[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (2–1)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: ?

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

Ngoại truyện 1

Từ nhỏ đến lớn, y thường mơ thấy cùng một giấc mộng.

Một giấc mộng kỳ lạ và rõ nét đến nỗi chỉ cần nhắm mắt, y liền có thể hình dung và miêu tả nó như thể đang nhìn thấy một bức tranh.

Y ghi lại giấc mơ đó trên những trang giấy màu ngà của một cuốn sổ phụ thân tặng y nhân dịp sinh nhật lần thứ tám. Y vô cùng trân trọng cuốn sổ đó, mỗi lần viết đều suy nghĩ thật kỹ trước khi đặt bút, hơn nữa còn hết sức nắn nót; nếu lỡ viết sai một chữ, y kiên quyết viết lại cả trang. Bằng vốn từ vựng hạn chế của một đứa trẻ, y cố gắng mô tả mỗi chi tiết, mỗi cảm giác bản thân trong giấc mộng đã trải qua. Mỗi trang giấy là một lần nằm mơ; đến khi y bước vào tuổi trưởng thành, cuốn sổ dày gần như đã kín hết.

Giữa những trang giấy kẹp một chiếc lá đỏ thẫm. Màu sắc của lá tương phản rõ rệt với trang giấy như mảng huyết đào trên nền tuyết.

Đặt dưới ánh sáng, chiếc lá trở nên trong suốt như phiến hồng ngọc, thấy rõ từng đường gân lá mảnh như tơ nhện. Nhiều lúc say sưa ngắm chiếc lá, không rõ vì sao y đã liên tưởng nó là quả tim còn những đường gân lá chằng chịt là mạch máu. Trải qua bao nhiêu năm, trái tim không những không héo tàn mà vẫn tươi tắn như lúc y nhận nó từ tay người lang thang ấy.

Một chiếc lá kỳ lạ từ một con người kỳ lạ.

Có thể xem hắn là một thuyết thư vì hắn kể nhiều câu chuyện lạ lùng, ly kỳ, thu hút không ít người qua đường – già có, trẻ có, cao sang có, bần cùng cũng có – vây quanh mình với sự chăm chú và háo hức không phân biệt giai cấp, tuổi tác. Tuy nhiên, nếu như thuyết thư thường xuất hiện ở những chốn đông người như tửu lầu, khách điếm thì người lang thang này chỉ được tìm thấy ở một nơi duy nhất: phiến đá phẳng gần cổng thành, dưới một gốc cổ thụ tán rộng. Nếu như thuyết thư cần hành nghề ở chốn đông người để thu hút nhiều thính giả thì người lang thang không cần điều này – hắn ở đâu, người ta tự khắc vây quanh hắn, dẫu hắn xua đuổi thì chưa chắc họ đã chịu tản đi.

Bây giờ nghĩ lại, y phát hiện một điều mà đứa trẻ tám tuổi là y khi đó không đủ tinh tế và trưởng thành để nhận ra. Người lang thang ấy không hẳn là người kể chuyện hay. Hắn không sở hữu chất giọng thu hút hay diện mạo xuất chúng, cũng không có những tiểu xảo, nhấn nhá để giữ chân người nghe như những thuyết thư thực thụ; dù vậy, từ khi câu chuyện bắt đầu đến hồi kết thúc, đám đông không giảm đi dù chỉ một người. Từng người, từng người, trong đó có cả bản thân y, đều như bị thôi miên bởi một chú thuật cổ xưa, từng linh hồn dứt khoát rời khỏi thân xác, bước qua lằn ranh mỏng manh giữa đời thực và câu từ và phiêu lãng trong thế giới dệt nên bằng giọng nói của người lang thang. Trong thế giới mị hoặc đó, giọng kể của y là sợi dây mỏng xuyên suốt cho mỗi linh hồn nắm chặt hòng tìm được lối về với thể xác.

Chú thuật không ẩn trong lời kể mà ẩn trong nội dung kể.

Những câu chuyện của người lang thang diễn ra ở những thời đại khác nhau, ở những địa phương khác nhau và với những nhân vật với số phận, hoàn cảnh hoàn toàn khác nhau. Điểm chung duy nhất của những câu chuyện đó là một vị chủ nhân đi khắp đại giang nam bắc, thực hiện giao dịch với những con người ấp ủ một ước vọng mãnh liệt mà chỉ phép màu mới có thể biến thành hiện thực. Dĩ nhiên, cái giá cho phép màu đó chẳng hề rẻ: một vị trang chủ vì muốn kéo dài số mệnh ngắn ngủi của mình mà chấp nhận trao đổi bằng ánh sáng từ đôi mắt của đứa con trai duy nhất; một kiêu hùng vì muốn gặp lại người hắn yêu thương nhất bằng thân phận của kiếp này mà bằng lòng trải qua một ngàn năm bên lề cuộc sống, câm lặng chứng kiến người thương trải qua biết bao vòng sinh, lão, bệnh, tử; một kẻ thất bại chấp nhận dùng linh hồn không vấy bẩn của người gã yêu để thoát khỏi số phận bị giam cầm vĩnh viễn trong thanh kiếm từng là máu thịt của gã, để rồi cuối cùng gã hối hận, phá bỏ giao dịch và đâu lại hoàn đó; những kẻ lưu vong trên đường chạy trốn kẻ thù diệt tộc chấp nhận đánh đổi tuổi thọ của con cháu đời sau để đổi lấy cơ hội một phục hưng gia tộc…

Đó chỉ là một số trong những câu chuyện người lang thang kể; còn nhiều câu chuyện khác, nhiều số phận khác vô duyên hay hữu phận gặp được vị chủ nhân kỳ quái kia.

Đã được gọi là ‘chủ nhân’, hiển nhiên gã phải sở hữu một thứ gì đó, y đã nghĩ như vậy. Suy nghĩ của y nhanh chóng được người kể chuyện lang thang khẳng định. Thứ đó là một căn lầu quái dị không kém người sở hữu nó.

Không phải những số phận đã gặp được ‘chủ nhân’ hay chính ‘chủ nhân’ khiến đứa trẻ tám tuổi không hiểu bao nhiêu sự đời là y khi đó hứng thú mà chính là căn lầu.

Căn lầu có tên là Niệm Lâu, cái tên y nhớ mãi cho đến lúc trưởng thành.

Nghĩ lại, có lẽ giấc mộng dị thường mà y gặp bắt đầu xuất hiện từ lúc nghe về Niệm Lâu. Chắc chắn là như thế

Lần nào cũng như lần nào, hình ảnh đầu tiên y nhìn thấy là một hành lang dài hun hút không thấy tận cùng giống như trong bụng một con cự xà thuở hồng hoang. Hai bên hành lang là những cánh cửa sơn đen giống hệt nhau như thể được căn đo chính xác đến từng phân và đẽo gọt từ một đôi bàn tay mang sự chuẩn xác của một vị thần. Trên mỗi phần tường giữa hai cánh cửa có treo một ngọn đèn tỏa ánh sáng màu ngọc trai lờ nhờ xuống sàn gỗ, chỉ đủ cho đôi mắt tinh tường nhất không phải lần mò dò đường chứ không mang lại chút cảm giác sáng sủa, ấm áp nào của ánh sáng.

Lần đầu nhập mộng, y không thấy hành lang gỗ và những cánh cửa đen; y chỉ thấy những hốc quan tài đen ngòm được bố trí đều tăm tắp ở hai bên lối đi của một lăng mộ khổng lồ. Sau mỗi hốc là những bàn tay gầy guộc với móng tay thâm đen, nham nhở và ngón tay khẳng khiu như chân nhện được bọc trong lớp da bủng beo, nhẽo nhợt dịch phân hủy chỉ chực trượt khỏi thớ cơ thịt đã mất đi tính đàn hồi của sự sống. Dĩ nhiên, y không thấy những bàn tay; y chỉ cảm nhận được ác ý vô hình lởn vởn bên ngoài khối gỗ đen im lim từ những bàn tay thối rữa đang rình rập, chỉ chờ con mồi sơ sảy một khắc thôi liền lập tức tóm lấy. Chất dịch phân hủy hôi thối, nhầy nhụa hay thớ cơ bục bở không giảm đi sức mạnh từ những bàn tay ma quỷ ấy; một khi đã chộp được con mồi, chúng không cho kẻ bất hạnh ấy bất cứ cơ hội giãy giụa nào mà dứt khoát lôi vào cỗ quan tài để bầu bạn cùng những gì còn lại của chủ nhân chúng.

Không rõ từ đâu mà đầu óc y tiêm nhiễm những chi tiết rùng rợn về tử vong như vậy, y – một đứa trẻ chỉ mới tám tuổi đến cả nhìn hạ nhân trong nhà cắt tiết con gà, con vịt cũng không dám. Y chỉ biết rằng nếu bị những bàn tay ấy tóm được, y chắc chắn phải chết. Quay lại thì không thể vì sau lưng y là khoảng tối đen ngòm, có khi còn là nơi ẩn nấp cho những thứ càng đáng sợ hơn, y chỉ đành tiến về phía trước. Nỗi sợ tiếp thêm sức mạnh cho đôi chân nhỏ bé không đi giày, y bước thoăn thoát trên hành lang u ám, tiếng bước chân là bạn đồng hành duy nhất.

Hành lang tưởng chừng kéo dài bất tận ấy hoá ra vẫn có điểm dừng. Không biết bao nhiêu thời gian đã trôi qua, cuối cùng, cuộc chạy trốn những bàn tay ma không nhìn được đã bị một bức tường chặn lại. Y ngơ ngẩn hết nhìn bên trái lại nhìn bên phải, không khó mấy đã nhận ra điều khác thường – dĩ nhiên là điều khác thường so với chốn kỳ quái này chứ không phải thế giới bình thường, an toàn, được phụ mẫu bảo bọc mà y quen thuộc.

Ở cuối hành lang, thay vì hai cánh cửa đối xứng nhau như nãy giờ y nhìn đã quen mắt thì chỉ có một cánh cửa trơ trọi. Tuy cánh cửa có thiết kế giống hệt đồng bạn của nó nhưng y vẫn cảm thấy có gì đó khác biệt. Y đứng chôn chân trước cánh cửa, quên tiệt nỗi sợ những bàn tay, chăm chú quan sát nó.

Mất một lúc, y nhận ra được điểm khác biệt: trong khi những cánh cửa khác đều đóng chặt (y còn nghĩ chúng bị khoá bên trong) thì giữa cánh cửa này và bức tường có một khe hở mảnh như sợi dây.

Và thay vì nỗi sợ ban nãy, trong lòng y tràn đầy những xúc cảm khác, những xúc cảm lạ lẫm.

Tò mò. Thôi thúc. Hào hứng. Hồi hộp.

Khi đặt tay lên ngực, y cảm thấy từng nhịp đập gấp gáp như trong lồng ngực đang cất giấu một chiếc trống tí hon.

Lòng bàn tay ẩm ướt mồ hôi, đầu ngón tay lạnh buốt, run run, y rón rén, nhẹ nhàng áp bàn tay lên tấm gỗ sơn đen. Mặt gỗ nhẵn thín, ấm áp như da thịt người sống, truyền đến bàn tay y từng nhịp đập đều đặn, vững vàng. Chầm chậm, cẩn thận như sợ ai phát hiện hành vi rình rập của mình, y ghé mắt vào khe hở. Sau đó… y thức dậy.

Lần nào cũng như lần nào.

Thế nhưng, y đã kịp nhìn rõ một thứ.

Một bàn tay.

Mu bàn tay trắng đến gần như trong suốt, thấy được cả những gân mạch xanh tím ẩn dưới làn da.

Bàn tay đang cầm một thứ.

Vỏ đao đen tuyền, không khảm ngọc, không có hoa văn trang trí.

Y khẳng định đó là vỏ đao, không phải vỏ kiếm. Sinh ra trong một võ lâm thế gia, y đã sớm làm quen với nhiều loại binh khí, trong đó, đao và kiếm là hai loại vũ khí y thường gặp nhất, y nhất định không nhìn nhầm. Hơn nữa, trực giác cũng đồng ý với nhận định của y.

Bàn tay trắng, vỏ đao đen, hai hình ảnh này sẽ ở yên trong trí óc y đến ngày trưởng thành.

Còn tiếp

Những câu chuyện mà người lang thang (aka Diệp Khai) kể là những fanfic có nhân vật chính là những nhân vật của bác Cổ. Những fanfic này thuộc series Chú Sinh bạn Joel viết, cũng là nơi lần đầu tiên bạn trẻ Vô Mịch, chủ sở hữu Niệm Lâu, lần đầu xuất hiện.

 

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu – Ngoại truyện (1)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 12+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: có cameo

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15     Chương 16

“Ca ca, mắt của ca ca thật đẹp.”

Hắn ngạc nhiên nhìn đứa trẻ cười rạng rỡ trước mặt như thể mình vừa nghe lầm.

“Đệ… vừa nói mắt ta đẹp sao?” hắn hỏi, bất giác đưa tay chạm lên bên mặt phải. Không phải đứa trẻ đang nói về con mắt quái lạ này chứ?

“Dạ phải,” đứa trẻ đáp. “Mắt phải của ca ca có màu bạc đẹp quá chừng…”

Hắn cười gượng, nhất thời chưa biết đáp lời đứa trẻ ra sao.

Trẻ con không biết nói dối, hễ trong đầu nghĩ gì, chúng liền nói ra điều ấy. Với đứa trẻ này, con mắt phải của hắn mới đẹp và lạ làm sao. Từ trước đến giờ, nó chưa từng thấy bất cứ ai có màu mắt như vậy. Hơn nữa, người có hai màu mắt là điều nó lần đầu tiên chứng kiến.

“… giống như mắt mèo ấy. Không không, mắt của ca ca đẹp hơn mắt mèo nhiều.”

Trước câu nói ngây ngô của đứa trẻ, hắn bật cười, nhẹ nhàng xoa đầu nó.

Đường nét trên khuôn mặt đứa trẻ này vô cùng quen thuộc, chỉ là nhất thời hắn chưa nghĩ ra nó giống ai. Vì vậy mà vừa nhìn thấy nó, hắn liền có cảm tình.

Sau khi đám đông vây quanh hắn tản đi, hắn mới nhìn thấy đứa trẻ. Vì thân hình thấp bé nên nó lọt thỏm giữa những người lớn. Nó nhìn hắn bằng cặp mắt tò mò, nửa rất muốn bắt chuyện với hắn, nửa lại ngại ngùng, sợ sệt vì hắn là người lạ, mà mẫu thân nó đã dặn nó không nên nói chuyện với người lạ.

Thấy vậy, hắn chủ động bắt chuyện trước.

“Chỉ ta và đệ biết bí mật này thôi nhé,” hắn thì thầm, đưa một ngón tay lên môi.

“Thật ra ta là yêu quái mèo tu luyện được 900 năm rồi đó.”

Đứa trẻ chớp chớp đôi mắt đen trong veo. “Ca ca trêu đệ,” nó nói bằng giọng điệu nghiêm túc hệt như một người lớn – hẳn là bắt chước phụ thân hay huynh trưởng. “Ca ca không có tai mèo, cũng chẳng có đuôi, làm sao ca ca là yêu quái mèo được.”

Hắn bật cười, nhéo nhéo cặp má trắng muốt của đứa trẻ. “Chẳng lẽ đệ từng thấy yêu quái mèo rồi hay sao mà đệ nói ta không phải?”

Hắn chắc mẩm đứa trẻ chưa từng gặp yêu quái mèo. Trái với suy nghĩ của loài người, loài yêu quái kỵ nhất là dây dưa với con người. Đối với chúng, con người vừa tàn nhẫn vừa giảo hoạt lại không hề biết giữ chữ tín; chúng vẫn rỉ tai nhau về những yêu quái trót dại dính đến con người để rồi tu luyện bao nhiêu năm trở thành công cốc. Để né tránh con người, chúng ẩn trong rừng sâu, núi cao, một đứa trẻ sống nơi phố thị làm sao có cơ hội gặp chúng.

Đứa bé xoa xoa hai má ửng hồng như hoa anh đào. “Đệ chưa từng thấy,” nó thú nhận.

Câu trả lời không ngoài dự đoán của hắn.

“Vậy thì đúng rồi. Đệ chưa từng thấy thì sao biết yêu quái trông ra sao. Nói đệ nghe nè, ta đã tu luyện 900 năm rồi, chẳng lẽ không học được cách giấu đuôi và tai mèo đi?”

“Nhưng ca ca chưa giấu được màu mắt!”

“Thì ta mới tu luyện được 900 năm thôi mà, phải đủ 1000 năm, không thiếu, mới hoàn toàn giống người.”

Đứa trẻ cắn cắn môi, chừng như chưa tin lời hắn lắm nhưng không tìm được lý lẽ để phản bác.

“Tiểu đệ, đệ tên là gì?”

Đứa trẻ chần chừ một lúc rồi mới trả lời, “Đệ tên là Liên Thành Bích. Còn ca ca tên gì?”

Họ Liên sao, hắn có chút chột dạ. Thế gian vốn nhỏ bé nhưng không nhỏ bé đến mức này chứ?

Nhưng đúng là hắn đã từng đặt chân đến thành này, một số địa điểm hắn còn nhớ như in.

Nhìn kỹ lại, đứa trẻ này có nhiều nét giống…

Đứa trẻ thấy hắn ngẩn người, liền gọi, “Ca ca, có chuyện gì thế?”

“À… không, chẳng qua trông đệ rất giống một người ta quen thôi.”

Đứa trẻ nghi hoặc nhìn hắn. “Bằng hữu của ca ca… không phải cũng là yêu quái mèo chứ?”

Hắn cười, xoa đầu đứa trẻ. “Không đâu. Hắn là con người, một người rất ưa mắt.”

Đứa trẻ chừng như suy ngẫm ý nghĩa của từ ‘ưa mắt’, lại cắn môi dưới.

“Tên đệ là Liên Thành Bích phải không?” hắn hỏi. “Chữ ‘thành’ trong ‘tường thành’ còn chữ ‘bích’ trong ‘ngọc bích’?”

Đứa trẻ gật đầu. Vẻ mặt nó nói lên rằng nó rất tự hào với cái tên cha mẹ đặt cho.

“Ngọc bích giá trị liên thành. Tên đẹp lắm. Phụ thân và mẫu thân hẳn rất yêu thương và kỳ vọng vào đệ.”

Đứa trẻ ngập ngừng, “Phụ thân rất thương đệ, nhưng mẫu thân rất nghiêm khắc. Mẫu thân cấm đệ ra ngoài nhưng phụ thân đã cho đệ ra, miễn là đệ về đúng giờ.”

Lời của đứa trẻ khiến hắn bất giác nhớ đến mẫu thân của mình. Hắn có thể hình dung năm xưa, bà đối xử với đứa con duy nhất nghiêm khắc đến mức nào, thậm chí là khắc nghiệt.

Nếu không khắc nghiệt với con trai mình, bà làm sao để nó đi đối phó với những kẻ đã hạ sát phụ thân nó, nhất là khi những kẻ đó vừa lọc lõi vừa tàn độc?

“Đệ gọi ta là Tiểu Diệp hay Diệp Tử đều được. ‘Diệp’ trong ‘lá cây’ ấy,” hắn nói. “Đệ xoè tay ra đi, ta có cái này cho đệ.”

Đứa trẻ liền xoè cả hai bàn tay nhỏ bé trắng ngần, trong đôi mắt đen nhánh ánh lên sự tò mò và mong đợi.

Hắn áp bàn tay lên hai bàn tay của đứa trẻ, giữ nguyên một lúc rồi mở ra.

Trong tay của đứa trẻ xuất hiện một chiếc lá đỏ rực có hình dạng ngôi sao năm cánh.

“Oa, đẹp quá!” đứa trẻ reo lên. Nó cẩn thận cầm chiếc lá lên như đang cầm một báu vật.

Dưới ánh mặt trời, chiếc lá trở nên trong suốt như phiến hồng ngọc, thấy rõ từng đường gân lá mảnh như tơ nhện.

“Đây gọi là hồng diệp,” hắn nói. “Chỉ cần đệ giữ gìn cẩn thận thì nó sẽ không bao giờ héo úa.”

“Đệ chưa từng thấy chiếc lá nào như vậy.”

Hắn cười cười, đáp, “Vì cái cây cho ra chiếc lá này chỉ mọc ở nơi ta đến.”

“Nơi ca ca đến ư?” đứa trẻ nhắc lại. Như chợt nghĩ ra điều gì, nó reo lên, “A, đệ biết rồi. Đó có phải là Niệm Lâu không?”

Hắn giật thót. “Vì sao đệ nghĩ như vậy?”

“Vì Tiểu Diệp ca ca biết rất nhiều câu chuyện về Niệm Lâu.”

Nó ngừng một chút rồi nói tiếp, “Đệ rất thích nghe những câu chuyện ca ca kể về chốn ấy. Tiểu Diệp ca ca, chốn ấy có thật trên thế gian không?”

Hắn không muốn nói dối một đứa trẻ nhưng hắn sợ nếu mình khẳng định Niệm Lâu có tồn tại thì đứa trẻ kia sẽ sinh lòng tò mò, biết đâu chừng khi trưởng thành, nó sẽ đi tìm kiếm căn lầu quái quỷ kia. Đó chẳng phải điều ‘chủ nhân’ của hắn muốn sao?

Không biết hiện giờ Niệm Lâu đã có thêm bao nhiêu linh hồn mới rồi?

“Đó không phải một nơi tốt lành gì,” hắn khó nhọc nhả từng chữ. “Đệ không nên đến thì hơn.”

Nỗi thất vọng thoáng hiện trên khuôn mặt non nớt nhưng rất nhanh, nó bị sự ngây thơ của trẻ con xua đi.

“Khi lớn lên, đệ sẽ có thể du ngoạn giang hồ giống như những câu chuyện ca ca kể. Không chừng đệ sẽ tìm được Niệm Lâu.”

Không biết phải đáp lời đứa trẻ thế nào, hắn đành im lặng, mỉm cười, xoa đầu nó. Trẻ con nghĩ gì nói nấy, hắn hy vọng đứa trẻ sẽ nhanh chóng quên đi những lời nó nói hôm nay cùng ý muốn đi tìm Niệm Lâu.

“Đệ phải về nhà rồi, nếu không mẫu thân sẽ phát hiện đệ trốn ra ngoài và phạt đệ quỳ gối mất. Mỗi lần phạt, mẫu thân đều bắt đệ quỳ lâu thật lâu, làm hai chân đệ mỏi ơi là mỏi. Tiểu Diệp ca ca, đệ rất thích nghe ca ca kể chuyện. Mai mốt đệ nghe ca ca kể nữa được không?”

Mai mốt là bao lâu? Đối với đứa trẻ, đó là ngày mai, ngày mốt hay đôi ba bữa sau. Thế nhưng đối với người lớn, ‘mai mốt’ có thể là rất lâu, không chừng là cả đời người.

Dĩ nhiên, đứa trẻ ngây thơ nào biết những quanh co, khúc chiết trong lòng người lớn. Vì vậy, nó nở nụ cười thật tươi khi hắn nói, “Nếu có duyên, nhất định đệ sẽ gặp lại ta, nghe những câu chuyện không hồi kết ta kể.”

“Ca ca hứa nhé,” đứa trẻ nói, đồng thời ngoéo ngón tay út với ngón tay hắn.

Hắn mỉm cười, gật đầu.

Dõi theo bóng lưng đứa trẻ nhỏ dần, nhỏ dần rồi mất hút giữa phố xá tấp nập, hắn nén một tiếng thở dài. Hắn nhìn chăm chăm bàn tay đã ngoéo tay với đứa trẻ, trong lòng dâng lên cảm giác tội lỗi.

Ngày mai hay ngày mốt đứa trẻ quay lại, nó sẽ không còn thấy gã lang thang có một con mắt khác màu thường ngồi trên phiến đá này kể chuyện nữa, bởi vì khi đó, bước chân hắn có lẽ đã bỏ xa thành này. Không chừng hắn sẽ xuất hiện ở một thị trấn khác, tiếp tục kể những câu chuyện của mình.

Không ở lại một nơi quá lâu, không kết giao với bất cứ con người nào, đó là quy tắc hắn đã đặt ra.

Thế nhưng hôm nay hắn đã vi phạm quy tắc của mình.

Hắn bị sao vậy nhỉ?

Từ trước đến nay, hắn cũng không đặc biệt yêu thích trẻ con.

Thế nhưng đứa trẻ này rất giống, rất giống…

Cái tên hắn không thể nói ra.

Nó còn mang họ Liên.

Tám năm trước, cũng ở thành này, hắn đã tiếp xúc với người họ Liên.

Đứa trẻ này cũng trạc tám, chín tuổi.

Không có chuyện trùng hợp như vậy chứ?

Họ Liên cũng không phải họ hiếm, còn những đường nét trên khuôn mặt đứa trẻ chẳng qua là người giống người mà thôi.

Hắn tự nhủ như vậy để bản thân an lòng.

Cho dù đứa trẻ mang tên Liên Thành Bích này thật sự là đứa bé trong tay hắn tám năm trước thì sao? Hắn đã lập lời thề sẽ không bao giờ xuất hiện trong cuộc đời người ấy.

Hắn nhất định phải giữ lời thề đó.

Còn tiếp (?)

 

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (16 – Hết)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 15+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14     Chương 15

16. Mắt đổi mắt

Lần kế tiếp Diệp Khai thấy con ngươi màu bạc với đồng tử mảnh dài như sợi chỉ đó, nó không nằm sau gáy của Vân Thâu hay khuôn mặt trắng không rõ giới tính của Vô Mịch.

Con mắt đó xuất hiện trên hình ảnh phản chiếu của hắn.

Vô Mịch mỉm cười. “Ngươi muốn xem thử không?”

Xem thử ư? Điều y muốn hắn thực hiện sao?

“Có,” Diệp Khai đáp gọn. Dù chờ đón hắn là điều kinh khủng, khó khăn đến mức nào thì biết vẫn hơn là không biết.

Vô Mịch vươn tay đến trước mặt Diệp Khai. Tay áo rộng trượt xuống lộ ra cổ tay với làn da trắng có thể lờ mờ nhìn thấy mạch máu màu xanh tựa men sứ trắng có hoa văn chìm. Năm ngón tay thon dài như chân nhện từ từ phóng lớn trước mắt Diệp Khai.

Không đột ngột như lần trước, lần này, bóng tối chậm rãi xâm thực tầm nhìn của hắn, dịu dàng như tấm vải the đen phủ lên gương mặt tử thi. Nương theo cảm giác yên bình đó, Diệp Khai buông lỏng phòng ngự, từ từ khép mi mắt.

Với đôi mắt nhắm, hắn thấy được điều kiện giao dịch mà Vô Mịch đưa ra.

Lữ khách mòn mỏi đi từ đại mạc nóng bỏng đến thảo nguyên xanh mát, từ đỉnh núi cao chót vót đến vực sâu thăm thẳm, từ thôn quê yên ắng đến phố thị sầm uất. Biết bao triều đại trôi qua, biết bao kẻ đã về với đất mẹ, biết bao cái tên khắc trên mộ bia đã bị thời gian bào mòn, biết bao ngọn núi đã thành đồng bằng, biết bao dòng sông đã phơi đáy dưới ánh mặt trời, lữ khách vẫn đi, đi mãi. Cho dù đến lúc không còn nhớ bản thân là ai hay vì sao mình phải in dấu chân khắp thế gian, hắn vẫn cứ đi. Chỉ cần nhân loại còn tồn tại, hành trình của hắn chưa chấm dứt. Chỉ cần nhân loại còn tồn tại, hắn phải giữ cho truyền thuyết về Niệm Lâu được lưu truyền, để những người khách mới tìm đến căn lầu này, vĩnh viễn trở thành một bộ phận của nó. Đó là cái giá hắn đồng ý trả để đổi lấy cơ hội nghịch chuyển thời gian.

Và đồng bạn duy nhất của lữ khách trên hành trình không có hồi kết đó là cái bóng của mình.

Lựa chọn đó so với cái chết còn bi thảm hơn, so với địa ngục càng đáng sợ hơn.

Liệu hắn có thể chịu đựng nổi nỗi thống khổ vĩnh cửu đó không, bản thân Diệp Khai cũng không biết.

Thế nhưng, hắn đã quyết định.

“Ta chấp nhận.”

Vô Mịch mỉm cười. Nụ cười dường như cho thấy y đã đoán được Diệp Khai sẽ không từ chối.

Từ trước đến nay, đã có kẻ nào từ chối giao dịch với y đâu?

Con người dù khác biệt về xuất thân, tính cách, suy nghĩ thì luôn có một điểm tương đồng: Bất cứ ai cũng có những khát vọng chôn kín trong tâm khảm như ngọn lửa ủ dưới lớp tro tàn, chỉ chờ cơ hội bùng lên.

Vô Mịch có thể giúp họ thực hiện khát vọng đó.

Với một cái giá.

“Không hối hận chứ?” Vô Mịch hỏi.

“Không biết,” Diệp Khai đáp. “Có lẽ sẽ có lúc ta hối hận và nguyền rủa bản thân vì lựa chọn này nhưng không phải bây giờ.”

Không hiểu sao, khi nói ra lời này, Diệp Khai thấy trong lòng nhẹ bẫng.

Sư phụ hắn từng nói, trong lòng con người còn gông xiềng thì mãi mãi không thể sống thanh thản.

Hắn sống trong gông xiềng bấy lâu nay, cảm giác thanh thản là như thế nào cũng quên mất rồi.

Kỳ lạ thay, khi bình thản chấp nhận một loại gông xiềng mới thì tất thảy gông xiềng cũ trong lòng đều bị chặt đứt.

“Ta có phải ký giấy cam kết hay điểm chỉ tay không?” Diệp Khai nửa đùa nửa thật.

“Không,” Vô Mịch đáp lại bằng giọng điệu tương tự.

Y lại vươn tay đến trước mặt Diệp Khai.

Cũng như những lần trước, Diệp Khai ngồi im, không phản kháng, cũng không tránh né. Cơ thể hắn đã hoá thành một con rối, hoàn toàn phụ thuộc vào bàn tay nghệ nhân điều khiển. Vô Mịch muốn hắn cử động, cơ thể hắn sẽ cử động dù ý chí không muốn. Vô Mịch muốn hắn bất động, hắn thậm chí không thể nhúc nhích đầu ngón tay. Nếu Vô Mịch muốn hắn cầm dao tự cắt đứt động mạch cổ, hắn nhất định sẽ thực hiện điều đó.

Diệp Khai từng nghe đến thuật thôi miên, nhưng điều Vô Mịch làm đã vượt xa thuật thôi miên mà con người có thể thực hiện.

Ngón tay trắng muốt, thon dài như cán bút, móng tay hình bầu dục, trong suốt như thủy tinh từ từ phóng lớn trong tầm mắt hắn.

Diệp Khai cảm nhận được đầu ngón tay đó chầm chậm xuyên vào nhãn cầu phải của mình.

Bị xuyên vào mắt như thế có đau không? Nếu hỏi một ngàn người, chắc chắn ngươi sẽ nhận được câu trả lời duy nhất:

Đau.

So với nỗi đau thể xác, nỗi đau tinh thần khi biết mình vĩnh viễn mất đi một phần cơ thể càng to lớn hơn.

Đi cùng đau đớn là sợ hãi.

Bị mù là một điều vô cùng đáng sợ.

Thế nhưng, so với việc bẩm sinh đã không biết đến ánh sáng thì việc bị tước đi ánh sáng càng đáng sợ hơn, tàn nhẫn hơn.

Nó có thể làm người ta phát điên.

Vậy nhưng nếu ngươi hỏi Diệp Khai, hắn sẽ đáp: “Không đau, cũng không sợ.”

Tâm hắn an tĩnh đến kỳ lạ.

Vô Mịch xoè tay. Trong lòng bàn tay y, Diệp Khai trông thấy nhãn cầu của mình, đồng thời, hắn cảm thấy sự trống trải trong hốc mắt.

Không một giọt máu.

Nhãn cầu của Diệp Khai dần dần lún vào lòng bàn tay Vô Mịch; hay nói đúng hơn, nó bị da thịt y nuốt chửng.

Khi nhãn cầu của Diệp Khai đã hoàn toàn biến mất, trong bàn tay Vô Mịch trồi lên một nhãn cầu khác.

Một nhãn cầu có con ngươi màu bạc.

Trong khi Diệp Khai chưa kịp hiểu ý đồ của y thì Vô Mịch đã ấn nhãn cầu đó vào hốc mắt trống không của hắn.

Lạ một nỗi, da thịt hắn không hề bài xích dị vật; trái lại, hắn cảm nhận được từng mạch máu gắn kết với con mắt mới, biến nó thành một bộ phận của mình.

Mắt đổi mắt. Trong đầu hắn hiện lên ba chữ đó.

“Giao ước hoàn thành,” Vô Mịch nói.

Diệp Khai bất giác đưa tay sờ mi mắt, chưa tin được chuyện vừa xảy ra.

Nhưng khi nhìn hình ảnh phản chiếu của mình trên chiếc ly sứ, hắn không thể không tin. Một con mắt đen, một con mắt bạc. Một con mắt của người, một con mắt phi nhân loại. Mất một hồi, hắn thở ra, đáp, “Ta hiểu.”

Từ giờ trở đi, hắn chính là Vân Thâu thứ hai. Bất cứ ai sống trong Niệm Lâu đều có thể ra lệnh cho hắn nhưng hắn lại không phải hạ nhân của bất cứ vị khách nào cả.

Diệp Khai chợt nghĩ đến Phó Hồng Tuyết.

Kỳ lạ thay, hắn chỉ vừa nghĩ đến Phó Hồng Tuyết thì người đó liền hiện lên trước mắt.

Chỉ là bên mắt phải mà thôi.

Nội tâm xáo động mãnh liệt, Diệp Khai vươn tay đến, muốn chạm vào ‘Phó Hồng Tuyết’. Được nửa chừng, cánh tay hắn dừng lại, bất động trong không trung.

Sợ rằng ‘Phó Hồng Tuyết’ sẽ tan biến hay sợ rằng mình sẽ nhận ra ‘Phó Hồng Tuyết’ đó là ảo ảnh, Diệp Khai không rõ. Hắn chỉ biết trái tim mình thắt lại, nhói đau.

“Xem như đó là món quà ta dành cho ngươi,” Vô Mịch nói. “Dù ngươi không thể gặp lại hắn thì nhìn thấy hình ảnh hắn cũng xem như một niềm an ủi.”

… hoặc một sự tra tấn, Diệp Khai cay đắng nghĩ.

Hải thị thận lâu, chỉ có thể thấy nhưng mãi mãi không thể chạm đến.

Một sự tra tấn mà hắn sẵn sàng đón nhận và ôm ấp.

Một dòng ấm áp chảy trên má. Con mắt bạc này cũng có thể rơi lệ sao?

“Đa tạ,” Diệp Khai thốt.

Bầu trời xanh không một gợn mây, ánh mặt trời gay gắt thiêu đốt mặt đất. Từng đợt gió cuốn theo cát vàng nóng rẫy táp vào thân hình đơn bạc của một người đang đứng trên cát.

Con người đó chính là Diệp Khai.

Bầu trời, nắng và gió của Biên thành vẫn như thế, hắn tự nhủ, rồi phóng tầm mắt đến khoảng không gian từng có một tửu lâu.

Niệm Lâu.

Khoảng thời gian ở Niệm Lâu giống như một giấc mơ dài.

Vừa nghĩ đến đây, hắn liền thấy mắt phải nhưng nhức.

“Chưa gì đã vội ‘nhắc nhở’ ta rồi sao?” Diệp Khai cười khổ, nói.

Những gì hắn đã trải qua ở Niệm Lâu đều là sự thật; giao ước giữa hắn và Vô Mịch, tất nhiên, cũng là sự thật.

Không điều gì có thể phủ nhận.

Diệp Khai kéo áo choàng trùm kín đầu, bước về phía trước. Tuy chưa biết mình nên đi đâu nhưng hắn tin rằng con mắt bạc sẽ dẫn đường cho hắn.

Hành trình của hắn chỉ mới bắt đầu.

Hết (?)

 

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (15)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

“Ngươi đã đạt được mục đích của mình, bây giờ là mục đích của ta.”

“Mục đích của ngươi?” Diệp Khai khô khốc nhắc lại.

“Phải,” Vô Mịch đáp. “Ta muốn cùng ngươi thực hiện một giao dịch.”

Diệp Khai cười lớn. “Kẻ đến cả liêm sỉ cũng chẳng còn như ta thì lấy gì để thực hiện giao dịch?”

Tuy cười nhưng biểu cảm trên mặt Diệp Khai so với khóc càng khó coi hơn.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13     Chương 14

15. Giao dịch

“Tất cả những gì xảy ra nãy giờ đều là để trả lời thắc mắc của ta?” Diệp Khai dè chừng hỏi lại.

Con mắt màu bạc nheo lại thành vầng trăng khuyết, nửa khuôn mặt trắng toát của Vô Mịch hiện lên nụ cười láu lỉnh. Nếu nụ cười đó là của một đứa trẻ thật sự thì chắc chắn rất đáng yêu nhưng tiếc là nó xuất hiện trên khuôn mặt kẻ quái dị không rõ là quỷ, thần hay yêu này. Vừa nhìn thấy, Diệp Khai liền có cảm giác gai người.

“Đúng,” Vô Mịch đáp gọn.

“Thứ lỗi cho sự ngu ngốc của ta. Ta thật sự không hiểu.”

Vô Mịch không trả lời mà cầm bình rượu rót đầy chén sứ trước mặt Diệp Khai, động tác thanh nhã và dứt khoát. Chất lỏng được rót ra từ bình vẫn trong suốt như nước, nào đỏ thẫm như máu.

“Nếu ta mời ngươi một chén nữa, ngươi sẽ uống chứ?”

Diệp Khai liếc nhìn thứ ‘rượu’ trong chén, đáp, “Trước khi biết chính xác đây là gì, thứ lỗi cho ta từ chối.”

“Chẳng phải ta đã cho ngươi biết đó là máu của Phó Hồng Tuyết rồi sao?”

Diệp Khai cười nhạt.

“Ngươi không tin cũng dễ hiểu. Con người chỉ tin vào những điều mình muốn tin mà thôi.”

Vô Mịch nhấp một ngụm rượu. Đồng tử mảnh dài nhìn xoáy vào Diệp Khai. “Ngươi biết vì sao Vân Thâu bị trừng phạt không?”

“Gã đã làm việc không nên làm. Đó là đưa Niệm tửu cho ta uống.”

“Niệm tửu chỉ để cho những ai thuộc về Niệm Lâu uống.”

“Mà ta thì không thuộc về Niệm Lâu,” Diệp Khai tiếp lời Vô Mịch. “Chẳng phải thế gian có câu, ‘Người đã vào Niệm Lâu, vĩnh viễn không thể ra’ hay sao?”

Vô Mịch gật đầu. “Đúng thế. Tuy nhiên vẫn có một số ngoại lệ hiếm hoi, mà ngươi là một trong số đó.”

“Ta là ngoại lệ?”

“Phải. Vốn dĩ ta muốn giữ ngươi lại Niệm Lâu mãi mãi nhưng ta đã đáp ứng yêu cầu của một người. Ngươi có thể đoán đó là yêu cầu của ai và vì sao đưa ra yêu cầu đó không?”

Trực giác lập tức nêu lên một cái tên nhưng Diệp Khai không muốn tin. Dù biết có thể Vô Mịch đã nhìn thấu suy nghĩ của hắn nhưng Diệp Khai vẫn đáp, “Ta không đoán được.”

Cái nhếch mép của Vô Mịch càng củng cố điều Diệp Khai nghĩ đến. “Chính Phó Hồng Tuyết đã đưa ra yêu cầu đó. Hắn không muốn nhìn thấy ngươi ở Niệm Lâu. Vì hắn đã vĩnh viễn cư trú tại Niệm Lâu nên ngươi không thể ở lại đây.”

Tuy đã dự đoán được nhưng sự thật vẫn là một quả chuỳ đánh vào tâm can Diệp Khai. Đầu óc một mảnh hỗn loạn, hắn nhất thời quên mất mình đang ở nơi nào, trước mặt mình là ai.

Phó Hồng Tuyết thật sự hận ta đến nỗi cả một cơ hội để nói lời tạ lỗi cũng không cho ta ư?

“Không…” Diệp Khai lẩm bẩm, thanh âm yếu ớt như niềm tin vào điều hắn đang cố phủ nhận.

“Ngươi chắc chắn vậy sao?”

Diệp Khai lại nghe thấy giọng nói đầy châm biếm đó, nhưng lần này không phải giọng nói quái dị của Vô Mịch mà là giọng của hắn.

Vô Mịch hững hờ nhìn khuôn mặt tái nhợt của Diệp Khai. “Thứ ngươi vừa uống có tên là ‘Tâm’, là song sinh của Niệm tửu. Người bước vào Niệm Lâu, rũ bỏ mọi tâm niệm. Phó Hồng Tuyết cũng vậy, bất cứ ai cũng vậy.”

Vậy, đó là ‘tâm’ của Phó Hồng Tuyết sao? Diệp Khai nghĩ.

Phải, Phó Hồng Tuyết có mọi lý do để hận ta. Chính ta đã gây ra cái chết của Phó Hồng Tuyết.

Vào thời điểm Phó Hồng Tuyết dễ bị tổn thương nhất, ta lại nói ra những lời cay độc, thậm chí còn hướng mũi phi đao về phía người ta đã xem là bằng hữu, huynh đệ. Vào thời điểm Phó Hồng Tuyết cô độc nhất, ta chỉ biết chăm lo cho hỷ sự của mình chứ chưa một lần nghĩ đến việc đi tìm hắn. Có thể ta không tận tay phóng phi đao vào lồng ngực Phó Hồng Tuyết nhưng ta đích thực là kẻ chấm dứt mạng sống của hắn.

Phải, chính sự ra đời của ta là lý do lớn nhất gây ra cái chết của Phó Hồng Tuyết. Nếu như không có ta, Phó Hồng Tuyết sẽ không phải gánh số mệnh của ‘con trai Hoa Bạch Phượng và Bạch Thiên Vũ’; có thể Phó Hồng Tuyết sẽ trở thành một nông dân hay một thư sinh bình thường, sống cuộc sống bình yên không dính đến oán thù huyết hận và không bỏ mạng ở chốn gió cát khắc nghiệt.

“Ngươi đã đạt được mục đích của mình, bây giờ là mục đích của ta.”

“Mục đích của ngươi?” Diệp Khai khô khốc nhắc lại.

“Phải,” Vô Mịch đáp. “Ta muốn cùng ngươi thực hiện một giao dịch.”

Diệp Khai cười lớn. “Kẻ đến cả liêm sỉ cũng chẳng còn như ta thì lấy gì để thực hiện giao dịch?”

Tuy cười nhưng biểu cảm trên mặt Diệp Khai so với khóc càng khó coi hơn.

“Phó Hồng Tuyết cũng đã thực hiện giao dịch với ta,” Vô Mịch chầm chậm nói. “Điều kiện là ngươi sẽ không ở lại Niệm Lâu. Ngươi nghĩ xem, theo lẽ thường, một kẻ đã vùi thây ở sa mạc như hắn có gì để giao dịch với ta?”

Diệp Khai im bặt. Một nửa hắn tò mò muốn biết rốt cuộc Phó Hồng Tuyết dùng gì để giao dịch với Vô Mịch, một nửa lại cảm thấy nỗi sợ mơ hồ xâm chiếm cõi lòng.

“Nhưng hắn có thứ ta cần, ngươi cũng có, tất cả những kẻ đã nhìn thấy Niệm Lâu đều có.”

“Ta có quyền từ chối không?” Diệp Khai lạnh nhạt hỏi.

“Ta tự tin ngươi sẽ không từ chối. Trước giờ chưa kẻ nào khước từ điều kiện ta đưa ra.”

“Ngươi thử nói xem.”

“Điều ngươi mong muốn nhất chính là một cơ hội để sửa chữa những sai lầm của mình…”

Diệp Khai không phủ nhận. Thế nhưng dù hối hận, dằn vặt bản thân mình đến đâu thì hắn chỉ là một phàm nhân không thể khiến dòng thời gian chảy ngược. Mong ước của hắn mãi mãi là phép màu không thể thành sự thật, là niềm tiếc hận hắn sẽ mang trong tim đến cuối đời.

“Điều kiện giao dịch ta đưa ra là một phép màu khiến điều không thể thành có thể,” Vô Mịch nói, như thể y đọc thấu suy nghĩ trong đầu hắn. “Ngươi có thể trở về bất cứ thời điểm nào trong quá khứ và xoay chuyển hay phá vỡ vận mệnh tuỳ thuộc vào mong muốn của ngươi.”

Nội tâm Diệp Khai giống như bờ biển trong cơn bão, từng câu, từng chữ Vô Mịch thốt ra đều là những ngọn sóng sủi bọt trắng xoá không chút nhân từ giày xéo bờ cát, đợt này chưa kịp rút thì đợt khác đã xô lên.

“Nếu quả thực có phép màu như thế thì cái giá phải trả chắc chắn không rẻ. Mà ta chỉ còn cái mạng rách này, chẳng lẽ ngươi muốn lấy ư?”

Diệp Khai nói bằng giọng điệu bông đùa như thể nếu tiếp theo Vô Mịch móc trái tim còn đập liên hồi ra khỏi lồng ngực mình, hắn cũng chẳng mảy may nao núng.

Quả thật, nếu tiếp theo Vô Mịch thật sự moi tim hắn, hắn nhất định sẽ không chớp mắt.

“Ta không muốn lấy mạng ngươi, ngươi có thể yên tâm về điều đó,” Vô Mịch mô phỏng giọng điệu Diệp Khai, đáp lại. “Điều kiện của ta chắc chắn là điều ngươi có thể đáp ứng, chỉ là ngươi chấp nhận hay không mà thôi.”

“Nói đi, đó là điều kiện gì?”

Vô Mịch mỉm cười. “Ngươi muốn xem thử không?”

Còn tiếp (?)

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (14)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Phó Hồng Tuyết vốn đã gục ngã bây giờ đang đứng trước mặt Diệp Khai, trên ngực trái còn cắm ngọn Tiểu Lý phi đao. Đôi mắt của Phó Hồng Tuyết vốn có màu đen, hiện tại đã biến thành màu bạc, đồng tử là một sợi mảnh dài như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12     Chương 13

14. Địa ngục

Địa ngục là gì?

Là nơi đầu trâu mặt ngựa trừng phạt linh hồn vì những tội lỗi họ phạm phải khi còn ở nhân thế. Lột da, mổ bụng, phanh thây xẻ thịt, nhúng vào vạc dầu sôi…

Diệp Khai nhớ, khi hắn còn nhỏ, có dịp nọ sư phụ dẫn hắn đến một ngôi chùa cổ. Ngôi chùa ở đâu, kiến trúc thế nào hắn đều đã quên; ấn tượng duy nhất đọng lại trong tâm trí non nớt của hắn là bức bích họa được tạo ra từ rất lâu về trước trải dài một dãy tường miêu tả những cảnh tượng ở địa ngục. Vì một lý do không rõ, hắn bị những cảnh tượng hãi hùng đó thu hút, dù rất sợ nhưng không thể rời mắt khỏi chúng.

Sau đó ít lâu, hắn ngây thơ hỏi sư phụ, địa ngục là gì.

Sư phụ đăm chiêu một hồi, như suy nghĩ, lại như khơi dậy hồi ức khủng khiếp hằn trong trí nhớ, nét mặt người hiện lên biểu cảm rất lạ. Rồi người trả lời hắn, địa ngục là bị buộc phải lặp đi lặp lại điều khiến bản thân kinh hoàng hay thống khổ tột bậc.

Khi trưởng thành, nhớ lại vẻ mặt của sư phụ, Diệp Khai mới biết biểu cảm đó được gọi là ‘đau khổ’, hơn nữa còn là nỗi đau chỉ có thể chôn kín trong lòng, không thể giãi bày cùng ai.

So với bức tranh kinh dị ở ngôi chùa năm ấy, lời của sư phụ càng đáng tin hơn. Không phải vì hắn tôn sùng sư phụ đến nỗi tin tưởng mọi điều người nói mà do hắn đã biết điều người nói là sự thật.

Diệp Khai đang ở địa ngục, cảnh tượng hắn đang thấy là địa ngục.

Hắn thấy gì?

Hắn trong thấy một ‘hắn’ của thời thanh xuân đã qua: áo vải xanh, nụ cười tự tin như có thể đối mặt với tất thảy điều ác trên thế giới. ‘Hắn’ đang cầm trong tay một thanh tiểu đao. Lưỡi đao mỏng và sắc như lá cỏ, lấp lánh dưới ánh nắng sa mạc.

Lưỡi đao rời tay hắn, dũng mãnh xé toạc không khí rồi ghim chặt vào một trái tim. Vài giọt hồng ngọc rơi xuống và bị cát vàng tham lam nuốt chửng. Gió nóng tạo thành từng đợt sóng trên sa mạc, cuốn theo nhịp đập cuối cùng, mạng sống trôi tuột qua kẽ tay, ngấm vào cát.

Lặp lại.

Lặp lại.

Lặp lại.

Mỗi lần như vậy, giọng nói trong đầu hắn lại rõ ràng hơn một chút.

“Vì ai mà Phó Hồng Tuyết phải chết?”

Diệp Khai đã nghe thấy câu hỏi này lúc bị tiếng đàn của Hoa công tử nhiễu loạn thần trí. Nhưng lần này, câu hỏi không được cất lên bằng giọng của hắn mà là giọng của Phó Hồng Tuyết.

Xác của Phó Hồng Tuyết đang nằm trên cát, từ từ bị cát vùi lấp nhưng giọng nói của Phó Hồng Tuyết đang vang lên trong tai Diệp Khai, lạnh lẽo và rành rọt như thể Phó Hồng Tuyết đang đứng cạnh hắn, cất giọng chất vấn hắn.

Không chỉ ngữ điệu mà thanh âm cũng lạnh. Như con rắn trườn tấm thân trơn tuột hay bàn tay bọc trong làn da ngấm nước nhăn nheo mơn trớn vành tai. Hắn thấy lạnh, cái lạnh từ tâm can xông đến, thấm vào mỗi tấc da thớ thịt mà không cơn gió sa mạc nào có thể xua đi.

“Vì ai mà Phó Hồng Tuyết phải chết?” Giọng nói lại hỏi.

“Vì Diệp Khai.”

“Diệp Khai không phải là ngươi sao?”

“Diệp Khai chính là ta.”

Trong giọng nói hiện ý cười, dù chỉ thoảng qua nhưng Diệp Khai vẫn nghe được.

“Nói xem, ngươi đáng nhận sự căm hận không?”

“Đáng.”

“Hiểu vì sao Phó Hồng Tuyết lại hận ngươi chưa?”

“Không…” Âm tiết khó nhọc nhả qua kẽ răng.

“Không ư?” Trong ngữ điệu là sự kinh ngạc đầy giả tạo.

Đè nén cảm giác ớn lạnh lan tỏa toàn thân, Diệp Khai dằn từng chữ. “Phó Hồng Tuyết sẽ không hận bất cứ ai. Ngươi, ngươi không phải Phó Hồng Tuyết.”

Tiếng cười chói tai như dao cà lên đá khiến Diệp Khai chấn động. Phó Hồng Tuyết nào bao giờ có tiếng cười khó nghe như thế này?

Quả nhiên, khi giọng nói lần nữa cất lên, đó không còn là giọng Phó Hồng Tuyết mà là một giọng chẳng rõ là nam hay nữ.

Giọng của Vô Mịch.

“Ngươi chắc chắn vậy sao?”

Giọng nói không còn vờn quanh tai nữa mà tách thành hai, một phát ra từ phía trước hắn, một truyền đến từ sau lưng.

Phó Hồng Tuyết vốn đã gục ngã bây giờ đang đứng trước mặt Diệp Khai, trên ngực trái còn cắm ngọn Tiểu Lý phi đao. Đôi mắt của Phó Hồng Tuyết vốn có màu đen, hiện tại đã biến thành màu bạc, đồng tử là một sợi mảnh dài như đồng tử của loài mèo hay rắn.

Khuôn mặt của Phó Hồng Tuyết đã trở thành khuôn mặt của Vô Mịch.

Diệp Khai quay người lại và không hề ngạc nhiên khi trông thấy ‘hắn’ cũng mang khuôn mặt của Vô Mịch.

“Ngươi chắc chắn vậy sao?” Cả hai Vô Mịch đều cất tiếng hỏi. Hai giọng nói, một thanh âm, một ngữ điệu, đồng thời cất lên khiến người ta có cảm giác kỳ dị khó diễn tả.

“Phải,” Diệp Khai đáp lớn. Chỉ một âm tiết thôi nhưng dường như hắn đã dồn toàn bộ khí lực trong cơ thể mới phát ra được…

… cùng toàn bộ dũng khí và lòng tin.

Đáp lại hắn là sự im lặng tuyệt đối. Hắn cứ ngỡ hai gã Vô Mịch sẽ lên tiếng phủ định hay cười nhạo câu trả lời của hắn nhưng không, Vô Mịch trong hình dạng của Phó Hồng Tuyết đứng bất động như một con rối không có bàn tay người điều khiển. Hắn đoán Vô Mịch mang hình dạng của hắn cũng không khác biệt.

Sự im lặng kéo dài đến khi Diệp Khai nghe thấy một tiếng nứt vỡ mảnh như sợi tơ. Tiếp theo, trước sự sững sờ của hắn, thân hình của Vô Mịch – thân hình của Phó Hồng Tuyết – vỡ vụn như điều tương tự từng xảy ra với Vân Thâu.

Một cơn lốc bất chợt nổi lên. Khung cảnh xung quanh Diệp Khai nhoà đi như bức tranh màu nước chưa kịp khô đã bị tạt mạnh một gáo nước. Sắc xanh của bầu trời, sắc vàng của cát, sắc đỏ của máu và sắc đen của những ‘mảnh’ Phó Hồng Tuyết lẫn vào nhau thành những mảng màu loang lổ không theo bất kỳ quy luật hay hình dạng nào.

Khi cơn lốc tan biến, Diệp Khai lại nhìn thấy con mắt bạc, mái tóc trắng cùng nửa khuôn mặt của Vô Mịch. Xung quanh hắn là những ngọn nến trắng như bạch ngọc đang cháy. Ánh lửa từ nến không xua đi bóng tối mà trái lại, nó càng khiến bóng tối bao la, bí ẩn hơn.

Đối diện hắn, chủ nhân của Niệm Lâu đang nhấp chén sứ. Trong chén không biết là rượu hay là máu?

Cảm giác buồn nôn dợm lên cổ họng khi nghĩ về điều Vô Mịch đã nói, Diệp Khai hít vào một hơi sâu, cố gắng dằn xuống.

“Vì sao phải làm thế với ta?”

Diệp Khai biết câu hỏi của mình vừa ngây ngô vừa vô ích nhưng hắn không thể không hỏi. Chén rượu, ảo ảnh hắn giết chết Phó Hồng Tuyết, giọng Phó Hồng Tuyết chất vấn hắn, Diệp Khai muốn biết lý do của chúng.

“Không phải đó là lý do ngươi bước qua ngưỡng cửa để vào căn phòng này sao, để biết nguyên nhân ta ra lệnh cho Vân Thâu không để ngươi đến căn phòng cuối cánh đông.”

Còn tiếp (?)

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (13)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+ (tăng rating rồi)

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Là Tiểu Lý phi đao.

Một khi đao đã phóng ra thì nhất định trúng mục tiêu.

Mục tiêu của nó là trái tim đang gắng gượng những nhịp đập cuối cùng.

Sau cùng, chủ nhân của thanh đao đen đã ngã xuống.

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11     Chương 12

13. Sát nhân

Gió.

Mi mắt nặng chịch lại nhưng nhức như bị vòi độc của côn trùng châm chích khiến Diệp Khai chưa thể lập tức mở mắt nhưng điều hắn cảm nhận được với những tia ý thức đầu tiên là gió.

Không phải cơn gió xuân thoang thoảng hương của loài hoa không biết tên hay cơn gió thoáng qua xua đi cái nóng hầm hập của trưa hè mà là cơn gió mang theo nhiệt lượng của mặt trời khắc nghiệt quanh năm thiêu đốt sa mạc.

Cát.

Trong gió là những hạt cát nóng hổi quật rát rạt lên mặt Diệp Khai. Cát càng tăng cường cảm giác nhức nhối trên mi mắt.

Diệp Khai rất ghét gió và cát vì chúng khiến hắn nhớ đến một nơi:

Biên thành.

Biên thành là nơi gắn liền với nửa đời trước của Diệp Khai – khi hắn còn là một lãng tử sục sôi nhiệt huyết, giương cao ngọn cờ chính nghĩa trừ gian diệt bạo. Đó là nơi hắn đã gặp những con người phi thường, dù sau đó họ trở thành bằng hữu hay kẻ thù thì hắn vẫn cho rằng gặp được họ là điều quý giá nhất trong cuộc đời mình.

Biên thành cũng là nơi hắn gặp Phó Hồng Tuyết, chứng kiến Phó Hồng Tuyết chết đi, và sau cùng là nơi hắn chôn cất người huynh đệ không cùng huyết thống chung với trái tim và một nửa linh hồn của mình. Sau đó, hắn không quay lại với Đinh Linh Lâm, cũng không trở về tìm nàng. Không chỉ nhận ra mình không hề yêu nàng như đã lầm tưởng bấy lâu, hắn còn thấu hiểu rằng sau cái chết của Phó Hồng Tuyết, bản thân không còn khả năng yêu thương bất cứ ai nữa.

Điều đầu tiên sư phụ dạy cho hắn không phải kinh thư, cũng không phải Tiểu Lý phi đao mà là lòng yêu thương. Yêu thương chính bản thân mình, yêu thương gia đình, yêu thương bằng hữu và trên hết là yêu thương nhân loại, bởi vì có yêu thương thì sinh mạng mới có ý nghĩa, mới có thể cảm nhận và trân trọng bao điều đẹp đẽ của nhân gian. Vững tin vào điều sư phụ dạy bảo, hắn đã trải qua hơn hai mươi năm. Thậm chí hắn còn ngây thơ tin rằng yêu thương có thể hoá giải mối thâm thù đại hận giữa hai nhà Bạch-Đinh, biến nó thành cát bụi dung hoà vào lòng đất. Chẳng phải đó là lý do đích thực và ích kỷ khiến hắn ra sức yêu thương Đinh Linh Lâm hay sao? Để chứng minh lẽ sống mình chọn lựa là đúng đắn, mù quáng bất kể việc đó sẽ tổn thương người khác và chính bản thân mình – bằng việc né tránh và kiềm nén những đợt sóng ngầm dấy lên trong tiềm thức từ giây phút hắn nhìn thấy Phó Hồng Tuyết trong quán của Tiêu Biệt Ly.

Vào khoảnh khắc ánh mắt giao nhau, hàng loạt cảm xúc lạ lẫm dấy lên trong lòng Diệp Khai, thình lình và mạnh mẽ như tia sấm giữa trời quang. Khi đó hắn còn non trẻ, chưa thể lý giải những cảm xúc đó là gì; hắn chỉ biết mình muốn kết bằng hữu với thanh niên cô độc đó, muốn cùng hắn chia sẻ chén rượu nồng.

Trớ trêu thay, khi Diệp Khai nhận thức được điều đó thì đã quá muộn. Phải chi hắn nhận ra sớm hơn một chút thì có lẽ bi kịch ngày ấy sẽ không xảy ra. Thế nhưng trong bất kỳ ngôn ngữ nào thì “phải chi” luôn là từ vô nghĩa nhất; thời gian sẽ không chảy ngược và những lỗi lầm một người đã gây ra sẽ như dao khắc vào đá, vĩnh viễn không thể xoá nhòa. Vì vậy, những gì hắn có thể làm là chôn cất Phó Hồng Tuyết cùng nỗi lòng của mình và một lời tạ lỗi chưa kịp nói xuống lớp cát Biên thành với nguyện ước phù phiếm rằng khi chết đi, hắn có thể mang tất thảy xuống hoàng tuyền để bộc bạch với Phó Hồng Tuyết.

Có nằm mơ Diệp Khai cũng chưa từng nghĩ đến hoàng tuyền chưa xuống, hắn đã được gặp Phó Hồng Tuyết, hay nói đúng hơn là được nhìn thấy người ấy một lần. Nơi phép màu đó diễn ra lại là nơi trong truyền thuyết xem là chốn quỷ, là nơi có đi mà không có về. Không rõ là ngẫu nhiên hay cố ý, Diệp Khai đã bước vào nơi vốn chỉ tồn tại trong truyền thuyết ấy, thậm chí còn ở lại mấy ngày. Dù khái niệm về thời gian của hắn rất mơ hồ nhưng ký ức về những ngày ở Niệm Lâu lại rất rõ nét, trong đó, ký ức hằn sâu trong đầu hắn nhất là bàn tay trắng tái với những ngón tay mảnh dài như chân nhện cùng điều Vô Mịch tiết lộ trước khi hắn mất đi tri giác. Nhớ đến đây, Diệp Khai liền cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng bất chấp dưới lưng hắn là cát vàng nóng bỏng. Trong miệng dâng lên mùi tanh tưởi đắng nghét khiến hắn dùng hết sức bình sinh bật dậy, che miệng nôn khan.

Mất một lúc hắn mới thành công dằn cơn buồn nôn xuống. Bất kể Vô Mịch đã nói gì, Diệp Khai cũng không muốn tin chất lỏng trong chén mà hắn đã uống là máu của Phó Hồng Tuyết. Có lẽ đó chỉ là cách Vô Mịch làm nhiễu loạn tâm tư hắn mà thôi, giống như Vân Thâu và Niệm Lâu đã làm với hắn suốt thời gian qua. Cứ cho đó là sự thật đi, vậy mục đích của Vô Mịch là gì? Lẽ nào chỉ vì muốn giày vò hắn, muốn nhìn thấy hắn đau khổ? Hắn và y vốn chưa từng gặp mặt, cớ sao y lại kết thù đan hận với hắn? Đó là những điều Diệp Khai nhất định phải hỏi rõ.

Diệp Khai quên mất một điều là ý muốn giày vò, hành hạ không nhất thiết phải bắt nguồn từ thù hận. Tựa như đứa trẻ chẳng thù chẳng hận gì con bướm, con sâu nhưng nó vẫn thản nhiên nghiền nát con sâu hay xé toạc đôi cánh của con bướm, đơn giản chỉ vì đứa trẻ có thể và những con côn trùng xấu số kia không có cách nào chống lại nó.

Khi Diệp Khai mở mắt, cảnh tượng hắn nhìn thấy không khác gì cảm nhận của hắn nãy giờ. Bầu trời xanh biếc không một gợn mây, mặt trời chói loà khiến cái bóng của hắn trở thành một khối đen thẫm dị dạng in trên nền cát. Một cơn gió thổi qua, cuốn theo những hạt cát nóng rẫy khiến đôi mắt chưa kịp quen với ánh sáng mạnh nhức nhối như bị kim châm.

Đúng như hắn nghĩ, nơi đây chính là Biên thành. Nheo mắt lại, hắn có thể thấy xa xa là bóng dáng quen thuộc của lối vào Biên thành.

Vì sao hắn lại ở đây, chẳng phải hắn đang ở Niệm Lâu sao? Người đã vào Niệm Lâu, vĩnh viễn không thể thoát khỏi, những truyền thuyết dân gian về căn lầu đó đều thống nhất về điểm này. Hơn nữa, Diệp Khai không nghĩ vị lâu chủ khó lường kia cứ thế để hắn dễ dàng rời đi. Chẳng lẽ hắn vẫn còn trong Niệm Lâu? Phải chăng hình dáng lối vào Biên thành kia là ảo ảnh? Lòng hiếu kỳ thiêu đốt tâm can, thôi thúc hắn tìm hiểu. Cứ ngồi mãi thì sớm muộn sẽ thành bộ xương khô trong sa mạc, vậy chi bằng cứ tiến về phía trước xem thử lối vào kia sẽ dẫn đến đâu.

Trong gió văng vẳng âm thanh kim loại va chạm vào nhau. Ban đầu Diệp Khai chưa rõ đó là âm thanh gì nhưng hắn càng tiến gần mục tiêu, âm thanh đó càng trở nên rõ ràng và hắn có thể khẳng định thứ hắn đang nghe thấy là tiếng binh khí va chạm nhau.

Người trong giang hồ đặc biệt nhạy bén với âm thanh của binh khí, Diệp Khai tất nhiên không phải ngoại lệ. Trái tim bất giác đập mạnh hơn, máu trong thành mạch dường như chảy nhanh hơn, cơ bắp căng lên còn tinh thần cũng trở nên nhạy bén hơn cả. Đã lâu rồi hắn chẳng biết đến cảm giác khẩn trương pha lẫn hưng phấn này. Đôi chân sải những bước dài hơn, nhanh hơn trên cát.

Cảnh tượng hiện ra trước mắt khiến Diệp Khai sửng sốt, đứng chôn chân trong cát.

Hắn đang thấy một trận chiến. Một bên là một nhóm người với nhiều loại binh khí khác nhau: có trường kiếm, có đao, có thương, có câu, có hoàn… Từng món, từng món binh khí lấp lánh ánh kim trong cái nắng gay gắt của Biên thành.

Đối thủ của ngần ấy món binh khí chỉ là một thanh đao.

Diệp Khai nhận ra thanh đao đó ngay lập tức. Lồng ngực hắn thắt lại, đau nhức như bị chính thanh đao đó xuyên thủng. Không chỉ nhận ra, hắn còn rất quen thuộc với nó.

Thanh đao đen, lưỡi đao đầy những vết mẻ lớn nhỏ như hàm răng lởm chởm của con thú già đã trải qua bao nhiêu cuộc chiến sống còn. Thanh đao đen tương phản với bàn tay cầm đao trắng tái.

Bàn tay ấy giờ nhuốm màu chu sa, không ngừng run rẩy, tựa như bất cứ lúc nào cũng có thể buông rơi thanh đao.

Trái tim Diệp Khai như rơi xuống vực sâu không đáy, huyết mạch ngưng trệ, hô hấp đình chỉ. Hơn ai hết, hắn hiểu rõ rằng một khi bàn tay cầm đao không còn ổn định thì mạng sống của đao khách cũng không còn dài.

Chủ nhân của những món binh khí đó tất nhiên cũng nhận ra điều này, vì vậy, mỗi chiêu thức tung ra càng nhanh hơn, hiểm độc hơn.

“Dừng lại!” Diệp Khai thét lên, đồng thời lao vào giữa cuộc chiến.

Tất cả đôi tai đều điếc trước tiếng thét của hắn, tất cả đôi mắt đều mù trước hình ảnh của hắn.

Không chỉ vậy, khi vươn tay ra để cản một lưỡi câu móc vào bả vai của chủ nhân thanh đao đen, Diệp Khai kinh hoàng nhận ra cánh tay hắn xuyên thấu lưỡi câu.

Hắn là ảo ảnh hay những người kia?

Móc câu sắc như vầng trăng khuyết đã xé rách bả vai người cầm thanh đao đen. Một mảng đen đỏ thấm ướt nền cát vàng.

Bàn tay cầm đao rốt cuộc đã buông rơi thanh đao.

Chỉ chờ có thế, cơn bão binh khí lập tức giáng xuống thân hình gầy rộc. Kiếm vạt ngang, đao chém xuống, kích xuyên qua… Mỗi món binh khí đều nhuốm đặc hận thù và sát ý.

Đó không còn đơn giản là giết, đó là tàn sát. Là mặt tàn nhẫn nhất, độc ác nhất, xấu xí nhất của con quái vật thù hận.

Tâm trí trống rỗng, thể xác cũng trống rỗng, Diệp Khai chỉ có thể làm một khán giả thụ động chứng kiến màn kịch kinh hoàng này đến khi nó kết thúc.

Chủ nhân của thanh đao đen không còn đứng được nữa. Cát vàng quanh chân hắn ướt đẫm màu đỏ. Trong đôi mắt hắn không còn một tia sự sống nào.

Đôi mắt đó nhìn thẳng vào Diệp Khai như thể chúng thật sự trông thấy hắn.

Một ngọn phi đao xé gió bay đến, xuyên qua cơ thể vô hình của Diệp Khai.

Là Tiểu Lý phi đao.

Một khi đao đã phóng ra thì nhất định trúng mục tiêu.

Mục tiêu của nó là trái tim đang gắng gượng những nhịp đập cuối cùng.

Sau cùng, chủ nhân của thanh đao đen đã ngã xuống.

Như một con rối bị giật dây, Diệp Khai xoay người lại.

Hắn trông thấy chính bản thân mình, hay nói đúng hơn là hắn của mười mấy, hai mươi năm về trước.

Trong tay gã cầm Tiểu Lý phi đao.

Còn tiếp

[Diệp Phó] Hải Thị Thận Lâu (12)

Pairing: Diệp Phó – Diệp Khai x Phó Hồng Tuyết (one-sided)

Genres: fanfiction, alternate universe

Rating: 13+ (tăng rating rồi)

Nhân vật: Diệp Khai

Chú ý: còn 1 cp khác nhưng chưa được tiết lộ (nhưng chắc ai cũng biết rồi)

Preview:

Diệp Khai không chống cự. Trong đầu hắn mịt mù, một chút ý chí kháng cự cũng không có.

Hắn giống như con dê đứng trước đồ tể, sợ hãi đến độ quên mất bản năng sinh tồn.

Giọng nói không rõ là nam hay nữ đi vào tai hắn như dòng nước lạnh.

“Đúng, đây là máu của một người nhiễm kịch độc Ô Vân Quán Nhật. Nói cách khác, chính là máu của Phó Hồng Tuyết.”

Chương 1    Chương 2     Chương 3    Chương 4    Chương 5   Chương 6     Chương 7    Chương 8    Chương 9    Chương 10     Chương 11

12. Vô Mịch

Không giống như lần đầu tiên Diệp Khai trong thấy con mắt màu bạc đó, lần này hắn không chỉ thấy mỗi con mắt.

Con mắt nằm trên một khuôn mặt.

Nói đúng hơn là một nửa khuôn mặt, nửa còn lại bị mái tóc bạc che khuất. Một nửa khuôn mặt này nếu chỉ dùng một từ ‘đẹp’ thôi thì không đủ diễn tả trọn vẹn vẻ mỹ lệ của nó. Mỗi chi tiết trên khuôn mặt, từ khuôn chân mày, viền mắt, sống mũi, cằm đến từng sợi lông mi đều vô cùng tinh xảo, giống như được bàn tay của nghệ nhân bậc nhất tỉ mẩn điêu khắc ròng rã nhiều năm để đạt đến độ hoàn mỹ tuyệt đối. Cũng chính vì khuôn mặt này không có một khuyết điểm nào dù nhỏ nhất nên điều người ta nhận thấy đầu tiên sau khi thôi choáng ngợp trước vẻ đẹp của nó là đây không phải khuôn mặt con người.

Con người bẩm sinh đã có một nỗi sợ nguyên thủy đối với những gì trông giống con người nhưng không phải con người, chẳng hạn như hình nhân, búp bê, tượng, bù nhìn rơm…. Diệp Khai cũng không ngoại lệ. Đứng trước vị chủ nhân giống người mà chẳng phải người này, hắn chỉ thấy miệng mình khô khốc và ngập tràn vị đắng của sợ hãi.

Lần đầu tiên trong đời hắn hiểu rằng nỗi sợ không nhất thiết phải đến từ những thứ xấu xí, dị dạng mà cũng có thể đến từ cái đẹp tuyệt mỹ.

Giống như Vân Thâu, vị chủ nhân này cũng xoã tóc nhưng tóc y dài hơn tóc Vân Thâu rất nhiều. Y ngồi trên chiếc ghế gỗ bốn chân không khác mấy những chiếc ghế đặt quanh bàn dưới sảnh, những lọn tóc nằm trên mặt đất tựa như những con rắn bạch tạng. Diệp Khai thoáng tưởng tượng những lọn tóc đó có sự sống và linh hồn của riêng mình, chúng không những có thể bò trườn mà còn có thể vươn tới hắn với cái miệng há ngoác có hai cặp răng nanh nhọn hoắt chứa kịch độc. Y mặc một chiếc trường bào màu xám tro có vẻ rộng so với thân hình đơn bạc, khiến y giống như đứa trẻ nghịch ngợm mặc trộm áo của huynh trưởng. Ống tay áo che gần hết bàn tay, chỉ hé ra đầu ngón cái và ngón trỏ trắng nõn đang lần trên một cuốn sách được ghép từ những thẻ tre. Tuy nhiên, con mắt bạc của y không nhìn sách mà nhìn xoáy vào Diệp Khai hệt như lúc nó xuất hiện sau gáy Vân Thâu.

Có lẽ đây là lần đầu trong đời Diệp Khai trải nghiệm cảm giác bị một đứa bé nhìn chằm chằm bằng ánh mắt lạnh lẽo, bén nhọn như thể nó nhìn thấu hết mọi bí mật, mọi nỗi đau trong nội tâm hắn và đang chờ cơ hội xé toạc hắn và phơi bày chúng trước ánh sáng.

Quả thật, so với tuổi của hắn, chủ nhân thần bí của Niệm Lâu chỉ là một đứa bé. Nếu ngày đó hắn và Đinh Linh Lâm kết hôn, con của họ chắc chắn lớn hơn y. Nói chi xa, trông y còn nhỏ tuổi hơn gã tiểu nhị gọi y hai tiếng ‘thúc phụ’.

Khuôn mặt tuyệt mỹ của chủ nhân Niệm Lâu là khuôn mặt của một thiếu niên chừng mười ba, mười bốn tuổi. Ở lứa tuổi này, các đặc trưng của giới tính chưa rõ rệt, vì vậy, nếu chỉ nhìn khuôn mặt y, không nhìn trang phục thì khó mà đoán được y là nam hay nữ bởi khuôn mặt đó mang những đường nét của cả hai giới tính: trong sự cứng cỏi của thiếu niên có sự mềm mại của thiếu nữ, và trong sự mềm mại của thiếu nữ có nét cứng cỏi của thiếu niên.

Chủ nhân của Niệm Lâu mỉm cười. Một nụ cười chỉ có một nửa nhìn sao cũng có cảm giác không chân thực. “Mời ngồi,” y nói bằng chất giọng không phải nam cũng chẳng phải nữ.

Diệp Khai liếc nhìn Vân Thâu đang đứng yên lặng một bên rồi ngồi xuống vị trí đối diện chủ nhân Niệm Lâu.

“Ta gọi là Vô Mịch, ‘vô’ trong ‘hư vô’, ‘mịch’ trong ‘tịch mịch’.”

Trái với cung cách nhũn nhặn của Vân Thâu, giọng điệu của Vô Mịch không thiếu kiêu ngạo, cách xưng hô cũng thẳng thừng hơn nhiều. Thay vì phật lòng, Diệp Khai lại thấy như vậy thoải mái hơn. Nếu Vô Mịch xưng hô trịnh trọng với hắn thì theo lễ, hắn cũng phải đáp lại tương xứng, mà nghĩ đến việc gọi một đứa bé là ‘các hạ’, trong lòng hắn không khỏi nảy sinh cảm giác bài xích.

“Trong thời gian ta vắng mặt, Vân Thâu có phục vụ ngươi chu đáo không?” Vô Mịch hỏi.

“Gã rất chu đáo,” Diệp Khai đáp. “Từ phòng ốc đến ăn uống không có chỗ nào chê trách. Thậm chí, khi con sâu rượu của ta cào cấu, gã liền mời ta thưởng thức mỹ tửu của quý lâu.”

Con mắt bạc lạnh lẽo của Vô Mịch chuyển dời sang Vân Thâu đang đứng khúm núm ở một góc. “Ngươi mời hắn uống Niệm tửu sao?”

Nét mặt gã tiểu nhị lập tức trở nên căng thẳng. “Điệt nhi nghĩ rằng Diệp đại nhân là khách quý của lâu nên mang Niệm tửu ra tiếp đãi ngài ấy.”

“Trước khi đi, ta không hề dặn ngươi làm điều đó. Chẳng lẽ ngươi xem nhẹ lời ta?” Tuy Vô Mịch giữ giọng điệu nhẹ nhàng như một tấm nhung nhưng hai bên viền tấm nhung lại là cạnh băng giá lạnh bén ngót.

“Điệt nhi không dám xem nhẹ lời của người,” Vân Thâu cuống quýt phân bua, đồng thời cúi người thật thấp. “Điệt nhi hành động tuỳ tiện. Xin người trách phạt!”

Diệp Khai không rõ chính xác Vô Mịch đã làm gì, động tác của y nhanh đến mức tất cả những gì hắn kịp nhìn là một góc áo màu xám tro khẽ lay động như một cơn gió rất nhẹ thổi qua. Tiếp theo là âm thanh giống như một chiếc ly sứ tiếp xúc với mặt sàn cứng rồi vỡ tan. Gã tiểu nhị có nụ cười nhẹ như gió thoảng thoáng chốc đã không thấy đâu, nơi gã đứng nãy giờ vương vãi những mảnh vụn. Có mảnh trắng như sứ, có mảnh xanh ngọc, có mảnh đỏ như máu, cũng có mảnh đen như tóc. Một cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống Diệp Khai khi hắn nhận ra những mảnh vụn đó có thể là gì.

Một luồng ánh sáng nhờ nhờ thoát ra từ những mảnh vụn rồi bay đến lòng bàn tay Vô Mịch, tụ thành một khối cầu nhỏ. “Ra đây,” Vô Mịch ra lệnh, không rõ mệnh lệnh hướng đến ai trong không gian dường như chỉ có y, Diệp Khai cùng những mảnh vụn đã từng là Vân Thâu.

Từ trong bóng tối đằng sau lưng Diệp Khai phát ra tiếng bước chân rất đều, cũng rất nhẹ. Nếu không phải vì bầu không khí im lặng đến mức Diệp Khai nghe được âm thanh huyết dịch chảy trong mạch, hắn ắt không thể nào nghe thấy âm thanh đó. Quả cầu nhỏ trong lòng bàn tay Vô Mịch phập phồng như một quả tim sống.

Bên cạnh Vô Mịch xuất hiện một Vân Thâu thứ hai, từ vóc người, trang phục, kiểu tóc đều giống hệt Vân Thâu vừa mới ‘vỡ vụn’. Tuy nhiên, chỉ nhìn thoáng qua Diệp Khai đã nhận ra ngay sự khác biệt rõ rệt: gương mặt gã Vân Thâu này hoàn toàn không có chút biểu cảm nào, tựa hồ đó không phải gương mặt mà là một tấm mặt nạ, mà mặt nạ dẫu được chế tác tinh xảo đến mấy cũng không bì được gương mặt người thật có hỉ, nộ, ái, ố. Đôi môi mỏng của gã mím lại như một đường rạch gọn ghẽ lên tấm mặt nạ. Đôi mắt đen nhánh như hắc diệu thạch phản chiếu tất cả hình ảnh trước mặt gã, chỉ không phản chiếu tâm hồn của chủ nhân chúng.

Quả cầu sáng càng phập phồng mãnh liệt. Gã người nộm mang khuôn mặt Vô Mịch há mồm, quả cầu sáng như có linh tính, rời bàn tay Vô Mịch, bay đến miệng Vân Thâu rồi chui tọt vào miệng gã. Diệp Khai nhìn những biến chuyển trên gương mặt người nộm đến quên chớp mắt. Hai hàng lông mày thanh tú khẽ nhíu lại, đôi mắt mở to vô hồn chớp chớp như thể con ngươi đang quen với bóng tối cần thích nghi với ánh sáng, hai hàng mi đen như mực tàu khép lại rồi mở ra đều đặn như nhịp tim đập. Cuối cùng, con ngươi trong vắt như thủy tinh đã xuất hiện tiêu cự, đôi môi mỏng không còn là một đường rạch ngang mà đã nhếch lên thành một nụ cười.

Gã Vân Thâu mới hướng Diệp Khai, cúi người, nói, “Ước muốn của ngài là mệnh lệnh với tiểu nhân.”

Từ câu chữ, ngữ điệu đến cách ngắt câu, tất cả đều giống hệt lời của ‘Vân Thâu đã vỡ vụn’ từng nói với hắn. Diệp Khai không khỏi giật mình, nhất thời chưa nghĩ ra mình nên đáp lại thế nào. Rất may, Vô Mịch đã giúp hắn bớt một mối băn khoăn. Y phất tay áo rộng, ra lệnh, “Không còn việc của ngươi nữa. Ra ngoài.”

“Vâng, thưa thúc phụ,” Vân Thâu đáp, cúi mình thật thấp rồi nhanh chóng biến mất trong bóng tối.

Trong phòng chỉ còn Diệp Khai và Vô Mịch ngồi đối diện nhau trên chiếc bàn trúc. Những ngón tay trắng muốt lấp ló dưới tay áo của Vô Mịch lại đặt lên cuốn sách được ghép từ những thẻ tre.

“Ngươi chắc chắn có rất nhiều câu hỏi,” Vô Mịch nói.

Diệp Khai im lặng thừa nhận. Nếu không có, hắn đã không ngồi ở đây.

“Ngươi mong tìm được câu trả lời ở đây.”

Diệp Khai không phủ nhận. “Ngươi hoàn toàn có quyền không trả lời. Ta cũng không thể ép buộc ngươi,” hắn nói.

Vô Mịch mỉm cười, nụ cười không có chút bóng dáng của lứa tuổi thể hiện trên gương mặt non nớt của y. “Dĩ nhiên. Nhưng ta đã mời ngươi đến đây thì sẽ trả lời mọi câu hỏi của ngươi.”

“Trước khi bước vào căn phòng này, ta không dám nghĩ đây sẽ trở thành một buổi ‘ngươi hỏi-ta đáp’.”

“Nếu như ngươi muốn như vậy thì sẽ thành như vậy. A, ta thật vô ý. Ngươi muốn dùng chút gì cho đỡ khát chứ?”

Diệp Khai cười nhạt. “Không phải Vân Thâu vừa bị trừng phạt vì tự ý mời ta Niệm tửu sao?”

Vô Mịch cũng cười, phất nhẹ bàn tay phải. Trong không khí xuất hiện một vết rách mỏng dính như dao bén rạch lên vải, từ đó, một bình rượu cùng hai chiếc chén sứ trắng như làn da Vô Mịch nhẹ nhàng đáp xuống bàn trúc. Vô Mịch cầm bình, rót đầy hai chiếc chén. Y đưa một chén cho Diệp Khai.

Diệp Khai cầm chén, tay hắn lập tức cảm thấy mát lạnh như đang cầm một chiếc chén vừa được lấy ra từ hầm băng. Kỳ lạ một nỗi, thân chén hoàn toàn khô ráo, không hề đọng hơi nước. Trong chén là chất lỏng trong vắt như nước suối đầu nguồn, tỏa hương thơm ngọt nồng như son phấn của thiếu nữ. Vẻ ngoài của loại rượu chưa biết tên này chẳng khác mấy Niệm tửu, ngay đến hương thơm cũng tương tự. Diệp Khai nghi hoặc nhìn chiếc chén và chất lỏng trong đó.

“Là Niệm tửu thì ta đã không mời, nhưng ta khẳng định đây không phải,” Vô Mịch đáp, nâng chén bằng một tay, tay còn lại vẫn đặt trên trang sách. “Mời.”

Diệp Khai nghĩ rằng dù hắn từ chối, lâu chủ cũng sẽ không ép buộc hắn hay phật lòng, nhưng được mời rượu mà không uống thì không phải tác phong của hắn, vì vậy, hắn cũng kính Vô Mịch rồi đưa chén lên miệng.

Diệp Khai từng nghĩ hắn không bao giờ hối hận khi uống rượu. Hắn đã lầm.

Ngụm rượu vừa vào đến miệng, hắn lập tức muốn phun ra, nhưng hành động đó quá sức vô lễ nên hắn nín thở nuốt xuống. Trái với hương thơm ngọt ngào khi còn trong chén, vị rượu đắng nghét như mật rắn khiến hắn chỉ muốn nhổ ra. Mùi tanh tưởi từ cuống họng xông lên cùng cảm giác buồn nôn cuộn trào khiến tầm nhìn hắn nhoè đi. Diệp Khai bụm miệng. Phải mất một lúc, hắn mới dằn được cơn buồn nôn xuống và điều chỉnh nhịp thở. Khoé miệng còn dính chút rượu, hắn đưa tay lau sạch.

Trên mu bàn tay hắn có một vệt đỏ thẫm từa tựa máu. Diệp Khai giật mình. “Đây là thứ rượu quái quỷ gì vậy?”

Vô Mịch nãy giờ im lặng như một bức tượng đá đột ngột mở miệng, “Ta chưa từng nói đây là rượu.”

Không để Diệp Khai có cơ hội đáp lại, Vô Mịch nói tiếp, “Ngươi không cảm thấy nó rất giống huyết dịch hay sao?”

Những chữ cuối như chiếc dùi đánh vào màng nhĩ Diệp Khai. Sao có thể như thế? Chất lỏng trong chén rõ ràng trong suốt, hơn nữa còn rất thơm, chỉ khi vào miệng mới… Dù tự nhủ chuyện đó không thể xảy ra, hắn vẫn nhìn vào chén.

Lòng chén vốn trắng muốt, giờ đã bị nhuộm đỏ thẫm. Trên miệng chén cũng dính màu đỏ thẫm.

Mùi tanh đó, quả thật rất giống máu.

Diệp Khai không kịp phản ứng thì bàn tay Vô Mịch đã tiến đến mặt hắn. Trong khoảnh khắc, Diệp Khai nhìn thấy những ngón tay rất thon, cũng rất dài giống như chân nhện. Bàn tay là một con nhện trắng toát khổng lồ chụp lên mặt hắn. Cảm giác buốt lạnh buộc hắn nhắm chặt mắt theo bản năng bảo vệ nhãn cầu không bị ngọn lửa lạnh kia thiêu đốt.

Diệp Khai không chống cự. Trong đầu hắn mịt mù, một chút ý chí kháng cự cũng không có.

Hắn giống như con dê đứng trước đồ tể, sợ hãi đến độ quên mất bản năng sinh tồn.

Giọng nói không rõ là nam hay nữ đi vào tai hắn như dòng nước lạnh.

“Đúng, đây là máu của một người nhiễm kịch độc Ô Vân Quán Nhật. Nói cách khác, chính là máu của Phó Hồng Tuyết.”

Ý thức của Diệp Khai tức khắc chìm vào bóng tối trước mắt.

Còn tiếp (?)

 

 

7 + 1 lý do bạn nên xem The Gifted

DF2-cJhUAAAxh9u [www.imagesplitter.net]COM66_The_Gifted_Promo_v17_stitch_1537492612638_1325598787950_mp4_video_1280x720_4500000_primary_audio_eng_10_1280x720_1325607491566

(Hình ảnh lấy từ nhiều nguồn, chủ yếu là Google)

Nhân dịp season 2 của The Gifted lên sóng, bạn có chút động lực thực hiện bài viết pi-e-rờ phim mà bạn đã nợ series này bấy lâu nay.

The Gifted diễn ra trong bối cảnh con người và mutant (người đột biến) tuy chung sống trên cùng một hành tinh nhưng chẳng hề thuận hòa. Bằng nhiều cách, bao gồm cả bạo lực lẫn phi bạo lực, con người kiềm chế mutant và mutant sống trong xã hội mang tiếng là dân chủ nhưng không được hưởng những quyền lợi công bằng mà xã hội dân chủ dành cho công dân của mình. Vì một lý do chưa rõ, tổ chức X-Men do Giáo Sư X (Charles Xavier) sáng lập và hội The Brotherhood do Magneto lãnh đạo đều biến mất, chỉ còn lại tổ chức Mutant Underground thu nhận và giúp đỡ những mutant gặp rắc rối với chính quyền. Trong bối cảnh đó, chúng ta được giới thiệu với gia đình Strucker, một gia đình trung lưu gồm bốn thành viên tương đối bình thường như bao gia đình khác. Thế nhưng, một ngày nọ, cuộc sống yên bình của gia đình hoàn toàn vỡ vụn khi cậu con trai Andy 15 tuổi bộc phát năng lực của mutant, gây ra một trận náo động ở trường. Theo luật, cậu sẽ bị quản chế (một hình thức tù giam) giống như các mutant vi phạm pháp luật khác. Không muốn con chịu cảnh tù giam như thế, hai vợ chồng Reed và Caitlin dẫn hai con chạy trốn và họ tìm đến tổ chức Mutant Underground nhờ giúp đỡ.

TV-Series-The-Gifted-2017

Sơ sơ nội dung là thế, sau đây là 7 + 1 lý do bạn nên xem The Gifted.

(Warnings: chắc chắn có spoilers, ngôn ngữ thiếu nghiêm túc, xen 2 thứ tiếng)

1. Nếu bạn là fan của franchise X-Men, dù là hardcore fan của comic, phim hoạt hình hay movie-only, đây là series truyền hình bạn không nên bỏ qua. Truyện tranh X-Men đã có tuổi đời hơn nửa thế kỷ và các phần phim điện ảnh do Fox thực hiện cũng có tuổi đời mười mấy năm, bắt đầu từ X-Men được công chiếu vào năm 2001 (trước đó có phim nào khác không thì thứ lỗi cho bạn Joel thật sự không biết). Với tuổi đời như vậy, fanbase của X-Men rất hùng hậu và đó chắc chắn là điều các nhà làm phim nghĩ đến đầu tiên khi lên kế hoạch cho một phần phim mới. Trong bối cảnh phim truyền hình phát triển và được đầu tư không kém phim điện ảnh (nhờ vào một bộ phim fantasy nào đó kết hợp politics và porn – pornlitics? và có vài con bò sát biết phun lửa), The Gifted ra đời vừa để bắt kịp xu hướng vừa để các fan X-Men có phim để thưởng thức và bình luận trong khi mòn mỏi chờ đợi những phần tiếp theo của phim điện ảnh (Dark Phoenix, New Mutants, Gambit) đã chậm mà còn bị lùi ngày công chiếu. The Gifted đã hoàn thành nhiệm vụ của mình và hơn thế, mang đến cho các fan X-Men một món ăn tuy quy mô và đầu tư không thể bằng phim điện ảnh nhưng nội dung thì không thua kém. Thêm nữa, phim cũng rất ‘hào phóng’ rải Easter Egg để các fan comic, fan phim soi và tìm. Tuy nhiên, nếu bạn không nhìn ra Easter Egg thì cũng không sao vì chúng hoàn toàn không ảnh hưởng đến plot của phim.

ice-cream-party-2

2. Kịch bản ‘chắc tay’, dàn diễn viên tương đối ‘cứng’. Một điểm cộng cho The Gifted là kịch bản của phim tương đối chặt chẽ, hầu như chưa bị soi ra hạt sạn nào nghiêm trọng, ảnh hưởng đến tính logic của phim. Mạch phim khá nhanh với các tình tiết dồn đập khiến người xem không thấy chán. Dàn diễn viên cũng là một điểm mạnh khác của phim với đa số các gương mặt không phải ‘nổi như cồn’ ở Hollywood nhưng đã ‘bỏ túi’ không ít phim trước đó và có kinh nghiệm diễn xuất phong phú. Tuy trong hai diễn viên trẻ thủ vai chị em Laurence và Andy thì cậu diễn viên vào vai Andy vẫn còn hơi cứng nhưng diễn xuất của cậu chưa đến mức làm hỏng vai (không như một số ‘ngôi sao’ nào đó trong phim truyền hình Trung Quốc); và so với những tập đầu thì cậu đã có sự tiến bộ. Hơn nữa, các diễn viên phối diễn khá tốt, tạo cảm giác couple rất tự nhiên, không hề gượng: từ Polaris và Eclipse, Reed và Caitlin, Thunderbird và Dreamer cho đến Thunderbird và Blink. Chằng trách mà phim vừa ra được vài tập, người ta đã ship Thunderbird và Blink ầm ầm rồi.

tumblr_oxza83V2qf1rlvdl7o5_500

3. Phim khá ‘thân thiện’ với người xem mới. Người xem mới ở đây là những khán giả chưa rừng biết đến franchise X-Men hay chưa xem bất kỳ phần nào của các phim điện ảnh, phim hoạt hình X-Men. Dù bên trên bạn đã nói fan của comic và phim điện ảnh không nên bỏ qua The Gifted nhưng như vậy không có nghĩa đây là series không dành cho khán giả mới. Trái lại, The Gifted thân thiện với khán giả mới ở chỗ bạn không cần đọc comic hay xem bất cứ phần phim nào (nhưng nên xem vì phim hay mà!) và vẫn có thể nắm bắt và theo dõi plot của The Gifted mà không gặp bất cứ trở ngại gì. Tất cả những gì bạn cần biết về phim đều ở trong phim; bạn không cần phải ‘làm bài tập về nhà’ bằng cách nhờ anh Google tư vấn đâu. Còn Easter Egg, như trên bạn có nói, chỉ là bonus cho fan comic và fan phim, là chút gia vị cho bộ phim thêm hứng thú mà thôi.

4. Nội dung mang tính thời sự. Franchise X-Men luôn là một franchise phản ánh những vấn đề nóng bỏng của xã hội nói chung và xã hội Mỹ nói riêng. Thông qua những xung đột giữa con người và mutant, X-Men thể hiện những xung đột giữa những người được cho là bình thường và những người ‘khác biệt’. Bất cứ xã hội nào chứ không riêng gì xã hội Mỹ cũng tồn tại những người ‘khác biệt’ và họ phải chịu sự kỳ thị, phân biệt đối xử; từ đó những mâu thuẫn, xung đột không ngừng phát sinh, có khi mạnh mẽ, có khi âm ỉ nhưng chưa bao giờ chấm dứt. Vì vậy, những vấn đề mà X-Men đề cập chưa bao giờ hết ‘nóng’. Giống như comic và các phim điện ảnh, The Gifted tiếp tục khai thác những mâu thuẫn, xung đột này và đưa chúng lên thành chủ đề của phim. Đó cũng là động lực để plot phát triển và đẩy các tình tiết lên cao trào. Bên cạnh đó, các biên kịch của phim còn thêm thắt những chi tiết phản ánh những vấn đề nước Mỹ đang gặp phải như một cách bình luận tình hình xã hội Mỹ đương thời. Nếu là người có hứng thú với xã hội Mỹ và hay theo dõi thời sự, ắt hẳn bạn sẽ nhận ra ngay.

5. Nhân vật có character development tốt. Nhân vật là trung tâm của bất cứ câu chuyện nào, là linh hồn và cốt lõi của plot. Tạo ra những nhân vật có character development tốt, được người xem đồng cảm dẫn đến thương cảm là việc rất quan trọng nhưng không hề dễ dàng. Không ít phim fail toàn tập chỉ vì tạo ra một nhân vật ‘đỡ không nổi’ (*cough* Tân Biên thành lãng tử *cough*). Với The Gifted, bạn có thể vui vẻ nói rằng phim đã tạo ra và phát triển các nhân vật, cả chính lẫn phụ và phản diện, rất tốt. Không chỉ đồng cảm với nhóm Mutant Underground – các nhân vật chính diện – và lý tưởng của họ, bạn dù chưa hẳn đồng tình với quan điểm của những nhân vật thuộc phe phản diện, đặc biệt là Jace, nhưng bạn vẫn thấu hiểu motif và nguyên do mà họ làm những điều họ đã làm với nhóm Mutant Underground nói riêng và mutant nói chung. Ngay đến những nhân vật chưa có nhiều đất phát triển như chị em Cuckoos (để dành cho season 2) thì họ cũng rất mang tính giải trí và không khiến khán giả ngán ngẩm khi xem.

6. Mutant và các siêu năng lực đa dạng. Mutant là trung tâm của franchise X-Men và điều khiến fan thích thú ở franchise này là sự đa dạng của các siêu năng lực. Nếu như những Superman, Spiderman, Thor… thường chỉ có một set năng lực cố định, có thể theo thời gian sẽ phát triển thêm một số skill nhưng về cơ bản thì không nhiều, thì mỗi mutant lại có những năng lực riêng, ít người giống nhau. Do số lượng mutant trong X-Men rất đông, số lượng các siêu năng lực cũng rất nhiều và mức độ đa dạng thì hơn hẳn các series siêu anh hùng khác. Tất nhiên, The Gifted cũng giới thiệu đến khán giả một loạt mutant có thể là lấy cảm hứng từ comic (Shatter, Sage) hoặc được tạo riêng cho phim (Eclipse) cùng siêu năng lực của họ. Chưa hết, phim còn đưa ra những cách phối hợp siêu năng lực theo kiểu teamwork để đạt hiệu quả cao hơn sử dụng một cách đơn lẻ, cũng là một nét mới của The Gifted so với các ‘tiền bối’ điện ảnh của nó.

giphy16tumblr_ozrxlo6zDS1qm3yaoo3_500

7. Phim đề cao tình cảm gia đình. Bạn Joel có cảm tình với những phim đề cao tình gia đình thay vì chú trọng yếu tố lãng mạn – ảnh hưởng từ một phim về ma cà rồng nào đó lấy bối cảnh New Orleans. The Gifted chính là một phim như vậy. Trung tâm của phim là gia đình Strucker, một gia đình da trắng bốn người có cuộc sống trung lưu yên bình. Cuộc sống của gia đình này thay đổi 180 độ khi Andy, một trong hai đứa con, bộc phát năng lực đột biến. Trong phút chốc, từ những người tự do, có địa vị trong xã hội và tài sản không ít, vợ chồng Reed và Caitlin trở thành người lưu vong khi họ đưa hai đứa con chạy trốn sự truy lùng của lực lượng truy bắt mutant. Tình cảm gia đình, một trong những chủ đề của phim, được thể hiện qua sự chấp nhận đối với việc con mình là mutant và tình yêu thương của hai vợ chồng đối với chúng. Lý do mà hai vợ chồng từ những người có thể nói là có chút kỳ thị với mutant, thậm chí Reed còn là công tố viên chuyên khởi tố các mutant, trở thành những người đứng về phe Mutant Underground chỉ là “Vì con chúng tôi là mutant”, đơn giản như vậy, không hề cầu kỳ hay nêu cao tinh thần bình đẳng nhân loại, yêu chuộng hòa bình gì cả. Trong một thế giới mà cha mẹ có thể từ bỏ con cái vì chúng là mutant (trường hợp của Eclipse) thì tình cảm vợ chồng Reed-Caitlin đối với hai con không khỏi khiến người xem cảm động.

TG-Promo-1x05-boXed-in-06-Andy-Reed-Lauren-Caitlin

7 + 1. Last nhưng không phải least, lý do cuối cùng mà bạn nên xem The Gifted, hay ít nhất là cho series non trẻ này một cơ hội, chính là những nhân vật nữ mạnh mẽ của The Gifted. Trong thời buổi nơi nơi hô hào tôn vinh feminism thì có lẽ không phim Mỹ nào đủ can đảm tạo nên những nàng ‘bánh bèo’ để khán giả ‘gạch đá’ trên các trang mạng xã hội. Hiển nhiên, The Gifted không có nhân vật nữ nào yếu đuối, phải dựa dẫm vào người khác mới tồn tại được. Mỗi người phụ nữ trong phim đều mạnh mẽ theo một cách riêng của họ, ngay đến Caitlin, một con người bình thường không hề có siêu năng lực, cũng tìm được vị trí của mình của mình và trở thành một thành viên quan trọng của Mutant Underground. Họ không hoàn hảo, không ‘thánh nữ’, thậm chí có người còn cực đoan và nghiêng về phía phản diện, nhưng họ đều tạo cảm giác rất chân thật, rất ‘người’. Sự đa dạng về tính cách cũng như suy nghĩ, tư tưởng và hành động của mỗi người đều là một màu sắc góp phần vào bức tranh đa sắc The Gifted.

The-Gifted-s2-600x347

[Rant] Hellraiser, Hellbound: Hellraiser 2, Hellraiser 3: Hell on Earth, Hellraiser 10: Judgement, Incidence in a Ghost Land, The Lodgers

Warnings: ngôn ngữ không đứng đắn, có thể xen hai thứ tiếng trở lên, sẽ cố gắng tránh nhưng kiểu gì cũng sẽ có spoilers

*Một số hình ảnh là của bạn, một số phần lớn thì không

HELLRAISER – HELLRAISER (1987), HELLBOUND: HELLRAISER 2 (1988), HELLRAISER 3: HELL ON EARTH (1992) & HELLRAISER 10: JUDGEMENT (2018)

Franchise Hellraiser là một guilty pleasure của bạn, tức là dù không đánh giá nó cao hay đề cử nó với người đọc blog, bạn sẽ tìm đến nó như một cách giải trí khi chán hoặc căng thẳng đầu óc. Được rồi, bạn thừa nhận bạn có sở thích hơi kỳ quái khi xả stress bằng torture porn nhưng hey, mỗi người có cách khác nhau để giải toả mà.

HELLRAISER (1987)

hellraiser_1_poster_01

Đạo diễn: Clive Baker

Diễn viên: Doug Bradley, Ashley Laurence, Sean Chapman

Giữa Hellraiser và bạn Joel có một mối duyên kỳ lạ. Đó là cách đây lâu lắm rồi, khi bạn còn chưa biết đến những cái bẫy tinh vi của Saw hay sự bệnh hoạn của một số kẻ có ăn có học có địa vị của Hostel thì bạn đã biết những màn SM nhầy nhụa của Hellraiser qua một lần thức khuya xem phim kinh dị trên Cinemax. Ấn tượng duy nhất của bạn với Hellraiser lúc đó là ờ, hoá trang tốt ghê, những cảnh phanh thây xẻ thịt (nghĩa đen) được dựng khá tốt và chân thực mặc dù phim được làm vào thập niên 80, khi kỹ xảo và công nghệ vẫn còn í ẹ. Khi đó, khái niệm torture porn chưa ra đời nhưng nếu Hellraiser được ra mắt vào thời điểm hiện tại, hẳn nó sẽ chiếm được một vị trí danh giá trong dòng phim torture porn. Tại sao ư? Bởi vì torture là chủ đề chính không chỉ của riêng Hellraiser mà còn của tất cả các phần sequel ra đời sau đó, và lẽ tất nhiên, những cảnh tra tấn được lột tả kỹ lưỡng và chân thật hết mức mà hoá trang và kỹ xảo ở thời điểm mỗi phim trong franchise được công chiếu cho phép. Trung tâm của franchise là một khối rubik tên là Lament Configuration mà một khi được khi giải, nó sẽ mở ra cánh cổng cho các Cenobite (giải thích ngắn gọn: sex demon) bước vào thế giới con người. Để làm gì á? Đương nhiên là để thực hiện ‘chủ đề’ chính của franchise rồi, nhưng tra tấn không thì tầm thường quá; các Cenobite sẽ cho con người ‘may mắn’ diện kiến họ trải qua cảm giác ‘khoái lạc trong đau đớn’ (hay nói cách khác là sadomasochism) mang nhãn hiệu độc quyền của địa ngục. Có thể bạn sẽ thắc mắc liệu có ai dại dột rớ vào khối rubik chết tiệt kia làm gì, ấy vậy mà vẫn có rất nhiều linh hồn xúi quẩy vì vô tình hay cố ý mà giải khối rubik để chúng ta có tận 10 phần phim, kéo dài sức sống của franchise từ thập niên 70 đến hiện tại.

Ngay cảnh đầu tiên của Hellraiser, chúng ta được giới thiệu đến Frank, một anh chàng tương đối ưa nhìn, vừa sở hữu khối rubik từ tiểu thương chợ trời. Trong một căn phòng kín thắp đầy nến, Frank kính cẩn xoay khối rubik như đang thực hiện một nghi thức tôn giáo. Khối rubik vừa được giải, Frank được hân hạnh diện kiến các Cenobite và… bạn đoán được việc gì xảy ra tiếp theo rồi đấy. Bằng cách nào đó, Frank thoát khỏi thế giới của các Cenobite trong tình trạng ‘đến mẹ đẻ cũng không yêu thương nổi’ và trốn trong căn nhà của anh trai. Được sự trợ giúp của chị dâu, Frank chiếm lấy thân xác và thân phận của anh trai mình. Thế nhưng, Frank chưa có được happy ending bởi những việc hắn làm đã khiến cô cháu gái Kirsty nghi ngờ, quyết tâm tìm hiểu chân tướng và như định mệnh sắp đặt, cô có được khối rubik và gặp gỡ các Cenobite.

Đọc tóm tắt nãy giờ, có ai nghĩ nhân vật chính là Frank không? Thật ra Kirsty mới là nhân vật chính và bằng sự thông minh của bản thân, một chút xảo quyệt cộng với một chút plot armor, cô không chịu chung số phận như Frank mà sống sót và quay lại ở những phần tiếp theo, trở thành một biểu tượng của franchise này bên cạnh Pinhead, thủ lĩnh của các Cenobite.

Hellraiser có ba yếu tố khiến phim trở thành một cult classic mở đầu một franchise và sau chừng ấy năm, sức sống của franchise đó vẫn chưa cạn kiệt (dù một số phần bị cả giới phê bình lẫn khán giả chê thậm tệ). Thứ nhất, phim có chất liệu kịch bản khá tốt. Hellraiser được chuyển thể từ tiểu thuyết ngắn The Hellbound Heart và tiểu thuyết ngắn này được đánh giá khá cao. Thứ hai, phim có bàn tay của ‘cha đẻ’ Clive Baker góp phần dàn dựng nên khán giả có thể an tâm về sự trung thành với tiểu thuyết (nếu có thay đổi gì thì cũng là thay đổi của chính tác giả). Thứ ba, phim thành công với việc tạo ra những nhân vật phản diện độc đáo và đáng nhớ, trở thành một horror icon sánh ngang với Jason Vorhees, Freddy Krueger, Leatherface, Michael Myers: những Cenobite mà đặc biệt là Pinhead. Điều khiến Pinhead khác biệt và tìm được chỗ đứng của riêng mình giữa các horror icon nêu trên không chỉ là tạo hình ấn tượng mà còn là sự tao nhã hiếm thấy ở nhân vật phản diện của phim kinh dị vào thập niên 70, 80 – giai đoạn dòng phim slasher lên ngôi. Các nhân vật phản diện trong phim slasher thời này ra sao thì bạn biết rồi đấy: nếu không phải đeo mặt nạ hockey cầm machete đi giết các cô cậu tuổi teen thì là đeo mặt nạ trắng toát cầm dao đi hù dọa các cô giữ trẻ. Nói một cách hài hước thì Pinhead giống như một trí thức giữa các horror icon mà nếu không may mắn gặp phải, bạn vẫn có cơ hội thương lượng để bình an vô sự thoát ra thay vì vắt chân lên cổ mà chạy đồng thời cầu nguyện luck của mình đủ cao để giữ mạng.

Điểm đáng nhớ: Cảnh Frank hồi sinh rất chi tiết, ấn tượng và tất nhiên không dành cho người yếu bao tử.

HELLRAISER 2: HELLBOUND (1988)

hellbound-hellraiser-II-poster

Đạo diễn: Tony Randel

Diễn viên: Doug Bradley, Ashley Laurence, Clare Higgins

Có thể bạn sẽ thấy hơi lạ khi bạn Joel dành nhiều câu chữ cho phần 1 nhiều hơn các phần sau. Nguyên nhân là do phần 1 là phim đã dẫn dắt bạn đến với franchise này, cũng là phần bạn đánh giá cao nhất trong những phần Hellraiser bạn đã xem. Phần original luôn là phần tốt nhất, người ta thường nói vậy, và mặc dù điều này không đúng với nhiều franchise khác nhưng với Hellraiser, đó là sự thật mà khán giả nhất trí.

Để nói về Hellraiser 2, một người xem đã bình luận rằng nửa đầu của phim khá ổn, tình tiết mạch lạc, thu hút, hứa hẹn một sequel không làm người xem thất vọng; thế nhưng nửa phần còn lại đem đến cảm giác cả êkíp làm phim không biết mình đang làm cái gì nên thôi… kệ, cứ làm đại đi rồi thế nào cũng ra một cái gì đó mà. Khi đọc bình luận này, bạn Joel không nhịn được cười vì nó súc tích và chính xác quá. Hellraiser 2 tiếp nối sự kiện của Hellraiser 1 với Kirsty bị đưa vào bệnh viện tâm thần vì cảnh sát phát hiện nhiều xác chết ở nhà cô và không cảnh sát nào tin vào chuyện các Cenobite mà cô kể. Tuy nhiên, cảnh sát có thể không tin nhưng vị giám đốc của bệnh viện chẳng những tin mà còn nung nấu kế hoạch triệu hồi các Cenobite. Để thực hiện việc đó, ông ta lợi dụng các bệnh nhân trong viện, và việc Kirsty gặp lại ‘cố nhân’ Pinhead là không thể tránh khỏi. Như đã nói ở trên, nửa phần đầu tạo cảm giác đây sẽ là sequel xứng đáng với original, tiếc là mạch diễn biến của nửa phần sau – khi Kirsty và Alice lạc lối trong mê cung ở địa ngục (thế giới của các Cenobite) – cũng ‘lạc trôi’ theo bước chân của hai cô gái. Chưa hết, phim còn dành tặng cho khán giả rất nhiều câu hỏi nhưng chẳng thèm đưa ra câu trả lời hay gợi ý gì cả, chẳng hạn nếu Cenobite chết thì linh hồn sẽ đi đâu, tại sao một Cenobite ‘sơ sinh’ lại có khả năng đánh bại Pinhead cùng các thuộc hạ, hay tại sao cùng giải khối rubik, người thì trở thành Cenobite, người thì thành thịt xay, vân vân và vân vân. Để rồi đến khi phim kết thúc, màn hình chạy credit, tất cả những gì khán giả nhận được là một cảnh khó hiểu mang tính chất sequel hook không thể rõ ràng hơn.

Điểm đáng nhớ: Tiếp nối truyền thống của phần 1, phần 2 cũng có một màn tái sinh chi tiết không kém. Có thể xem màn tái sinh này cùng với mê cung ở địa ngục là hai điểm cộng trong khá nhiều những điểm trừ của phần này.

HELLRAISER 3: HELL ON EARTH (1992)

hellraiser-III-hell-on-earth-poster

Đạo diễn: Anthony Hickox

Diễn viên: Doug Bradley, Terry Farrell, Kevin Bernhardt

Nếu nói Hellraiser 2 là một bước lùi với phần đầu tiên thì Hellraiser 3 là một bước… hụt và lọt luôn xuống hố. Dạo một vòng Internet thì bạn sẽ thấy không ít người xem bày tỏ thất vọng đối với phần 3 và điều này không phải do tâm lý thích bash sequel của một bộ phận khán giả. Mặc dù tiếp nối câu chuyện của Hellraiser 2 nhưng Hellraiser 3 không đưa được câu trả lời nào thỏa đáng cho hàng loạt câu hỏi phần 2 chừa lại để làm sequel hook. Plot của phim rất ‘mỏng’ và hoàn toàn có thể được tóm tắt trong hai cụm từ sau: ‘Quá trình Pinhead trở lại làm Pinhead’ và ‘Những cái chết kỳ cục do Pinhead gây ra’. Cần nói thêm rằng phần 3 đã vi phạm một quy tắc mà hai phần trước (ngầm) đặt ra cho nhân vật Pinhead: đó là Pinhead gần như không trực tiếp sát hại bất cứ con người nào mà gã thủ lĩnh Cenobite này cùng các tuỳ tùng chỉ kéo (bằng những sợi xích gắn móc câu nhọn hoắt) người ‘may mắn’ giải khối rubik xuống địa ngục để ‘tận hưởng khoái lạc’ vĩnh cửu mà thôi. Cũng trong phần này, khán giả ‘được’ giới thiệu đến một dàn Cenobite mới do Pinhead ‘sản xuất hàng loạt’. Có lẽ vì được sản xuất ‘đại trà’, không chọn lọc nên các Cenobite này sở hữu một loạt skill hết sức buồn cười (giết người bằng đĩa CD, quăng chai xăng…), khiến tập đoàn Cenobite này giống gánh tạp kỹ lưu động hơn là những ‘thiên sứ’ địa ngục hủy diệt thế giới như tựa phim rất ‘kêu’ “Hell on Earth” ám chỉ. Nhưng ngay đến Pinhead cũng bị tước bỏ sự tao nhã và trí tuệ làm nên một thủ lĩnh Cenobite mà khán giả vừa sợ vừa thích thú ở hai phần trước thì bạn cũng không quá ngạc nhiên với dàn Cenobite mang đầy tính parody như vậy.

Điểm đáng nhớ: Trong một bộ phim mang nhiều yếu tố ‘đáng quên’ như Hellraiser 3 thì điểm đáng nhớ là nhan sắc của chị gái thay thế Kirsty trở thành nhân vật chính.

HELLRAISER 10: JUDGEMENT (2018)

MV5BYzZmOTE0NTktZWQ2Zi00NDhhLTkwYmQtNWRmZGZhNjMxNDdmXkEyXkFqcGdeQXVyOTE2MTYxOQ@@._V1_

Đạo diễn: Gary J. Tunnicliffe

Diễn viên: Gary J. Tunnicliffe, Paul T. Taylor, Damon Carney

Judgement là phần mới nhất của franchise Hellraiser, và, theo lời một số người xem đã theo dõi franchise suốt mấy năm qua thì Judgement ra đời là để giữ bản quyền của franchise này cho hãng. Có lẽ vì vậy mà phim hơi bị ‘ghẻ lạnh’; không chỉ có budget ‘Cái Bang’ và dàn diễn viên chưa có bao nhiều tên tuổi mà nội dung cũng không mấy trau chuốt. Điều này được thể hiện qua những chi tiết cũ xì: sát nhân hàng loạt lấy cảm hứng 10 Điều Răn và ra tay ‘trừng phạt’ những người hắn cho là ‘tội đồ’ (bạn lại nhớ Se7enAHS rồi), hung thủ rốt cuộc là một trong những khuôn mặt quen thuộc, hung thủ từng trải qua sang chấn tâm lý (tức là có vấn đề về mặt thần kinh), vân vân và vân vân. Chưa hết, cách xử lý tình huống đơn giản và chóng vánh đến mức người xem vừa kịp thấy bóng dáng của climax thì climax đã trôi tuột qua rồi. Không thể đổ lỗi điều này là do budget hạn hẹp vì rất nhiều phim có kinh phí thấp nhưng vẫn thành công và được khán giả yêu thích (Saw, The Blair Witch Project…); cái chính nằm ở khâu kịch bản không tạo được twist ấn tượng và trong dàn nhân vật thì chẳng có người nào để khán giả root for như họ đã từng root for Kirsty ở hai phần đầu. Cuối cùng, ngoài những điều kể trên, Hellraiser 10, trong nỗ lực tạo ra sự mới mẻ so với những phần trước, đã thêm yếu tố tôn giáo vào plot. Điều này được không chỉ được thể hiện qua gã serial killer giết người dựa trên 10 Điều Răn mà còn qua việc Pinhead hiện tại là thủ lĩnh của một dàn Cenobite đóng vai trò quan toà, bồi thẩm đoàn và đao phủ đối với những linh hồn tội lỗi. Bạn không nghĩ rằng đây là một sự thay đổi tích cực. Phim kinh dị mang yếu tố tôn giáo có rất nhiều và chắc chắn Judgement không có điểm gì đặc biệt để ghi dấu ấn vào lòng khán giả. Hơn nữa, theme chính của Hellraiser 1 – luôn là phần được đánh giá cao nhất trong franchise – là nhục dục và nhục cảm và các Cenobite chưa từng xem việc tra tấn linh hồn là trừng phạt kẻ có tội theo lệnh của God. Đối với họ, không có good, không có evil mà chỉ có flesh (theo lời Pinhead). Điều này khiến các Cenobite đáng sợ và thú vị hơn rất nhiều.

Điểm đáng nhớ: Các Cenobite mới có tạo hình khá ấn tượng, đặc biệt là The Butcher và The Surgeon.

INCIDENCE IN A GHOST LAND (2018)

MV5BYTk2ZjMwZDMtYWU4NS00NWFjLTg1MzQtNWFjZDlmOTQ4YThkXkEyXkFqcGdeQXVyMjU3NTI0Mg@@._V1_

Đạo diễn: Pascal Laugier

Diễn viên: Crystal Reed, Taylor Hickson, Mylène Farmer

Incidence in a Ghost Land là một bộ phim kỳ lạ mà bình thường, sau khi đọc giới thiệu phim, bạn sẽ không xem; tuy nhiên, tình cờ là hôm đó bạn không đọc giới thiệu mà cứ thế xem luôn, nhờ vậy mà không bỏ lỡ một bộ phim khá. Điều khiến Incidence in a Ghost Land trở thành một bộ phim kỳ lạ theo nhận xét của bạn là mặc dù phim có bối cảnh hiện đại, đề cập đến vấn đề hiện đại, thậm chí mang tính thời sự, nhưng phim lại mang đến cảm giác như một câu chuyện ngụ ngôn đen tối hay câu chuyện cổ tích dành cho người lớn với nhiều chi tiết có thể ‘khó xem’ với một bộ phận khán giả – thực tế là phim bị phê bình không ít vì những chi tiết hành hạ nhân vật và hai nhân vật dành một nửa thời lượng để khóc lóc, la hét khi mang khuôn mặt tím bầm, sưng tấy. Thế nhưng bạn lại cho rằng những chi tiết bạo lực đó là cần thiết để tạo nên sự tương phản dữ dội làm nên cái hay của phim. Trung tâm của phim là một bà mẹ đơn thân và hai cô con gái tuổi teen đối lập về tính cách: cô chị Vera hướng ngoại, nổi loạn và cô em Beth hướng nội, nhút nhát và thích viết truyện kinh dị. Ba mẹ con chuyển đến sống ở căn nhà được thừa kế từ người bà con vừa qua đời toạ lạc ở vùng đồng không mông quạnh (một chi tiết cliché!). Ngay đêm đầu tiên, họ bị những kẻ lạ mặt xâm nhập vào nhà và tấn công. Nhiều năm sau sự việc đó, Beth, lúc này đã trở thành nhà văn nổi tiếng như mơ ước và có một gia đình hạnh phúc, nhận được điện thoại cầu cứu của cô chị Vera và cô quyết định trở lại căn nhà vẫn luôn ám ảnh những giấc mơ của cô. Twist của Incidence in a Ghost Land không quá mới lạ, cũng không quá bất ngờ (bởi vì bạn còn đoán được), nhưng cách phim sắp đặt từng sự kiện để từ từ dẫn dắt khán giả đến lúc twist được tiết lộ khiến bạn khá thích thú. Mạch phim diễn ra giống như một giấc mơ và đến một thời điểm, giấc mơ và thực tại hoà nhập một cách rất mượt mà để trở thành một cú wake-up call chấn động với Beth. Bằng cách này, phim càng tô đậm bi kịch của hai chị em và đây mới chính là điều tạo nên sự kinh dị của bộ phim chứ không phải những chi tiết máu me hay hành hạ.

Điểm đáng nhớ: Phim rất thành công trong việc casting hai cặp chị em Beth-Vera lúc thiếu nữ và lúc trưởng thành có ngoại hình rất giống nhau. Có những đoạn bạn không phân biệt nổi trong cảnh này là Beth lớn hay Beth nhỏ.

THE LODGERS (2017)

lodge1

Đạo diễn: Brian O’Malley

Diễn viên: Charlotte Vega, Eugene Simon, Bill Milner

Nếu nói Incidence in a Ghost Land giống như một câu chuyện cổ tích đen tối có bối cảnh, sự kiện và nhân vật hiện đại thì The Lodgers chính là một câu chuyện cổ tích không dành cho người chưa trưởng thành. Phim lấy bối cảnh những năm 1920 tại miền quê Ireland, nơi có dinh thự của một gia đình chỉ còn lại hai chị em sinh đôi. Trong gia đình này tồn tại một quy luật được bao nhiêu thế hệ tuân thủ nghiêm ngặt: lên giường đi ngủ trước 12 giờ đêm, không để người lạ đặt chân qua ngưỡng cửa vào nhà và anh chị em không thể rời xa nhau; nếu một người rời đi thì người còn lại sẽ chết. Trong khi cậu em Edward cam chịu với cuộc sống bị bó buộc trong dinh thự ngày một mục nát và ba quy luật từ thời cha ông thì cô chị Rachel khao khát tự do và thế giới bên ngoài. Khát vọng rời khỏi thế giới bị cô lập mà dòng họ cô đã sinh sống và chết đi càng mạnh mẽ hơn khi Rachel làm quen với Sean, một anh lính trẻ vừa trở về và xúc cảm và dục vọng của cô bắt đầu thúc tỉnh. Cảnh vật của miền quê Ireland xinh đẹp, bối cảnh những năm đầu của thế kỷ 20 kết hợp cùng nội dung tương đối mới khiến The Lodgers trở thành một món ăn lạ miệng trong dòng phim kinh dị. Phim hay hay không hay còn tùy vào cảm nhận mỗi người; đối với bạn thì cảm giác đọng lại sau khoảng 90 phút phim là sự bất mãn đối với việc phim còn chừa lại nhiều câu hỏi không có lời giải đáp thỏa đáng và một cái kết mà có lẽ đa số người xem sẽ cảm thấy bất nhẫn. Tuy nhiên, ngẫm lại thì The Lodgers là một câu chuyện cổ tích kinh dị và đòi một kết cục công bằng cho mỗi nhân vật thì quả là chuyện nực cười.

Điểm đáng nhớ: Ở bộ phim này, bạn gặp lại người quen là Eugene Simon (Lancel Lannister) trong Game of Thrones. Ở Game of Thrones, nhân vật của anh rất nhọ, qua đây số phận của nhân vật mà anh đóng cũng không khá khẩm hơn bao nhiêu.