[Siegfried x Karna] Không phải công chúa cần được cứu (2)

IMG_5569

Disclaimer: Nhân vật thuộc về những người đã tạo ra họ

Fandom: Fate/Grand Order; Fate/Apocrypha

Rating: K

Pairing(s): Siegfried x Karna

Genres: fanfiction, AU (tức ai không biết gì về Fate/Grand Order và Fate/Apocrypha cũng có thể đọc), hài

Characters: Karna, Siegfried, Arjuna, có nhắc đến Kunti

Summary:

Arjuna có một người mà cậu cần giải cứu khỏi nanh vuốt của con rồng hung ác. Bạn có thể nghĩ người đó chắc chắn là một công chúa bởi vì chuyện cổ tích vẫn thường đi theo hướng đó. Theo nhiều cách thì đây đúng là một câu chuyện cổ tích, và Arjuna là một hoàng tử trẻ tuổi, đẹp trai, dũng cảm (đừng hiểu lầm, tôi không phải fan cậu ta đâu!). Thế nhưng, ngay cả khi đã hạ gục con rồng hung ác, cậu nhất định không có được cái kết hạnh phúc mãi mãi về sau. Vì sao á? Bởi vì người cậu muốn cứu không phải công chúa cần được cứu.

Summary viết tối nghĩa quá? Vậy thì đọc truyện đi là hiểu ngay ấy mà.


Bản tiếng Anh: Đây


Arjuna không khỏi choáng ngợp trước bên trong của cái hang Karna dẫn cậu vào dẫu mắt cậu chưa hết bị cơn giận và sự bối rối che mờ. Mới chỉ mấy phút trước thôi nhưng Arjuna cảm thấy như cả đời người. Giận dữ lu mờ óc suy xét và đưa tới sự bối rối trong khi sự bối rối lại sinh ra thêm giận dữ, nhưng dù sao thì đó đều là phản ứng bình thường của con người trước tình huống bất bình thường.

Mặt khác, phản ứng của Karna khi gặp lại đứa em trai đã không gặp mặt trong suốt một thập kỷ không hề giống như Arjuna kỳ vọng. Sau biểu cảm ngạc nhiên ngắn ngủi, Karna lấy lại bình tĩnh nhanh đến khó hiểu. Quay sang con rồng, anh nói bằng ngôn ngữ hoàn toàn xa lạ với tai Arjuna mà cậu chưa từng nghe anh sử dụng hồi còn ở cung điện. Mặc dù cậu nghe được lõm bõm một số từ vì ngôn ngữ này dường như được tạo thành từ loại ngôn ngữ dùng để viết và đọc thần chú – mà thật không may là cậu có biết nhưng không hề thông thạo, Arjuna thất bại trong việc giải nghĩa câu chữ. Ai đã dạy ngôn ngữ này cho Karna và khi nào mà khiến anh nói trôi chảy như vậy, Arjuna hoàn toàn không đoán nổi.

Nhìn bề ngoài thì có vẻ con rồng hiểu được điều Karna nói trong khi Arjuna chịu thua. Nó lắc đầu rồi tỏa khói từ hai lỗ mũi, một cử chỉ mà Arjuna có thể hiểu đại khái là không bằng lòng còn Karna, vẫn dịu dàng và kiên nhẫn như đang dỗ dành một đứa trẻ, tiếp tục nói chuyện với nó, vừa nói vừa vuốt ve mõm nó bằng bàn tay tái nhợt tương phản rõ rệt với lớp vảy đen bóng. Trông anh thật nhỏ bé và mong manh trước con quái vật đến nỗi nó có thể nuốt trọn anh trong khi anh hoàn toàn không thể phản kháng hay giãy giụa. Nhưng nó không nuốt anh mà thay vào đó, nó lắng nghe anh bằng sự kiên nhẫn giống hệt như anh đang dành cho nó. Dù căm ghét cỡ nào thì Arjuna cũng vô phương kiềm nén cảm giác kinh ngạc xâm chiếm mình khi cậu chứng kiến cuộc giao tiếp kỳ lạ giữa người và thú.

Cuối cùng, con thú đầu hàng trước con người. Khối vảy đen khổng lồ lắc mình và âm thanh xương gãy lấp đầy khoảng không gian trong thoáng chốc, rồi gã nửa người nửa rồng đứng cạnh Karna ở vị trí của con rồng như thể chưa từng có con thú nào ở đó. Gã dành toàn bộ chú ý cho Karna, và anh nhìn thẳng vào mắt gã, đồng thời nở nụ cười trấn an. Họ trao đổi với nhau thêm vài câu bằng thứ ngôn ngữ xa lạ kia – chính xác là Karna nói, gã nghe và gật hay lắc –  trước khi gã chuyển sự chú ý sang Arjuna. Trước cái nhìn chằm chằm chứa đựng sức nóng của dung nham, hoàng tử trẻ tuổi cảm thấy cơ bắp của mình căng lên cùng sự cảnh giác, sẵn sàng đối phó với một đòn tấn công. Nắm chặt cánh cung, cậu giữ tư thế ngẩng cao đầu và đáp trả bằng ánh mắt lạnh lẽo. Lòng tự cao bẩm sinh của hoàng tử cùng phẩm giá của chiến binh không cho phép cậu bị kẻ địch lấn át, bất kể đó là ai, người hay quái thú. Lửa va chạm băng, và trong không khí dường nghe được âm thanh xèo xèo. Khoảng đất trống khô cằn có thể trở thành chiến địa bất cứ lúc nào.

Trận quyết chiến Arjuna chuẩn bị tinh thần ứng phó đã không diễn ra vì gã nhân-long chỉ hừ một tiếng bực dọc rồi quay đi, sải đôi cánh lớn đáng sợ và bay lên bầu trời. Diễn biến sự việc khiến Arjuna bối rối, cậu hướng ánh mắt về phía Karna thầm yêu cầu một lời giải thích.

Karna không thấy ánh mắt dò hỏi của Arjuna vì anh mải nhìn theo bóng lưng con rồng cho đến khi gã trở thành một cái chấm không thể nhận ra trên nền trời xanh thẳm. Chỉ khi đó anh mới quay qua Arjuna và nói, “Anh bảo anh ấy đi săn để chúng ta có thể trò chuyện riêng với nhau. Ban đầu anh ấy không đồng ý nhưng sau đó đã chiều theo yêu cầu của anh vì anh thề rằng em sẽ không hại anh. Nào, vào trong với anh.”

Thì ra đó là nguyên nhân cho cái nhìn ban nãy. Mặc dù cả hai rất khác biệt, Arjuna hoàn toàn thông cảm với gã nhân thú – đổi lại là cậu thì cậu cũng hành động hệt như vậy. Có vẻ đó là điểm tương đồng duy nhất giữa họ.

Mang theo ý nghĩ đó trong đầu, Arjuna theo chân Karna vào hang.

Sâu trong lòng dãy núi đá, hang động làm nơi ở con rồng rất lớn, nó có thể dễ dàng chứa trọn đại thượng uyển trong cung điện của Arjuna. Nhưng dù là vậy thì kích thước của hang không phải điều gây ấn tượng với Arjuna; cậu ngạc nhiên vì sau khi quan sát sơ qua, cậu nhận ra nơi này không chỉ là cái hang để con rồng cất giấu báu vật. Dù khá sơ sài nhưng nó vẫn có vài món đồ nội thất để cho cảm giác một căn nhà của con người: một cái giường thấp, một cái rương lớn, một cái bàn và mấy cái ghế thô kệch. Tất cả đều trông như vừa được lôi về từ bãi rác hoặc được tạo ra bởi bàn tay vụng về. Trên giường phủ nhiều loại lông thú để giữ ấm cho người nằm vì mùa đông trên núi thường khắc nghiệt hơn nhiều mùa đông dưới đồng bằng. Mới đầu mùa thu thôi mà Arjuna đã thấy chớm lạnh rồi. Lạ một nỗi là dường như nhiệt độ thấp chỉ ảnh hưởng mình Arjuna trong khi anh cậu trông vẫn thoải mái trong trang phục mỏng hơn. Ở lâu nên quen chăng? Ajuna thầm nghĩ. Đảo mắt một vòng quanh không gian, Arjuna không thấy lò sửa hay thứ gì tương tự để tạo ra nhiệt. Cậu không nghĩ cứ đôi ba giây thì con rồng lại phun lửa để giữ ấm đâu.

Tuy nhiên, nơi này vẫn là hang rồng và do đó, ánh mắt cậu dừng ở bất cứ chỗ nào cũng đều có châu báu. Là hoàng tử sống trong nhung lụa từ bé, cậu không xa lạ gì với vàng và ngọc ngà châu báu; nhưng khiến cậu rúng động là cách mà chúng bị đối xử: dồn đống trong góc hay vương vãi trên nền đất như thể giá trị của chúng chỉ ngang cục đá, hòn sỏi. Cứ nghĩ đến việc bao nhiêu người sẵn sàng đổ máu của bản thân hay của người khác để sở hữu những châu báu này là cậu lại thấy thật điên rồ. Arjuna cúi xuống và nhặt một thứ trông có vẻ giống một viên hồng ngọc ở kế chân mình. Mặc dù chưa được mài giũa và còn rất thô nhưng nó chắc chắn là loại hồng ngọc thuần khiết nhất bởi vì ma lực tỏa ra từ nó – mọi loại ngọc đều tỏa ma lực – rất mạnh. Nó khiến lòng bàn tay cậu ấm lên ngay khi nó tiếp xúc với da cậu. Lặng lẽ thở ra một hơi, cậu quăng nó vào đống châu báu gần nhất. Tuy châu báu ngọc ngà ở đây không hề lay động cậu bởi mục đích cậu đến đây không phải săn kho báu, nhưng điều này không đúng với những kẻ phàm tục khác. Arjuna tự hỏi không biết có bao giờ Karna và con rồng phải đối phó với những kẻ như vậy hay không, và kết cục của những kẻ để lòng tham nhuộm đen con tim là gì.

Arjuna nhìn lên và thấy Karna đã dừng bước và đang nhìn cậu bằng ánh mắt khó hiểu. Cậu nhanh chóng nhận ra rằng trong dòng suy nghĩ miên man, bản thân cậu đã dừng lại và đứng chôn chân tại chỗ, khiến Karna dừng theo và băn khoăn không biết vì sao cậu dừng bước. Khi Arjuna vừa định mở miệng nói lời xin lỗi thì đập vào mắt cậu là hình ảnh người anh trai trong trang phục giản dị và không đeo bất kỳ trang sức gì nhưng bằng cách nào đó lại toả sáng hơn tất cả châu báu ngọc ngà lấp lánh xung quanh. Anh đứng trước mặt cậu và phát ra một thứ ánh sáng tự nhiên nhẹ nhàng của riêng anh và trong mắt Arjuna chỉ còn có anh chứ không có bất kỳ điều gì khác. Đây chính là người anh mà cậu nhớ, là ký ức khắc sâu trong trí óc và thường hiện lên trong giấc mơ của cậu. Một hoàng tử trẻ tuổi, rạng ngời và kiệm lời, người thu hút sự chú ý ở người khác dù bản thân mình không hề mong muốn, đó chính là Karna, và Arjuna vô cùng vui sướng vì điều đó vẫn chưa thay đổi. Cảm xúc lớn dần trong lồng ngực cho đến khi cậu không chịu nổi nữa và rút ngắn khoảng cách giữa hai người để kéo Karna vào lòng, áp mặt vào ngực anh. Trong khoảnh khắc đó sự ích kỷ chiếm trọn lấy cậu và Arjuna chẳng quan tâm động tác của mình có thể làm Karna không thoải mái, thậm chí là đau; tất cả những gì cậu muốn là càng gần anh càng tốt.

Karna cứng đờ như khúc gỗ trong vòng tay Arjuna vì anh không chuẩn bị để đón nhận cảm xúc bùng phát mãnh liệt như vậy, tuy nhiên, anh cũng không phản ứng thái quá bằng cách đẩy cậu ra hay chống cự, và điều này phần nào an ủi trái tim bị thương tổn của Arjuna.

Có lẽ Karna nghĩ rằng cứ buông thõng hai tay bên mình như thế thì hơi kỳ cục nên anh nhấc tay và vỗ nhẹ lên lưng Arjuna – một động tác xem chừng còn kỳ cục hơn. Thế nhưng nó đã khuấy động tận sâu thẳm tâm hồn Arjuna và mang lên những những xúc cảm bị đè nén bao lâu. Cậu nức nở trong lồng ngực anh trai.

Qua một lúc, cảm xúc lắng xuống và Arjuna lấy lại dự bình tĩnh. Cậu thả Karna nhưng vẫn giữ một khoảng cách gần với anh.

“Em đúng là Arjuna,” Karna nói. “Giờ thì anh đã nhớ ra thỉnh thoảng em vẫn ôm anh như thế. Lúc đó em còn chưa đứng đến ngực anh nhưng hiện tại em gần như cao hơn anh rồi.”

“Mỗi ngày em đều cầu nguyện và cố gắng lớn thật nhanh để có thể đi tìm anh. Em có rất nhiều câu hỏi muốn hỏi anh.”

“Sao chúng ta không ngồi xuống nhỉ? Vừa nói vừa đứng thật bất tiện.”

“Đây là nơi anh đã sống trong mười năm qua sao?” Arjuna hỏi sau khi ngồi xuống đối diện Karna.

“Phải, đây là nơi bọn anh sống,” Karna nhấn mạnh. “Mặc dù không thể so sánh với cung điện nhưng nó có đủ những vật dụng cần thiết cơ bản.”

Khoé môi Arjuna run rẩy khi cậu nghiến răng, cố gắng dằn xuống cơn giận đang lớn dần lên. Cậu không thể lớn tiếng với anh trai mình.

“Em biết anh không phải người thích hưởng thụ vinh hoa phú quý nhưng cung điện là nhà anh và em đến đưa anh về nhà. Nhân lúc con rồng đó không có mặt, chúng ta hãy rời khỏi nơi tồi tàn này đi.”

Arjuna đứng lên và nắm tay Karna nhằm kéo anh đứng dậy theo mình. Phương châm của cậu không bao giờ là bỏ chạy trước mối đe doạ, nhưng lúc này, đưa Karna về nhà an toàn là ưu tiên hàng đầu của cậu. Vì việc đó, cậu không ngại làm kẻ hèn nhát một lần.

Trong sự kinh ngạc của Arjuna, Karna vẫn ngồi yên. Tuy biểu cảm trên mặt anh rất yên bình nhưng đôi môi anh mím lại thành một đường thẳng, thể hiện sự quyết tâm. Karna không muốn rời đi, điều này lẽ ra cậu nên nhận ra rồi mới phải. Nếu anh có thể thuyết phục con rồng rời đi như lúc nãy thì anh đã có thể trốn thoát nhiều lần nếu bản thân anh muốn. Vấn đề là anh không muốn, và thay vì tìm đường về nhà, anh biến hang động này thành nhà mình, giống như thay vì oán hận con rồng, kẻ đã bắt nhốt và hành hạ anh, Karna đã chọn ở lại bên gã. Tại sao? Bởi vì Karna đã… Phần lý trí trong Arjuna đã có câu trả lời rõ ràng nhưng phần cảm xúc, cũng là phần mạnh hơn trong cậu, đã ngăn cản cậu tiến đến nó. Theo một cách nào đó thì đây chính là cơ chế phòng vệ đã khiến cậu rơi vào tình trạng phủ nhận để bảo vệ tâm thần cậu trước hiện thực gây chấn động. Vì vậy, cậu bối rối và giận dữ, và cậu hỏi anh, “Tại sao vậy, Karna?”

“Anh rất cảm kích, không, anh rất biết ơn rằng em đã đến đây vì anh, Arjuna, nhưng anh không thể trở về. Nói đúng hơn là anh sẽ không trở về cùng em. Anh xin lỗi, thành thật xin lỗi.”

Có thứ gì đó trong Arjuna vừa vỡ tan. “Em không cần anh xin lỗi nên đừng nói lời đó với em! Cho em một lý do vì sao anh muốn sống cùng con quái thú đã cướp anh khỏi gia đình, khỏi nhân loại. Con quái thú đã yểm bùa gì lên anh mà khiến anh quay lưng lại với em mình? Chẳng lẽ anh sống với nó lâu quá nên đã quên mất mình là ai?”

Trước lời buộc tội của Arjuna, Karna không hề nao núng hay bị ảnh hưởng. Nét mặt anh vẫn tĩnh lặng như mặt hồ vào một ngày đứng gió, và cảm xúc mãnh liệt như giông tố của Arjuna tựa hồ chỉ là viên sỏi nhỏ không đủ khiến mặt hồ gợn sóng. Arjuna không thể nào đoán được suy nghĩ gì bên dưới nét mặt đó.

“Anh không thể được cứu đâu Arjuna,” Karna mở miệng sau khi kiên nhẫn chờ Arjuna trút hết nỗi lòng, “bởi vì nhiều năm về trước anh đã được cứu bởi một hiệp sĩ lang thang tên là Siegfried.” Anh dừng lại một khoảng ngắn. “Cũng chính là người em đã gọi là ‘quái thú’.”

“Sa-Sao cơ?” Arjuna lắp bắp. “Ý anh là gì?”

“Đích thực anh đã bị một con rồng bắt đi và giam giữ mấy tháng ròng. Anh đã cố trốn đi nhưng hoàn toàn vô ích. Rồi ngày kia một hiệp sĩ lang thang xuất hiện trước hang rồng. Anh ta chiến đấu với con rồng trong nhiều ngày cho đến khi anh ta ra được một đòn trí mạng. Con rồng bị tiêu diệt, anh được tự do nhưng không hề có kết thúc có hậu bởi vì câu chuyện đã rẽ sang một bước ngoặc bất ngờ.”

“Bước ngoặt gì?”

“Anh ta bị thấm đẫm máu rồng và ngay khi ngọn lửa nuốt trọn thân xác khổng lồ của con rồng, anh ta biến thành chính con rồng đó.”

Arjuna tái mặt, không tin nổi những gì tai mình vừa nghe thấy.

“Anh không rõ do máu rồng hay vì anh ta đã chính tay giết chết con rồng nhưng một lời nguyền đã giáng xuống và không ai có thể đảo ngược nó.”

“Tại sao lại thế? Chuyện này chưa từng được ghi chép—”

Arjuna tự ngắt lời mình. Lý do không có ghi chép nào về điều này là bởi rồng vốn đã rất hiếm và những dũng sĩ giết rồng đều đã biến thành chính con quái thú mình tiêu diệt, chỉ chờ ngày thế hệ dũng sĩ đời sau tìm đến kết liễu sinh mạng mình. Vòng tuần hoàn nghiệt ngã đó có thể đã bắt đầu từ buổi bình minh của nhân loại rồi.

Đó có thể trở thành vận mệnh của cậu nếu cậu thành công dập tắt mạng sống của con rồng kia. Hơi lạnh bò dọc theo xương sống Arjuna còn lòng bàn tay thì đẫm mồ hôi.

“Kể cả như vậy,” Arjuna ngập ngừng, giọng nói bị cảm giác tội lỗi từ những lời độc ác sắp ra khỏi miệng đè nặng, “kể cả như vậy, anh cũng không thể ở đây cả đời. Nơi của anh là cung điện, trên ngôi báu với tư cách là người thừa kế hợp pháp.”

Không phải ở trong hang núi cùng một kẻ người-hoá-thú đã không còn cứu được.

“Không phải,” Karna thẳng thừng phút nhận.

“Tại sao chứ? Vì anh cảm thấy mắc nợ anh ta nên anh mới ở lại phải không? Chúng ta, chúng ta có thể bù đắp cho anh ta… bằng cách nào đó. Chúng ta có thể tìm vài pháp sư giúp anh ta. Nhất định phải có cách phá giải lời nguyền! Mọi thần chú đều có lỗ hổng, em đã nghe nói như vậy.”

Ngay đến Arjuna cũng không tin nổi những gì mình vừa thốt ra. Một lời nói dối tàn nhẫn, trắng trợn khiến kẻ nói ra ghê tởm và không thể thuyết phục người nghe. Arjuna khinh ghét những kẻ dối gạt và ngôn từ lọc lừa của chúng, vì thế, nói dối là điều cậu không bao giờ làm. Nhưng bây giờ cậu lại biến thành một trong số chúng, và cậu nói dối khi mang bộ mặt bình thản và dùng ngữ điệu tương xứng. Nếu Karna đọc suy nghĩ cậu, anh sẽ nhìn ngay ra sự không thành thật trong đó. Arjuna hy vọng anh sẽ làm vậy. Cậu hy vọng Karna, bằng sự tinh ý của mình, sẽ lột bỏ lớp vỏ mỏng dối trá để chạm đến nguyện vọng tha thiết của cậu. Cậu hy vọng nó sẽ khơi dậy trong Karna khao khát được trở về nhà và đoàn tụ với gia đình, một khao khát bị vùi sâu bởi bao nhiêu năm tháng thiếu vắng tương tác với xã hội loài người.

Mang trên mặt biểu cảm khó lý giải được, Karna thở dài. “Lẽ ra anh ấy đã chuyển hoá hoàn toàn thành rồng và mất đi tâm trí con người, nhưng nhờ vào nghị lực cộng với một tia may mắn, anh ấy đã giữa lại được tâm trí của mình cùng hình hài nửa người, nửa rồng. Phần con người trong anh ấy được treo bằng một sợi chỉ mảnh, vì thế anh ấy phải thật cẩn thận.”

“Để anh ta không biến thành rồng hoàn toàn và đánh mất bản thân?”

“Phải.”

“Anh sợ rằng nếu anh bỏ đi thì anh ta sẽ không giữ nổi tình trạng hiện giờ nữa phải không? Như thế chẳng phải là một hình thức giam hãm khác hay sao?”

Nếu đúng là vậy, Arjuna sẵn sàng chiến đấu. Cậu sẽ đương đầu trực diện với cơn thịnh nộ của một con rồng nếu điều đó trả lại tự do cho Karna.

“Anh bảo đảm với em là không phải như thế,” Karna nói. “Anh ấy thúc giục anh trở về nhà và khi anh không chịu đi, anh ấy đã nhiều lần hỏi liệu có phải anh ở lại bên anh ấy vì sợ hay vì trả ơn hay không. Anh đã suy nghĩ nhiều về câu hỏi đó và dần dần, anh nhận ra là không phải.”

“Vậy thì tại sao?”

“Bởi vì anh ấy và anh, không, bọn anh giống nhau và chỉ có thể ở bên nhau mà thôi.”

“Ý anh là sao?” Arjuna bối rối trước lý do Karna đưa ra. Siegfried đã hoá thành rồng nhưng anh cậu vẫn là người mà, làm sao họ “giống nhau” được? Dù về mặt sinh lý hay bất cứ mặt nào thì họ vẫn khác biệt. “Lời nguyền hoá rồng đó cũng ảnh hưởng anh sao?”

“Không,” Karna đáp. “Một mình Siegfried gánh chịu lời nguyền đó vì anh ấy đã đoạt mạng con rồng. Giá như anh có thể chia sẻ gánh nặng của lời nguyền nhưng đó là chuyện không thể.”

Karna dừng một chút rồi tiếp tục, “Tuy Siegfried có hình dạng giống người nhưng anh ấy đã mất đi giọng nói con người. Đó là một khía cạnh khác của lời nguyền – tai người vĩnh viễn không thể nghe được điều anh ấy muốn diễn đạt.”

“Nhưng anh có thể nói chuyện với anh ta mà. Em không hiểu.”

Karna thở dài, vẻ đượm buồn phủ bóng lên những đường nét hoàn mỹ trên gương mặt anh. Arjuna rúng động. Từng có vài lần cậu chứng kiến anh ngồi một mình trong góc xa nhất, kín đáo nhất của đại thượng uyển, trên mặt mang biểu cảm giống hệt hiện tại. Tuy nhiên, khi Arjuna tiến đến anh với sự lo lắng trẻ thơ, anh luôn lấp liếm rằng anh chỉ đang lơ đãng mà thôi. “Vậy nghĩa là Hoàng Mẫu chưa nói gì với em. Bà ấy muốn giấu sự thật với tất cả mọi người, kể cả các con, cũng là điều có lý thôi. Anh chưa từng và sẽ không bao giờ là niềm tự hào của bà.”

“Nhưng tại sao chứ? Anh là con đầu lòng của bà, anh được sinh ra trước tất cả chúng em mà.”

Karna chẳng nói chẳng rằng mà gỡ cái cài áo giữ áo của anh, để lộ lồng ngực. Đôi mắt Arjuna mở to. Mặc dù trước đây chưa từng thấy cơ thể Karna nhưng cậu biết có một thứ không nên xuất hiện trên ngực anh, hay nói đúng hơn là trên ngực bất cứ ai. Lồng ngực anh cũng trắng tái như cơ thể anh và ở giữa ngực là một viên đá giống như hồng ngọc lớn cỡ bàn tay thiếu nữ. Vùng da xung quanh nổi gồ lên những mạch máu và trông như thứ chết tiệt đó được khảm vào da thịt anh và bắt rễ ở tim anh. Nếu gỡ nó ra thì cả trái tim của Karna cũng bị móc ra theo.

“Cái gì vậy? Sao anh lại có một thứ như vậy trên ngực?”

“Hãy xem nó là món quà đầu tiên và cũng là cuối cùng của cha anh.”

“Cha anh ư? Không phải ông ta đã qua đời khi anh được sinh ra hay sao?”

Đó là điều hoàng mẫu đã nói với cậu và những anh, chị, em còn lại, những hoàng tử và công chúa có phụ thân là hoàng tử của nước láng giềng. Karna là con một người khác và do đó, dù Arjuna chán ghét đến mức nào thì cũng không thay đổi được sự thật là những khác biệt giữa Karna và họ không chỉ về mặt hình thể.

“Ông ta đã chết, đó là sự thật, hoặc ít ra là một nửa sự thật. Điều mà Hoàng Mẫu của chúng ta không tiết lộ với bất cứ ai là thân thế, nói đúng hơn là giống loài của ông ấy. Ông ta là rồng, Arjuna ạ, một con rồng giống như con quái thú đã bắt anh, cũng giống như Siegfried hiện tại. Vì thế, anh có một nửa là rồng.”

“Không thể nào!” Arjuna nói. “Không, điều này không thể là sự thật. Em sẽ không tin đâu!”

Cậu không cho rằng Karna dựng chuyện bởi vì anh cậu không bao giờ nói dối. Điều dối trá duy nhất ở đây là chính bản thân sự thật đó.

“Đó đúng là sự thật, Arjuna. Có bao giờ em thắc mắc vì sao nước ta thịnh vượng và hùng mạnh hơn các nước láng giềng mặc dù điều kiện địa lý gặp nhiều bất lợi không? Tại sao vũ khí của chúng ta sắc bén hơn còn chiến xa thì chắc chắn hơn? Đó là bí mật của riêng nữ hoàng. Mẹ của chúng ta đã làm một điều không tưởng: bà giao ước với cha anh, một con rồng hoành hành ở phía đông, để cha anh giao toàn bộ kho báu cho bà, đổi lấy đứa con đầu lòng của bà. Mẹ của chúng ta rất thông minh, bà đã tìm ra lỗ hổng độc nhất vô nhị trong giao ước, và do đó, anh có mặt trên đời.”

Trong khi Karna nói, Arjuna im lặng. Khi cú sốc ban đầu qua đi, cậu thấy bình tĩnh lạ thường. Những cơn bộc phát cảm xúc đã trôi đi, để lại sự tĩnh lặng cho phép sự thật không thể phủ nhận từ từ lắng xuống.

“Arjuna,” Karna nói, đặt bàn tay lên tay Arjuna, “bây giờ em đã hiểu là anh không thuộc về cung điện, trên ngôi vua thì càng không. Người dân sẽ nghĩ gì nếu họ biết sự thật về vua của họ? Nhất định sẽ xảy ra hỗn loạn và đất nước sẽ rơi vào cảnh hiểm nghèo.”

“Thật bất công,” Arjuna khẽ nói như chỉ để mình mình nghe.

“Bên cạnh đó, anh không thích hợp làm vua vì anh thiếu sức hút cũng như đầu óc của người lãnh đạo một quốc gia, những thứ mà em đều có. Em trở thành vua là lẽ đương nhiên. Mẹ hẳn cũng mong muốn như thế.”

Anh mỉm cười và xoa đầu Arjuna, và chàng hoàng tử trẻ bỗng cảm thấy mình là cậu bé đứng trước người anh trai cậu yêu mến và ngưỡng mộ. “Nào, nào, hãy nhân từ và công bằng. Hãy làm một vị vua tốt đối với thần dân của em.”

Giọng nói của Karna trong tai cậu nghe thật xa, thật xa, gần giống như tiếng vọng.

“Còn mẹ của chúng ta thì sao? Còn gia đình của chúng ta, các anh, chị, em của chúng ta?”

Còn em thì sao? Cậu không dám hỏi.

Arjuna cảm thấy mình sắp rơi nước mắt, bởi vì một cậu bé thì luôn có quyền được khóc. Quang cảnh trước mắt mờ đi, biến dạng. Cậu đưa tay lên để quệt đi những giọt lệ đang thành hình quanh khoé mắt.

Khuôn mặt Karna hiện lên sự đau đớn và trong một khắc, dường như lời chất vấn của Arjuna đã chạm đến đáy lòng anh và anh đang do dự. Nhưng rồi một tia sắc bén hiện lên trong đôi mắt trong vắt và anh thở dài, có điều đó là tiếng thở buông xuống khi hạ quyết tâm. “Sẽ tốt hơn nếu em xem như anh đã chết rồi.”

Có thứ gì đó vỡ tan và âm thanh ngân vang trong tai cậu. Cậu đứng bật dậy, cử động thình lình khiến cái ghế ngã ra. “Sao anh có thể nói lời như vậy?” cậu hét lên, nắm cổ áo Karna và kéo khuôn mặt anh lại gần khuôn mặt mình. Trước mắt cậu toàn một màu đỏ. “Anh trai tôi sẽ không bao giờ nói một điều vô trách nhiệm và nhẫn tâm như vậy! Anh có thật là anh ấy không hay là một kẻ mạo danh khoác lên mình bộ dáng của anh ấy?”

“Anh thành thật xin lỗi, Arjuna,” Karna nói, “nhưng anh không thể quay về cùng em. Nơi của anh là ở đây, bên họ.”

Anh nhấn mạnh từ cuối.

“Họ ư?” Arjuna nhắc lại, không giấu được sự kinh ngạc trong lời nói. Ở đây còn kẻ nào khác cậu chưa thấy sao?

Ở miệng hang có vài tiếng động. Những tiếng động đó rõ dần, chứng tỏ nguồn cơn của chúng đang tiến vào hang.

“Anh đã bảo anh ấy rằng em sẽ không bao giờ hại anh nhưng có vẻ anh ấy chẳng bay đi xa, lúc nào cũng lo lắng quá như vậy,” Karna nói.

Như thể được ra ám hiệu, Karna vừa dứt lời thì một thân hình cao lớn lọt vào tầm mắt Arjuna. Đôi cánh của gã gập lại còn cái đuôi thì thả lỏng, kéo lê trên mặt đất. Tuy nhiên, cả người gã lập tức vào trạng thái sẵn sàng chiến đấu khi ánh mắt gã đáp xuống bàn tay Arjuna đang nắm cổ áo Karna. Đôi con ngươi long lanh bùng cháy như thể gã sẽ thiêu sống Arjuna chỉ bằng một cái nhìn. Sự căng thẳng trong bầu không khí giữa đôi bên gần như có thể thấy được bằng mắt thường.

Và như thế, trận chiến im lặng giữa người và rồng diễn ra lần thứ hai.

Khoảng thời gian vừa rồi có thể rất dài đối với cả hai nhưng trên thực tế mới chỉ có mấy giây trôi qua trước khi một tiếng ngáp đập tan bầu không khí nặng nề. Arjuna không hề dự tính chuyện này và do đó, vẻ bối rối được viết hết lên khuôn mặt điển trai của cậu. Sự chú ý của cậu bị hút về thứ gì đó gã rồng đang bế trên tay bằng sự dịu dàng và cẩn trọng không ai nghĩ gã sở hữu.

Không phải thứ gì đó mà là một người.

Arjuna nhìn chằm chằm đứa trẻ được bế trong tay Siegfried đến nỗi quên cả chớp mắt. Hai mắt cậu rất đau và cậu nghĩ, nếu cậu nhìn lâu hơn một chút, chúng sẽ rớt khỏi hốc mắt mất.

Đứa trẻ ngồi trên khuỷu tay của gã rồng cao lớn nhỏ đến mức người ta dễ dàng lướt qua mà không thấy nó. Nó có nước da trắng – trắng đến mức nổi bật trong ánh sáng nhờ nhờ của hang động, và mái tóc trắng không kém nước da dài đến bờ vai trần. Nhìn đôi má bầu bầu và cặp mắt xanh nhạt chiếm gần nửa khuôn mặt thì khó mà đoán được tuổi của nó, nhưng nếu như phải đưa ra một con số thì Arjuna nghĩ là ba hoặc bốn tuổi. Quanh mi mắt dưới là viền trang điểm màu đỏ làm nổi bật đôi mắt to và làn da trắng như tuyết của nó. Nếu là người khác thì trông rất kỳ nhưng với đứa trẻ này thì hoàn toàn tự nhiên. Thậm chí có thể nói viền trang điểm đó hợp với nó đến mức không tự nhiên.

Vẻ ngoài kỳ lạ của đứa trẻ hay việc nó được một con rồng ẵm bồng không phải điều làm Arjuna ngạc nhiên; điều khiến cậu nhìn nó đến mức muốn lồi cả mắt chính là nó giống Karna lạ thường. Giống như một phiên bản tí hon của anh vậy, chỉ thêm đôi cánh, cặp sừng bắt đầu trổ độ cong và cái đuôi đầy vảy đang cuốn lấy cánh tay Siegfried. Nó đang nghịch tóc Siegfried, cặp cánh bé xíu quạt phần phật theo những tiếng cười như chuông bạc.

Trong đầu Arjuna đang xoay mòng mòng. Cái quái gì đang diễn ra thế này?

Cậu buột miệng nói ra suy nghĩ của mình.

“Xin em đấy, Arjuna,” Karna nói, “thằng bé có thể không hiểu em nói gì nhưng xin kiềm chế sử dụng từ ngữ không hay như thế trước mặt một đứa bé.”

Đứa trẻ ngừng nghịch tóc Siegfried ngay khi thấy Karna. Nó vươn đôi tay mũm mĩm về phía anh và điều này khiến cho nụ cười nuông chiều hiện lên trên khuôn mặt lạnh nhạt thường trực của anh. Anh chiều theo thằng bé và đón lấy nó từ Siegfried. Đứa trẻ cười khúc khích và tìm thấy niềm vui mới ở hoa tai bằng vàng của Karna, một vật hình tròn có đường kính còn lớn hơn cả bàn tay nó.

Đứng một bên, Siegfried nhìn Karna và thằng bé bằng ánh mắt chan chứa dịu dàng. Ngọn lửa hừng hực trong con ngươi giờ đã dịu xuống thành ngọn lửa ấm áp trong lò sưởi. Bên nhau, ba người trông như định nghĩa hoàn hảo của một gia đình hạnh phúc, bất kể những khác biệt của họ với một gia đình bình thường. Arjuna cảm thấy xót xa khi bản thân mới là kẻ ngoài cuộc.

“Anh muốn giới thiệu thằng bé trong một hoàn cảnh tốt hơn nhưng bởi vì cả hai đã gặp nhau nên điều đó không cần thiết nữa. Đây là con của anh, và do đó, nó là cháu trai của em.”

“Ch-cháu trai?!” Arjuna lắp bắp. “Ý anh là, anh và hắn… anh. Không thể nào!!”

Không thể nào. Không thể nào. Không thể nào. Toàn bộ suy nghĩ của cậu đều tối giản thành ba từ đó và chúng lặp đi lặp lại trong đầu cậu như một đoạn chú đáng nguyền rủa. Không thể nào. Anh cậu là nam và Siegfried cũng vậy. Thứ phép thuật quỷ quái nào đã nhúng tay vào để tạo ra đứa nhóc nghịch ngợm mà Karna hết sức yêu quý kia? Có lẽ còn yêu quý hơn cả gia đình anh và các em của anh? Không, cái điều cấm kỵ biết thở biết cười đó không thể là cháu trai của cậu được. Arjuna từ chối chấp nhận nó là một thành viên cùng huyết thống. Nhất quyết từ chối.

Quá nhiều thứ phải tiếp nhận nhưng quá ít thời gian, và hậu quả là đầu óc Arjuna bị quá tải. Trước mắt cậu sập tối…

Arjuna bật dậy sau cơn mơ. Cả người đẫm mồ hôi, cậu nhìn quanh, để mắt thích nghi với bóng tối. Cậu cảm thấy nhẹ nhõm khi biết mình vẫn đang ở trong túp lều dựng tạm dưới chân núi. Ngày mai cậu sẽ leo lên dãy núi đó để tìm cái hang rồng mà người ta vẫn đồn. Trực giác mách bảo cậu Karna vẫn đang sống khỏe mạnh, và anh ở trên đỉnh núi, chờ cậu đến đón. Trực giác của cậu chưa bao giờ nhầm, nó gần như giác quan thứ sáu vậy, và cậu tin tưởng nó như tin tưởng cây cung và mũi tên của mình.

Cậu đã mơ một giấc mơ kỳ lạ, với những chi tiết chẳng hay ho gì nhưng rất sống động và tác động lên cậu đến mức nó dường như chân thật. Liệu đó có phải điềm xấu cho hành trình phía trước của cậu hay không? Không. Arjuna lắc đầu và để cơn gió đêm mát lạnh thanh lọc đầu óc. Sau đó cậu tống khứ giấc mơ nực cười đó vào góc xa nhất trong tâm trí và cấm cửa bất cứ dư âm nào của nó. Cậu có một mục tiêu xác định rõ ràng và cậu sẽ không để một giấc mơ cỏn con ngáng đường mình.

Hoá ra giấc mơ không vô nghĩa như cậu đã nghĩ. Ngày hôm sau, những sự việc diễn ra đúng như trong mơ và mỗi khi một chi tiết nhỏ được tái hiện với độ chính xác tột bậc, cậu lại rùng mình. Giấc mơ tiên tri là điều rất hiếm gặp, và nó có ý nghĩa sâu xa hơn những gì thể hiện ở bề mặt. Tiếc rằng Arjuna chẳng phải chuyên gia giải mộng để có thể biết được những thông điệp ẩn giấu trong đó.

Trước nỗi thất vọng của Arjuna, mọi diễn biến trong giấc mơ (giờ cậu nên gọi là ‘ác mộng’ nhỉ?) đều xuất hiện trong đời thật, kể cả sự thật điên khùng rằng Karna hiện tại đã có một đứa con trai ba tuổi nửa người, nửa rồng. Karna không nói bằng cách nào cả hai lại có con được với nhau và anh cậu thật ra là cha hay là mẹ đứa nhỏ, và cậu biết ơn anh đôi chút vì việc đó. Cậu không nghĩ mình đỡ nổi sự thật; đôi lúc không biết mới thật sự là phúc.

Nhờ vào giấc mơ, Arjuna đã có sự chuẩn bị tinh thần tốt hơn cho sự thật gây sốc kia và không đến nỗi ngất xỉu như ‘cậu’ trong mơ. Điều đó không có nghĩa là cậu không trải qua nhiều phút trong tình trạng hoàn toàn tê liệt và mất liên hệ với thực tại. Không thể trách cậu được; đâu phải ngày nào cậu cũng có một đứa cháu trai nửa người, nửa rồng đâu. Thế nhưng điều tồi tệ hơn vẫn đang chờ cậu phía trước: dù cậu nổi giận hay van xin thế nào, Karna cũng không trở về cùng cậu. Nơi của anh là ở bên ‘gia đình’ mới, anh khẳng định, không phải trong một cung điện lạnh lẽo mà anh có thể đọc được những suy nghĩ thù hằn nhắm đến mình chỉ vì anh khác biệt. Dù rất buồn nhưng một phần trong Arjuna đồng tình với anh. Phần còn lại, tuy nhiên, đang quay cuồng trong xúc cảm nên chẳng còn biết lý do gì nữa.

À cứ thế, cậu chia tay anh trai với sự miễn cưỡng to lớn cùng không ít áp lực trong không khí sinh ra từ mối quan hệ căng hơn dây đàn giữa cậu và ‘anh rể’ bất đắc dĩ. Cháu trai của cậu hoàn toàn chẳng biết gì về những lắt léo trong quan hệ của người lớn; nó chỉ biết cười khinh khích và vẫy vẫy bàn tay nhỏ nhắn, căng nõn thay lời chào tạm biệt chú của nó. Dằn nén cảm giác bài xích, cậu ngần ngừ vẫy lại. Tiếng cười giòn tan phát ra từ lồng ngực nhỏ bé.

Arjuna chưa từng nghĩ lần tới cậu gặp lại đứa cháu trai này, nếu cậu còn có cơ hội nào gặp lại nó, thằng bé đã hoàn toàn trưởng thành. Vài tháng sau đó, lúc Arjuna vượt muôn trùng sông núi vì cậu nhớ anh trai và muốn gặp anh, tất cả những gì hoàng tử trẻ tuổi tìm được là một cái hang trống, chẳng còn mấy món đồ nội thất xiêu vẹo lẫn người ở, cùng một lá thư tạm biệt kèm xin lỗi.

“KARNA!!!”

Tiếng thét giận dữ của cậu vang vọng suốt hang đá.

Kết thúc

Vỹ thanh

“Anh nghĩ anh nghe thấy tiếng em trai đang thét.”

“… chắc là anh tưởng tượng đấy,” Karna đáp. “Chúng ta quá xa nó rồi.”

Hiếm khi họ đi xa khỏi hang, trừ khi lương thực và nước trở nên khan hiếm, bởi vì đi lại rất bất tiện và rồng ngẫu nhiên là sinh vật mang tính gắn bó chặt chẽ với nơi chúng sinh sống. Khi chúng phải rời đi, đó luôn vì những lý do nghiêm trọng.

Lúc này họ đang bay qua bầu trời đầy sao, Siegfried trong lốt rồng và Karna cưỡi trên lưng anh. Ban đêm là thời điểm hoàn hảo để di chuyển vì màn đêm đen giúp che giấu cơ thể rồng khổng lồ mà với cơ thể này, anh dễ dàng chở Karna cùng ít đồ tùy thân của họ hơn cơ thể người rất nhiều.

“Em trai em hẳn đang nổi cơn thịnh nộ,” Siegfried ‘nói’, hay đúng hơn là giao tiếp thông qua mối liên hệ đặc biệt hình thành giữa bản thân anh và Karna.

Karna khẽ thở dài. “Nó hoàn toàn có quyền nổi giận. Từ bé em đã không là người anh tốt của nó, vậy mà nó trông đợi vào em rất nhiều. Nó còn đến cứu em vì nghĩ em đang bị giam giữ. Giờ có lẽ nó đang nghĩ em lạnh lùng gạt phăng tình cảm của nó đồng thời bỏ rơi nó bởi vì em không cần đến nó nữa.”

“Nhưng đâu phải vậy. Em quan tâm đến cậu ta không ít hơn cậu ta quan tâm đến em. Điều đó thì anh chắc chắn.”

“Không còn quan trọng nữa rồi. Hiện tại chắc hẳn nó hận em tận xương tủy.”

Siegfried phát hiện một nỗi buồn mờ nhạt phủ lên giọng nói của Karna. “Em đang hối hận đấy sao?”

“Không, dù đau đớn nhưng đây là việc cần làm. Arjuna sẽ không bao giờ phản bội chúng ta nhưng quanh nó còn bao nhiêu kẻ mang trái tim vấy bẩn bởi lòng tham, mà kho báu của rồng lại quá dụ hoặc. Chúng có thể bám theo nó và dần dà tìm được hang của chúng ta. Em không thể để bất cứ nguy hiểm nào xảy đến với chúng ta được.”

“Em sẽ nhớ cậu ta.”

“Chắc chắn là vậy,” Karna nói, vuốt ve mái tóc trắng mềm mại của con trai đang an giấc trên lưng cha. “Nhưng em có con và em có anh.”

Một luồng hơi ấm tỏa ra từ cơ thể đã thay cho lời hồi đáp của Siegfried. Vào ban đêm, nhiệt độ có khuynh hướng giảm xuống đột ngột nhưng anh sẽ không để Karna và con phải chịu dù chỉ một chút hơi lạnh. Karna cảm nhận được rung động khe khẽ bên dưới lớp vảy thô cứng khi anh áp má vào lưng Siegfried và lắng nghe nhịp tim của anh.

“Miền nam chắc sẽ ấm hơn, cũng nhiều thức ăn hơn, em nghe nói vậy,” Karna lầm bầm. Hơi ấm khiến anh chậm chạp và buồn ngủ. Anh đã thức nhiều giờ và bây giờ đang bị giấc ngủ cám dỗ.

“Nghỉ ngơi đi. Khi em dậy, chúng ta sẽ ở một vùng đất hoàn toàn mới.”

Bạn cảm thấy lần này dịch chém hơi nhiều một tý ~.~. May là mình chém văn mình thôi, không chém văn ai.

Dịch cách xưng hô đau đầu lắm ấy. Thấy “anh/em” hơi sến và hiện đại quá nhưng không lẽ gọi nhau “ta/ngươi”?!

Vấn đề Siegfried với Karna ai là cha, ai là mẹ, bạn để độc giả tự quyết định.

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s