry that roused him – Erik was a big boy now, and he wasn’t going to cry like a baby even when he looked at his left arm, cradled in his right, and saw his fractured bone poking out from mangled flesh. The sight made his stomach roil and he did his best to suppress a gagging noise. It was painful, too, painful like he had never known the true sense of that word before and had only now experienced it. His breathing came in quick pants, and he thought he was probably hyperventilating. It must have been what alerted Charles, for his gaze landed on the boy at once. Abandoning his unfinished game, he hurriedly stood up. Through blurry eyes Erik watched him taking long strides to him, a prominent frown etched into his features.

He crouched down so that they were eye-level and he inspected the injury on Erik’s arm. “Erik, what happened to you?” he asked, his eyebrows knitting so that they almost became one line.

“I fell off a tree.” Though he had told himself not to cry, his voice came out choked.

“So that’s why you’re here again,” Charles murmured. “It must be very painful, right?”

Erik nodded. He could feel the tears pricking the rims of his eyes; his nose started to clog.

“Are you hurt anywhere else?”

“No, I don’t think so. Only my arm.”

“I see. I’m not supposed to do this but…” he trailed off, his gaze never leaving the wound. He hovered his hand above it, carefully not to touch. His thin fingers were almost as pale as the sleeve of his white shirt, pressed and buttoned up to his throat. “Whatever. It’s not like they’re constantly watching me. Even if they are, the worst I’ll get is a scold. Let’s see what we can do with it.”

His fingers were glowing as if they were coated in a sheen of light. From them light trickled into the wound like drops of liquid gold. It was warm where the light touched and as warmth spread to his entire arm, the pain receded until it became a feeble presence at the back of his mind. It had not disappeared, but it was bearable. Erik breathed out, relief flooding his body. The grotesque appearance of his injury was unchanged, though.

Like a switch turning off, the light vanished, and Charles withdrew his hand to press his palm against Erik’s cheek. “Much better?”

Erik nodded frantically, wiping his forming tears.

“I can’t heal you but at least, you won’t be in so much pain. Promise me that you won’t do something so dangerous like that again.”

Erik resisted the urge to pout – ten-year-old boys don’t pout – and grudgingly nodded. “Alright.”

“Good,” Charles said, the frown finally ebbing away from his face, replaced by a budding smile. “Now you will go through that door like last time and return to your family.”

Up close and with eyes not blurred by tears, Erik noticed that Charles had a few light-colored freckles sprinkled on his nose, which took a few years off his youthful countenance. Somehow he found them so endearing that the longer he looked at them, the more urgent the spontaneous urge to kiss them grew. So he acted without giving it too much thought, pressing his lips to the tip of Charles’s nose. Light as a butterfly.

“Erik?”

Charles’s eyes widened and his ears turned pink.

“Thank you,” Erik said, “for helping me. Can I stay a little longer?”

“No, I’m sorry, you cannot.”

“Why?” Erik was definitely not whining.

Charles’s smile became indulgent and he placed a hand on Erik’s shoulder, turning him towards the door. “This is not a place you can stay. Not yet. Your time hasn’t come.”

Charles was repeating what he had told Erik last time. It only served to confuse the boy. “I don’t understand.”

“You will, in time. Now, go.”

His hand on the doorknob, its chill attacking his skin, Erik turned his head to Charles, pursing his lips. “Can I see you again?”

“In time, Erik.”

When Erik was seeing again, he was back in his bed, back in his room. His left arm was in a plaster cast and his Mama told him that he had had his ulna broken and the doctor had given him a dose of sedative so that he could work on fixing him.

“Does it hurt so much, because it’s about time the painkiller worn off.”

“No, it doesn’t, Mama,” Erik replied. Thanks to Charles. But he wouldn’t tell his Mama a young man in a white room had soothed his pain with his glowing fingers, and perhaps, his gentle smiles. His Mama would probably think the fractured bone had made him delirious.

Erik healed in record time. He believed it was thanks to Charles’s magic.

It was a good five years later that Erik got to see Charles again. Lots of things had happened in the span of five years, terrible, horrifying things that had left Erik homeless, orphaned and strapped to a metal board while exposed to the harsh blinding light from a dozen lightbulbs most of his waking time. The room in which he was kept was spartanly furnished, stark-white and oh-so cold, and, if he mused about it during his stagnant, idle hours when he wasn’t having his limbs attached to some sort of machine or his skin pierced with several needles, not unlike Charles’s dwelling. The resemblance caused him to shudder and curled into a ball on his cot, which was fittingly white. How he loathed it.

White was the color of Sebastian Shaw’s lab coat and surgical mask as he was looming over Erik, once again secured on the examination table and susceptible to whatever perversion Shaw was having in mind. All in the name of science, as he had once assured a frantic Erik, those false words. His eyes behind the horn-rimmed glasses appeared white, without irises and pupils, and they were barren of emotions in their scrutiny. Why shouldn’t they be? He was a scientist, wedded to his desire for discovery and laying in front of him was not a human being but a valuable subject. A precious if expendable lab rat. Scientists didn’t feel for their lab rats. His gloved hand reached for the tray on the adjacent table. Erik heard metal clanking. Out of instinct, he turned his head aside to have a look at the tool that was about to get acquainted with his body – Shaw had no shortage of them. His blood froze at the sight of a hand-held circular saw, its teeth glinting in the light, brand-new and sharp.

He must be going mad.

No, he was mad. The pain had maddened him, made a lot worse because he couldn’t scream, couldn’t thrash, bound and gagged as he was, and thus couldn’t release even a molecule of its sheer mass, pressing down onto his mind. Erik didn’t have a mind of steel, and his greatest fear was that one day, under the relentless assaults, it would shatter. That seemed to be happening now, for there was no plausible reason to explain why Shaw’s masked face was transforming into Charles’s.

Charles was looming over him, much the same way Shaw had. He was wearing a mask, too, but one of absolute horror. His blue eyes were dark, the ocean on a stormy day. His lips were trembling and he worried them between his teeth until they bled.

“Erik!” Charles screamed his name, which was odd because in their previous encounters, not once had Erik heard the young man raise his voice. Always soft-spoken like a gentleman of the last century. “Can you hear me? Heavens! There’s so much blood on you!”

Erik found himself nodding, and even such a small gesture was aching like hell. Tears pooled hotly at his eyes, and he couldn’t care less about embarrassing himself in front of Charles. Charles wasn’t real any way, he couldn’t be. Just a shard of his fragmented mind that stayed while others had been washed down the whirlpool of agony. He let them fall freely. “It hurts,” he sobbed, his eyes squeezing shut. His lungs constricted, and it was difficult to breathe. “It hurts so much.”

He felt his torso lifted and encased in strong arms that at first glance didn’t appear to possess the strength they had. His head was laid to rest on Charles’s shoulder, his face inches away from the young man’s neck. His scent wafted in front of his nose, a clear, pleasant scent of dewy roses. Erik inhaled deeply, and somehow it hurt a little less.

It was warm, so warm. Like being submerged in a tub of hot water his Mama had once drawn for him, before he decided bathing was time-consuming and would prefer to clean himself as quick as possible so that he could join Mikael and the rest of the boys in some game. He cracked open an eye and the sight took his breath away for a second. He was glowing, no, Charles was glowing, his neck, shoulders and chest, everywhere he was in contact with Erik. The light cocooned both of them, lulling him into a sense of security he hadn’t felt in years. Time seemed to rewind and he was once again a baby cradled in Mama’s arms while she gently rocked him and sang him a lullaby that had been passed down by her mother. His hand clung to Charles’s shirt as the pain was steadily corroding until all that was left of it was a faint echo in his head, his limbs.

With that, the light was switched off. The clarity that he had thought to be lost was returned to his mind.

Charles let go off him and Erik immediately bemoaned the loss of contact. Somewhat dazed, he looked down at his shirt and saw it was not merely stained, but dyed with crimson. His guts churned and he could hear his heart beating at his eardrums. He chanced a look at Charles and couldn’t help a gasp because Charles’s pristine white shirt was blotched with the same color.

“I’m sorry,” Erik mumbled, eyes casted down.

“Don’t be,” Charles replied. The storm had passed, and his eyes were clear; however, its vestiges were visible in his bitten lips, the tautness of his jaws. “It’s me who should be sorry.”

“I don’t want to go back.”

To Shaw’s cruel face, to his prodding tools, to the world of pains and the empty, windowless room.

“It hurts. I can’t go on like that. I just can’t.”

“I know, Erik.” His voice was hoarse as his hands, shaking ever so slightly, held Erik’s arm, one that had been broken in an accident five years back. He stared at the row of tattooed numbers on the inside of Erik’s arm hard enough for the boy to feel scalded by shame. Charles knew their meaning, that they were proof stamped into his body that the person named Erik Lehnsherr had been reduced to an object. Every time he saw them, they seemed to come alive, sneering at him, and all he wished was to bring a torch to his skin. He flinched but didn’t jerk his arm away when Charles’s smooth fingers touched the blue numbers. “I know what they did to you, Erik,” Charles said, looking into Erik’s eyes. A sheen of moisture was glazing over his eyes. “I saw it all, sitting here, but I couldn’t do anything. I’m so sorry.”

Erik’s cheeks, barely dry, were wet again.

Charles wrapped his arms around Erik’s reed-thin frame. “It pains me so much but I have to send you back through that door. I can’t keep you here. You can’t be here because you still have so much time out there. Nothing or no one can rob you of it.”

Charles cradled Erik’s face in his hands and to Erik’s mild shock, he went on tiptoe – malnourishment had not hindered Erik’s growth spurt – and kissed Erik on the forehead. His lips, as Erik had fantasized once in a while, were soft. “You are strong, Erik,” Charles said, pressing his face to the front of Erik’s soaked shirt. “Stronger than anyone I’ve known. You will survive this nightmare. You will live. I am sure of that. One day, so long from now, we will meet again.”

Erik nodded, convinced by Charles’s conviction. Still, that didn’t mean he wouldn’t feel a terrible loss once Charles broke his embrace. The young man took his palm and covered it with his own. Erik felt something small and solid against his flesh. When Charles’s hand retreated, he saw that it was a chess piece. A black king.

“Goodbye, Erik.”

Charles’s voice lingered in his mind after he woke up in the sterile, windowless cube that was his room. He had been changed and even bandaged. Shaw’s orders, no doubt. Wouldn’t want his favorite lab rat to die do soon. He supposed he ought to feel grateful that he wasn’t missing any limbs or fingers. Every time he woke up in this room, fear gnawed at his insides that some part of him had been stolen in unconsciousness.

Erik felt something in his hand. When he opened his palm, he saw a black king. He clutched the sleek piece to his aching chest, recalling Charles’s words, “You will survive this nightmare. You will live.”

He survived. He lived.

In order to kill Shaw.

He did it.

He finally killed Shaw.

Twelve years. He had spent twelve years chasing the man’s elusive shadow across the world. In the end, Erik had found him at the exact place the man had found Erik, ripped from his Mama’s embrace, kicking and screaming at the top of his lungs. The look Shaw gave him as he cornered him, hand a vice-grip on his windpipe, was heady wine that Erik drunk with greed. What? Never thought that I would survive the purge you had ordered on the facilities when the Allies armies arrived? Well, here I am.

Under his shirt, the black king heated up as if there was a piece of hot coal on his chest. He relished the scorching sensation it brought.

Shaw’s grimace morphed into a wild grin and it was Erik’s turn to be stupefied. He was accustomed to seeing grins twisting into grimaces, not the reverse. Shaw clasped his wrist and Erik anticipated an attempt to fight from his former captor and tormentor. None came. In this moment he looked feeble and aged, not quite the menace he had been most of Erik’s adolescence and early adulthood. “I have misjudged your caliber, son,” he rasped. “I thought you were just like the other boys, weak, fragile, prone to break. But you are a survivalist. A champion.”

“No thanks to you.”

“No, son, I made you the way you are. And I am very proud.” Shaw’s eyes narrowed. “Too bad, we’re both going to hell today.”

Erik’s lips stretched into a wide grin. “I don’t care” was his reply.

The world went white.

When Erik’s eyes recovered, he found himself in the white room again. Familiarity and relief swirled in his chest, and blood raced in his veins. His lips curled up in a smile. Facing him was the back of the leather armchair. “Charles?” He called, anticipated to see a head of coifed chestnuts hair peeking out and warm blue eyes twinkling with joy. Welcoming him back. Welcoming him to stay. This time he would. He had avenged his family, his Mama and himself, and he had no more attachment to that dreadful world. He closed the distance in a few strides, his heart bouncing in his ribcage, and—

What? Or more precisely, who?

Erik halted, his heart taking a dive. This wasn’t Charles. Charles was certainly not a pretty woman with wavy blonde stresses cascading down her milky shoulders, laid bare by her flowing white dress. Her eyes were also blue, but they lacked the mesmerizing quality that was uniquely Charles. Erik was stunted, not by her beauty, which he admitted was immensely pleasant to the eyes, but by the glaring truth that she was in Charles’s place while Charles was nowhere to be seen.

“You must be Erik?”

“Where is Charles?”

They said at the same time.

“That answers my question,” the young woman said, her gaze scrutinizing Erik, her doll face unreadable. “I am called Raven, sister of Charles.”

Erik blinked. “But Charles has never—”

He cut himself off. He had only met Charles three times, all under peculiar circumstances. It was understandable that he knew nothing about the man except that he was a kind gentleman who was also a keen reader and he played chess.

He didn’t fail to notice a chess set on the table in front of Raven. He had seen Charles playing against himself on that same chessboard.

“I didn’t know he has a sister,” Erik corrected.

“That’s because he and I are not meant to be in the same place for long. He guarded this gate and I do another.”

“You said ‘guarded’. What happened to Charles? Where is he?”

Raven was donning a serene mask. Immaculate and carefully crafted, but a mask nonetheless. And Erik had learned to detect a mask when he saw one. A mask’s purpose, after all, was to conceal the wearer’s emotions. He could now see the web of tiny cracks on her mask through which her emotions underneath were about to seep. She worried her rogue lips between teeth, a habit she shared with her brother. Her eyes shone and the rims of her eyes reddened. Trying to restraint the tears, Erik knew it well. “He is in your world now. Reincarnated as a mortal to live and suffer the way every mortal does.”

Erik’s heart fell through his ribs into a pool of ice. The ground beneath his soles gave off tremors as though it could open a hole under him any moment, and he would fall into infinity.

If Raven had seen the colors drain from his face, she made no comment and continued, “Lessening your pain was one thing. They could tolerate his little meddling with a mortal – he was their darling after all – as long as it had zero effect on the mortal world. But they couldn’t turn a blind eye to his intervention with a human’s lifespan.” Raven’s tone took a sharp note and she looked straight into his eyes, the blue of her eyes a muted storm. “Do you know what it means, Erik?”

Unconsciously he gripped the chess piece in his palm. He had an inkling where she was going, and he was afraid to hear it.

“Nobody was supposed to survive the explosion Shaw had ordered on his facilities. Charles had dabbled his hands in the course of events and they penanced him for his misconduct.”

Erik nodded, understanding. If Erik believed in God, he would have thought his sole survival a miracle. But he didn’t, and somehow he had always known, that he was protected under a slab of metal, that he was able to crawl his way out of the rubbles, that the wintry chill and a dozen fresh cuts he had acquired didn’t kill him, all of them had been Charles’s helping him. “He said that my time would be long. Can’t believe he lied to me.”

Raven’s gaze softened at his trembling voice, which betrayed his accusation. “He didn’t,” she said. “You will have a long life. If Charles were here, he would say his intervention had been nothing more than Fate playing her hand.”

“So I just go back through that door,” he said, vaguely gesturing at the white door that seemed to melt into the wall, “and live my life to the fullest.”

“That’s what Charles would want you to do. You have probably realized now that this place is not for the living.”

“For years I had been hunting down those who had murdered my family. Today I killed the last one of them. I left everything behind before I came here. I absolutely do not intend to go back, especially after knowing what Charles did for me.”

“There’s an alternative,” Raven said, uncrossing her legs, standing up. “I’m not going to beat around the bush: you can either choose to return to your world, or you can take this chair and his place as a guardian. Since Charles is absent, they demand another to fill this post. I have my own gate to guard and I cannot be at two places at the same time.”

His heartbeats quickened as he contemplated Raven’s words. “Does every human have to go through the gate?”

“Yes,” Raven replied, her gaze veering to the empty place aside. There was something there that she could see but he could not. “They need to go through it to enter the afterlife. No exception.”

“I will take Charles’s place,” Erik said, clenching his fists. The chess piece, as if sensing his determination, warmed up.

Raven stared at him, her body still. A long, unblinking, wordless stare that unnerved Erik even though few things unnerved him now. He endured it with practiced patience. When she became animate again, she shook her head slightly, a rueful smile ghosting over her delicate features. “When we meet again, and it will be quite long from now, Charles won’t let me hear the end of it. He knew what you would choose and I was supposed to dissuade you from taking his place.”

“I’ll tell him you tried really hard. But alas.”

For the first time since he saw her, Raven’s eyes were shining with mirth rather than moisture. “I think I begin to like you, Erik. I see now why he was taken with you.”

Erik chuckled. “Are you going to teach me how things go around here, since you are kind of my senior?”

Raven scoffed. She stepped closer, her heels clicking on the tiled floor, and patted Erik on his shoulder. “There’s no need for teaching. You’ll figure it out on your own well enough.”

“Basically I just sit here and while away the time until someone comes?”

“Basically,” Raven replied. “And send them back if their time isn’t over. Such cases are rare, but not nonexistent.”

With a wink, Raven bid her farewell and faded away.

Erik sat down in the armchair and studied the chess set. All the pieces were neatly arranged and present, save one: the black king. He took the missing piece from the chain around his neck and put it in its place. It fitted right with its siblings.

“Might as well hone my skills while waiting for you, Charles,” he murmured.

The wheels made soft skidding noise as Charles wheeled himself on the white tiled floor. It was so clean and well-polished that he felt kind of guilty to leave mud tracks on it. Still, when he stopped and looked back, he saw the floor as it had been before he started moving: white and pristine. It was odd, but the thought didn’t bother him too much, and he wheeled on.

In his dreams Charles had been in this all-white room many times. His first time here was as old as his first conscious experience of the world around. He remembered being too young to be afraid of the unfamiliar surroundings, but old enough to be awestruck by the white pillars rising indefinitely. From then, this place where white reigned over other colors had become his sanctuary when he needed to take refuge from his mother’s negligence and his stepfather’s belt. Had it not been because of it, Charles believed he might not have survived and reached adulthood, when he finally was able to grown his wings and take flight from the nest of nightmare. After that it continued to be his shelter in his darkest hours, where he found himself returning to have his wounds mended and his heart salved, so that he could persevere despite what life had taken from him, among which were his legs.

Charles saw a brown armchair and his heart did a flip. His hands sped up as his mind conjured the image of a young, handsome man with auburn hair, sitting cross-legged before a chessboard, his eyes focusing on the chess pieces in an intense battle against himself. Lost in the game, he was a statue meticulously carved out of the same marble that made up the pillars, but Charles knew as soon as his name was called, the spell would be lifted and liveliness would breathe into the young man once more so that he would turn to Charles with a grin, showing far too much teeth to be endearing yet somehow Charles still found it immensely so. He also knew why it was that when the young man fixed his gaze on him, the colors of his eyes shifting whereas the underlying passion remaining constant, his heart started to palpitate.

“Erik.” Charles called the name he had known by heart.

Charles swore he could see the magic working underneath his skin. The unmoving eyes blinked slowly before they landed on Charles. Charles fought a hint of a blush creeping up his face. His chest under the form-fitting black turtleneck started heaving. “Welcome again, Charles,” he said with a faint German accent, long, lean fingers resting on the armrest.

“Hello, my friend,” Charles greeted, wheeling himself toward the young man. “This time I’m here to stay.”

Charles kind of wished he could say something along the lines of seeing the light at the end of the tunnel or his life flashing before his eyes (he mentally scoffed at the well-worn clichés), but in reality it was plain and brief as snuffing out a candle. A total blackout that lasted a fraction of a second and then he was here, in this white room, with the knowledge searing into his mind that he was, without a doubt, dead as a doornail.

Yes, death could not be any more anticlimactic. Charles would love to tell that to all those poets and writers who were so keen on waxing poetic about death.

Erik smiled a knowing smile. “I see.”

Charles nodded, deciding against his curiosity to ask whether Erik had witnessed his final moments up here. They weren’t… pretty, and neither was his death. If Charles were a more pessimistic person he would be quite traumatized right now. He was grateful for his rather positive outlook on life, or in this case, death. “Is this when you’re going to show me the gate and perhaps bid me a safe journey to wherever-land?” Charles asked, half-joking. He actually had no plan to pass through the gate so soon.

“Not yet,” Erik said, bemused. “I have something for you first.”

He stood up and crossed the small distance to Charles’s side. “Open your palm,” he requested.

“What is it?” Charles asked, his interest piqued as he held out his right hand. Of all the time he had befriended Erik, he knew the man as a type who didn’t fancy surprise in any form.

His hand briefly covered Charles’s. Something cool and small and solid touched his skin. When Erik’s hand withdrew, Charles saw that it was a chess piece standing upright in his palm.

A black king.

Charles inhaled.

The chess piece transformed into a person and grew into human size. With his leather-clad hand he reached out and veiled Charles’s eyes. Charles anticipated black, but it was white that descended, together with a conglomeration of sights and sounds and senses. A perfect chaos tightly wrapped in serenity. Myriad lifetimes condensed in a blink of an eye. Memories filled in the reservoir of his mind to the brim, drowning out his recent death, the incident with his legs and the large, hollow mansion that housed his mother’s nonchalance and his stepfather’s belt.

Charles exhaled. In his palm the Black King stood, tiny and inanimate. He lifted his head to look at Erik and saw not only the dashing, intense young man that had been his only friend since childhood, but also the snotty child he had hugged and comforted, the boy who had bravely suppressed his tears despite his broken arm, and the youth who had been brutally forced to grow up too fast. He saw them all blending into a single man standing with his back straight as a pole, whose sharp features immediately softened as he fixed him one of his trademark stare. “Are you alright, Charles?” he asked.

Charles clenched his fist, imprinting his palm with the outline of the chess piece. “I just went through a millennia’s worth of memories. I think it’s safe to say I’m a little overloaded.”

Concern was etched into the crease between Erik’s eyebrows. “I’m sorry. I don’t know a better way to return your memories.”

Charles relaxed his fist and patted Erik’s forearm. Under the sleeve there was a row a numbers Charles wished to erase, along with the agonies Erik had been through, but never could. “I’m fine, Erik. I remember.”

Erik’s eyes lit up. “Everything?”

“Everything,” Charles echoed. All the centuries he had sat in that armchair, watching humans live and die and guiding them to the afterlife as his duty dictated, until he met a special boy who had tumbled into this place, alive. “Especially you, Erik.”

At that, Erik went on his knees so they were equal in height and hugged Charles, burying his face in the crook of Charles’s neck, taking in the his unique scent that hadn’t lost in the human years. Charles stroke his broad back and marveled at how the boy of that fateful day had grown into such a fine man. “Good to see you again,” they both said.

Charles pulled back and cupped Erik’s face in his hands, studied him and was amazed at how much of his childish traits had retained in his handsome countenance. “I really need to have a word with Raven. She promised me.”

“You can’t blame her. I was adamant in my choice and there was nothing or no-one that could change my mind.”

“Even I?”

Erik shook his head with a rueful smile.

A boulder started to weigh on his heart as he began his next words, “My punishment is over, I have returned and you don’t have to stay in this place anymore. You can go into the gate, into the afterlife or reincarnation and start your existence anew.”

Charles felt his hand being squeezed in a slightly larger one. “So you’re saying I’m released from this post,” Erik said. “What if I don’t want to? I want to stay, Charles. I made up my mind the day I arrived to find you gone. Tell me, is it not possible to have two guardians at one gate?”

“It’s not impossible, not that I’ve heard of. But you said it was cold and lonely.”

“I’m used to it.” And it wasn’t until his second sentence that Charles realized he was echoing Charles’s words in their first encounter. “I have books, and chess and most importantly, I have you. Will you be so kind as to not throw me out?”

A smile found its way to Charles’s lips, and soon it became mirthful laughter. Still laughing, he brought his face closer to Erik’s and kissed his lips. It was the chastest among the chaste kisses, which carried in its innocent touch a promise of something more inclined to sin. But they would have plenty of time ahead, Charles mused, and there was no need to rush.

Maybe he wouldn’t tell Erik that he was enamored with the shade of cherry blossom coloring his cheeks. It contrasted so sharply with his chiseled features that it was the loveliest thing Charles had seen in centuries.

“Fancy a game?” Charles asked, handing him the black king. “I’ll go easy on you.”

“No, you won’t,” Erik replied, taking the piece. “You never will.”

They both laughed.

End

[Rant] Burn Your Kingdom Down (Cherik)

Warnings: Ngôn ngữ không đứng đắn; spoilers nhiều vô kể; bài viết rất thiếu bố cục vì đơn giản đây là bạn rant về cảm nhận của mình sau khi đọc xong fic mà thôi

Tên: Burn Your Kingdom Down (tạm dịch là Thiêu Rụi Vương Quốc của Ngươi)

Tác giả: spicedpiano

Link: https://archiveofourown.org/works/685966/chapters/1259079

Thể loại: slash fanfiction, alternate universe, supernatural, historical

Độ dài: 5 chương/66,819 từ

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Fandom: X-Men: First Class (2011) / FandomX-Men (Movies) / X-Men – All Media Types

Pairing: Cherik – Erik Lehnsherr x Charles Xavier

Rating: M (dành cho người trưởng thành – mature)

Tóm tắt:

Erik’s people were brutally massacred when the Crusaders took Jerusalem. The sole survivor, Erik fled to northern Europe, only then to be captured as a thrall by Viking raiders. Since that day he has fought his way up to leading a group of Vikings on an invasion of the Christian mainland, killing every Crusader he can find. But when he captures a thrall of his own, a young witch who gives his name only as Charles, he discovers that there is a darker magic than his at work – and the fate of the known world may rest in his hands.

Dân tộc của Erik bị tàn sát dã man khi quân Thập tự chinh chiếm Jerusalem. Là người duy nhất sống sót, Erik chạy đến Bắc Âu rồi bị người Viking bắt làm nô lệ. Từ ngày đó Erik đã phấn đấu và trở thành thủ lĩnh một nhóm người Viking quay lại chinh phục lục địa của Thiên Chúa giáo, giết bất cứ quân Thập tự chinh nào anh gặp được. Khi anh bắt được một nô lệ cho riêng mình, một phù thủy trẻ chỉ cho biết tên là Charles, anh phát hiện trên đời còn có loại phép thuật đen tối hơn phép thuật của mình – và số phận cả thể giới có thể nằm gọn trong tay anh.

Cảnh báo: bạo lực, máu me, rough sex, interspecies sex, dub-con

*Ghi chú: tuy là fanfiction nhưng có thể xem đây là một câu chuyện hoàn toàn độc lập.

—-

Cũng lâu rồi bạn chưa viết bài cảm nhận nào cho những fic đã đọc – và đây cũng không phải bài cảm nhận mà là rant, tức tán nhảm, như trên đã nói, phần vì bạn bị cuốn vào fic dịch cũng như fic tự viết, phần vì lâu rồi chưa gặp fic nào cho bạn thôi thúc phải rant một chút không thì sẽ mang cảm giác bứt rứt trong một khoảng thời gian không ngắn không dài (hoặc đến khi gặp fic khác khiến bạn bứt rứt kiểu khác). Ấy, đừng hiểu nhầm là bấy lâu nay bạn không đọc được fic hay, ngược lại là đằng khác, nhất là với fandom có tuổi đời cộng với độ phổ biến không nhỏ như Cherik thì fic hay có thể gọi là đọc không hết nổi. Nhưng (lại nhưng), bạn không có nhiều thời gian để ‘gặm’ thật nhiều fic – số fic mà bạn đọc chỉ là phần nổi của tảng băng chìm mang tên Cherik mà thôi, thêm vào đó còn mắc chứng ‘phàm ăn’ – đọc chưa hết fic này đã mở fic khác vì thấy hấp dẫn, kết quả là máy thường trực gần chục tab *icon pacman*, nên tính ra thì lâu lâu bạn mới đọc xong một fic. Thôi thì xong fic nào hay fic nấy, tranh thủ ghi ra vài dòng cảm nhận trong lúc cảm xúc còn nóng hổi để sau này còn có cái nhìn lại, nhỉ?

Có ai thấy mệt với sự lảm nhảm lòng vòng của bạn Joel không? Thôi thì vào vấn đề chính nhé :p.

Bạn Joel không mấy hứng thú với fic lấy bối cảnh lịch sử (fic bối cảnh cổ nhưng hư cấu thì OK), nguyên nhân vì bạn học môn này không tốt lắm và tất nhiên không rành rẽ nhiều sự kiện lịch sử thế giới, đồng thời bạn cho rằng fic lấy bối cảnh lịch sử thì cầm chắc 90% là nặng nề và u ám còn bạn có nhu cầu né gấp những gì nặng nề và u ám (trái tym mong manh yếu đuối yêu hường ghét phũ). Nói thế nhưng không ít lần bạn Joel đi làm những gì mình từng nói không làm (dính đến phim, truyện thì nhiều trường hợp như thế lắm *icon pacman*), và lần này là một ví dụ: bất kể tag historical tác giả thông báo từ đầu, bạn vẫn nhắm mắt đưa chân. Được rồi, bạn thừa nhận là mình bị summary hấp dẫn, bạn hay thích thể loại chiến binh-nô lệ mà, không chỉ dynamic giữa hai nhân vật khá kích thích mà còn có nhiều tình huống khá… e hèm (xin không tiện nêu ra). Thật may là tuy fic sử dụng kha khá chi tiết lịch sử nhưng chưa đến mức làm bạn Joel ù ù cạc cạc và chạy đi cầu cứu Google-sempai bạn của mọi nhà, thêm nữa là được tác giả giải thích trong note nên việc nắm bắt câu chuyện gần như không gặp vấn đề. Một điểm cộng lớn cho fic.

Một điểm bạn rất thích ở Burn Your Kingdom Down (BYKD) là cách tác giả xây dựng tính cách của Erik và Charles. Truyện được kể qua góc nhìn của Erik, nhờ đó người đọc được tường tận mọi suy nghĩ, cảm nhận, mâu thuẫn, đấu tranh nội tâm trong lòng Erik. Bạn tưởng tượng một độc giả chưa xem X-Men, chưa biết Erik Lehnsherr là nhân vật thế nào, khi đọc BYKD sẽ có cảm nhận gì về Erik của fic (do fic thể loại AU mà). Có lẽ là không thích ngay từ những dòng đầu tiên. Giống như phim, Erik không phải thỏ-con-vui-vẻ – not a happy bunny (một tag gần như gắn liền với Erik trên AO3), Erik đầy giận dữ và hận thù và cách Erik đối xử với Charles ban đầu có thể khiến nhiều bạn đọc bị ‘dội’. Nhưng Erik hành xử như vậy cũng hợp lý thôi; sao ta có thể trông đợi một người chứng kiến đồng bào của mình bị tàn sát khi chỉ 14 tuổi rồi sau đó trở thành nô lệ và ngoi lên thành chiến binh cho chính các chủ nô có tính cách tươi sáng như thái dương và cư xử hoà nhã, thân thiện, dịu dàng cho được, nhất là ban đầu Charles có không ít lời nói và hành vi vô cùng đáng ngờ? Tuy có thể không thích Erik ngay nhưng độc giả có thể lý giải được – và phần nào đồng tình – những hành động của Erik, và càng về sau, không ít thì nhiều, thiện cảm với Erik chắc chắn tăng lên. Erik là một linh hồn bị giày vò, bởi khao khát trả thù, bởi nỗi cô đơn khi sống giữa những người không cùng chủng tộc, không cùng tín ngưỡng và luôn ghi nhớ thân phận nô lệ của mình, bởi những sang chấn tâm lý khi chứng kiến người thân, đồng bào bị thiêu sống, và bởi survivor guilt – cảm giác tội lỗi khi bản thân là người duy nhất sống sót trong khi tất cả mọi người xung quanh đều chết. Tác giả đã thể hiện rất tốt điểm này qua những chi tiết từ lớn đến nhỏ xuyên suốt fic: qua cách Erik giữ lại một món đồ của mỗi kẻ Thập tự chinh mình giết; qua việc Erik luôn thức dậy trước bình minh và tưởng tượng mình là người duy nhất còn lại trên thế giới rộng lớn; qua những cơn ác mộng giày vò Erik cả khi ngủ lẫn khi thức; qua cách Erik thường ôm chặt Charles khi ngủ và hoảng hốt khi thức dậy và không thấy Charles bên cạnh; và qua việc Erik vốn bài xích bị người khác đụng chạm đến tâm trí của mình nhưng cuối cùng lại đồng ý để Charles giúp không chế những cơn ác mộng. Chi tiết được nêu ra cuối này nếu không được xử lý tốt rất dễ biến thành OOC nhưng thật may, cách tác giả dẫn dắt mạch truyện và các tình tiết khác đi đến nó không chỉ mượt mà, hợp lý mà còn thể hiện lòng tin cũng như tình cảm Erik dành cho Charles đã vượt rất xa điểm khởi đầu khi cả hai vừa gặp gỡ.

Charles của BYKD vừa giống vừa khác Charles nguyên bản của phim cũng như Charles thường được thể hiện ở nhiều fic Cherik khác. Giống ở chỗ Charles vẫn mang vẻ ngoài tạo ấn tượng rằng cậu ta có xuất thân quyền quý, giàu có, chưa từng phải lao động nặng nhọc ngày nào; ở chỗ Charles rất ham thích sách vở và kiến thức; ở cách nói năng nhỏ nhẹ, lịch sự nhưng tràn đầy tự tin và luôn ẩn chứa kiêu ngạo. Tuy nhiên, Charles trong fic khác Charles trong phim ở điểm cơ bản: nếu Charles trong phim hướng tới hoà bình, ghét bạo lực, đổ máu thì Charles trong fic tỏ ra hưng phấn cực độ với bạo lực và có phần nào khát máu – cả nghĩa bóng lẫn nghĩa đen; nếu Charles trong phim luôn khuyên can Erik đừng giết Shaw để trả thù thì Charles trong fic không những không ngăn cản mà còn ra sức động viên Erik giết chóc, đến mức trong trận chiến cuối, Charles còn biến Erik thành Berserker – Cuồng chiến sĩ chỉ có một mục tiêu là đồ sát quân địch. Đọc đến đây bạn nghĩ, hử, Charles OOC quá chăng? Nhận xét này không sai nhưng xét trong bối cảnh của fic và thân phận tác giả thiết lập cho Charles thì đây là sự OOC hoàn toàn hợp lý. Bạn sẽ không nêu rõ Charles thật ra là ai, hay là gì, vì đó là một plot twist bạn đọc có lẽ sẽ muốn tự mình khám phá nếu có hứng thú đọc BYKD; bạn chỉ spoil chút ít rằng Charles không cùng giống loài với Erik và điều này dẫn đến một màn smut mặn mà nhất trong lịch sử đọc smut của bạn (con mắt kèm nhèm của bạn trẻ Joel nhìn nhầm interspecies sex thành interspecies romance và kết quả là hơi ‘dội’, chỉ ‘hơi’ thôi – bạn nhận ra khả năng chịu đựng với OTP của mình cũng không đến nỗi *icon pacman*). Ở đây, cách tác giả lồng ghép thần thoại – cụ thể là thần thoại Bắc Âu – vào fic để xây dựng tính cách của Charles cũng như các chi tiết xoay quanh nhân vật này là một hướng viết rất mới mẻ và vô cùng thú vị. Số fic viết Dark!Charles không nhiều (trong những fic bạn đã đọc) và viết Dark!Charles thành công càng ít tợn, và bạn Joel có thể khẳng định BYKD là một trong số rất ít đó.

Mối quan hệ giữa Erik và Charles trong BYKD chắc chắn không mang hương vị vanilla, trái lại nó có phần unhealthy và mang màu sắc cưỡng ép. Fic không có chi tiết rape (tác giả ‘mặn’ nhưng chưa ‘mặn’ đến mức đó) nhưng dub-con (dubious consent) thì không thiếu và có thể khiến một số bạn quen ngọt ngào, lãng mạn cảm thấy bài xích. Quan hệ giữa Erik và Charles khởi đầu bằng quan hệ chủ-nô lệ và tất nhiên, lần đầu hai người chứng minh rating M của fic không xuất phát từ sự tình nguyện của đôi bên, càng không vì kết tinh tình cảm hay bất cứ điều gì lãng mạn tương tự; đó là tổng hợp giữa giải tỏa dục vọng, ham muốn khuất phục đối phương, pha lẫn thách thức và nghi kỵ. Nhưng sự dub-con chưa dừng ở đó. Sau khi Erik biết được Charles là gì dynamic giữa hai người có biến đổi lớn thì sự cưỡng ép lại đến từ phía Charles. Charles trong phim dĩ nhiên sẽ không bao giờ ép buộc người khác nhưng Charled trong BYKD thì khác (và xét theo bản chất của Charles thì điều này có thể hiểu được). Trong mối quan hệ với Charles, Erik gần như không có lựa chọn: khi Charles tặng anh một món vũ khí hay yêu cầu anh nuốt tim một con hươu, Erik không thể từ chối; khi Charles yêu cầu Erik tiến đánh Jerusalem, Erik chỉ có thể đồng ý. Và giả sử như Erik từ chối hết thảy, từ chối cả tình cảm của Charles thì anh cũng không thể rời bỏ Charles và Charles dứt khoát cũng không để Erik thoát khỏi vòng tay mình.

“But when you die,” Charles continues a moment later, “whether it is tomorrow or thirty years from now, that is not the end. I’ve chosen you. We’ll be together, you and I. Forever, the way we were meant to be.”

“Nhưng khi ngươi chết,” một lát sau Charles nói tiếp, “dù là ngày mai hay 30 năm nữa, đó không phải kết thúc. Ta đã chọn ngươi. Chúng ta sẽ ở bên nhau, ngươi và ta. Mãi mãi, như lẽ tự nhiên phải thế.”

Nghe lãng mạn nhưng cũng hơi creepy, đúng không? Thật may là tác giả không đi theo hướng đó, và người đọc, trong đó có bạn Joel tránh được một bầu trời vặn xoắn.

Nói nhiều về những điểm bạn thích rồi, sau cùng là một điểm bạn không hài lòng với BYKD. Đó là đến khúc cuối, tác giả dường như hơi đuối hay hơi mệt, và trận đánh với Shadow King – boss cuối có phần sơ sài và kết thúc quá nhanh gọn. Đáng lẽ, với những gì Charles đã nói về Shadow King, về khả năng cũng như sự nguy hiểm, đáng sợ của lão ở những chương trước, bạn Joel trông đợi một trận đánh dài hơn, vất vả hơn, trông đợi lão tung ra nhiều chiêu trò hiểm độc hơn là những gì được thể hiện trong chương cuối. So kỹ ra thì trận đánh với đám minion của Shadow King còn gay cấn hơn trận đánh với chính lão. Chưa hết, có đám minion xịn sò như vậy sao toàn dùng vào mấy trận lẻ tẻ, trận cuối cần nhất thì không đem ra mà chỉ dựa vào dăm tên lính bị mind-control để thế trận trông hết sức tồi tàn?

Một khuyết điểm không nhỏ trong một fic lẽ ra đã hoàn hảo!

Bỏ qua điểm trên thì BYKD vẫn là một fic Cherik hay, đáng đọc mà bạn Joel tất nhiên sẽ đề cử với tất cả các bạn yêu thích cp Cherik ghé qua blog này. Ngoài tình tiết lôi cuốn, xây dựng nhân vật khá logic, fic còn một điểm cộng khác là những bức tranh minh họa rất đẹp đi kèm một số đoạn. Nhờ vậy, những bạn đọc chưa xem phim, không biết hình dạng của Erik và Charles (tuy trường hợp này chắc không nhiều) vẫn có thể hình dung được nhân vật trông như thế nào.

Đây là bức bạn Joel thích nhất trong fic. Các bạn nhìn ra ai trong tranh không? Chính là cặp đôi chính của fic đấy!

IMG_1401

[Dịch] I Wanna Live, Not Just Survive Tonight (Fassavoy)

Tên gốc: I Wanna Live, Not Just Survive Tonight

Tác giả: enby0angel

Nguồn: https://archiveofourown.org/works/12463926

Ngôn ngữ: tiếng Anh

Người dịch: Joel Freak

Thể loại: BL, fanfiction, crossover

Fandoms: Assassin’s Creed (2016), Wanted (2008)

Pairing: Fassavoy – Callum “Cal” Lynch x Wesley Gibson

Rating: Teen và lớn hơn

Nhân vật: Callum “Cal” Lynch, Aguilar de Nerha, Wesley Gibson

Tóm tắt:

Tuy nhiên, điều nổi bật nhất mà hắn nhớ được là đôi mắt xanh lấp lánh như thể chúng chứa đựng sao trời, cách mà chúng ánh với sự thích thú và bừng sáng xuyên bóng đêm.

**Chú ý: Bản dịch đã có sự cho phép của tác giả

IMG_2720

——–******——–

Hiệu Ứng Tràn. Đó là cách Sofia gọi nó – những ảo giác và mộng mị xuất hiện sau lần đầu hắn dùng cỗ máy Animus, những hình ảnh của Aguilar de Nerha và những giấc mơ về cuộc đời của ông. Hắn chật vật điều khiển và đè nén chúng trong một khoảng thời gian dài, nhưng có vẻ cuối cùng hắn đã phần nào có được chút kiểm soát. Ít nhất, hắn bắt đầu quen với chúng. Những cơn đau đầu không còn tệ như trước nữa.

Khi những ảo ảnh đặc biệt này mới xuất hiện, chúng đều là những cái nhìn thoáng qua trong khi mơ. Nhưng sau một thời gian, hắn dần nhận ra một số cảm xúc lạ lẫm, những cảm xúc chỉ có thể thuộc về Aguilar. Bây giờ hắn đã quen với giận dữ, hận thù và mất mát, nhưng những cảm xúc khác bắt đầu trồi lên – chúng mới mẻ và lạ lùng, hắn chỉ có thể nói như vậy.

Rất nhanh, những giấc mơ cho thấy hình ảnh thoáng qua của tấm vải trắng, và Callum gần như cảm nhận được nó khi hắn nhớ được Aguilar lướt bàn tay trên tấm vải. Hắn nhớ được mái tóc màu sẫm, rất mềm mại dưới đầu ngón tay khi Aguilar nhớ được đã từng luồn ngón tay vào mái tóc đó trong bóng tối và sự tĩnh mịch của màn đêm. Tuy nhiên, điều nổi bật nhất mà hắn nhớ được là đôi mắt xanh lấp lánh như thể chúng chứa đựng sao trời, cách mà chúng ánh lên với sự thích thú và bừng sáng xuyên bóng đêm. Chúng mang màu sắc của bầu trời mùa hạ, và Aguilar nhớ được ông đã không đủ vốn từ để diễn tả trọn vẹn chúng.

Và bởi vì Aguilar nhớ được đôi mắt đó, Callum cũng nhớ được.

Callum không biết đôi mắt, mái tóc, tấm vải thuộc về ai; hắn không chắc mình muốn tìm hiểu. Dù Callum đã quá quen ứng phó với chết chóc và mất mát nhưng hắn không thể rũ bỏ những cảm giác và xúc cảm đi cùng giấc mơ về đôi mắt xanh. Hắn chưa từng cảm thấy như vậy, và hắn không nghĩ ra từ nào – tiếng Anh hay tiếng Tây Ban Nha – chỉ để thử miêu tả.

Đó là… khao khát, gần như thế; nỗi khao khát được thấy lại đôi mắt ấy, để chúng xoa dịu hắn, để chúng nhìn thấu hắn.

Tỉnh dậy từ một giấc mơ, toát mồ hôi và thở hồng hộc, làn da râm ran, Callum nhận thức rõ ràng cảm xúc mà hắn đang trải qua mãnh liệt tại giây phút này là gì – yêu. Aguilar de Nerha đã yêu người mắt xanh bí ẩn này, và Callum chẳng biết gì về người đó cả.

Thật bực mình.

Những giấc mộng ngắn tiếp tục và một đêm nọ, Callum – đúng hơn là Aguilar – nghe thấy người mắt xanh cười. Tiếng cười rất đẹp, trong trẻo như chuông ngân nhà thờ. Callum tỉnh giấc cùng cảm giác trái tim sắp xông khỏi lồng ngực, và suy nghĩ đầu tiên hiện lên trong hắn là, “Hoá ra Aguilar đã yêu một người đàn ông.”

Những giấc mơ bắt đầu tràn vào tầm nhìn khi hắn không ngủ. Hắn sẽ thấy bóng vải trắng toát lướt qua tầm mắt và khi ngoảnh lại hắn sẽ chẳng thấy ai. Thỉnh thoảng hắn cam đoan mình cảm thấy bàn tay lạ, mát lạnh rà trên da khi hắn nằm trên chiếc giường bẩn thỉu trong một nhà trọ ven đường, chờ giấc ngủ đến chiếm lấy mình. Hắn cảm thấy hơi thở ấm áp phật vào tai khi đứng nhìn thành phố chuyển động xung quanh. Một lần Callum suýt thấy được gương mặt người đó. Hắn đang đứng một mình trên nóc một toà nhà chọc trời, quan sát những ánh đèn của thành phố và lắng nghe tiếng rì rầm của xe cộ bên dưới; quan sát nhưng không bị quan sát. Hắn vừa bước một bước lại gần mép của toà nhà thì một giọng trong trẻo nói tiếng Tây Ban Nha thanh nhã cất lên, “Cẩn thận đấy, hỡi người em yêu.”

Hắn quay ngoắt lại, lưỡi dao gắn trên cánh tay bắn ra, rồi hắn đông cứng trước một ảo ảnh. Đó là chàng trai choàng tấm vải trắng, đứng cách hắn hơn một mét. Hắn nhớ ra từng thấy màu xanh ngây ngất trong mắt chàng trai nhưng những đường nét trên gương mặt cậu biến mất khỏi ký ức hắn cùng với ảo ảnh. Callum thả lỏng, rút lưỡi dao lại dưới tay áo. Hắn nghe máu mình đập thình thịch trong tai. Điều khiến Callum ngạc nhiên nhất là hắn không thấy giận chàng trai vì đã lén tiếp cận hắn hay khiến hắn bối rối. Dường như hắn đã quen với cảm giác đó và hắn nhận ra mình không hề thấy phiền lòng.

Rất nhanh Callum hầu như không thể nghĩ đến việc gì khác ngoài chàng trai ám ảnh những giấc mơ của hắn. Khi không di chuyển Quả Táo từ nơi trú ẩn này sang nơi trú ẩn khác, hắn cố gắng vẽ cậu. Hắn không đếm nổi mình đã vẽ đôi mắt bao nhiêu lần nhưng lại không thể nhớ ra phần còn lại của gương mặt. Có lần hắn đã tức giận đến mức ném cây bút trong tay về phía đối diện của căn phòng. Hắn nghe thấy nó đập mạnh vào tường và gãy đôi.

Làm thế nào cuộc sống của hắn trở thành thế này? Hắn dành ra nhiều ngày cố gắng chạm đến những ký ức thậm chí không thuộc về hắn và cố nhớ ra diện mạo của chàng trai. Cậu ta đã chết được 500 năm rồi, hắn còn quan tâm làm gì? Thế nhưng…

Thế nhưng hắn quan tâm. Hắn quan tâm vì hắn không thể tống khứ đứa con trai chết tiệt đó ra khỏi đầu dẫu cố gắng thế nào. Bất cứ khi nào hắn chịu tổn thương, chàng trai đó đều ở bên hắn cùng giọng nói nhẹ nhàng và ngôn từ xoa dịu. Callum ghét cái cách hắn bắt đầu tiếp nhận những ảo ảnh, thậm chí còn ham muốn chúng. Sao Rikkin không để hắn chết cho rồi, chết tiệt?

“Chúng ta không bị thời gian chi phối, tình yêu của em ạ,” chàng trai nói và bao phủ bàn tay của Callum – của Aguilar – bằng tay của mình. “Chúng ta còn cả cuộc đời ở phía trước, cả vĩnh hằng. Em trải qua từng ngày chờ đợi chàng quay về với em. Em có thể chờ thêm một chút nữa, thân yêu của em.”

“Tại sao?” Callum thì thầm. “Cậu vẫn còn chờ sao? Cậu là ai?”

“Em thuộc về chàng. Em thuộc về chàng và chàng thuộc về em. Chỉ điều đó là quan trọng thôi.”

Callum lắc đầu. Điều này chẳng có nghĩa lý gì cả – nhưng mà từ trước đến giờ, có phần nào trong cuộc đời hắn có nghĩa lý gì đâu? Hắn thở dài. Chàng trai nhẹ nhàng ngâm nga một khúc hát ru, dần dần chuyển qua hát khẽ, và Callum thấy mình chìm vào giấc ngủ. Đêm đó, hắn nằm mộng thấy chàng trai nói với mình, “Hứa với em rằng chàng sẽ lành lặn trở về bên em.”

Hắn nhớ được một giọng chỉ có thể là của Aguilar từ miệng mình đáp lại, “Ta là một Sát Thủ. Lũ Dòng Đền khốn nạn sẽ không bao giờ ngăn được ta trở về bên em, hỡi tình yêu của ta.”

Từ lâu Callum đã bắt đầu trông đợi những điều không ngờ đến, đặc biệt là những điều liên quan đến ảo ảnh của chàng trai mắt xanh luôn ở bên hắn bất kể hắn đi đâu, tuy nhiên, tình cờ gặp được một sát thủ siêu nhân không phải chuyện hắn giải thích được.

Hắn đang ở Đông Moravia, Quả Táo được giữ an toàn trong chiếc túi khoác qua vai khi hắn len lỏi qua các con phố. Cách đây không xa có một tu viện; chắc hắn sẽ an toàn ở đó trong một thời gian.

Hắn bước vào toà nhà cũ, đầu cúi thấp, mũ trùm đầu che kín nửa khuôn mặt và một tay thường trực ở trên chiếc túi. Hắn đi qua vài người nhưng không ai quá chú ý đến hắn bởi vì với họ, hắn chỉ là một kẻ lang thang tìm chỗ trú qua đêm. Dù vậy, Callum biết mình đang bị theo dõi. Hắn nhìn quanh, vờ tỏ ra hứng thú với kiến trúc của toà nhà nhưng không thấy ai để ý đến mình. Hắn cúi thấp đầu như cũ và tiếp tục bước đi.

Hắn dừng lại. Ai đó đang ngâm nga và Callum nhận ra khúc ca đó, giọng hát đó ở bất cứ đâu. Đó là khúc hát ru tiếng Tây Ban Nha chàng trai mắt xanh thỉnh thoảng hát, khúc hát luôn luôn giúp hắn bình tâm. Do đó, mặc kệ đó là quyết định không sáng suốt chút nào, hắn đi theo tiếng ngâm nga.

Hắn im lặng dừng trước lối vào một căn phòng đầy những sợi dệt. Có người đang đứng tựa vào một thứ trông giống như chiếc khung cửi khổng lồ, và đây chắc chắn là người đó ngâm nga. Người đó ngừng lại và Callum cúi xuống sau lối vào, tránh khỏi tầm mắt người đó. Tuy nhiên, hắn không rời đi – hắn đã trải qua quá lâu mà không có được lời giải về thân phận của chàng trai mắt xanh, và chắc chắn đây là một nơi tốt để bắt đầu hơn là ra đi tay trắng. Giọng nói của cả hai giống hệt nhau. Người đó – nam giới – lại bắt đầu ngâm nga, và Callum quá tập trung vào giọng của cậu ta đến mức gần như không nghe thấy có kẻ lén lút tiến đến sau lưng.

Callum quay ngoắt lại và thấy một họng súng chĩa về phía mình, và hắn hất mạnh tay kẻ tấn công khi súng nổ. Viên đạn khiến trần nhà rạn nứt và Callum bị một cú đá nhắm chuẩn vào bụng ném văng ra. Hắn thành công lăn người lại và trở về tư thế cúi mình, nhưng kẻ tấn công lần nữa chĩa súng vào hắn và hắn thấy được ngón tay kẻ đó đang siết dần cò súng và cơ hội duy nhất hắn có là cố gắng cản nó nhưng hắn có thời gian để—

Hắn quăng mình sang một bên và phát súng đó quá to nên chắc chắn không thể là một khẩu súng duy nhất. Callum lần nữa xoay người và trông thấy người khi nãy đứng bên cạnh khung cửi hiện tại đang đứng trong hành lang với khẩu súng trong tay và chiếc khăn quàng quấn quanh đầu, che khuất tóc và nửa khuôn mặt dưới khỏi tầm nhìn.

Nhưng mắt cậu ta… trời đất quỷ thần, đó là chàng trai mắt xanh.

Chàng trai điềm tĩnh, trầm lặng, tràn đầy yêu thương có đôi mắt xanh, luôn khoác một tấm vải trắng mềm mại thường ám ảnh giấc mơ của hắn hiện tại vẫn còn sống và khỏe mạnh. Cậu đang mặc một chiếc áo khoác da màu nâu và cầm trong tay một khẩu súng.

Quỷ tha mà bắt gì thế này?

“Tôi không biết anh là ai,” kẻ tấn công Callum hầm hừ, giọng nói có vẻ là nữ, “nhưng chuyện này không liên quan đến anh. Đứng ngoài cuộc đi.”

“Tôi cũng không biết cô là ai,” người mắt xanh đáp, giọng nói khàn và mang đậm chất Mỹ khiến Callum ngạc nhiên, “và thành thật là tôi đếch quan tâm. Cút ngay.”

“Hắn có thứ tôi muốn.”

“Tôi. Không. Quan. Tâm.”

“Nếu anh hạ súng xuống, tôi sẽ để anh sống.”

Người mắt xanh cười lớn. “Cô thật tình không biết tôi là ai, đúng không?” Cậu ta dường như thả lỏng. “Tôi không biết cô là ai nhưng tôi biết cô là. Bọn Dòng Đền các người nghĩ các người thật cao quý và có toàn quyền chi phối kẻ khác. Biết gì không, đồ ngu, không có chuyện đó đâu. Và trước khi cô mở miệng hỏi thì trả lời luôn, tôi không thuộc hội Brotherhood sang chảnh với chữ ‘b’ viết hoa.”

Người phụ nữ cứng người, Callum chứng kiến bàn tay cầm súng của cô ta run lên nhè nhẹ. “Anh thuộc hội Fraternity. Hội Sát Thủ Fraternity.”

Mắt-Xanh nghiêng đầu, ánh mắt lấp lánh niềm vui thú. “Cô không nghĩ chúng tôi bỏ qua chuyện này chứ?”

Người phụ nữ siết chặt súng, nỗ lực ngăn bàn tay run rẩy hiện lên rõ rệt trong động tác. “Anh có thể tiếp tục giữ vị thế trung lập. Đứng ngoài cuộc đi.”

Mắt-Xanh nhướng một hàng lông mày. “Đây là nơi khai sinh hội Fraternity. Cô đang đứng trên lãnh địa của tôi.”

Tất cả diễn ra chỉ trong nửa giây: người phụ nữ nheo mắt và ngón tay cô ta siết cò nhưng Mắt-Xanh cũng hành động tương tự. Hai viên đạn xoáy trong không khí và đâm thẳng vào nhau khiến cả hai đều vỡ tan. Trước khi người phụ nữ kịp hiểu chuyện gì đã xảy ra và bóp cò lần nữa, Mắt-Xanh đã tặng cho cô ta một viên đạn vào chính giữa hai mắt. Cô ta ngã ngửa, đôi mắt mở trừng trừng nhưng không thấy được gì nữa, máu đỏ thẫm tụ thành vũng quanh đầu như một vầng hào quang chết chóc rồi tràn vào các vết nứt gồ ghề trên sàn, lan ra như mạng nhện. Trong khi tất cả những việc này diễn ra, Callum vẫn đang quỳ trong tư thế kỳ dị trên sàn, không chắc bản thân nên làm gì cho phải.

Hắn rời mắt khỏi người phụ nữ đã chết và phát hiện Mắt-Xanh đang nhìn mình với một sự chăm chú đáng sợ. Nó khiến hắn rợn gáy. Đôi mắt giống hệt, không nghi ngờ gì, nhưng chủ nhân của chúng đã thay đổi, bị năm tháng nhào nặn thành một người hoàn toàn khác biệt.

Chàng trai ôn hoà, dịu dàng và tràn đầy yêu thương mà Aguilar de Nerha đã say đắm không còn, và Callum chẳng biết lúc này hắn đang nhìn ai nữa.

“Bọn Dòng Đền chết tiệt.” Giọng nói của Mắt-Xanh kéo hắn ra khỏi dòng suy nghĩ. Đôi mắt cậu không hề rời hắn, kể cả khi cậu giắt khẩu súng vào lưng quần jean. “Chúng toàn xía vào chuyện của người khác nhỉ?”

“Phải,” Callum thấy mình đáp lại. “Chúng là như vậy.”

“Cô ta không làm anh bị thương, phải không?” Đôi mắt rà soát hắn từ trên xuống dưới xem có thương tích nào không.

Trừ vài vết trầy trên bàn tay khi hắn ngã xuống sàn – và mấy vết thương cũ, tất nhiên – Callum không cảm thấy bị đau chỗ nào. “Không,” hắn đáp lời thanh niên và cậu gật đầu. Mắt-Xanh bước tới trước vài bước và chìa tay ra. Callum không chần chừ nắm lấy và để cậu kéo mình đứng lên, một điều bản thân hắn rất bất ngờ. Từ lúc nào hắn không đề phòng người lạ vậy kìa?

Nhưng kẻ dị thường mắt xanh này đâu hẳn là người lạ, phải không? Nhắc tới mới nói, những lời tiếp theo phát ra từ miệng Mắt-Xanh khiến hắn choáng váng.

“Lẽ ra tôi sẽ nói thật mừng khi gặp lại anh nhưng anh không phải anh ấy, đúng không?”

Callum chớp mắt –thành niên vẫn chưa buông tay hắn. “Không,” hắn nói, giọng run rẩy. “Tôi không phải.”

Mắt-Xanh thở dài, nhìn xuống đất. “Vậy là Aguilar thật sự đã biến mất, phải không?” Đây không phải câu hỏi.

Callum gật đầu. “Phải.”

Mắt-Xanh lần nữa ngước lên nhìn hắn và nhướng một hàng lông mày. “Nếu anh không phải anh ấy, vậy anh là ai?” cậu hỏi.

“Callum. Callum Lynch.” Callum không nỡ rút tay về, còn Mắt-Xanh không có vẻ gì nao núng vì hành vi của hắn cả.

“Rất vui được gặp anh, Callum Lynch,” thanh niên nói, nụ cười hiện rõ trong giọng nói. Sau cùng cậu đã rút tay – Callum không hề lập tức nuối tiếc sự tiếp xúc, chắc chắn là không – và ra dấu về hướng căn phòng mình vừa bước ra. “Mời anh.” Callum nhìn lại người phụ nữ nằm chết trên sàn. “Đừng lo về cô ta,” Mắt-Xanh nói, nhanh chóng bắt được suy nghĩ của Callum, “đội vệ sinh sẽ đến ngay. Rất nhanh thôi sẽ giống như cô ta chưa từng ở đây.”

Callum không có lựa chọn nào khác ngoài quay đi và bước vào, Mắt-Xanh theo sau hắn. Ở trong phòng, bị hàng ngàn sợi dệt và âm thanh đều đều của con thoi di chuyển qua lại bao vây, hắn không thể nhịn được nữa, hắn phải hỏi, “Cậu là ai?”

Mắt-Xanh ngừng bước, Callum xoay người và lại thấy ánh mắt chăm chú nhìn mình. Mắt-Xanh giơ tay và tháo chiếc khăn quàng xuống khỏi tóc và mặt mình – sau một thời gian dài, Callum cuối cùng đã biết diện mạo của chàng trai mắt xanh, và nó khiến hắn ngây ngẩn.

“Chàng quá khen em rồi, tình yêu của em à.”

“Có lẽ, nhưng ta chỉ nói sự thật.”

“Wesley Gibson,” Mắt Xanh – bây giờ mang tên Wesley – nói. “Anh là hậu nhân của Aguilar phải không?”

“Sao cậu—”

Wesley giơ một tay, ngắt lời hắn. “Tôi biết tên anh. Tôi biết anh là Sát Thủ của hội Brotherhood, tôi biết anh đang giấu gì trong cái túi kia và tôi biết ả Dòng Đền đến để đoạt nó. Tôi biết Sát Thủ của hội Brotherhood là hậu nhân của Sát Thủ đời trước, nhờ vào ADN vòng xoắn ba mà các người đều có.”

Callum nhướng mày. “Tôi không biết cậu là ai,” hắn chỉ ra. “Tất cả những gì tôi biết là tên cậu và cậu đến từ một thứ gọi là hội Sát Thủ Fraternity.”

Wesley nhếch mép rất khẽ. “Anh không biết hội Fraternity à?” Đôi chút hổ thẹn, Callum lắc đầu. Wesley cười toét miệng, đút hai tay vào túi áo khoác. “Lịch sử dài lắm nhưng anh chỉ cần biết là trong khi anh có ký ức của tổ tiên anh thì tất cả ký ức của tôi đều thuộc về tôi. Chúng thuộc về tôi ở tiền kiếp.”

“Tiền…” Giọng Callum nhỏ dần. “Giống đầu thai chuyển kiếp?”

“Chính xác là giống đầu thai chuyển kiếp,” Wesley gật đầu. “Con người trước đây và con người hiện tại của tôi không có quan hệ máu mủ, theo tôi biết là vậy – hồi thế kỷ 15 họ không có thói quen giữ nhiều hồ sơ ghi chép cho lắm. Thời đó chủ yếu chỉ có chiến tranh và hành hình thôi.”

Callum phì cười. “Tin tôi đi, tôi biết đấy,” hắn nói, một nụ cười dần hiện lên khuôn mặt.

Wesley cười tủm tỉm. “Đầu thai chuyển kiếp là độc chiêu của hội Fraternity, tôi nghĩ thế, giống như ký ức di truyền là độc chiêu của hội Brotherhood. Mỗi hội đều có một danh sách tiêu chuẩn anh cần đánh dấu vào trước khi trở thành sát thủ.”

Callum gật đầu nhưng tâm trí của hắn phần lớn đều tập trung vào việc cố ghi nhớ những đường nét trên gương mặt Wesley. Cậu là một chàng trai đẹp – hắn hoàn toàn có thể hiểu tại sao Aguilar tha thiết với cậu đến vậy.

Nhưng Callum không phải Aguilar de Nerha. Hắn là một con người độc lập với mục tiêu và suy nghĩ của riêng mình, và Wesley hiện tại cũng đã khác. Cả hai đều rất khác với đôi tình nhân bị cấm đoán thuộc thế kỷ 15.

“Tôi chưa bao giờ biết cậu trông ra sao,” hắn thì thầm trước khi kịp ngăn mình lại.

Wesley hơi nghiêng đầu, im lặng yêu cầu hắn nói rõ hơn. “Ký ức di truyền, Hiệu Ứng Tràn, nó gây ra ảo giác; những giấc mơ và hình ảnh thuộc về ký ức của tổ tiên tôi, của Aguilar,” hắn giải thích. Rất nhiều ký ức là về cậu. Hoặc là chàng trai kia, tôi chắc vậy.”

Đôi mắt quá-xanh của Wesley lấp lánh sự tò mò gần giống như trêu đùa. Cố gắng không đỏ mặt, Callum tiếp tục, “nhưng tôi chưa bao giờ thấy mặt cậu, lúc nào cũng chỉ là mắt cậu thôi.”

Nụ cười trên môi Wesley phai nhạt, gương mặt cậu không mang biểu cảm gì và gần như không đọc được. “Với tôi cũng vậy,” cậu thừa nhận, tránh nhìn Callum. “Bất cứ khi nào những ký ức cũ về Aguilar ghé thăm, tôi không bao giờ thấy được mặt anh ấy, mặt anh. Lúc nào cũng mờ mờ. Bực thấy mẹ.”

Wesley bắt gặp ánh mắt hắn lần nữa, và trong mắt cậu có thứ gì đó lạ lẫm – đau đớn? Mất mát? Tuyệt vọng? “Anh nhìn giống anh ấy,” Wesley thấp giọng. “Hai người giống nhau thấy mẹ.”

“Cậu và cậu ấy cũng thế.”

“Đôi mắt chàng chứa đựng cả dải ngân hà. Chúng mang trong mình những vì sao.”

“Nếu đúng là vậy thì mắt em mang trong mình bầu trời mùa hạ, tình yêu của ta ạ.”

Wesley cười toét miệng rồi lắc đầu và nhìn xuống. Trông cậu có một chút ngượng nghịu, cả hai vai cũng hơi rụt lại. Callum không nghĩ ra nên nói gì, vì thế hắn nhìn quanh căn phòng. “Nơi này là gì?” hắn hỏi.

Wesley ngước nhìn hắn, khuôn mặt mang vẻ cảm kích vì hắn chuyển chủ đề. Cậu đứng thẳng người, duỗi hai vai và Callum cảm thấy sự tự tin dễ dàng lần nữa đong đầy con người cậu. “Nào,” cậu nói. “Tôi đưa anh đi tham quan một vòng.”

Callum cười, ung dung bước cạnh Wesley.

Sau ngày đó là hết lần đầu tiên này nối tiếp lần đầu tiên khác.

Lần đầu tiên Callum cứu mạng Wesley là khi cả hai bị thành viên hội Dòng Đền hợp tác với phản đồ của hội Fraternity tấn công (Wesley đã giải thích toàn bộ chuyện về Sloan với nỗi bực tức thấy rõ). Callum đã kịp chặt đứt viên đạn làm đôi trước khi nó bắn trúng Wesley.

Lần đầu tiên họ hôn nhau là khi vừa thoát chết trong gang tấc, một tình huống cả hai đều ghét phải nhắc đến một thời gian dài sau đó. Họ đều đứng dậy, cả người dính đầy máu và bụi đất, quần áo rách rưới và bẩn thỉu, và nhìn vào mắt nhau. Họ không biết người nào bắt đầu và cũng chẳng quan tâm đến điều đó, họ gặp nhau ở khoảng giữa trong sự mê loạn của nỗi tuyệt vọng và niềm khuây khỏa khi thoát khỏi cái chết. Họ gắn lấy nhau như nam châm và giữ nguyên tư thế đó như thể họ là nguồn ôxy của nhau.

Lần đầu tiên họ chung giường diễn ra cùng ngày với nụ hôn. Sau khi xử lý vết thương cho nhau, Wesley đã hôn Callum, một tay đặt lên gáy hắn để giữ lấy hắn. Tất nhiên Callum không cần thuyết phục vì những nụ hôn của Wesley đủ say đắm rồi. Lần đầu tiên của họ gấp gáp và tham lam, cả hai không muốn gì hơn ngoài phác họa cơ thể của nhau. Lần thứ hai rất khác biệt – chậm rãi, dịu dàng, là mọi thứ lần đầu không có, và thật tuyệt vời. Sau đó, họ cùng nhau chìm vào giấc ngủ lần đầu tiên, và có một đêm ngon giấc mà cả hai đều không có trong suốt nhiều năm qua.

Callum có nhiều kẻ thù, Wesley cũng vậy. Họ không thể cùng xuất hiện quá nhiều lần ở nơi công cộng bởi vì lúc nào cả hai cũng bị theo dõi. Callum chưa bao giờ có một cuộc sống bình thường, tẻ nhạt, nhưng hắn thấy bản thân ham muốn những niềm vui đơn giản như hôn Wesley ở nơi công cộng, hẹn hò ở quán cà phê, cùng đi dạo dưới ánh đèn của thành phố về đêm. Hắn rất hiếm khi có được những điều đó nhưng Wesley xứng đáng.

Callum và Wesley không phải đôi tình nhân bí mật của thế kỷ 15, nhưng họ là đôi tình nhân bí mật của thế kỷ 21.

Lần đầu tiên Callum ngỏ lời yêu Wesley là vào nửa đêm, trong sự im lặng của căn phòng tại khách sạn bên đường họ trọ lại. Wesley đang lướt bàn tay trên ngực hắn, và Callum không kiềm được những từ ngữ thoát ra miệng. Wesley hôn hắn trước khi hắn phát hoảng quá độ, và lặp lại lời hắn. (“May mà tôi cũng yêu anh đấy, đồ chết bầm ạ.”). Dù trước đây họ đều chưa từng thật lòng yêu một người, nhưng cả hai sẵn sàng cùng nhau tìm hiểu.

Hết


Bạn Joel dịch fic này làm món quà tặng chính mình, và thật may là hoàn thành kịp thời hạn.

Tựa fic là một câu trong bài Angel with a Shotgun (The Cab); bạn Joel để nguyên tiếng Anh, không dịch sang tiếng Việt. Bạn có thể nghe bài hát trong vid dưới đây.

Nhân tiện, đây là vid Brandon (Shame) x Wesley (Wanted).

Bạn giữ nguyên BrotherhoodFraternity, không dịch, bởi vì ‘brotherhood’ và ‘fraternity’ đồng nghĩa; dịch ra tiếng Việt sẽ khó phân biệt (lại một điểm chung nữa giữa Cal và Wesley).

Ngẫm lại thì hai thanh niên này có nhiều điểm chung đến kỳ lạ!

Người ta (cụ thể là kiếp trước của bạn Wes) có “terms of endearment”, thanh niên Wesley có “terms of revilement”. Wesley mà chửi với tần suất như trong phim chắc bạn Joel mệt mỏi.